De Volpino Italiano is een zeldzame hond van het Italiaanse Spitz hondenras. De Volpino Italiano zou afstammen van de oude Spitz honden die enkele duizenden jaren geleden bestonden. Hoewel ze ooit op grote schaal werden gehouden door zowel de vorsten als de boeren van Italië, zijn ze nu een zeldzaam hondenras, praktisch ongehoord buiten hun thuisland.

Een kleine hond met een vosachtig gezicht en een compact lichaam bedekt met een dikke vacht, de Volpino Italiano wordt vaak aangezien voor de Pomeriaan. Ze zijn erg lief met hun gezin en hebben de reputatie dat ze goed kunnen opschieten met kinderen of andere huisdieren in het huishouden. Eigenaars moeten voorbereid zijn op hun hoge trainingsvereisten, want ondanks hun kleine formaat zijn Volpino Italianos actieve honden die veel aandacht nodig hebben.

Over & geschiedenis

De Spitz-voorouders van de Volpino Italiano gaan duizenden jaren terug. Deze Spitz honden hadden puntige gezichten en oren, een dikke witte vacht en een staart die over hun rug kromde. Hoewel gegevens ontbreken, is het waarschijnlijk dat de Volpino Italiano zelf in ongeveer de 15e eeuw in Italië werd ontwikkeld. De Volpino Italiano werd traditioneel gebruikt als waakhond op boerenerven en in de huizen van hun eigenaren. Hun hoge geblaf zou de grotere waakhonden van het Mastiff rasvan het pand waarschuwen voor ongewoon gedrag of potentiële indringers, waardoor ze snel kunnen reageren en elke bedreiging kunnen afweren.

bolcom

Bij het werken op boerderijen werden ze gewaardeerd om hun vermogen om de ‘uitkijkpost’ te zijn en vanwege het feit dat hun kleine gestalte betekende dat ze niet te veel ruimte innamen of veel voer nodig hadden. Het ras was ook geliefd bij de hogere klassen die het gezelschap dat ze aanboden, en hun elegante uiterlijk op prijs stelden.

Om onbekende redenen naderde de Volpino Italiano uitsterven in de jaren zestig, toen er nog maar een handvol honden overbleven, waardoor de supporters van het ras en de Italiaanse Kennel Club werden gedwongen een intensief fokprogramma te starten in een poging om ervoor te zorgen dat het ras voortleefde. Omdat ze nooit de erkenning van hun verleden hebben bereikt, zijn ze tegenwoordig een zeldzame vondst, zelfs in hun geboorteland Italië, met een geschatte wereldwijde populatie van tussen de drie en vierduizend. De Raad van beheer erkende de Volpino Italiano in 2006.

Volpino Italiano hondenras

Verschijning

De Volpino Italiano lijkt qua uiterlijk op de Pomeriaan, of zelfs op een kleine Amerikaanse Eskimohond en is een klein Spitz ras met pluche vacht. Het woord Volpino betekent ‘vosachtig’ en deze gelijkenis is het duidelijkst te zien in hun scherpe, smalle gezicht, puntige oren en wigvormige kop. Ze hebben een prominente, zwarte neus en ronde donkerbruine, innemende ogen. Hun lichaam is vierkant en compact, terwijl hun ledematen fijne poten die netjes zijn. Hun harige staart moet te allen tijde over hun rug worden gedragen.

Misschien wel het best bekend om hun lange, luxueuze vacht, moet de vacht van de Volpino Italiano recht en hard zijn, met bevedering op de achterpoten en staart. De meeste leden van het ras zijn wit, hoewel rode jassen ook worden geaccepteerd. Een champagnekleurige vacht is niet wenselijk maar mag gezien worden en wordt officieel geaccepteerd in de showring. Met een gewicht tussen 4 en 5,5 kg en slechts 24-27 cm is de Volpino Italiano een kleine en chique hond.

Karakter en temperament

Een levendige hond, de Volpino Italiano is vol karakter en houdt ervan om kattenkwaad uit te halen. Ze zijn speels met kinderen en zullen zich goed hechten aan volwassenen, erg tevreden om ‘s avonds de rol van schoothondje te spelen als ze moe zijn. Ze zijn toegewijd aan degenen van wie ze houden, hoewel ze vaak afstandelijk zijn tegenover vreemden, waarbij ze hun onbehagen meestal duidelijk maken met uitgebreide vocalisatie.

