De West Highland White Terriër of simpelweg Westie is een middelgrote terriër met een kenmerkende witte vacht, gecompenseerd door donkergekleurde ogen en een zwarte neus. De Westie komt oorspronkelijk uit Schotland, waar hij door landeigenaren werd gebruikt om op ratten, vossen en ander ongedierte te jagen.

De Westie is een vrolijke, vasthoudende en enigszins onafhankelijke terriër die een leuk en schattig gezelschap en een familiehuisdier kan zijn, maar potentiële eigenaren moeten in gedachten houden dat normaal gedrag van de terriër bestaat uit graven, katten achtervolgen en blaffen. De Westie is een van de meest populaire terriër rassen.

Over & geschiedenis

Schotland is de bron van veel van de moderne terriër rassen, waaronder de West Highland White, Cairn Terriër, Skye Terriër, Dandie Dinmont Terriër en Schotse Terriër (Aberdeen) Terriërs. De voorouders van deze terriërrassen hebben naar verluidt vele eeuwen in Schotland gewoond. De Terriërs werden door Schotse landeigenaren gebruikt om op vossen, dassen, marters, wezels en knaagdieren te jagen, vanwege hun kleine formaat konden ze in holen en andere kleine ruimtes passen tijdens hun achtervolging. Sommige van deze landeigenaren verfijnden hun terriërs door te fokken op eigenschappen die aan hun eisen voldeden.

bolcom

De West Highland White Terriër wordt toegeschreven aan de Clan MacCallum (recentelijk bekend als Malcolm), die zich aan de westkust van Schotland bevond. Een bepaalde man, Edward Donald Malcolm, de 16e Laird van Poltalloch, zou de oorspronkelijke fokker zijn van de West Highland White. In de jaren 1800 ontwikkelde deze heer zijn eigen stijl van terriër, de Poltalloch Terriër , waarvan wordt gezegd dat hij de voorloper is van de West Highland White. Volgens de legende schoot de 16e Laird per ongeluk een van zijn donker gekleurde terriërs neer toen hij het aanzag voor zijn prooi (een vos of een haas). Dus de 16e Laird van Poltalloch fokte vervolgens voor een terriër met een lichtere vacht, om deze fout niet te herhalen.

Andere witgecoate terriërs werden ook in dit gebied gefokt, waaronder de Roseneath Terriër door de hertogen van Argyll, de Pittenweem Terriër door Dr. Americ Edwin Flaxman en de witgekleurde Aberdeen (Scottish) Terriër van de oostkust. Het is niet precies bekend of, en hoeveel van een bijdrage deze rassen ook hebben geleverd aan het ultieme West Highland White ras. De West Highland White Terriër werd opgericht als een ras tussen 1904-1909, gedurende welke tijd het werd hernoemd van de Poltalloch Terriër naar de West Highland White. De Raad van beheer erkende de Westie officieel als een ras in 1907.

Verschijning

De West Highland White wordt in de ras standaard van de Raad van beheer beschreven als een sterk gebouwde hond, die diep in de borst en rugribben zit, met een vlakke rug en gespierde benen. De schofthoogte (hoogste punt boven de schouders) is 25-28 cm. De schedel is licht gewelfd en het hoofd wordt in een rechte hoek ten opzichte van de nek gehouden.

De hond moet zware benige richels boven de ogen hebben, met een kleine inkeping tussen wijd uit elkaar staande ogen. De oogkleur moet donker zijn en de neus moet zwart zijn. De oren zijn klein en rechtopstaand en eindigen in een scherpe punt. De Westie zou vrij grote tanden moeten hebben. De staart is 13-15 cm lang, sterk en bij voorkeur recht. De voorpoten zijn iets groter dan de achterpoten. Het gemiddelde gewicht is tussen de 7-9 kg.

West Highland White Terrier hondenras

De Westie moet een dubbele vacht hebben die wit van kleur is. De bovenvacht moet hard van structuur zijn, recht en ongeveer 5 cm lang. Deze bovenlaag is relatief goed bestand tegen vuil en water. De ondervacht moet zacht en dicht zijn en thermische bescherming bieden. Volgens de rasstandaard mag de vacht niet zacht en donzig zijn. Puppy’s kunnen wat roze op de neus en voetzolen hebben, dat zwart wordt naarmate de honden ouder worden.

