Welsh Terriër

De Welsh Terriër is een echte terriër. Robuust, onafhankelijk en sprankelend, dit is geen ras voor een timide of onervaren eigenaar. Het ras heeft een zelfverzekerde en assertieve eigenaar nodig om om te gaan met de neiging tot dominantie. In de juiste handen kan de Welsh Terriër een leuke en lonende hond zijn om te bezitten, omdat hij vol energie en persoonlijkheid is en een geweldige metgezel en beschermer van kinderen kan zijn. Het is echter niet betrouwbaar bij katten of andere kleine huisdieren vanwege zijn oorsprong als jachthond.

Het ras is nauw verwant aan de Lakeland Terriër , omdat het is afgeleid van dezelfde stam en voor hetzelfde doel is gefokt – namelijk het achtervolgen van vossen en andere dieren nadat ze ‘naar de grond’ waren gegaan. Honden die hiervoor werden gebruikt, moesten stoïcijns, moedig en onafhankelijk van geest zijn, wat allemaal wordt weerspiegeld in het ras van vandaag. De Welsh Terriër wordt tegenwoordig echter vaker als showhond gehouden en het aantal neemt af.

Welsh Terriërs hebben een dikke vacht, die niet veel werpt, maar vatbaar is voor klitten zonder regelmatig poetsen. Het zijn energieke honden en hebben dagelijks minstens een uur lichaamsbeweging nodig, idealiter met een behoorlijke hoeveelheid hardlopen of andere krachtige activiteiten. Het zijn goede waakhonden, maar kunnen overmatig blaffen, vooral als ze niet voldoende beweging of aandacht krijgen van de eigenaar. Het ras is gefokt om te jagen, zonder enige tolerantie voor een slechte gezondheid of defecten, het is opmerkelijk winterhard met weinig noemenswaardige gezondheidsproblemen. Gemiddeld is de levensverwachting van een Welsh Terriër 13-15 jaar.

Over & geschiedenis

De details van de geschiedenis van de Welsh Terriër zijn enigszins vaag. Het ras was zeker afgeleid van de nu uitgestorven Black & Tan Terriër, een ‘ras’, in plaats van een stamboom, van de hond die in het Engelse Lake District wordt gebruikt voor het bestrijden van ongedierte en de jacht. Andere moderne rassen, waaronder de Lakeland Terriër, de Border Terriër en de Manchester Terriër, werden ook ontwikkeld op basis van de Black & Tan. Naarmate deze rassen werden verfijnd en ontwikkeld, lijkt het een gangbare praktijk geworden dat ras geschiedenis worden verfraaid of gewijzigd, om de herkomst van een bepaalde fokkerslijn te promoten een praktijk die heeft geleid tot moeilijkheden bij het bepalen van de vroege geschiedenis van de Welshie.

Waar geen twijfel over bestaat, is het gebruik waarvoor het ras werd gebruikt. Net als de Lakeland Terriër, werd de Welsh Terriër gebruikt om vossen, dassen en otters in hun holen te achtervolgen nadat ze door de pakhonden op de grond waren gedreven. Om deze dieren in nauwe beslotenheid in duisternis te volgen en de vasthoudendheid te hebben om vervolgens tot de dood te vechten, moesten deze kleine honden moedig, agressief en zich niet bewust zijn van pijn. Bovendien wilden de Welshmen die het ras ontwikkelden een hond die vertrouwd kon worden met hun families en vee, en deze strenge reeks vereisten resulteerde in de productie van een ras met unieke kenmerken.

Al in de late negentiende eeuw werd de Welsh Terriër populair in showkringen, deels vanwege zijn zeer aantrekkelijke uiterlijk wanneer hij werd geknipt. Deze populariteit blijft tot op de dag van vandaag bestaan en het ras scoort constant goed op de grote shows een feit dat deze hond waarschijnlijk van uitsterven heeft gered, aangezien hij niet langer wordt gebruikt voor het beoogde doel.

Verschijning

De Welsh Terriër is een compacte, stevige hond die zichzelf trots draagt en zelfvertrouwen en energie uitstraalt. De vacht van het ras is dik en weerbestendig, met een taaie en stugge boven vacht en een zeer dichte onder vacht. De enige geaccepteerde kleurencombinatie is zwart en bruin. Het hoofd is plat en vrij smal, een kenmerk dat misschien niet duidelijk is vanwege de typische vierkante clip die door de meeste trimmers wordt toegepast. De snuit is erg sterk voor zo’n kleine hond en de tanden zijn relatief groot en ontmoeten elkaar in een perfecte beet.

