Deze kleine designerhond is een kruising tussen de Bichon Frise en de Shih Tzu, en staat vaak bekend als de teddybeer Zuchon niet voor niets. Pluizig, knuffelig en onmiskenbaar schattig, dit is een heel nieuwe kruising die de harten van hondenliefhebbers sneller doen kloppen.

Zuchons zijn slimme, speelse, oplettende gezelschapshonden die buitengewoon flexibel zijn en uitstekende huisdieren zijn. Omdat beide stamboomouders ook gefokt zijn voor gezelschap, heeft de Zuchon een intuïtief begrip van menselijk gedrag en zal hij zijn energieniveau en houding aanpassen aan de mensen met wie hij de meeste tijd doorbrengt, en het is een even goed huisdier voor zowel kinderen als volwassenen.

Omdat hij geen jachtinstinct heeft, zal de Zuchon zich meestal ook goed mengen met andere huisdieren, hoewel hij klein genoeg is om voorzichtig te zijn bij het introduceren bij grotere honden. De vacht varieert van golvend tot gekruld, en valt heel weinig uit, dankzij de bijdrage van de Bichon. Zoals bij elke designerhond, moeten kopers hun puppy zeer zorgvuldig kiezen, aangezien alle stamboomlijnen bepaalde erfelijke gezondheidsproblemen met zich meebrengen die kunnen worden doorgegeven.

bolcom

Hoewel de meeste Zuchons gezond zijn, moeten toekomstige eigenaren op de hoogte zijn van enkele van deze voorwaarden om zichzelf tevreden te stellen, kopen ze bij een gerenommeerde fokker en moeten ze tijd doorbrengen met zowel moeder als puppy’s om hun gedrag, activiteitenniveaus en fysieke conformatie. Van gezonde Zuchons wordt verwacht dat ze 12-15 jaar meegaan.

Over & geschiedenis

De Bichon Frise is een populaire ouderkeuze voor designerpuppy’s vanwege zijn weinige vacht verlies en toewijding aan zijn eigenaren. De Shih Tzu een gezelschapshond die geen scheiding kan verdragen, en de kruising van deze twee rassen creëert een kruising die graag in de zak van de eigenaar zou willen leven en die zo schattig is dat hij onweerstaanbaar is. Het is niet verwonderlijk dat deze teddybeerachtige hond veel gevraagd is in Amerika sinds hij voor het eerst werd geïntroduceerd in de afgelopen tien jaar of zo, en het zal waarschijnlijk de komende jaren veel vaker voorkomen aan deze kant van de Atlantische Oceaan.

Zuchon kruising

Heather Marie / Flickr.com

Verschijning

Zoals alle kruisingen varieert het uiterlijk van individuele Zuchons, waarbij sommige meer op de Shih Tzu lijken en andere dichter bij de Bichon. Het zijn kleine honden, ongeveer 24-30 cm lang, en weegt 4-6 kg. Over het algemeen hebben ze vrij grote, koepelvormige schedels en grote, expressieve ogen. De lengte van de snuit is een belangrijk kenmerk, aangezien mensen met zeer korte neuzen waarschijnlijk enkele ademhalingsstoornissen van de Shih Tzu zullen ervaren en mogelijk beperkt zijn in hun inspanningstolerantie.

Om deze reden mag de snuit niet minder zijn dan een derde van de lengte van de kruin, en moeten de neusgaten open zijn en niet op zichzelf instorten tijdens het inademen. Dit is zelfs te zien bij zeer jonge pups, en is iets dat moet worden geïnspecteerd wanneer men een pup uit een nest kiest. De vacht is overvloedig en zacht, met haar dat duidelijk gekruld of golvend kan zijn, en zal gewoonlijk matig lang zijn als het niet geknipt blijft.

Karakter en temperament

De Zuchon is een zeer lieve hond, leeft voor zijn knuffels en altijd attent op zijn eigenaar. Het is ook een levendige en waakzame kruising en laat je meestal weten of er iemand bij de voordeur staat voordat de deurbel gaat. Het is echter niet bekend dat het overdreven of zonder reden blaft, net als het archetypische, kleine ras. Hoewel hij kan leren om een relatief zittend leven te leiden, bijvoorbeeld als hij in het bezit is van een bejaarde of gehandicapte, is dit een speelse hond in hart en nieren, en zal hij zichzelf en zijn mensen vermaken met spelletjes van jagen en apporteren in het huis.

Hij kan goed overweg met kleinere huisdieren en andere kleine hondenrassen, maar vanwege zijn grootte kan hij gemakkelijk gewond raken door grotere honden. Evenzo is het misschien niet robuust genoeg om de aandacht van zeer jonge kinderen te verdragen die deze teddybeer misschien willen dragen – een val van enkele centimeters van de grond kan rampzalig zijn, vooral voor jonge puppy’s.

Training

De Zuchon is meestal heel gemakkelijk te trainen. Omdat hij zichzelf meer als een klein mens dan als een hond ziet, probeert hij het gedrag van zijn eigenaar na te bootsen en kan hij een behoorlijk beschaafde metgezel worden om een huis mee te delen. Door vanaf zeer jonge leeftijd basiscommando’s als “zit” in te voeren, kan de eigenaar de basis leggen voor een leven van goed gedrag en gehoorzaamheid.

