De Spaanse Waterhond is er in verschillende vormen en is al zo’n duizend jaar een vaste waarde op Spaanse boerderijen. Het is een allround werk ras, in staat om vee te hoeden, mensen en eigendommen te beschermen en wild op te halen met dezelfde vaardigheid en toewijding.

Het ras is zeer intelligent en staat bekend om zijn opgewekte karakter, waardoor het een geweldig huisdier is, de rol waarin het zich nu het meest bevindt. Af en toe werkzaam als waakhond, kan het gereserveerd zijn voor vreemden, en eigenaren moeten vanaf jonge leeftijd met hun huisdier werken om ervoor te zorgen dat dit geen problematische eigenschap wordt.

Spaanse Waterhonden blinken uit in bijna elke taak die ze hebben en zijn een goede ras keuze voor een eigenaar die wil meedoen aan hondensporten. Evenzo zijn ze een populair ras bij de hulpdiensten en worden ze gebruikt voor zoek- en reddingsacties en voor het opsporen van drugs en bommen. De kenmerkende gekrulde vacht van het ras is een indicatie van de relatie met andere waterhonden, met name de Ierse waterspaniël en de Portugese waterhond en het vereist speciale zorg bij het verzorgen om zijn waterdichte eigenschappen te behouden.

bolcom

Het is een zeer energiek en gedreven ras, en heeft veel beweging nodig om verveling te voorkomen. Gezondheidsproblemen komen relatief vaak voor bij het ras en de Raad van beheer implementeert screeningprogramma’s voor gewrichts- en oogaandoeningen voor alle fokkers. Ondanks deze problemen is de gemiddelde levensverwachting van de Spaanse Waterhond een respectabele 12-14 jaar.

Over & geschiedenis

Zoals de meeste lang gevestigde rassen, heeft de Spaanse Waterhond een geschiedenis waarover veel wordt gedebatteerd onder cynologen. Het bestaat zeker in een of andere vorm al minstens duizend jaar, hoewel velen denken dat het waarschijnlijker is sinds de tijd van het Romeinse Rijk.

Het is in de volksmond bekend als de Andalusische Turk in zijn thuisland, en mondelinge geschiedenis suggereert dat het voor het eerst in Spanje werd geïntroduceerd door Turkse schapenhandelaren in de Middeleeuwen, waarvan bekend is dat ze rond deze tijd honden hebben gebruikt om hun schapen te helpen hanteren. Ongeacht de oorsprong, het werd gebruikt voor een verscheidenheid aan taken op Spaanse boerderijen in bergachtige gebieden, voornamelijk als herdershond, maar ook goed in staat om schapen te beschermen tegen roofdieren en dieven, eigendommen te bewaken en als apporterende hond op te treden als dat nodig was op een jacht.

Op een bepaald moment in zijn geschiedenis lijkt het een belangrijke rol te hebben gespeeld bij de ontwikkeling van de Ierse Waterspaniël, een ander ras met een ongebruikelijke, strak gekrulde vacht. Het ras ontwikkelde zich langs drie verschillende lijnen in verschillende regio’s van Spanje, waarvan er uiteindelijk een werd ontwikkeld als de Cantabrische Waterhond, nu een apart ras. De andere twee lijnen ondergingen uitgebreide kruising om het ras te produceren dat we tegenwoordig kennen als de Spaanse Waterhond.

Tot voor kort bleef het beperkt tot het boerenleven, en pas halverwege de jaren zeventig begonnen twee enthousiastelingen, Antonio Garcia Perez en Santiago Montesinos, een fokpopulatie van honden op te bouwen ter promotie van het ras in de rest van de wereld. wereld. Het werd officieel erkend door de Federation Cynologique Internationale in 1999 toen de huidige ras standaard werd afgerond.

Spaanse Waterhond hondenras

Verschijning

Dit is een middelgroot ras met goed gedefinieerde proporties met een rug die iets langer is dan de hond lang, en een borst die tot de helft van de schofthoogte is verlaagd. Het heeft een nogal rechthoekige omtrek, hoewel dit kan worden verduisterd door een ander essentieel kenmerk – zijn dikke, geribde vacht. Het heeft een vrij grote schedel die lang is in verhouding tot de snuit en plat is tussen de oren. Net als zijn lichaamsvorm is de omtrek van het hoofd rechtlijnig, waarbij de bovenkant van de snuit en de schedel parallel lopen.

De grote neus moet dezelfde kleur hebben als, of donkerder dan, de vacht, en de strakke lippen hebben prominente labiale hoeken. De middelgrote ogen zijn hazelnootkleurig of bruin van kleur en schuin geplaatst, terwijl de driehoekige oren op een gemiddelde hoogte zijn geplaatst en plat tegen de zijkant van de schedel liggen.

