Xoloitzcuintli

In de loop van zijn lange geschiedenis heeft de Xoloitzcuintli (ook bekend als de Mexicaanse haarloze hond) zich in verschillende rollen bevonden: metgezel, jager, genezer en soms helaas een bron van voedsel. Dit ongebruikelijke ras, de eerste gedomesticeerde hond van Amerika, is in de loop van vele eeuwen geëvolueerd in plaats van door de mens te worden geselecteerd, en het vertoont daarom veel van de typische ‘primitieve’ kenmerken die we bij andere dergelijke rassen zien, bijvoorbeeld de Canaänhond.

Sommige van deze kenmerken zijn zeer positief, zoals de uitstekende gezondheid en hoge intelligentie van het ras, maar andere, waaronder de eigenzinnige, koppige aard en de bereidheid van vreemden om eerst te bijten en later vragen te stellen, kunnen een uitdaging vormen voor eigenaren zonder veel ervaring met hondenbezit.

Xoloitzcuintli vormt een bijzonder sterke band met één favoriete persoon, hoewel het aanhankelijke, knuffelige gezinshonden zijn. Ondanks hun zeer ongebruikelijke uiterlijk zijn het pittige en sterke honden, die hun huizen en gezin met kracht zullen beschermen, niet terugdeinzen voor een gevecht en niet vies zijn van het achtervolgen van katten en andere kleine huisdieren als prooi. De ras standaard herkent vele variaties op het Mexicaanse haarloze thema, met speelgoed-, miniatuur- en standaardmaten, en zowel haarloze als harige individuen worden gezien – die allemaal de persoonlijkheid vertonen die als typerend wordt beschouwd voor de Xoloitzcuintli. Eigenaren kunnen ongeveer 13 tot 15 jaar lang genieten van het gezelschap van hun unieke warmwaterkruik voor honden.

Over & geschiedenis

Een overvloed aan archeologisch bewijs, in de vorm van skeletten en afbeeldingen op aardewerk en andere kunstwerken, bewijst dat de Xoloitzcuintli ruim 3000 jaar geleden in Amerika aankwamen en het nu verzonken land van de Beringstraat doorkruisten met trekkende mensen. Hoewel het waarschijnlijk eerst werd gewaardeerd als hulpmiddel bij de jacht, kreeg het met de opkomst van het Azteekse rijk een nieuwe betekenis als een aardse vertegenwoordiger van Xolotl, de god van het vuur.

Als we bedenken dat het Azteekse woord voor hond “itzcuintli” was, wordt meteen duidelijk hoe het ras zijn naam kreeg. De Azteken geloofden (zoals veel mensen nog steeds doen) dat de Xoloitzcuintli de kracht bezat om de zieken te genezen, vooral degenen die leden aan reuma, astma en verschillende andere pijnlijke aandoeningen. Deze overtuiging is ongetwijfeld ontstaan door de geruststellende warmte die de huid van de Xoloitzcuintli biedt.

Helaas was de god Xolotl echter ook verantwoordelijk voor het begeleiden van de doden naar het hiernamaals, en daarom moesten zijn hondenassistenten hetzelfde doen, opgeofferd om een vlotte doorgang voor de overledene te verzekeren. De hond werd ook beschouwd als een delicatesse, maar het vlees zou alleen routinematig zijn geconsumeerd tijdens religieuze ceremonies, vooral bij begrafenissen.

De Conquistadores meldden echter dat ze in de zestiende eeuw hondenvlees kregen op banketten, dus het was niet uitsluitend een ceremonieel voedsel. In de loop van de twintigste eeuw heeft de Xoloitzcuintli korte periodes doorgemaakt waarin hij als uitgestorven werd beschouwd, maar hoewel het een zeldzaam ras blijft, zorgt een netwerk van enthousiastelingen nu voor zijn voortbestaan.

Verschijning

Het uiterlijk van de Xoloitzcuintli is als Marmite – mensen houden ervan of haten het. Hoewel velen niet voorbij zijn haarloosheid lijken te kunnen kijken, is het een aantrekkelijke, slanke hond, onbedorven door menselijke pogingen om fysieke kenmerken te benadrukken of te overdrijven. Goed geproportioneerd, met een iets langwerpige, brede rug, een gespierde romp en goed gehoekte, sterke ledematen. Zijn elegante kop is wigvormig, met een glad, taps toelopend profiel, een lichte stop en een vierkante, sterke kaak en snuit.

De pigmentatie van neus, oogleden en lippen kan aanzienlijk variëren, in overeenstemming met die van de huid, en het is gebruikelijk om donkere vlekken op de tong en slijmvliezen van de mondholte te vinden. Het is ook niet ongebruikelijk dat veel van de snijtanden en premolaren van de Xoloitzcuintli ontbreken, aangezien deze tanden zeer ondiepe wortels hebben. Het heeft expressieve, alerte ogen die amandelvormig en middelgroot zijn, en het wordt vaak omschreven als “vleermuisoren” vanwege hun grote, driehoekige omtrek en rechtopstaande houding.

Ongeacht zijn grootte heeft de Xoloitzcuintli altijd een lange, brede en diepe borst en een opvallend opgetrokken, slanke buik. Het is moeilijk om zijn staart te beschrijven als iets anders dan ratachtig, omdat hij lang, dun en dun bedekt is met haar. Het wordt in een krul gedragen, maar mag de rug niet bereiken. Het belangrijkste kenmerk van dit ras is natuurlijk zijn vacht – of het ontbreken daarvan.

