De Tatrahond heeft de uitstraling van een witharige golden retriever. Hij wordt beschouwd als beminnelijk en zachtaardig en is dit ras ongebruikelijk omdat hij een talent heeft voor zowel hoeden als bewaken. Dit klinkt misschien niet zo bijzonder, maar dat is het wel, omdat de meeste werkhondenrassen gespecialiseerd zijn in de een of de ander. Niemand verwacht dat een Border Collie bewaakt of een Duitse herder hoedt.

De Tatrahond is een oud ras met wortels die teruggaan tot de 14e eeuw. Opgegroeid in een regio in Zuid-Polen, Podhale, was het ras opmerkelijk omdat het zijn grootte en lichaam gebruikte om de schapen in de goede richting te duwen, in plaats van op hun hielen te happen. Dan, ‘s nachts, patrouilleert de Tatrahond beschermend door het peloton met een luide blaf om roofdieren te waarschuwen dat hij bereid is te doen wat nodig is om de kudde veilig te houden. Inderdaad, de multi-tasking Tatrahond heeft vele facetten aan zijn karakter, waaronder het zijn van een loyale en betrouwbare gezinshond – op voorwaarde natuurlijk dat hij voldoende beweging krijgt.

Over & geschiedenis

De oorsprong van de Tatrahond dateert uit de 14e eeuw en in een tijd van weinig administratie. Een theorie over de ontwikkeling van het ras is dat ze ontstonden als een variant van de machtige Tibetaanse Mastiff, terwijl een andere theorie speculatie inhoudt dat het ras een witte variant is van een ander oud ras, de Šarplaninac. Het is intrigerend dat er ook veel vergelijkbare hondensoorten te vinden zijn in Roemenië, het oude Tsjecho-Slowakije en Hongarije.

bolcom

Wat bekend is, is dat de Tatrahond (ook gewoon bekend als de ‘Tatra’) zich ontwikkelde in de regio Podhale, in de schaduw van de Karpaten. In die tijd verdienden mensen de kost als eenvoudige boeren die schapen fokten op bergachtig land. De Tatra bewees zijn waarde met een talent voor hoeden en een natuurlijk beschermend instinct om dicht bij de schapen te blijven.

Dit betekende dat wanneer roofdieren naderden, in plaats van naar het roofdier te rennen en de schapen onbezorgd achter te laten, de Tatra bij hen bleef. Pas toen de wolf dichtbij genoeg kwam, viel de hond aan. Deze tactiek hielp de kudde bij elkaar te houden, in plaats van de schapen in paniek te verspreiden, waardoor ze gemakkelijker te plukken waren. Deze wijsheid leverde de Tatra de eer op de “Denkende Hond” te zijn.

Vooruit in de tijd naar de 19e eeuw, en het begin van het toerisme, werd bergbeklimmen een mode. Als een grote sterke hond was de Tatra een geweldige metgezel voor klimmers, niet in de laatste plaats omdat ze zijn staart konden gebruiken als een stabiel handvat op een verraderlijk pad! De talenten van de Tatra kennen inderdaad geen grenzen, want in het laagseizoen gebruikten boeren deze vierpotige krachtpatsers voor karren en gebruikten ze als trekdier.

Door de Tweede Wereldoorlog nam het aantal Tatra-honden echter gevaarlijk laag af. Inderdaad, de Tatra kreeg al snel een minder welkome applaus als “het ras dat weigerde te sterven”. Dit kwam doordat het ras bijna uitstierf en het was alleen het werk van fokkers in de jaren zestig dat het volledig verdween. Om het ras nieuw leven in te blazen, was het inderdaad nodig om uit te kruisen met de Kuvasz, een andere grote witte herdershond. In de jaren zeventig was het aantal Tatra-honden gestabiliseerd en hoewel ze nog steeds als zeldzaam worden beschouwd, zijn er verspreid over Europa en de Verenigde Staten.

Tatrahond karakter

Verschijning

Zoals je zou verwachten van een werkhond die in staat is om te hoeden en te hoeden, is de Tatrahond goed gebouwd en goed gespierd, met een lange dikke vacht als bescherming tegen de elementen. Afgezien van zijn grootte, is het meest opvallende aan het uiterlijk van de Tatra die prachtige witte jas. Sneeuwwitje en ruig, met een zwarte neus en lippen, hij is echt in het oog springend om de juiste redenen. Een grote hond, die ruim een halve meter rond de schouders staat, hij heeft een rechthoekig lichaam en een stevige kop met een goede snuit. Hij heeft ook een rechte staart, die hij hoog draagt als hij in een gelukkige bui is. Elke lijn van deze indrukwekkende hond suggereert kracht en kracht, wat zijn zachte en aanhankelijke karakter logenstraft.

Karakter en temperament

Een toonbeeld onder werkhonden: hoe zou een Tatrahond in het gezinsleven passen? Heel goed, zoals het gebeurt. Als hij goed is grootgebracht, is de Tatra een goede gezinshond, omdat hij evenveel zorg besteedt aan kinderen als aan de schapen die hij moet beschermen. Zijn karakter wordt vaak omschreven als evenwichtig, waarbij hij niet snel boos wordt en zelden bijt, tenzij hij absoluut wordt gedwongen om dat te doen. Natuurlijk moet elke hond onder toezicht staan als hij in de buurt is van kinderen, maar het is handig dat de hond een betrouwbaar temperament heeft.