De hals is kort en breed en zit goed in de schouders, terwijl de rug even breed en sterk is, met een vlakke belijning. De staart werd traditioneel gecoupeerd, en hoewel deze praktijk nu gelukkig verboden is, worden sommige mensen geboren met een natuurlijk verkorte staart. Anderen hebben een staart over de volledige lengte van gemiddelde dikte die in ontspannen toestand tot aan de hakken hangt. De borst is diep en erg breed, en de buik is licht geplooid. De ledematen zijn ongewoon rechtop voor zo’n atletisch ras, en behoorlijk gespierd. De vacht is ongebruikelijk, omdat hij erg gekruld is en koorden vormt wanneer hij mag groeien. Mannetjes zijn 44-50 cm lang bij de schoft en wegen 18 tot 22 kg, terwijl vrouwtjes 40-45 cm hoog zijn en 14 tot 18 wegen kg.

Karakter en temperament

De Spaanse Waterhond is een buitengewoon veelzijdige hond en ondanks zijn oorsprong als een echt werk ras, is hij een toegewijd, loyaal en vrolijk huisdier. Het is zeer intelligent en wordt graag betrokken bij gezinsactiviteiten – als het buiten het gezinsleven wordt gehouden, kan het behoorlijk verlegen en zelfs wrok worden. Spaanse Waterhonden leven om te werken, wat dat ook mag zijn, en ze komen echt tot hun recht als ze een baan krijgen. Dit hoeft niet het hoeden van een kudde schapen in te houden, en ze zijn in staat om met minimale instructie een breed scala aan klusjes te leren. Met een beetje fantasie kan een eigenaar van een Spaanse waterhond zichzelf vinden met een tas dragende metgezel op uitstapjes naar de winkel op de hoek, iemand die de ongrijpbare televisie-afstandsbediening kan vinden en een gewillige was assistent.

Hoewel onzekerheid met vreemden te verwachten is van elke hond waarvan eerder werd verwacht dat hij als voogd werkte, kan deze eigenschap meestal worden overwonnen door socialisatie, en het is belangrijk dat een Spaanse Waterhond alle gelegenheid krijgt om bezoekers van het huis te ontmoeten en te begroeten. een hele jonge leeftijd. Het niet bieden van deze socialisatie kan er soms toe leiden dat deze natuurlijke verlegenheid zich ontwikkelt tot agressie bij een volwassen hond. Als ze met kinderen worden grootgebracht, zijn ze geduldig en tolerant, maar zoals elke hond mogen ze niet zonder toezicht bij de zeer jonge honden worden achtergelaten.

Training

Spaanse Waterhonden zijn zeer gemakkelijk op te voeden en leren snel nieuwe commando’s en trucs met minimale instructie. Net als veel andere intelligente rassen hebben ze echter een talent voor kattenkwaad en zullen ze proberen in opstand te komen tegen de autoriteit van hun eigenaar als ze het gevoel hebben dat het ook maar enigszins wankelt. Om deze reden zijn ze waarschijnlijk het meest geschikt voor mensen met eerdere ervaring als hondenbezitters, die in staat zijn om kalm maar stevig te bevestigen wanneer dat nodig is. Het ras heeft mentale stimulatie nodig en geniet ervan, die tot op zekere hoogte kan worden geboden door taakgerichte activiteiten zoals behendigheid of flyball.

Vanwege hun van nature gereserveerde benadering van vreemden, is socialisatie bijzonder belangrijk en zou het moeten beginnen met puppy’s op een zo jong mogelijke leeftijd. De adolescentie kan een turbulente tijd zijn, waarin veel voorheen rustige en welgemanierde Spaanse Waterhonden schichtig en angstig worden, en op dit moment is het weer erg belangrijk om voldoende positieve bekrachtiging te geven voor goed gedrag en gezelligheid.

Gezondheid

Het is bekend dat het ras lijdt aan verschillende redelijk veel voorkomende gezondheidsproblemen. Om de status van erkende fokker te bereiken, moeten Spaanse waterhondenfokkers hun honden indienen voor testen op heupdysplasie, goniodysgenese en progressieve retinale atrofie, die hieronder allemaal worden besproken. Iedereen die de aanschaf van een Spaanse Waterhond overweegt, moet ervoor zorgen dat zijn puppy afkomstig is van een van deze erkende fokkers om het risico op deze problemen bij zijn eigen pup te minimaliseren.

De ziekte van Addison
Deze aandoening komt het meest voor bij jonge volwassen vrouwen en staat ook bekend als hypoadrenocorticisme. Het ontstaat door auto-immuunschade aan de bijnieren, die een reeks hormonen produceren die essentieel zijn voor het behoud van een normale lichaamsfunctie. Klassiek kunnen Addisoniaanse honden niet goed omgaan met stress, noch psychologisch noch fysiologisch, en worden ze ernstig ziek na perioden van kennismaking of tijdens behandeling voor andere, minder ernstige ziekten. Hoewel de aandoening zich kan voordoen als wassende en afnemende gastro-intestinale problemen, kan het ook een oorzaak zijn van instorting en plotselinge dood. Eenmaal geïdentificeerd, is het gemakkelijk te behandelen met langdurige steroïde medicatie.