Het ras heeft kleine, donkere ogen, die eerder rond dan ovaal van vorm zijn, en kleine driehoekige oren die naar voren gericht worden gedragen en naar de zijkant van het hoofd vallen. De nek en rug zijn slank en gespierd, waarbij de lendenen en dijen proportioneel goed ontwikkeld zijn. De poten van de hond moeten recht zijn en een sterke botstructuur hebben. De poten zijn klein en de tenen goed gewelfd. De staart wordt rechtop gedragen met een lichte helling naar voren. Mannetjes en vrouwtjes zijn 32-39 cm lang bij de schoft en wegen tussen 9 en 9,5 kg.

Karakter en temperament

De Welsh Terriër levert een aantal veelzeggende bijdragen aan het ‘natuur versus opvoeding’-debat, bezeten van een sterke wil en persoonlijkheid vanaf de puppytijd. Zonder sterk leiderschap is dit een hond die zijn eigenaar en iedereen die hij ontmoet zal domineren, omdat ze werken op basis van het feit dat ze de leiding hebben totdat het tegendeel is bewezen. Toekomstige eigenaren moeten hierop worden voorbereid, omdat deze wilskrachtige karakters consistente regels nodig hebben vanaf de puppytijd. Omdat ze intelligent zijn, zullen ze leren om naar de wensen van hun eigenaar te buigen, en kunnen ze zeer aanhankelijk zijn wanneer ze dat willen, maar zullen regelmatig en opzettelijk de grenzen van acceptabel gedrag testen.

Als echte terriër zal de Welshie het gelukkigst zijn bij het graven of kauwen op speelgoed, en het is geen hond die een groot deel van de dag rustig opkrult. Het is eerder waarschijnlijk dat hij zichzelf lanceert vanaf de achterkant van de bank, de post kauwt die door de brievenbus komt, of boven op een bed rolt. Assertieve eigenaren zullen genieten van de ondeugende capriolen van het ras, maar in onervaren handen kan dit soort uitdagend gedrag leiden tot ernstiger overtredingen. Goed gesocialiseerde en goed aangepaste Welshy’s zijn uitstekende huisdieren, omdat hun stoïcisme betekent dat ze meestal veel porren, porren en trekken door kinderen tolereren, maar nogmaals, dit is gebaseerd op het beheersen van elke neiging om hun baasjes te domineren.

Het ras is zelfverzekerd en meestal goedaardig tegenover andere honden. Mochten er om welke reden dan ook vonken tussen de honden vliegen, dan zal de Welsh Terriër niet achteruitgaan en kan hij ernstig letsel toebrengen, tenzij hij zelf ernstig gewond raakt. Argumenten worden zelden minnelijk beslecht. Dit is geen ras dat in een huis met katten of andere kleine dieren wordt geïntroduceerd, omdat ze een vrij sterke prooidrift hebben en niet zonder toezicht kunnen worden vertrouwd.

Training

Het trainen van een Welsh Terriër kan wat moeilijk zijn; ze zijn van nature onafhankelijk en luisteren niet meteen naar bevelen van anderen. Ze zijn echter ook erg intelligent en geduldige, aanhoudende trainingsinspanningen zullen uiteindelijk vruchten afwerpen. Het is belangrijk om de training op te splitsen in korte periodes, omdat het ras gemakkelijk wordt afgeleid door beelden en geluiden, en de interesse in repetitieve trainingsoefeningen waarschijnlijk zal verliezen. Zoals bij veel rassen, is trainen vaak meer lonend als het wordt gedaan na een trainingssessie, wanneer de hond minder snel rusteloos en hyperactief is.

Als kleine hond doet het ras er goed aan om in de puppytijd een bench te trainen. Het bieden van een veilige ruimte, zoals een kooi, vergemakkelijkt zindelijkheidstraining, en door voedsel en speelgoed in de kooi aan te bieden, wordt het een ‘hol’ waarin de pup zich veilig en geborgen voelt. Als de pup eenmaal heeft geleerd de bench te accepteren, wordt het een zeer nuttige plaats om hem neer te zetten, mocht de eigenaar hem een tijdje onbeheerd moeten achterlaten, wat betekent dat ze niet terugkeren naar een vuil tapijt of een gekauwde handtas.

