De Utonagan is vernoemd naar een oud indianenverhaal dat “geest van de wolf” betekent. Het allereerste paar honden werd eind jaren tachtig in het Nederland geïntroduceerd en hoewel het nog steeds zeldzaam is, krijgt het ras hier in het Nederland erkenning, zij het langzaam. Gefokt om eruit te zien als wolven, maar met het karakter en temperament van een huishond, wordt de Utonagan vaak gezien als therapiehonden in scholen, ziekenhuizen en hospices en staat bekend als zeer flexibel en intelligent.

Hoewel Utonagans op wolven lijken, zit er geen ‘wolf’ in hun DNA en zal een hond zelden agressief gedrag vertonen. Ze zijn niet de beste keuze voor beginnende eigenaren, omdat een Utonagan moet worden gesocialiseerd, getraind en behandeld door mensen die bekend zijn met hun specifieke behoeften en die een actief buitenleven leiden. Met dit gezegd, zijn Utonagans geweldige huisdieren en in de juiste handen zijn ze gemakkelijk te trainen.

Geschiedenis

Oorspronkelijk bekend als de wolfshond, werd het Utonagan-ras in de jaren tachtig voor het eerst gefokt door Edwina Harrison. Harrison creëerde het ras door vijf reddingshonden van verschillende rassen van onbekende oorsprong te kruisen met Siberische Husky, Duitse Herder en de Alaskan Malamute. Het doel van deze kruising was om een ​​hond te produceren die een wild en wolfachtig uiterlijk had, gecombineerd met het lieve en zachte karakter van een gedomesticeerde hond. Door de jaren heen hebben verschillende fokkers het ras ontwikkeld, waarbij ze ervoor zorgden dat ze de beste honden voor de fokkerij selecteerden door middel van nauwgezette genetische screening op gezondheidsproblemen.

bolcom

Uiterlijk

De Utonagan is een grote, gespierde, sterke en toch atletisch ogende hond dankzij hun lichtere bouw. Ze zijn buitengewoon goed uitgebalanceerd en dit weerspiegelt hun behendigheid, snelheid en kracht. Hun algemene eerste indruk is die van een wolf, hoewel er geen wolf in hun DNA zit.

Hun hoofden zijn mooi in verhouding met de rest van hun lichaam en nooit te breed. Ze hebben een lichte stop die nooit overdreven is. Muilkorven zijn sterk omdat ze iets langer zijn dan de schedel van een hond en hun lippen zijn strak. Neuzen zijn ofwel donkerbruin of zwart. Ogen zijn amandelvormig en de kleur kan variëren van donkerbruin tot licht amberkleurig, maar de oogkleur die de voorkeur heeft is geel.

Hun oren zijn ver uit elkaar geplaatst met licht afgeronde uiteinden. De mond is sterk bij honden met lange, taps toelopende snuiten met krachtige, goed ontwikkelde kaken en perfecte schaarbeten. De nek is sterk, lang en mooi gespierd bij honden met manen waardoor het lijkt alsof hun nek aan de zwaardere kant is. De kisten zijn smal met matig hellende schouders. De voorpoten zijn lang en recht en zijn nauw uit elkaar geplaatst met de elle bogen dicht bij het lichaam van een hond.

Ze hebben zeer gestroomlijnde kisten en goed gespierde lendenen met honden met lange lichamen en mooie vlakke boven lijnen. De achterhand is goed gespierd en krachtig, waarbij de achterpoten van een hond mooi uit elkaar staan ​​en evenwijdig aan elkaar zijn. De hakken zijn sterk en de knieën zijn licht gebogen. De voorpoten zijn groot en ovaal van vorm en staan ​​recht, terwijl hun achterpoten iets kleiner zijn. Zowel voor- als achtervoeten zijn voorzien van zwemvliezen.

De staarten zijn dichtbegroeid en dik en zijn gelijkmatig bedekt zonder te bevederd te zijn. Honden dragen hun staart hoog en recht wanneer ze in beweging zijn en lager wanneer ze in rust zijn. Utonagans met gekleurde jassen moeten een zwarte punt aan de staart hebben.

