De Sussex Spaniël is een bijzondere spaniël die oorspronkelijk werd gefokt als sporthond. Ze worden beschouwd als een jachthond en blinken uit in het terughalen van gewond of dood wild in dicht struikgewas. Hun lange, lage bouw, gecombineerd met massieve lichaamskenmerken, geven ze een onderscheidende uitstraling. Historisch gezien een aantal keren met uitsterven bedreigd, heeft het ras het overleefd dankzij instandhoudingsinspanningen van enthousiastelingen.

Zoals bij de meeste sporthonden, zijn Sussex Spaniels energiek, maar hebben ze de neiging om minder te zijn dan andere vergelijkbare rassen, zoals Springer Spaniels en retrievers. Ze hebben voldoende beweging nodig, maar zijn binnenshuis minder actief dan hun familieleden van spaniël en retriever.

Dit maakt ze tot een veelzijdige gezinshond die zich aan vele omgevingen kan aanpassen, van appartementen tot grotere gezinswoningen. Hoewel ze perfect tevreden zijn om binnenshuis te loungen, hebben ze regelmatig wandelingen nodig en gedijen ze goed als ze dagelijks kunnen rennen. De Sussex is een ras met een lange gemiddelde leeftijd, over het algemeen 14 tot 16 jaar.

bolcom

Over & geschiedenis

De Sussex Spaniël is ontstaan in Sussex, Engeland in het midden van de 19e eeuw. De ras ontwikkeling wordt toegeschreven aan Augustus Elliot Fuller, een rijke landeigenaar en fervent sportman. Verlangend naar een dikke, lage hond om gewond wild op te halen in het dichte kreupelhout van het gebied, kruiste hij naar verluidt spaniëls met honden, waardoor hij de Sussex Spaniël creëerde. Zijn spaniels waren onderscheidend, met veel langere ruggen en lager gebouwd dan meer gebruikelijke span- en verende spaniëls. Joy Freer, een fokkersliefhebber in het Verenigd Koninkrijk, verkreeg haar eerste Sussex Spaniël in 1923. Ze begon een fokprogramma, dat het voortbestaan van het ras tijdens de oorlog verzekerde. Naast haar fokprogramma werkte ze actief met haar honden in het veld en handhaafde ze hun integriteit als jachthonden.

Het ras wordt gekenmerkt door zijn zachte mond, zijn neiging om te blaffen (of tong te geven) wanneer hij op geur is (wat de geleider helpt om de hond in het veld te volgen), is zelden geweer verlegen, heeft meer uithoudingsvermogen dan de Clumber Spaniël, maar mist de snelheid van Engelse springers en cockerspaniëls. De Sussex Spaniël geniet enige populariteit als jachthond in Nederland.

Verschijning

Sussex Spaniels zijn onderscheidend in hun uiterlijk. Ze zijn laag bij de grond, met korte dikke poten en een lange rug. Hun algehele bouw wordt als enorm beschouwd, gebouwd voor zowel kracht als manoeuvreerbaarheid, en zeer geschikt om door kreupelhout te rennen. Het hoofd is breed met een diepe, vierkante snuit. De bovenkant van het hoofd heeft een gematigde curve, met een inkeping in het midden, en komt volledig tot stilstand. De wenkbrauwen zijn zwaar, wat resulteert in een frons. De ogen zijn hazelnootbruin, groot en zacht, zonder het derde ooglid (haw) te laten zien. De oren zijn dik, groot en laag aangezet. De lippen zijn wat hangend.

Sussex Spaniels hebben een korte, dikke nek, die slechts iets boven de rug wordt gedragen. De rug is vlak zonder prominente schoft. De borst is rond, breed en diep, wat leidt tot een lichte taille. De benen zijn kort en zwaar uitgebeend. De voorbenen kunnen recht of licht gebogen zijn, maar de achterpoten moeten recht zijn, wat leidt tot grote, ronde voeten.

Mannetjes en vrouwtjes zijn vergelijkbaar in grootte en uiterlijk, met mannetjes iets groter. Het ras varieert van 33 tot 38 cm hoog en 16 tot 20 kg in gewicht. De vachtkleur is altijd rijk, goudbruin en over het algemeen stevig, met slechts een kleine hoeveelheid wit op de borst toegestaan. De vacht is royaal en fijn, en ofwel vlak of licht golvend. Er is voldoende onder vacht voor de winter. De hals is gemerkt met een franje. De staart is gecoupeerd op 13 tot 18 cm en is matig bevederd. De poten zijn bevederd, maar moeten schoon gehouden worden en korter onder de carpus en de hakken. De voeten zijn bevederd en moeten mogelijk worden bijgesneden om te voorkomen dat er matten ontstaan.

In beweging moet de Sussex Spaniël een krachtige, soepele en toch gracieuze manier van lopen hebben. Het hoofd moet laag worden gedragen tijdens het jagen en de staart moet vrij kunnen bewegen, maar horizontaal met of iets lager dan de rug. De gang is uniek voor het ras en wordt beschreven als “rollend”.