Goniodysgenese
Het handhaven van een normale druk in het oog is een complex proces, dat een strikte regulering van zowel de productie als de afvoer van oculaire vloeistoffen vereist. Bij goniodysgenese ontwikkelt het drainageapparaat in de iris van het oog zich niet normaal, met als resultaat dat vloeistof sneller wordt geproduceerd dan het kan worden afgevoerd, waardoor de intraoculaire druk toeneemt, waardoor het oog groter wordt en pijnlijk wordt en uiteindelijk blind.

Het detecteren van goniodysgenese vereist specialistische apparatuur, en alle Spaanse Waterhonden moeten worden onderzocht door een dierenarts oftalmoloog om de aandoening te identificeren en te behandelen met actuele medicatie voordat het een ernstig probleem wordt.

Heupdysplasie
Dit is de meest voorkomende erfelijke oorzaak van kreupelheid bij veel hondenrassen en komt vaak voor bij de Spaanse Waterhond. Omdat de normale ontwikkeling van de heup gepaard gaat met de synchrone groei van talrijke groeischijven in de botten van bekken en dijbeen, is deze vatbaar voor problemen. Tekenen van kreupelheid van de achterpoten kunnen voor het eerst worden opgemerkt vanaf een leeftijd van vijf maanden, en röntgenonderzoek zal meestal zelfs op deze jonge leeftijd misvormingen van een of beide heupgewrichten identificeren. Conservatieve behandeling omvat rust en ontstekingsremmende medicatie, terwijl ernstig aangetaste honden in aanmerking kunnen komen voor een heu vervangende operatie als ze volgroeid zijn.

Neuroaxonale dystrofie
Een zeldzame, erfelijke aandoening waarbij de belangrijkste communicerende takken van de spinale zenuwen beginnen te degenereren vanaf een leeftijd van ongeveer 4-6 maanden. De eerste tekenen zijn onder meer coördinatiestoornissen en zwakte. Helaas is deze aandoening progressief en ongeneeslijk, en de meeste aangetaste honden worden kort na de diagnose geëuthanaseerd.

Otitis Externa
De harige gehoorgangen van het ras zijn vatbaar voor obstructie door matten of klonten oorsmeer, wat vaak leidt tot oorontstekingen. Dit kan het beste worden voorkomen met een combinatie van routinematig oor reiniging en epileren, alsof otitis een al lang bestaand probleem wordt, dat moeilijk op te lossen kan zijn.

Progressieve retinale atrofie
Dit blijft helaas een veel voorkomende genetische aandoening van de ogen. Normaal zicht is afhankelijk van de functie van het netvlies, een dunne laag aan de achterkant van het oog bestaande uit onvervangbare zenuwcellen. Honden met PRA ondergaan de dood van deze cellen vanaf ongeveer vijf jaar, met als gevolg gedeeltelijk of volledig verlies van het gezichtsvermogen. Er is geen behandeling voor deze aandoening, en de beste hoop om de incidentie ervan te verminderen, is alle fokdieren aan genetische tests te onderwerpen om dragers van de verantwoordelijke genen te identificeren.

Oefeningen

Dit zijn zeer actieve honden die zoveel mogelijk bewegen als beschikbaar is. Het is niet verwonderlijk dat de meesten genieten van zwemmen als ze toegang krijgen tot water, maar dit wordt niet als essentieel voor hun welzijn beschouwd. Eigenaars moeten minimaal bereid zijn om elke dag ongeveer een uur te wandelen of gratis te bewegen, en dit pastorale ras zal ook regelmatig toegang hebben tot een grote tuin om in te wandelen.

Uiterlijke verzorging

De ongebruikelijke vacht vereist speciale zorg en mag nooit worden geborsteld of gekamd, aangezien dit de structuur van de gekrulde haarschachten kan verstoren. In plaats daarvan moeten eigenaren waakzaam zijn voor het verschijnen van knopen en klitten, en deze moeten afzonderlijk worden geplaagd. Regelmatig trimmen wordt aanbevolen om te helpen bij het beheer van de vacht, en moet worden gedaan wanneer het haar maximaal 12-15 cm lang is. Baden mag alleen worden gedaan wanneer dat nodig is om te voorkomen dat de huid en het haar van hun essentiële waterdicht makende oliën worden ontdaan. Er wordt gezegd dat het ras niet werpt, en kan daarom worden overwogen door diegenen die op zoek zijn naar een zogenaamd hypoallergeen huisdier.