De Weshi is de typische kruising die klein, donzig en heel leuk is. Ze werden voor het eerst gefokt in de Verenigde Staten en bevatten de loyale en liefhebbende Shih Tzu met de zelfverzekerde en levendige West Highland White Terriër. Ideaal voor jonge gezinnen en ouderen, deze zelfverzekerde kleine hond gedijt goed in het gezelschap van mensen en zal zich van ganser harte inzetten voor zijn eigenaar.

Klein en donzig met een aantrekkelijk gezicht en intelligente, bruine ogen, de Weshi zal het hart veroveren van iedereen die hij ontmoet. Hun vacht is golvend en lang en meestal een mix van zwart, wit en grijs. Ze zijn kort en gedrongen, robuuster dan ze op het eerste gezicht lijken en kunnen ruiger en tuimelende zijn dan honden van vergelijkbare grootte met een fijnere botten, zoals chihuahua’s en het Vlinderhondje.

Over & geschiedenis

Ook bekend als de Westie Tzu , wordt aangenomen dat de Weshi ongeveer 30 tot 40 jaar geleden in de Verenigde Staten is ontwikkeld.

bolcom

De Shih Tzu
Shih Tzus zijn oosterse honden die afkomstig zijn uit Tibet of China en waarvan bekend is dat ze een van de echt oude hondenrassen zijn. Ook bekend als ‘leeuwenhonden’, worden ze al honderden jaren beschouwd als trouwe metgezellen. Het is waarschijnlijk dat ze een vergelijkbare genetische samenstelling hebben als de Lhasa Apso en Pekingees, die ook uit het Verre Oosten komen.

Van Shih Tzus is bekend dat ze nauwe banden hebben gehad met monniken en veel bronnen suggereren dat ze misschien zelfs als ‘tempelhonden’ werden gehouden. Het ras werd pas aan het begin van de 20e eeuw naar Europa geëxporteerd, maar hun populariteit is sindsdien over de hele wereld gestaag toegenomen en ze zijn nu een van de meest bekende huisdier- en showhonden internationaal.

De West Highland White Terriër
West Highland Terriërs, of kortweg Westies , waren een decennium of twee geleden een van de meest populaire hondenrassen, maar zijn grotendeels uit de gratie geraakt, deels vanwege de chronische huidproblemen die hen vaak teisteren en deels door de opkomst van de designerhond.

Ze zijn een Schots ras met een karakteristieke witte vacht en zouden oorspronkelijk gebruikt zijn om op kleine prooien te jagen. Hun vasthoudendheid leent zich zeker goed voor deze achtervolging en zelfs de Westies van vandaag zullen een vrij hoge prooidrift hebben. Vóór de 20e eeuw stond de Westie bekend als de Poltalloch Terriër.

Weshi kruising

David Knowles / Flickr.com

Verschijning

Leuk als een knoop, de Weshi heeft een lief gezicht met een alerte uitdrukking. Hun oren hebben de neiging naar voren te klappen en worden hoog op hun schedel gehouden. Ze hebben ronde bruine ogen en een goed gedefinieerde stop. Hun snuit is vrij vierkant en ze mogen geen over- of onderkaak hebben. Ze hebben robuuste kleine lichamen met stevige poten die licht gebogen mogen zijn. Hun staart is van gemiddelde lengte en kan aan het uiteinde een kromming hebben, evenals wat bevedering.

Een volwassen Weshi weegt van 5 kg tot 7 kg en moet, gemeten tot op de schoft, een hoogte van ongeveer 28 cm bereiken. Hoewel de vacht van de Weshi zelden de indrukwekkende lengte van de Shih Tzu bereikt, zou hij merkbaar langer moeten zijn dan die van hun Westie ouder. Sommige honden behouden de karakteristieke witte vacht van de Westie, terwijl andere bruin, grijs of zwart kunnen zijn. De meerderheid zal in ieder geval wat wit op hun vacht hebben.

Karakter en temperament

Vol vertrouwen en bravoure, zelfs een jonge Weshi zal zich op zijn gemak voelen in zijn vel en zal geen problemen hebben om voor zichzelf op te komen en zijn plaats in het ouderlijk huis veilig te stellen. Het is belangrijk om deze hond niet te hardnekkig te laten worden, omdat dit kan leiden tot problemen met hun training en zelfs tot het ‘kleine hondensyndroom’. Zolang er vanaf het begin stevige en eerlijke huisregels zijn, mogen er geen problemen zijn.