Karakter en temperament

De Westie is schattig, maar het is geen echt schoothondje. Dit is een hond die van het buitenleven geniet, wil ontdekken, gaten wil graven, dingen wil jagen en spelen. De Westie kan een uitstekend gezelschapsdier en speelkameraadje zijn voor kinderen, maar er zijn variaties in de persoonlijkheden van Westies, en sommige zijn minder tolerant ten opzichte van kinderen dan andere. De Westie is normaal gesproken sociaal en vriendelijk, maar af en toe kan iemand agressief zijn. Westies kan bezitterig zijn van speelgoed en eten. De opvoeding en training van een Westie kunnen zijn algehele vriendelijkheid en tolerantie bepalen, maar er kan een aangeboren niveau van agressie zijn in sommige Westies die misschien niet gemakkelijk te trainen zijn.

De Westie zal graag blaffen en kan een goede waakhond zijn, die de eigenaar waarschuwt voor elke voorbijganger of persoon aan de deur. Als u een rustige hond wenst, is dit misschien niet het juiste ras voor u. Westies zijn sociale honden en zullen er niet goed tegen kunnen om lange tijd alleen thuis te blijven, en ze kunnen ongewenste eigenschappen ontwikkelen in hun verveling en eenzaamheid, zoals graven, blaffen, kauwen en ontsnappingspogingen. Ze kunnen ook teruggetrokken raken of vatbaarder zijn voor gezondheidsproblemen.

Training

De West Highland White is een slimme hond, en hij kan worden getraind, maar het is ook een onafhankelijke hond die zijn eigen idee heeft over hoe de dingen zouden moeten zijn, en daarom negeert hij mogelijk enkele van de lessen die worden geleerd. Eigenaren moeten dit accepteren als onderdeel van de Westie-persoonlijkheid, en moeten de Westie altijd vriendelijk behandelen, en ze blijven trainen met veel geduld en positieve aanmoediging, zoals complimenten, aaien en traktaties. Westies blaffen, graven gaten en kauwen, en dit kan al dan niet worden getraind, dus voordat u overweegt een Westie te kopen, moet u overwegen of u deze eigenschappen zou kunnen verdragen.

Westies genieten van en presteren goed in een verscheidenheid aan hondensporten, waaronder behendigheid, vliegenbal, schuurjacht en andere. Deze sporten zijn een geweldige mentale en fysieke stimulatie voor Westies en bieden de mogelijkheid tot socialisatie. Westies vinden het ook leuk om speelgoed na te jagen en met speelgoed te spelen. Ze hebben grote tanden en een relatief sterke kaak, dus het speelgoed moet stevig en veilig zijn.

Gezondheid

De gemiddelde maximale leeftijd van de Westie is tussen de 11 en 15 jaar. De Westie is over het algemeen een sterke en taaie hond, maar kan helaas, net als veel honden van zuiver ras, vatbaar zijn voor enkele gezondheidsproblemen. De West Highland White rasverenigingen werken momenteel samen met fokkers om deze situatie te verbeteren. Een ziektekostenverzekering wordt sterk aanbevolen voor de West Highland White Terriër. Enkele van de ziekten die Westies treffen, worden hieronder vermeld.

