Tibetaanse Mastiff

De Tibetaanse Mastiff is een zeer groot hondenras dat van oudsher in de Himalaya regio voorkomt, hoewel de kans nu groter is dat hij in het Westen wordt aangetroffen. Duizenden jaren lang heeft hij als waakhond gewerkt en zowel kuddes schapen als zijn menselijke eigenaren beschermd. In de loop van deze tijd is hij redelijk goed geworden in deze beschermende plichten, en hoewel dit een bewonderenswaardige kwaliteit is, stelt het ook een aantal belangrijke uitdagingen voor elke Tibetaanse Mastiff eigenaar.

Het ras is zeer loyaal en ook koppig en onafhankelijk van geest, met de neiging om eerder instinctief dan onder instructie te handelen. Hoewel de eigenaren bekwaam zullen worden beschermd tegen allerlei bedreigingen, kunnen bezoekers van het territorium van de hond, of ze nu worden verwelkomd of niet door de huiseigenaren, beter voorzichtig te werk gaan om deze angstaanjagende voogd niet te irriteren.

Het is duidelijk dat dit een hond is die goed gesocialiseerd moet zijn als hij jong is, en hoewel hij vaak wordt vermeld als een kindvriendelijk ras, moet deze eigenschap ook als puppy worden gekoesterd. Tibetaanse Mastiffs zullen hetzelfde sterke beschermende instinct tonen bij de kinderen van hun familie, maar dit kan tot problemen leiden als ruzies als gevolg van rivaliteit tussen broers en zussen of handgemeen met vrienden uitbarsten. Omdat het ras in Tibet werd gebruikt om ’s nachts vrij door dorpen en kloosters te zwerven, is het in het donker wanneer veel Tibetaanse Mastiffs het actiefst en ook het meest vocaal zijn. Om deze reden moeten ze binnenshuis kunnen slapen, anders wordt de hele buurt gedwongen om elke verdachte beweging of elk geluid dat op hun grondgebied plaatsvindt te horen.

Overdag zijn het geen energieke honden en hebben ze relatief weinig beweging nodig, maar het is essentieel dat ze toegang hebben tot een grote, zeer veilig omheinde tuin. Er is een redelijk hoge incidentie van aan het ras gerelateerde ziekten, en daarom mogen puppy’s alleen worden gekocht bij de meest nauwgezette en transparante fokkers. Ondanks deze gezondheidsproblemen en zijn grote omvang heeft de Tibetaanse Mastiff een levensverwachting van ongeveer 12 tot 13 jaar.

Over & geschiedenis

Verschillende grootschalige genetische studies van de afgelopen jaren hebben bevestigd dat de Tibetaanse Mastiff een van de oudste nog bestaande rassen is. In feite kan het tienduizenden jaren geleden zijn afgeweken van de grijze wolf, en men gelooft dat het de basis kan zijn van alle vele molosser rassen die tegenwoordig worden gezien. Deze omvatten onder meer de Berner Sennenhond, Rottweiler en Pyreneese Berghond. Ondanks deze ongelooflijk lange geschiedenis was er in de westerse wereld weinig bekend over het ras tot de negentiende eeuw, toen ontdekkingsreizigers het Himalaya-gebied aantroffen.

Traditioneel werd de Tibetaanse Mastiff in een van de twee rollen gebruikt, met kleine variaties in de fysieke en gedragskenmerken van de betrokken honden. Een daarvan was een pastorale hond, die met zijn eigenaar en zijn kuddes schapen in het veld leefde en bescherming bood tegen roofdieren. De andere was nodig om mensen en eigendommen te beschermen, in dorpen of kloosters, en werd overdag vastgebonden gehouden (leende het ras een van zijn verschillende Tibetaanse namen – Drog-Khyi – wat ‘vastgebonden hond’ betekent), en mocht vrij patrouilleren ’s nachts, wanneer het alarm zou slaan of zou aanvallen als het een indringer zou bespioneren.