Deze kruising is van nature sociaal en moet voldoende gelegenheid krijgen om andere honden te ontmoeten en door vreemden verliefd te worden. Gelukkig vereist dit alleen dat de eigenaar naar het plaatselijke park gaat – het uiterlijk van de Zuchon zal waarschijnlijk een constante stroom van bewondering trekken van voorbijgangers.

Zuchon

tc57 / Flickr.com

Gezondheid

Over het algemeen zijn kruisingen waarschijnlijk gezonder dan hun ouders. Vanwege de hoge incidentie van erfelijke aandoeningen in stamboomlijnen, blijft er echter een risico bestaan dat een of meer van de volgende worden overgedragen van de Bichon Frise of de Shih Tzu op de Zuchon.

Atopische dermatitis
Een allergische huidaandoening die jeuk en ontsteking veroorzaakt, vooral van de oren, voeten en perineum. De Bichon is bijzonder vatbaar en tekenen kunnen worden gezien vanaf een leeftijd van vier maanden.

Brachycefaal luchtwegsyndroom
Een combinatie van anatomische afwijkingen bij honden met zeer korte neus die een verhoogde luchtwegweerstand en ademnood veroorzaken. Gezien in sommige Zuchons die de gelaatstrekken van de Shih Tzu erven. Bij sommige aangetaste honden is een operatie nodig om de neusgaten te verwijden, het zachte gehemelte in te korten en / of overtollig weefsel rond het strottenhoofd weg te knippen.

Ziekte van Cushing
Overmatige circulerende cortisolspiegels als gevolg van hormoonafscheidende tumoren van de hersenen of bijnieren. Symptomen zijn onder meer haaruitval, gewichtstoename, dunner worden van de huid en overmatige dorst.

Immuungemedieerde hemolytische anemie
Een van de vele veel voorkomende auto-immuunziekten bij honden. Ernstige bloedarmoede en daarmee gepaard gaande lage bloedzuurstofniveaus ontwikkelen zich als gevolg van het feit dat het immuunsysteem zich ten onrechte richt op rode bloedcellen voor vernietiging. Tekenen zijn onder meer kortademigheid, zwakte en instorting.

Hoewel er onderliggende problemen, zoals door teken overgedragen infectieziekten, bij betrokken kunnen zijn, lijken de meeste gevallen primair te zijn, en omvat de behandeling immunosuppressie, die mogelijk levenslang moet worden voortgezet.

Keratoconjunctivitis Sicca
Ook bekend als droge ogen, immuun gemedieerde vernietiging van traanklieren leidt tot verminderde traanproductie, wat chronische irritatie en trauma aan het oog veroorzaakt. Soms gezien in combinatie met huidallergieën (zie hierboven), kan het ook het gevolg zijn van een medicijnreactie, maar meestal heeft het geen identificeerbare onderliggende oorzaak.

Patellaire luxatie
Kreupelheid van het achterbeen doordat de knieschijf uit positie glijdt tijdens het lopen of rennen. Aangedane honden vertonen een onderbroken driepotige gang, maar zijn vaak verrassend niet pijnlijk. Kan een operatie vereisen om langdurig trauma aan het kniegewricht te voorkomen.

Oefeningen

De Zuchon is een levendige, actieve hond, die altijd snel naar het raam springt als er iets in het oog springt. Het zal nooit nee zeggen tegen een kans om te spelen en stort zich met enthousiasme in games. Het heeft echter geen erg actieve eigenaar nodig. Hoewel het baat zal hebben bij regelmatige wandelingen, is ongeveer een half uur per dag meestal voldoende om het fit en gezond te houden.

Uiterlijke verzorging

De zijdezachte vacht zal snel in de war raken en knopen als deze wordt verwaarloosd, en moet minstens om de dag worden geborsteld. Veel Zuchons hebben ook haar dat onder alle hoeken rond de ogen groeit, en dit moet elke dag met een vochtige doek van de ogen worden geveegd. Sommige hebben niet-gepatenteerde traankanalen, wat betekent dat de tranen uit de ogen op de vacht stromen, en deze overlopen moeten worden weggeveegd om te voorkomen dat de onderliggende huid pijnlijk en geïnfecteerd raakt. Maandelijks baden helpt de vacht in topconditie te houden en het is waarschijnlijk dat de meeste eigenaren ervoor zullen kiezen om de hond eens in de twee maanden te laten trimmen om het haar op een beheersbare lengte te houden.

Sommige Zuchons, vooral die met korte neuzen, zijn vatbaar voor tandheelkundige aandoeningen, omdat overvolle tanden een grotere kans hebben om aanzienlijke tandsteenafzettingen te ontwikkelen. Dagelijks tandenpoetsen is de beste manier om dit te voorkomen, en kan gemakkelijk worden gedaan met speciaal daarvoor gemaakte borstels en tandpasta. Zoals alle goede gewoonten, kan dit het beste aan de hond worden geïntroduceerd als puppy.

Evenzo kan het knippen van nagels een stressvolle gebeurtenis zijn voor volwassen honden die de procedure niet hebben geleerd, en met zorg en een geduldige benadering kunnen eigenaren beginnen met het af en toe knippen van een spijker bij puppy’s van slechts een paar maanden oud. Dit wordt dan gewoon een ander routineonderdeel van de verzorgingsroutine.