Utonagan hondenras

Karakter

De Utonagan is een intelligente, vriendelijke hond met een uitgebalanceerd, gelijkmatig temperament. Als zodanig staan ​​ze bekend als geweldige huisdieren en metgezellen, die niets liever willen dan in een huiselijke omgeving zijn en betrokken zijn bij alles wat er om hen heen gebeurt. Ze zijn vooral goed in de buurt van kinderen en wanneer ze goed gesocialiseerd zijn vanaf een leeftijd die jong genoeg is, kunnen ze over het algemeen ook goed overweg met andere huisdieren en dieren. Ze zijn nooit gelukkiger dan wanneer ze met andere honden leven, omdat ze een zeer sterke “roedel”-mentaliteit hebben die diep in hun psyche is verankerd.

Ze moeten echter hun plaats in de roedel kennen en weten wie de alfahond in een huishouden is, wat betekent dat ze met stevige, eerlijke en zachte hand moeten worden behandeld en getraind. Deze honden gedijen op het weten naar wie ze kunnen kijken voor richting en begeleiding of ze kunnen de rol van de meer dominante hond op zich nemen. Met dit gezegd, is het niet bekend dat de Utonagan enige agressiviteit over hen heeft.

Ze vormen een sterke band met hun baasjes en in het bijzonder met de persoon die ze meestal verzorgt en voedt. Het nadeel hiervan is dat ze er niet van houden om voor langere tijd alleen te zijn. Als zodanig zijn ze het meest geschikt voor gezinnen waar ten minste één persoon thuis blijft als alle anderen het huis uit zijn, zodat een hond nooit te lang aan zijn lot wordt overgelaten.

Het is belangrijk dat deze honden vanaf jonge leeftijd goed worden gesocialiseerd, zodat ze opgroeien tot zelfverzekerde, uitgaande volwassen honden. Hun socialisatie moet inhouden dat ze kennismaken met veel nieuwe situaties, geluiden, mensen, andere dieren en honden zodra ze volledig zijn gevaccineerd. Het is ook van cruciaal belang dat hun training vroeg begint en het moet consistent zijn gedurende het hele leven van een hond.

Ze kunnen soms een beetje onstuimig zijn, vooral als ze jong zijn, maar met de juiste hoeveelheid socialisatie en training is de Utonagan een goed opgevoede en gehoorzame hond en een die uitblinkt in alle soorten hondensporten, waaronder activiteiten zoals behendigheid en flyball . Ze worden ook vaak gebruikt als PAT-therapiehonden, wat laat zien hoe flexibel en biedbaar een Utonagan kan zijn als hij goed wordt behandeld en getraind.

Ze zijn niet de beste keuze voor beginnende eigenaren, omdat deze slimme, snel denkende honden moeten worden behandeld en getraind door mensen die bekend zijn met de behoeften van dit type energieke hond. Ze zijn het meest geschikt voor mensen die een actief buitenleven leiden en die graag een intelligente hondengenoot aan hun zijde hebben.

Zijn ze een goede keuze voor beginnende eigenaren?
De Utonagan is niet de beste keuze voor beginnende hondenbezitters, omdat ze beter geschikt zijn voor mensen die bekend zijn met hun specifieke behoeften. Deze zeer intelligente honden hebben een enorme hoeveelheid beweging en mentale stimulatie nodig om echt gelukkig te zijn en ze zijn nooit gelukkig als ze te lang aan hun lot worden overgelaten.

Hoe zit het met prooidrift?
Utonagans zijn van nature erg sociaal, maar ze hebben een hoge prooidrift en daarom moet er op worden gelet waar en wanneer ze van de leiding kunnen lopen, vooral wanneer vee of dieren in het wild in de buurt zijn. Het goede nieuws is dat de Utonagan zeer intelligent is en in de juiste handen met de juiste training, ze kunnen worden geleerd om niet van de zijde van een eigenaar te wijken, zelfs als ze niet aan de leiding zijn.