Koning George IV speelde een belangrijke rol bij de introductie van de Tibetaanse Mastiff in het Verenigd Koninkrijk in de negentiende eeuw, hoewel het pas in de jaren tachtig veel belangstelling kreeg van het algemene hondenbezitterspubliek. Tijdens deze periode resulteerde moedwillig over fokken in enig verlies van genetische en gedragsconsistentie, en het ras verloor vervolgens een deel van zijn aantrekkingskracht, wat betekent dat het tegenwoordig relatief ongebruikelijk is in een groot deel van de wereld, ook in zijn geboorteland Tibet.

Verschijning

De Tibetaanse Mastiff is een krachtige, goed gebouwde hond, met een sfeer van plechtigheid en ernst. Zijn indrukwekkende kop is breed en zwaar, met een grote schedel en een goed gedefinieerde stop. De snuit is diep en redelijk breed, terwijl de kaken sterk en rechthoekig zijn en grote tanden bevatten in een schaargebit. De bruine ogen staan goed uit elkaar, zijn donkerbruin van kleur en hebben een afstandelijke, waardige uitdrukking, en de middelgrote driehoekige oren hangen naar voren dicht bij de zijkant van het hoofd.

De leonine nek is sterk gespierd, met harige manen die veel meer uitgesproken zijn bij mannen. Het heeft een keelhuid, hoewel het niet overdreven is. De rug is breed, recht en plat, terwijl de diepe borst goed gewelfd en matig breed is, tot onder de elle bogen. De goedgevederde staart is hoog aangezet, in lijn met de rug, en wordt in een losse krul over de staart gedragen. De verrassend lichte, veerkrachtige manier van lopen van de Tibetaanse Mastiff komt van zijn goed gehoekte en sterk uitgebeende ledematen, die zeer grote en zwaar behaarde poten hebben.

Een van de aanpassingen van het ras aan de kou van zijn bergachtige thuisland is zijn dikke, harde vacht met een dicht netwerk van zachtere secundaire haren. Mannetjes zijn zwaarder behaard dan vrouwtjes, niet alleen rond de nek, maar in alle gebieden. Bevedering is duidelijk op de achterpoten, evenals op de staart. Mannetjes meten 64 tot 68 cm hoog en wegen 48 tot 65 kg, terwijl vrouwtjes 59 tot 63 cm meten en over het algemeen 40 tot 55 kg wegen.

Karakter en temperament

Hoewel het zelden een openlijk aanhankelijke hond is, toont de Tibetaanse Mastiff zijn liefde voor zijn gezin in zijn onvermoeibare waakzaamheid en bereidheid om elke bedreiging voor hen aan te pakken. Het is een angstaanjagende hond als hij opgewonden raakt, en niet iemand die vreemden het voordeel van de twijfel geeft. Dit is vaak problematisch, aangezien de postbode, de liefdadigheidswerker en de minder bekende familieleden waarschijnlijk niet op het terrein worden toegelaten zonder te worden begeleid door de eigenaar.

Zelfs in de aanwezigheid van zijn meester neemt de Tibetaanse Mastiff snel de leiding en gaat hij vaak op ongepaste wijze de strijd aan als hij signalen van lichaamstaal of toon verkeerd interpreteert. Het is daarom niet het ras voor iedereen en heeft een hondenbezitter nodig met veel ervaring met andere soortgelijke honden. Hoewel het zijn beschermende diensten gewillig uitbreidt aan kinderen, evenals aan andere huisdieren, moet het aan beide worden voorgesteld als het jong is, en mag het nooit zonder toezicht worden achtergelaten bij de meer kwetsbaren. Bovendien is agressie tussen honden niet ongebruikelijk, vooral bij honden van hetzelfde geslacht.

