Whippet

De Whippet is een windhond die afstamt van kleine windhonden en oorspronkelijk werd gebruikt voor de jacht op konijnen, hazen en andere kleine dieren. Het is een middelgrote hond, zeer veelzijdig, strak en elegant. De Whippet is de snelste hond onder de rassen met hetzelfde gewicht met het vermogen om zeer snel te accelereren, energieke wendingen te maken en daarom uit te blinken in hondensporten.

Ondanks zijn onafhankelijke houding is de Whippet een lieve en vriendelijke hond, erg gehecht aan zijn eigenaren aan wie hij erg aanhankelijk is, en kan hij goed overweg met andere mensen en honden. Vanwege zijn krachtige jachtinstinct kan hij echter katten jagen en alle bevelen van de eigenaar negeren. Whippets zijn levendige honden, maar thuis zijn ze stil en kalm, altijd op zoek naar de zachtste en meest donzige plek om op te krullen.

Over & geschiedenis

Records van de eerste Whippets gaan terug naar het oude Egypte, met afbeeldingen van Whippet achtige honden uit die tijd. Deze kleine Windhonden zijn gefokt voor jachtdoeleinden en men denkt dat ze tot de voorouders behoren van de Whippet die we tegenwoordig kennen.

De ontwikkeling van het ras gaat terug tot de 18e eeuw in Engeland. De naam is afgeleid van “whip it”, wat te maken heeft met zijn vermogen om zeer snel te bewegen. Er wordt aangenomen dat de Whippet een Engelse windhond is die te klein was om te jagen en daarom na verminking werd teruggegeven aan hun oorspronkelijke fokkers, meestal boeren, zodat ze geen jachttaken konden uitvoeren. Hoe dan ook, hun fokkers bleven ze fokken en gebruikten ze om ratten te vangen en op kleine prooien te jagen.

In de 19e eeuw werd deze miniatuur Windhond behoorlijk populair onder werkende mannen toen ze ontdekten dat hij op wuivende vodden kon jagen, en dit spel ontwikkelde zich later tot Whippet-racen. Dit was een belangrijke sport tegen het einde van de 19e eeuw en er werden twee soorten Whippets bekend: een Whippet met een gladde vacht en een Whippet met een ruwe vacht, bekend als de “konijnenhond”. Tegen die tijd begon de Whippet ook te worden gefokt als gezelschapsdier en breidde het ras zich uit buiten Engeland en bereikte het alle delen van de wereld.

Het ras werd verfijnd door het te kruisen met Italiaanse windhonden en terriërs en de officiële erkenning van de Whippet als ras vond plaats in 1888 en 1891. Whippets werden door Engelse molenexploitanten naar de Verenigde Staten gebracht en vestigden zich als een ras aan de oostkust.

Verschijning

Whippets kunnen verschillende kleuren en markeringspatronen hebben, omdat kleur geen belangrijk kenmerk is voor stamboomvereisten. Mannelijke whippets zijn over het algemeen 47 tot 51 cm hoog, terwijl vrouwtjes 44 tot 47 cm zijn. Amerikaanse Whippets kunnen groter zijn dan andere Whippets. Hun gewicht kan variëren van 9 tot 19 kg en ze hebben kleine oren, gevouwen langs de nek. De oogkleur varieert met de coating.

Karakter en temperament

Whippets zijn toegewijde huisdieren, erg slim en volgzaam, en zijn graag dicht bij hun baasjes. Ze kunnen goed met kinderen omgaan en gedragen zich als vriendelijke en speelse vrienden. Ze zijn duidelijk een huisdier binnenshuis, ideaal om in een appartement te wonen. Ze gedragen zich goed als ze binnen zijn en ze zijn in staat kalm te blijven, maar eigenaren moeten hen de gelegenheid bieden om naar buiten te rennen, aangezien het actieve honden zijn die hun energie kwijt moeten. Behalve dit zijn het vrij weinig veeleisende huisdieren.

Het zijn zeer alerte huisdieren, waardoor ze goede waakhonden zijn, hoewel ze zelden blaffen, wat dit vermogen soms kan beperken. Ze zijn vrij onafhankelijk qua temperament, maar toch zijn ze goede huisdieren en zitten ze graag naast hun baasjes. Omdat ze last kunnen hebben van verlatingsangst, is het belangrijk om een andere hond te hebben om hem gezelschap te houden. Ze hebben de neiging om kussens en zachte bedden te zoeken en ze staan ook bekend om het opstaan op meubels. Ze houden niet van de kou en krijgen het ook snel koud, daarom moeten ze een trui dragen als het kouder weer wordt.

Ze hebben een sterk jachtinstinct, gerelateerd aan het oorspronkelijke jachtdoel waarvoor het is gefokt, wat betekent dat het andere huisdieren kan achtervolgen, vooral katten. Hoewel ze goed overweg kunnen met katten die van jongs af aan in hun buurt zijn grootgebracht, is het van het grootste belang dat alle interacties met katten onder toezicht staan, omdat Whippets onvoorspelbaar kunnen werken. Om deze reden mogen ze nooit van de lijn lopen. Wanneer ze een potentiële prooi zien, negeren ze alle bevelen van hun eigenaar, ze negeren hekken en elk ander obstakel dat verhindert dat deze zijn prooi kan vangen. Vroegtijdige socialisatie is uitermate belangrijk om dit soort gedrag te voorkomen en hun prooidrift te beheersen.