Hoe zit het met speelsheid?
Utonagans hebben een zeer speelse kant naar hun aard en houden ervan om te entertainen en vermaakt te worden. Ze staan ​​bekend als een beetje ondeugend als ze in de stemming zijn en omdat ze zo slim zijn, leren ze snel wat een eigenaar leuk vindt. Ze houden ervan om deel te nemen aan allerlei interactieve spellen en hondensporten, waaronder gehoorzaamheid en behendigheid om er maar twee te noemen. Ze zijn ook bijzonder goed in het volgen en volgen graag hun neus om dingen te vinden.

Hoe zit het met het aanpassingsvermogen?
Utonagans zijn beter geschikt voor mensen met zeer veilige achtertuinen waar een hond waar mogelijk veilig kan rondlopen, rekening houdend met het feit dat het hekwerk hoog en ultraveilig moet zijn om deze atletische honden binnen te houden.

Hoe zit het met verlatingsangst?
Utonagans vormen een extreem sterke band met hun familie en honden zijn nooit erg gelukkig als ze voor langere tijd alleen worden gelaten. Ze zijn beter geschikt voor mensen die ofwel vanuit huis werken of in huishoudens waar één persoon thuis blijft als alle anderen weg zijn, zodat ze nooit voor langere tijd alleen zijn, waardoor een hond aan verlatingsangst zou kunnen lijden. Dit kan ertoe leiden dat ze rond het huis destructief zijn, wat een manier is voor een hond om eventuele stress te verlichten en een manier om zichzelf bezig te houden.

Hoe zit het met overmatig blaffen?
Sommige Utonagans houden van het geluid van hun eigen stemmen een beetje te veel, iets dat voorzichtig in de kiem moet worden gesmoord als een hond nog jong is en ervoor moet zorgen dat ze niet bang worden. Anderen blaffen alleen als er vreemden in de buurt zijn of als er iets in hun omgeving aan de hand is. Dit gezegd hebbende, het is bekend dat ze een vrij unieke “stem” hebben en veel plezier beleven aan “huilen” omwille van het feit dat ze in de stemming zijn.

Houden ze van water?
De meeste Utonagans houden van zwemmen en gaan wanneer ze maar kunnen naar het water, vooral als het warm weer is. Als iemand echter een hond heeft die niet van water houdt, moet hij hem nooit dwingen om naar binnen te gaan, omdat hij er alleen maar bang van wordt. Met dit gezegd, moet er altijd op worden gelet wanneer een Utonagan aan de leiband loopt in de buurt van meer gevaarlijke waterlopen, voor het geval een hond besluit om erin te springen en vervolgens moet worden gered omdat ze niet zelf uit het water kunnen komen.

Zijn Utonagans goede waakhonden?
Utonagans zijn geen natuurlijke waakhonden, hoewel dit niet wil zeggen dat een hond er niet snel bij zou zijn om een ​​eigenaar te laten weten wanneer er vreemden in de buurt zijn, hoewel ze dit zelden agressief zouden doen, liever afstand houden en blaffen als een manier om te waarschuwen hun baasjes aan iets dat ze niet leuk vinden, kan gebeuren.

Kinderen en andere huisdieren

Utonagans staan ​​​​erom bekend erg goed te zijn in de buurt van kinderen dankzij hun zachte, rustige karakter. Vanwege hun grote formaat en het feit dat ze soms behoorlijk onstuimig kunnen zijn, moet elke interactie tussen peuters en een hond altijd goed worden gecontroleerd door een volwassene om ervoor te zorgen dat de speeltijd niet te onstuimig wordt, wat ertoe kan leiden dat iemand wordt geslagen voorbij en pijn.

Wanneer honden goed gesocialiseerd zijn vanaf een leeftijd die jong genoeg is, kunnen ze over het algemeen goed overweg met andere honden die ze ontmoeten. Als ze zijn opgegroeid met een gezinskat in een huishouden, kunnen ze het meestal goed met elkaar vinden en kunnen ze over het algemeen goed opschieten met andere dieren waarmee ze zijn opgegroeid. Een Utonagan zou er echter niet aan denken om andere katten die ze tegenkomen te verjagen, omdat ze ze als eerlijk spel zouden beschouwen.