Training

Het trainen van een Tibetaanse Mastiff is geen eenvoudige taak. Het ras blinkt niet uit op het gebied van gehoorzaamheid en zoals hierboven vermeld, heeft het de soms lastige gewoonte om voor zichzelf te denken. Niettemin is training van vitaal belang om eigenaren grip te geven op de beschermende instincten van de hond. Een stevige, maar vriendelijke benadering is nodig, en socialisatie met mensen buiten de familiekring is essentieel vanaf de puppytijd.

Gezondheid

De grote toename van de Tibetaanse Mastiff fokkerij in de jaren tachtig trok helaas veel fokkers aan die meer geïnteresseerd waren in geld verdienen dan in het verzekeren van de gezondheid van hun honden. De impact van dit feit is nog steeds voelbaar, met een vrij hoge incidentie van een aantal erfelijke gezondheidsproblemen.

Gedragsafwijkingen
Zoals hierboven uiteengezet, kunnen de beschermende instincten van het ras agressieve neigingen veroorzaken als ze niet op de juiste manier worden behandeld.

Elleboogdysplasie
Een erfelijke aandoening die resulteert in slecht conformerende elle bogen, waardoor kreupelheid en osteoartritische veranderingen optreden vanaf een leeftijd van enkele maanden.

Heupdysplasie
Een zeer veel voorkomend probleem bij honden van grote rassen, dit is een erfelijke ontwikkelingsstoornis die kreupelheid van de achterpoten veroorzaakt bij jonge honden. Het is van vitaal belang dat alle volwassen fokdieren worden gescreend op tekenen van zowel deze als elleboogdysplasie.

Hypertrofische osteodystrofie
Ontstekingsaandoening die een voorbijgaande periode van ernstige kreupelheid veroorzaakt bij puppy’s van grote rassen van ongeveer vier maanden oud.

Hypertrofische neuropathie
Een zeldzame oorzaak van progressieve zwakte en verlamming bij jonge Tibetaanse Mastiff pups tussen zeven en tien weken oud.

Hypothyreoïdie
Verlaagde niveaus van schildklierhormoon, leidend tot lethargie, gewichtstoename en gedragsveranderingen.

Aanhoudende pupilmembraan
Aangeboren misvorming (aanwezig vanaf de geboorte) in het oog als gevolg van de persistentie van embryonale vezels. Veroorzaakt vaak zichtbare veranderingen in de vorm van de pupil.

De ziekte van Von Willebrand
Relatief veel voorkomende, erfelijke stollingsstoornis die resulteert in langdurige en / of hevige bloeding na lichte verwondingen.

Oefeningen

Tibetaanse Mastiffs hebben redelijk lichte bewegingsvereisten, maar moeten naast toegang tot een grote, zeer veilig omheinde tuin, minstens een half uur lopen met lood krijgen. Aangezien een Tibetaanse Mastiff, in zijn eigen gedachten, eigenaar zal worden van elk gebied dat hij regelmatig patrouilleert, moet zijn wandelroute zoveel mogelijk worden gevarieerd om te voorkomen dat hij agressief territoriaal gedrag ontwikkelt ten opzichte van andere wandelaars.

Uiterlijke verzorging

De slijtvaste, weerbestendige vacht werpt niet zwaar en is bedoeld om de Tibetaanse Mastiff te beschermen tegen extreem slecht weer. Het moet twee of drie keer per week worden geborsteld om in topconditie te blijven en moet misschien eens in de zes of acht weken worden gewassen, maar professionele verzorging is over het algemeen niet nodig.

Het ras heeft zeer sterke nagels die moeilijk te knippen zijn vanwege hun dikte en donkere kleur, wat betekent dat sommige eigenaren er de voorkeur aan geven om het knippen door een trimmer of dierenarts te laten doen. Merk op dat veel Tibetaanse Mastiffs ook goed ontwikkelde achterste dauwklauwen hebben die niet op de grond slijten – moeten worden gecontroleerd om ervoor te zorgen dat ze niet zo lang groeien dat ze de omringende huid doorboren.

Plaats een reactie