Het instinct van de Tatra om te waken kan echter zichtbaar worden wanneer hij vreemden tegenkomt. Hij blaft waarschijnlijk hartelijk naar mensen die hij niet herkent om ze te waarschuwen. Hoewel hij het er over het algemeen over eens is een tolerante hond te zijn, wees dan voorbereid op lawaai wanneer hij wordt blootgesteld aan vreemden of onbekende dieren. Ware het niet dat de Tatra ruimte en beweging nodig had, dan zou hij met recht een plaats kunnen claimen voor veel meer haarden dan hij momenteel doet. Maar aangezien een hond gewend was de hele dag actief te zijn, is het een zeldzaam huishouden dat voldoende beweging kan bieden om aan de behoeften van deze grote hond te voldoen.

Training

Wat zorgt voor een goede autonome herdershond die in staat is om onderweg snel beslissingen te nemen, zorgt niet voor een goede gehoorzaamheidstraining. De eigenschap van de Tatra om voor zichzelf te denken, betekent dat hij eerder geneigd is tot een besluit te komen dan naar de instructies van een trainer te luisteren.

Dit kan de Tatra soms opzettelijk maken, en hij wordt beschouwd als een moeilijke hond om te trainen. Dit betekent echter niet dat de eigenaar het niet zou moeten proberen – alleen dat ze de hond moeten motiveren met geschikte, op beloning gebaseerde trainingsmethoden en moeten volharden in het geval van frustratie.

Gezondheid

Net als bij veel zeldzame rassen, zijn er weinig wetenschappelijke gegevens over hun neiging tot ziekte.

Heupdysplasie
Heupdysplasie verwijst naar slecht gevormde heupen die niet soepel bewegen als de hond beweegt. Dit veroorzaakt ontstekingen, pijn en zwelling. Dit resulteert op korte termijn in kreupelheid en kan op lange termijn verlammende vroege artritis veroorzaken.

Het ongemak van heupdysplasie kan onder controle worden gehouden met pijnstillende medicijnen. Sommige gevallen zijn echter zo pijnlijk dat ze corrigerende chirurgie vereisen, zoals een totale heupprothese, om een redelijke kwaliteit van leven te hebben.

Maagtorsie
De diepe borst van de Tatra betekent dat zijn maag relatief mobiel is in zijn buik. Hierdoor kan de maag op zichzelf omvallen, bijvoorbeeld als de hond kort na het eten traint. Dit is buitengewoon gevaarlijk, aangezien de maag dan een afgesloten eenheid is en de gassen die als gevolg van de spijsvertering worden geproduceerd, niet kunnen ontsnappen.

De klassieke tekenen van maagtorsie zijn onder meer niet-productief kokhalzen, angst en een gezwollen maag. Zoek altijd medische noodhulp als u een van deze symptomen opmerkt, aangezien een snelle chirurgische correctie van de draaiing essentieel is.

Epilepsie
Epilepsie is een aandoening waarbij de hond epileptische aanvallen of toevallen krijgt, en er is geen aanwijsbare oorzaak. Nogmaals, aangezien er geen fysieke of biochemische trigger is voor de aanvallen, is het vaak het beste dat kan worden gedaan om de ernst van de aanvallen te beheersen met behulp van medicatie.

Gelukkig zijn er enkele uitstekende medicijnen tegen epilepsie beschikbaar, met minimale bijwerkingen. Hierdoor heeft de hond een uitstekende kwaliteit van leven, hoewel de kosten voor het behandelen van een grote hond, zoals een Tatra, duur kunnen zijn.

Allergische dermatitis
Allergische dermatitis of ‘atopie’ is een veelvoorkomend probleem bij veel hondenrassen. De verschijnselen zijn onder meer jeukende huid met overmatig likken en kauwen, vooral van de poten of buik. Als gevolg van de extreme jeuk kan de hond knagen en fysieke schade aan zijn eigen huid veroorzaken.

Het is niet mogelijk om huidallergieën te genezen. Als echter bekend is welk allergeen de aandoening van de hond veroorzaakt, is het mogelijk om contact met de hond te vermijden. Als alternatief is er een reeks medicijnen die het immuunsysteem onderdrukken en de overreactie van de hond op allergenen in de omgeving verminderen.

Oefeningen

Buiten zijn in de open lucht zit de Tatrahond in het bloed. Het is essentieel dat hij voldoende lichaamsbeweging krijgt – bij voorkeur van het langzame aanhoudende soort waarbij hij uren achter elkaar loopt. Hij vindt het ook heerlijk om buiten te zijn, dus degenen die een Tatra overwegen, moeten gemakkelijk toegang hebben tot een grote achtertuin die veilig is omheind.

Als hij binnenshuis is, zal de Tatra alert en op zijn hoede zijn. Dit betekent dat hij de neiging heeft om te blaffen als hij buren hoort bewegen, wat hem, samen met zijn grote formaat, slecht geschikt maakt voor het leven in een appartement.

Uiterlijke verzorging

Een van de meest onderscheidende kenmerken van de Tatra is die lange dikke besneeuwde jas. Dit is een dubbellaagse jas, perfect aangepast om te dienen als een schild tegen extreme weersomstandigheden. Inderdaad, zijn jas is zo dik en luxueus dat in vroegere tijden kammen ervan werden samengekaard en gesponnen om stoffering en fijne wollen kledingstukken te maken.

Houd er rekening mee dat deze jas is ontworpen voor het buitenleven. Het goede nieuws is dus dat het grotendeels zelfreinigend is; hij heeft zelden een bad nodig en heeft nooit professionele verzorging nodig. Maar het slechte nieuws is dat wanneer de Tatra binnenshuis wordt gehuisvest, de Tatra zwaar vervalt en je snel tot je enkels zult merken dat je tot je enkel diep in de haren valt. Je enige optie om dit te beperken, is door hem dagelijks te borstelen en het afgeworpen haar op de borstel te vangen.