Haarloze personen moeten een gladde, gezonde huid hebben (wat niet altijd het geval is), en dunne, grove haren op het voorhoofd en langs de bovenkant van de nek hebben, hoewel deze niet langer mogen zijn dan ongeveer 2,5 cm. kan de staart enkele van deze haren hebben, vooral richting de punt. Haarhonden hebben een korte, gladde vacht met één dikte die een van de volgende kleuren of een combinatie daarvan kan hebben. Bij haarloze honden zou de huid idealiter egaal donker moeten zijn, hoewel deze vaker wordt gespot met verschillende kleuren, en de weinige haren die het bevat, kunnen een van de hierboven genoemde kleuren zijn. Het ras is verkrijgbaar in verschillende maten:

Karakter en temperament

Ondeugend en vaak destructief als pup, rijpt de Xoloitzcuintli tot een zachte metgezel, hoewel hij buitengewoon waakzaam en op zijn hoede is voor vreemden. Het is een hond die van fysiek contact met zijn baasjes houdt, vooral met zijn favoriete gezinslid, omdat hij veel warmte verliest door zijn blote of licht bedekte huid. Maar dit wil niet zeggen dat het een softie is! Een Xoloitzcuintli zal zelden terugdeinzen van een confrontatie, of het nu gaat om een onbekende persoon of een andere hond, en hij heeft een sterke persoonlijkheid.

Door zijn hoge intelligentie denkt hij graag voor zichzelf en kan daarom koppig zijn. Dit is een primitief ras dat een ervaren eigenaar nodig heeft die de capriolen van de hond op een rustige maar assertieve manier aankan; als hij zich gedraagt zoals hij wil, kan de Xoloitzcuintli een huisdier worden dat moeilijk te genieten is. Hoewel het zich kan aanpassen om een ​​perfect geschikt familiehuisdier te zijn, moet het met kinderen worden grootgebracht en moet het worden bespaard van ruwe behandeling of constante ergernis, omdat het zal breken als het zich lastig gevallen voelt of in een hoek wordt gedreven.

Training

Het gemak waarmee een Xoloitzcuintli weer getraind kan worden, is sterk afhankelijk van de eigenaar die de training doet. Het zal snel uitzoeken of het weg kan komen met ongehoorzaam of ongepast gedrag, en het beste halen uit de beschikbare ruimte. Vanwege zijn aangeboren slimheid kan het echter tot een zeer hoog niveau worden getraind door iemand die erop kan anticiperen dat het de grenzen verlegt en bereid is om gepast te reageren.

Geduld en een stevige, consistente aanpak zijn vereist, maar zullen dividenden opleveren. Socialisatie is belangrijk voor alle honden in de eerste paar maanden van hun leven, maar vooral voor dit ras, omdat het instinctief wantrouwend is tegenover vreemden.

Gezondheid

Het ras is bijna geheel vrij van erfelijke ziekten, omdat het gedurende het overgrote deel van zijn lange geschiedenis niet intensief of selectief is gefokt. De enige opmerkelijke kwesties hebben betrekking op de huid. Zonder de dichte bescherming die bijna elke andere hond wordt geboden, loopt hij het risico het soort problemen te ontwikkelen dat bij velen van ons even haarloze mensen wordt gezien – acne, folliculitis en mee-eters – die grotendeels kunnen worden voorkomen door goede verzorgingspraktijken, zoals hieronder beschreven.

Oefeningen

Xoloitzcuintlis zijn van nature atletisch, maar zijn zeer flexibel en kunnen relatief weinig lichaamsbeweging en/of wonen in een appartement aan. Ongeveer twintig tot dertig minuten wandelen tweemaal daags is voldoende om aan hun minimumvereisten te voldoen, maar ze kunnen ook gelijke tred houden met de meeste joggers over afstanden tot 5 km. Houd er echter rekening mee dat deze honden bescherming nodig hebben tegen zowel de kou als direct zonlicht, en dat ze bij zonnig weer altijd een geschikt zonnebrandmiddel moeten dragen.

Uiterlijke verzorging

Het verzorgen van een Xoloitzcuintli heeft meer te maken met huidverzorging dan met vachtverzorging, hoewel harige honden één keer per week moeten worden geborsteld om een ​​gezonde haargroei te stimuleren en losse haren te verwijderen. Haarloze huid produceert meer olieachtige afscheidingen en moet daarom worden gereinigd met speciaal daarvoor bestemde doekjes (verkrijgbaar bij dierenwinkels en veterinaire leveranciers), bijvoorbeeld dagelijks, vooral tussen de tenen en eventuele huidplooien.

Bovendien moeten eigenaren bereid zijn om hun Xoloitzcuintli elke één tot twee weken in een milde shampoo te wassen. Deze eenvoudige stappen zouden huidaandoeningen bij de meeste honden moeten voorkomen. Bovendien hebben de meeste Xoloitzcuintlis regelmatig nagelknipsels nodig, en idealiter moeten hun tanden dagelijks worden geborsteld om tandverlies en parodontitis te voorkomen.

Plaats een reactie