  • Atopische dermatitis – Huidallergieën
  • Hyperplastische dermatose (epidermale dysplasie) en malassezia-infecties – Sommige Westies die aan huidallergieën lijden, ontwikkelen ook malassezia-infecties (gist) in de huid en ontwikkelen vervolgens een abnormale huidreactie die epidermale dysplasie wordt genoemd; Indien onbehandeld, kan deze combinatie van problemen resulteren in een verdikte, hypergepigmenteerde haarloze huid
  • Luxerende Patella (knieschijf)
  • Inflammatoire darmziekte
  • Legg-Calvé-Perthes – Een degeneratieve aandoening van de heup
  • Pulmonale fibrose – Veroorzaakt ademhalingsproblemen
  • Addison’s Disease – Bijnierinsufficiëntie
  • Lymfoom
  • White Shaker Disease – Wordt meestal gezien bij honden jonger dan 2 jaar; Veroorzaakt gegeneraliseerde spiertrillingen
  • Koperstapelingsziekte van de lever
  • Hartziekte – komt niet vaak voor; Aangeboren (geboorte) afwijkingen komen iets vaker voor dan verworven ziekte (dwz degeneratieve mitralisklepziekte)
  • Sick Sinus Syndrome – Ook een hartaandoening die een abnormaal traag en onregelmatig hartritme veroorzaakt
  • Hersentumor
  • Globoïde cel leukodystrofie (ziekte van Krabbe) – Incoordinatie in de achterpoten, spierverspilling, hoofd- en lichaamstrillingen, soms blind worden
  • Craniomandibulaire osteopathie – Ook bekend als “Westie Jaw”; Komt voor bij ongeveer 1 jaar oud; Moeite met kauwen en slikken
  • Juveniele cataract
  • Erytrocyt Pyruvate Kinase Deficiency – Kan bloedarmoede, zwakte en spierverspilling veroorzaken; Er is een genetische test beschikbaar
  • Droge ogen (Keratoconjunctivitis Sicca) – Het oog produceert niet genoeg tranen en het hoornvlies wordt vatbaarder voor beschadiging, ulceratie en infectie
  • Abdominale hernia
  • Pancreasenzymdeficiëntie – Veroorzaakt slechte opname van voedsel en gewichtsverlies

De Westie houdt van hardlopen, zwemmen, ballen achtervolgen, socialisatie en hondensporten. De Westie is erg nieuwsgierig en geniet van de gelegenheid om buiten de lijn te verkennen, maar omdat het een aangeboren jager is, moet er op worden gelet dat alle kleine dieren (katten, cavia’s, eekhoorns enz.) Worden beschermd tegen de Westie, en om de Westie te beschermen tegen het verkeer.

Uiterlijke verzorging

De traditionele West Highland White heeft een dubbele vacht met een harde boven vacht en een zachte, dichte onder vacht. De buitenste vacht zal vrij regelmatig vervellen, maar veel van het dode haar blijft verstrengeld tussen de resterende vacht en moet om de 4-6 weken met de hand worden gestript. Dit proces zou voor de Westie niet ongemakkelijk moeten zijn. Het met de hand strippen van het dode haar zal de nieuwe vacht stimuleren om te groeien. Dagelijks poetsen kan helpen om de hoeveelheid vacht die rond het huis wordt afgestoten tot een minimum te beperken.

De buitenste laag is relatief vuilafstotend en bevat zeer weinig oliën. Daarom hoeft en zou de Westie niet vaak moeten worden gewassen. Als de Westie te vaak wordt gewassen, zal dit de doeltreffendheid van de buitenste laag verminderen om vuil- en waterafstotend te zijn. De Westie kan 2-3 keer per jaar professioneel worden verzorgd. De West Highland White Club of England biedt uitstekend trimadvies en opties voor Westies.

Sommige Westies zijn gefokt om een zachtere vacht te hebben. Dit is niet de ras standaard die de voorkeur heeft. Deze Westies kunnen niet met de hand worden gestript omdat ze niet de ruwe buiten laag hebben, en elke poging om met de hand te strippen zal pijnlijk zijn. Clipping is de voorkeursmethode voor deze Westies. De auteur raadt aan om de aankoop van dit type Westie te vermijden, omdat ze mogelijk vatbaarder zijn voor de gezondheidsproblemen zoals hierboven besproken.

Als je een zachte en knuffelige witte hond wilt, overweeg dan een ander ras, zoals een Bichon Frise of een Westie kruising. Westies hebben nagels die sterk zijn en snel groeien, en als ze niet op natuurlijke wijze worden gedragen, moeten ze regelmatig worden bijgesneden. Begin vroeg met het trainen van de Westie voor deze onaangename taak en geef veel beloningen.