Welsh Terriër-puppy’s moeten worden gesocialiseerd met gemakkelijke oudere honden die tolerant zijn voor kauwen en blaffen. Positieve ervaringen met andere honden op jonge leeftijd maken het minder waarschijnlijk dat agressie van hond tot hond later in het leven een probleem zal zijn. Evenzo moeten puppy’s de kans krijgen om veel mensen in verschillende omgevingen te ontmoeten, zodat ze kunnen uitgroeien tot zelfverzekerde en extraverte volwassenen.

Gezondheid

Ernstige gezondheidsproblemen zijn opmerkelijk ongebruikelijk bij het ras Welsh Terriër. Er wordt gezegd dat de intolerantie voor fysieke defecten van de vroege fokkers en het meedogenloze selectieproces leidden tot het ‘uitwissen’ van veel van de problemen die vaak worden gezien bij andere rassen.

Atopische dermatitis
Huidallergieën komen veel voor bij veel hondenrassen, vooral bij de terriërgroep. De meeste worden veroorzaakt door ingeademde allergenen, zoals schimmels en pollen, en manifesteren zich vaak als geïrriteerde of geïnfecteerde oren of poten. Atopie kan een frustrerende aandoening zijn om te behandelen, omdat het ongeneeslijk is en zich waarschijnlijk op bepaalde tijden van het jaar zal voordoen, meestal tijdens de lente en de zomer.

Glaucoom
Welsh Terriërs zijn vatbaar voor het ontwikkelen van verhoogde intraoculaire druk of glaucoom. Dit kan secundair zijn aan ooginfecties of verwondingen, waaronder lensluxatie (zie hieronder). Glaucoom resulteert in pijn en vaak verlies van het gezichtsvermogen, en bij honden die ernstig zijn aangetast, moet mogelijk het oog worden verwijderd om hun kwaliteit van leven te verbeteren.

Lens luxatie
De lens van het oog is de structuur in de pupil waardoor het oog kan focussen op objecten op verschillende afstanden. Het wordt op zijn plaats gehouden door een omringende spier, waaraan het is bevestigd door vezelig weefsel. Als deze vezels verzwakken, zoals bij sommige honden van middelbare leeftijd van het ras, kan de lens uit zijn normale positie glijden. Dit resulteert in een visuele beperking en mogelijk glaucoom.

Lupoïde onychodystrofie
Dit is een aandoening waarbij het immuunsysteem zich ongepast richt op de weefsels van de nagelbedden, wat resulteert in de groei van zwakke en broze nagels. Deze nagels zullen waarschijnlijk gemakkelijk breken en zullen vaak secundaire bacteriële of schimmelinfecties ontwikkelen. De behandeling kan een combinatie zijn van minerale en oliesupplementen, evenals corticosteroïden en antibiotica of antischimmelmedicijnen.

Oefeningen

Welsh Terriërs zijn zeer energiek en hebben dagelijks minstens een uur activiteit nodig. Naast het lopen met lood, profiteert het ras van krachtige activiteit en is het perfect geschikt als hardloopgenoot of om naast een fiets te draven. Toegang tot een tuin is belangrijk om Welshies de gelegenheid te geven hun natuurlijke drang om te graven en te verkennen uit te drukken.

Uiterlijke verzorging

Net als de Airedale Terriër, is de zeer dichte vacht van de Welsh Terriër vatbaar voor mattering, tenzij deze regelmatig wordt gekamd. Een keer per week moet als minimum worden beschouwd voor een intensieve poetsbeurt. Het klassieke uiterlijk van het ras, met de vierkante vorm, is het resultaat van zorgvuldig knippen, en hoewel het kan worden uitgevoerd door een geoefende eigenaar, kan het de voorkeur hebben om de hond meerdere keren per jaar professioneel te laten trimmen. Het ras verliest heel weinig haar, wat een aantrekkelijke eigenschap kan zijn voor diegenen die een hond binnenshuis willen houden.

Tenzij Welsh Terriërs op harde oppervlakken worden gelopen of de gelegenheid krijgen om regelmatig te graven, kunnen de nagels te lang worden en moeten ze om de paar maanden worden geknipt. Dit moet voorzichtig gebeuren, aangezien de nagels van het ras vaak zwart zijn, wat betekent dat de vasculaire ‘snelle’ niet zichtbaar is en gemakkelijk per ongeluk kan worden geknipt.

Plaats een reactie