Honden die absoluut dol zijn op hun baasjes, vormen een hechte band met hun familie en hebben de neiging om één persoon als hun ‘favoriet’ te kiezen (meestal de persoon met wie ze de meeste tijd doorbrengen). Deze afhankelijkheid van gezelschap kan een tweesnijdend zwaard zijn, aangezien sommige Welshi’s verlatingsangst zullen ontwikkelen als hun eigenaar voor langere tijd het huis uit moet.

Sommige leden van het ras kunnen ‘vrolijk en pittig’ zijn, vooral in het eerste jaar en de laatste jaren van hun leven. Hoewel ze heel goed met kinderen kunnen opschieten, is het het beste om ze altijd goed in de gaten te houden. Ze zijn van nature speels en zullen genieten van deelname aan games en zich een deel van het gezin voelen.

Training

Hoewel er geen twijfel bestaat over de intelligentie van de Weshi, zijn velen koppig en zullen ze een trainingskeu in twijfel trekken in plaats van er meteen in te springen. Dit kan grotendeels worden overwonnen door herhaling en waardevolle beloningen. Sommige individuen zijn koppiger dan anderen en het kan nuttig zijn om extern advies in te winnen bij een gekwalificeerde gedragsdeskundige voor die honden die niet reageren op hun training zoals verwacht.

Weshi

David Knowles / Flickr.com

Gezondheid

Rashonden hebben de afgelopen jaren een slechte reputatie gekregen, omdat is gebleken dat velen vatbaarder zijn voor medische problemen op de lange termijn dan hun tegenhangers van gemengde rassen. Omdat de Weshi slechts één generatie lager is dan twee van de meer ‘ongezonde’ rassen die er zijn, is het geen verrassing dat we verschillende gezondheidsproblemen zien opduiken in deze hybride.

Atopische dermatitis
Atopie wordt ook wel ‘jeukende huidziekte’ of ‘allergische huidziekte’ genoemd en veroorzaakt chronische jeuk, wat steevast leidt tot krabben, beschadigde huid en secundaire infecties. Honden kunnen reageren op dingen in hun omgeving, zoals schimmels en pollen, of op ingrediënten in hun voedsel, zoals kip of erwten.

Hoewel de symptomen meestal kunnen worden behandeld met actuele en systemische medicatie, is het nuttig om te bepalen waar een hond op reageert door allergietesten uit te voeren. In sommige gevallen kan een kuur met immunotherapie dramatisch helpen.

Mitralisklepziekte
De meest voorkomende degeneratieve hartziekte bij kleinere honden, treft typisch honden ouder dan 7 jaar. De eerste tekenen kunnen zijn: hoesten, verminderde interesse in lichaamsbeweging en overmatig hijgen. Bij het onderzoek kan een dierenarts een geruis horen en beeldvormende hulpmiddelen, zoals röntgenfoto’s en echografieapparaten, kunnen worden gebruikt om deze aandoening te diagnosticeren. Veel patiënten kunnen jarenlang goed worden behandeld met medicijnen.

Portosystemische shunt
Levershunts hebben de neiging om te resulteren in een puppy die niet gedijt en aanzienlijk kleiner is dan zijn nestgenoten. Andere symptomen kunnen misselijkheid, diarree en zelfs toevallen zijn. Sommige shunts kunnen gemakkelijk worden gedetecteerd op een echografie, terwijl andere mogelijk meer gedetailleerde beeldvormende onderzoeken vereisen. Zodra patiënten stabiel genoeg zijn, kan een operatie worden uitgevoerd om het defect te corrigeren.

Oefeningen

Tot grote vreugde van veel eigenaren heeft de Weshi geen enorm hoge trainingsvereisten en is hij meestal tevreden met twee wandelingen van twintig tot dertig minuten per dag. Velen zullen uitstekende schoothondjes worden als ze eenmaal wat stoom hebben afgebrand! Voorzichtigheid is geboden bij Weshi’s met een kleinere neus, die het moeilijk kunnen vinden om efficiënt te ademen bij warm en vochtig weer. Train ze op warmere dagen dichter bij zonsopgang en zonsondergang en blijf bij de schaduw.

Uiterlijke verzorging

Hoewel hij niet zo veel onderhoud vergt als Shih Tzus, heeft de Weshi nog steeds veel aandacht nodig om ze er goed uit te laten zien. Eigenaren moeten hun vacht elke dag poetsen om eventuele klitten of matten bij te houden. Degenen met geblokkeerde of smalle traankanalen moeten hun traankleuring elke ochtend laten reinigen en drogen. Om het risico op tandheelkundige aandoeningen te minimaliseren, wordt ook dagelijks tandenpoetsen aanbevolen.