Ze zijn erg gevoelig, zowel fysiek als mentaal, en kunnen soms overdreven reageren als iemand het onverwachts aanraakt. Het zijn schone huisdieren, praktisch geurvrij, wat een wenselijke eigenschap is. Whippets zijn atletisch, gespierd en toch gracieus. Ze rennen buitengewoon snel, bewegen snel en moeiteloos. Het zijn uitstekende racehonden en zijn goed in wedstrijden, zoals behendigheid en gehoorzaamheid met kunstaas en rally. Whippets zijn ook goede therapiehonden.

Training

Whippets zijn gemakkelijk te trainen, omdat het behoorlijk intelligente honden zijn, maar omdat ze ook onafhankelijk zijn, zijn voedselbeloningen belangrijk om ze positief te versterken. Hun socialisatie zou op jonge leeftijd moeten beginnen, zodat ze vertrouwd raken met andere dieren, huisdieren en mensen. Door kennis te maken met andere huisdieren, en vooral katten, zullen Whippets minder geneigd zijn om ze te achtervolgen als de gelegenheid zich voordoet. Desalniettemin mogen Whippets nooit vrij rondlopen, want ongeacht hun training zal hun jachtinstinct de overhand hebben.

Gezondheid

Whippets hebben een levensverwachting van ongeveer 12 tot 15 jaar en zijn over het algemeen gezond, maar er zijn enkele ziekten en aandoeningen waarvoor ze meer vatbaar zijn om zich te ontwikkelen, als volgt:

Epilepsie
Epilepsie is een oorzaak van aanvallen die kunnen optreden bij Whippets. Het houdt verband met een chemische onbalans van de neurotransmitters van de hond die leidt tot een ongecoördineerd gedrag van de zenuwen, waardoor een aanval wordt veroorzaakt. Hoewel het voor eigenaren emotioneel stressvol kan zijn om met een hond met epilepsie om te gaan, wordt de aandoening onder controle gehouden met medicatie.

Kanker
Kanker komt steeds vaker voor bij oudere honden, ongeacht hun ras. Toch is het een reden tot bezorgdheid bij Whippets, omdat het een van de meest voorkomende doodsoorzaken bij dit ras is, hoewel het momenteel geen interessegebied is in genetisch onderzoek.

Cataract
Een cataract is een troebelheid in een deel van het oog dat de lens wordt genoemd. Deze ondoorzichtigheid kan klein zijn en interfereert niet met het zicht van het dier, maar het heeft meestal invloed op de hele lens, waardoor wazig zicht en verlies van gezichtsvermogen ontstaat. Eigenaren kunnen merken dat hun hond tegen muren en meubels begint te botsen, wat een teken is van een visuele beperking. De behandeling is chirurgisch en zeer effectief om het totale zicht van een hond te herstellen.

Allergieën
Whippets zijn extreem gevoelig en hebben mogelijk meer allergieën dan andere hondenrassen. Tekenen zijn vaak een jeukende huid, die rood, vochtig of korst kan worden, en meer krabben.

Gevoeligheid voor verdovende middelen
Omdat Whippets weinig lichaamsvet hebben, zoals andere honden van de rassen, zijn ze vatbaarder voor bijwerkingen na anesthesie, omdat er niet genoeg vet is om het anestheticum te absorberen.

Hartziekte
Hartziekte bij Whippets is een onderzoeksgebied dat momenteel wordt onderzocht. Sommige Whippets worden geboren met aangeboren hartruis dat later overgaat in mitralisklep aandoeningen, wat op zijn beurt kan leiden tot congestief hartfalen.

Hypothyreoïdie
Hypothyreoïdie is een aandoening die optreedt wanneer er een afname is van de geproduceerde schildklierhormonen. Klinische symptomen zijn onder meer lethargie of mentale saaiheid, haaruitval en gewichtstoename.

Aangeboren doofheid
Doofheid kan optreden bij Whippet-puppy’s met grote witte delen op hun hoofd, omdat het blindheidsgen gerelateerd is aan de witte haarpigmentatie. Vanwege de toegenomen bezorgdheid van fokkers is deze aandoening tegenwoordig vrij zeldzaam.

Oefeningen

De Whippet is een actief ras dat moet rennen en oefenen. Hoewel ze thuis een vrij laag energieniveau hebben, zouden ze naast hun dagelijkse wandelingen de mogelijkheid moeten hebben om op een omheinde tuin te rennen. Het zijn hardlopers en springers en als ze hun hoge energie niet mogen vrijgeven, kunnen ze destructief worden in het hele huis, en gedragsproblemen kunnen zich ook gaan ontwikkelen.

Uiterlijke verzorging

Whippets zijn zeer eenvoudig in onderhoud en geurloos. Met hun korte, zijdeachtige vacht hoeven Whippets niet veel te worden geborsteld omdat ze weinig werpen. Een wekelijkse poetsbeurt met een rubberen handschoen is voldoende om de vacht vrij te houden van dood haar en andere onzuiverheden. Oren moeten ook worden gecontroleerd op tekenen van ontsteking of afscheiding, als onderdeel van de verzorgingsroutine van het dier.

Nagelknipsels moeten als algemene regel elke week worden gedaan om hun voeten gezond en vrij van ongemakken te houden die tot kreupelheid kunnen leiden. Het tandenpoetsen van de hond is ook een goede routine die moet worden uitgevoerd om te voorkomen dat tandsteen zich ophoopt. Kauwen op speelgoed of zelfs plastic flessen is ook een alternatief dat helpt om de tanden en het tandvlees van een Whippet gezond te houden.

Plaats een reactie