De Volpino Italiano heeft de neiging om goed met andere dieren om te gaan, zolang ze er vanaf de puppytijd mee vertrouwd zijn. Ze spelen graag met andere honden (en zelfs katten!) En houden zich urenlang bezig. Onophoudelijk, hoog geblaf kan een probleem zijn, omdat ze instinctief de drang zullen voelen om te blaffen tegen nieuwkomers in het huishouden of wanneer ze hun ongenoegen over iets aankondigen. Als het ongewenst is, is het mogelijk om deze eigenschap er op jonge leeftijd uit te trainen.

‘Small Dog Syndrome’ wordt niet zo vaak gezien als bij andere kleine rassen, maar is iets waar eigenaren zich bewust van moeten zijn en actief moeten voorkomen. Honden met ‘Small Dog Syndrome’ zullen proberen de controle over het huishouden over te nemen, regels en bevelen te negeren en agressief te handelen op ongepaste momenten. Dit ongewenste scenario kan worden voorkomen door uw Volpino Italiano niet in de watten te leggen en door geen slecht gedrag te tolereren.

Training

Hoewel ze onmiskenbaar een slim ras zijn, kan de Volpino Italiano soms eigenwijs en brutaal zijn, dus het kan even duren om te trainen. Hun trainer moet standvastig zijn en hen altijd belonen met positieve bekrachtigingstechnieken, zodat ze bereid zijn om aan de sessies deel te nemen. Deze hond reageert goed op zowel vocale lof als smakelijke traktaties, die beide royaal moeten worden gebruikt tijdens trainingslessen. Harde methoden moeten worden vermeden, omdat ze kunnen leiden tot wrok jegens de trainer en het loslaten van de trainingspraktijk.

Gezondheid

Dit is een langlevende, kleine hond die de neiging heeft om gedurende zijn hele leven een zeer goede gezondheid te ervaren. Er is echter een klein aantal voorwaarden waar de Volpino Italiano vatbaar voor kan zijn, waaronder:

Cataract
Een blauwe, troebele lens die cataract wordt genoemd, voorkomt dat licht het netvlies bereikt, wat resulteert in verminderd zicht en zelfs blindheid. Een dierenarts oftalmoloog kan een procedure voorstellen die ‘phaco-emulsificatie’ wordt genoemd, waarbij echografie wordt gebruikt om de cataract te verbreken.

Patellaire luxatie
Sommige honden met een luxerende patella (knieschijf die niet op hun plaats springt) zullen geen symptomen vertonen, terwijl anderen kreupel zijn en pijn hebben. Er zijn vier soorten luxatie, waarbij die van graad twee en hoger het meest waarschijnlijk chirurgische correctie nodig hebben. Er zijn verschillende chirurgische technieken beschreven en vaak is de prognose goed.

Oefeningen

Hoewel je zou kunnen aannemen dat de Volpino Italiano niet veel beweging vereist vanwege hun kleine gestalte en geschiedenis als schoothondje, kan dit niet verder van de waarheid zijn. Met een vrij hoge energiebehoefte heeft deze hond veel dagelijkse trainingen nodig en geniet hij van veel ruimte. Evenzo hebben ze voldoende mentale stimulatie nodig en zullen ze dankbaar zijn voor alle puzzels en games die je ze geeft. Ze kunnen goed deelnemen aan een verscheidenheid aan activiteiten, graag deelnemen aan behendigheid, neuswerk en zelfs jagen op klein wild.

Hoewel het mogelijk is dat de Volpino Italiano in een appartement wordt gehuisvest, werkt dit alleen als ze elke dag een geschikt stopcontact hebben voor hun energie. Naast het vernietigen van meubels, zal de Volpino Italiano ook de neiging hebben om non-stop te blaffen als hij zich verveelt en gefrustreerd raakt door een gebrek aan fysieke activiteit.

Uiterlijke verzorging

De dikke vacht van de Volpino Italiano profiteert van tweemaal per week poetsen, en sommige eigenaren kunnen ervoor kiezen om hun hond een paar keer per jaar professioneel te laten verzorgen. Hun dubbele vacht kan klitten, vooral rond de dikke halskraag, als deze wordt verwaarloosd. Sommige eigenaren trimmen maandelijks de langere vacht op hun achterpoten en onder de staart om hygiënische redenen. De vacht onder hun ogen is vatbaar voor traanvlekken en moet dagelijks met warm water worden afgeveegd om overtollige opbouw te verwijderen.