Karakter en temperament

Zoals bij alle sporthonden, is de Sussex-spaniël energiek, maar kan hij binnenshuis meer gereserveerd zijn dan hun spaniël tegenhangers. Typisch voor de andere spaniël rassen, ze zijn vriendelijk en opgewekt en kunnen goed overweg met andere honden, katten (indien vroeg geïntroduceerd) en oudere kinderen. Ze beschermen hun eigenaren en families.

Ze hebben de neiging om dominant te zijn en zullen leiderschap nodig hebben van alle niet-hondenleden van het huishouden. Hoewel blaffen tijdens de jacht kenmerkend is voor dit ras, is het niet bekend dat Sussex Spaniels overdreven blaffen, tenzij ze zich vervelen. Destructief gedrag als gevolg van verlatingsangst en verveling kan voorkomen.

Training

Vanwege hun intelligentie en energieniveau hebben Sussex Spaniels een vroege training nodig met alleen positieve bekrachtigingstechnieken, omdat straf waarschijnlijk tot onverschilligheid zal leiden. Zoals bij de meeste honden, is een vroege start met gehoorzaamheid en adequate activiteiten nodig om destructief gedrag te voorkomen. Huistraining is over het algemeen gemakkelijk en ze kunnen zich uitstekend herinneren.

Gezondheid

De Sussex Spaniël heeft een lange levensduur van 14 tot 16 jaar en is over het algemeen een gezond, winterhard ras, hoewel het vanwege zijn zeldzaamheid lijdt aan een gebrek aan genetische diversiteit. Dit gebrek aan diversiteit (of inteelt) draagt bij aan gezondheidsproblemen in het ras. De volgende ziekten zijn opmerkelijk en kunnen worden aangepakt met verbeterde fokselectie.

Heupdysplasie
Deze genetische aandoening leidt tot pijn en artritis in de heupen, die vroeg in het leven kunnen beginnen. Voorafgaand aan de fokkerij wordt aanbevolen om de heupen van zowel reuen als teven te laten beoordelen door een deskundige. Om progressie van deze ziekte later in het leven te voorkomen, moet de lichaamsbeweging worden gematigd tot de leeftijd van 6 maanden.

Allergieën
Deze aandoening manifesteert zich meestal in de huid van Sussex Spaniels. Ze kunnen allergisch zijn voor voedsel of voor omgevingsfactoren. Hoewel omgevingsallergenen onmogelijk te elimineren zijn, kan een dierenarts een beperkt dieet voorstellen om dit aan te pakken.

Distichiasis
Abnormale wimpergroei of distichiasis kan optreden bij Sussex Spaniels. Bij deze aandoening groeien de wimpers aan de binnenkant van het ooglid, wrijven ze tegen het hoornvlies, veroorzaken ongemak en leiden tot beschadiging van het hoornvlies, littekens en uiteindelijk blindheid als gevolg van de littekens. Als de aandoening oogirritatie veroorzaakt, moet een chirurgische correctie worden overwogen.

Oor infecties
Hoewel het niet noodzakelijk een genetisch probleem is, komen oorontstekingen bij dit ras vaak terug. De oren van Sussex Spaniels zijn groot en zwaar en geven weinig luchtstroom. Regelmatige reiniging moet worden uitgevoerd om infecties te voorkomen. Als de oren geïnfecteerd raken, wordt een snelle behandeling aanbevolen om te voorkomen dat chronische ontstekingen veranderingen in het oor veroorzaken, inclusief verdikking van de kanalen en poliepen.

Hartproblemen
Twee verschillende soorten erfelijke hartaandoeningen worden gezien bij Sussex Spaniels.

Oefeningen

De Sussex Spaniël geniet van een actieve levensstijl. Hoewel ze binnenshuis lui kunnen lijken en urenlang op de grond of op de bank kunnen liggen, hebben ze voldoende activiteit nodig. Meerdere wandelingen per dag zijn een minimumvereiste, maar dit ras is het gelukkigst als het vrij in de tuin kan rennen, met tijd en ruimte om te ravotten en te spelen. Velen zullen apporteren, omdat ze voor dit doel zijn gefokt, en zijn geweldige metgezellen buitenshuis voor actieve, oudere kinderen. Ze zijn zeer geschikt voor behendigheid en flyball.

Uiterlijke verzorging

De vacht en oren van de Sussex Spaniël hebben regelmatig verzorging nodig. Hoewel routinematig trimmen niet nodig is, is dagelijks poetsen optimaal om de vacht te behouden, aangezien deze honden matig verharen en veren en onder vacht mat worden als ze niet regelmatig worden geborsteld. De nagels moeten maandelijks worden geknipt als ze niet worden gedragen door activiteit.

De frequentie van baden wordt bepaald door buitenactiviteiten. Dagelijks tandenpoetsen, zoals bij alle rassen, wordt aanbevolen. Eigenaren van Sussex Spaniels moeten goed op de oren letten. De oren moeten minstens wekelijks worden schoongemaakt met een oplossing die speciaal is gekocht voor het spoelen van honden oor.