De Spaanse Mastiff is een gigantische hond van het Molosser ras. Hij heeft al meer dan tweeduizend jaar kuddes schapen in Spanje gehoed en bewaakt. Hun opmerkelijke gestalte en pure kracht hebben ertoe geleid dat ze door de jaren heen een waardige uitdaging zijn geweest voor de roofdieren van de kuddes. Nooit aarzelen wanneer ze op het veld worden uitgedaagd, hun moed en loyaliteit zijn in heel Spanje bekend.

Eigenaars, die tegenwoordig vaker als gezelschapsdieren worden gezien, waarderen de kalme ziel en nobele persoonlijkheid van de Spaanse Mastiff. Ze zetten zich in voor hun gezin en willen hen koste wat kost beschermen. Ondanks hun grootte heeft dit ras geen buitensporige hoeveelheden beweging nodig, waardoor het een goede match is voor het minder actieve huishouden.

Over & geschiedenis

De Spaanse Mastiff, of Mastín Español, is een hond van onzekere afkomst, hoewel hij zeker inheems is in Spanje en die waarschijnlijk al meer dan duizend jaar bestaat. Aangenomen wordt dat dit ras een verre verwant is van de oude Molosser hond in Zuid-Europa, met schriftelijke verslagen van 2000 jaar geleden waarin werd verwezen naar Mastiffs. Eeuwenlang wordt de Spaanse Mastiff gebruikt als bewaker van vee en eigendommen, evenals als herdershond.

bolcom

De herders gebruikten ongeveer één hond per honderd schapen (typisch merinoschapen), en de hoektanden zouden mooi opgaan in de kudde dankzij hun lichtgekleurde vacht. Deze Merinoschapen waren buitengewoon waardevol voor de Spanjaarden en zouden elk jaar massaal van zuid naar noord worden gehoed.

In een knipoog naar het lokale belang van het ras, in Diego Velázquez ‘beroemde schilderij Las Meninas, gemaakt in 1656, is een bruine hond van het type Spaanse Mastiff te zien aan de voorkant van de kinderen, vredig liggend, maar alert op zijn omgeving. Je kunt het schilderij vandaag vinden in het Museo del Prado in Madrid. Gezien hun enorme bijdrage aan de geschiedenis, is het geen verrassing dat de Spaanse Mastiff vandaag de dag populair blijft in Spanje en zelfs het nationale hondenras wordt genoemd. Wat echter verrassend is, is de zeldzaamheid van het ras buiten zijn thuisland. In Spanje wordt de Spaanse Mastiff nog steeds als werkhond gehouden door veel boeren en is hij ook te zien op hondenshows en in gezinswoningen als huisdier en waakhond.

Verschijning

Vooral bekend om zijn enorme omvang, is de Spaanse Mastiff een grote en zichtbaar indrukwekkende hond. Mannetjes worden tussen de 70 en 85 cm hoog en kunnen wel 70 kg wegen. Vrouwtjes zijn over het algemeen ongeveer 15% kleiner en lichter.

Hun gespierde lichaam is robuust en lang met een uitgestrekte borst. Ze hebben een kenmerkende dauwhuid in hun nek. Misschien wel hun meest opvallende kenmerk is hun kolossale hoofd; vergelijkbaar met andere Mastiff-rassen. Hun relatief kleine oren vallen naar de zijkant van hun hoofd en hun hangende lippen herbergen een krachtige kaak. Hun kleine, bruine, amandelvormige ogen moeten te allen tijde een rustige uitdrukking hebben.

Hun huid is los en valt in rimpels om hen heen, hoewel het vaak minder rimpelig is dan bij andere Mastiff rassen, zoals de Engelse Mastiff. Hun vacht is dicht en recht en iets langer over hun rug en staart. Regionale varianten van het ras bestaan in Spanje, met een grotere, zichtbaarder indrukwekkende hond die het vaakst wordt gebruikt op hondenshows en een kleinere, meer behendige hond die wordt gebruikt om in de bergen te werken. Deze honden staan bekend als respectievelijk de Mastín Pesado en de Mastín Ligero.

Karakter en temperament

Na zoveel jaren met succes te hebben bestreden met angstaanjagende roofdieren, blijft de Spaanse Mastiff vandaag een moedige en loyale hond. Ze hechten zich sterk aan hun families, die ze altijd graag willen beschermen. Hoewel ze over het algemeen afstandelijk zijn tegenover vreemden, kunnen ze worden geleerd om gewillig nieuwe mensen te accepteren als ze vanaf jonge leeftijd goed gesocialiseerd zijn. Ze staan erom bekend dat ze tolerant en aanhankelijk zijn voor kinderen in het ouderlijk huis, maar vanwege hun grootte moeten ze altijd vergezeld gaan van een volwassene in de buurt van jongeren.

Nobel en kalm, ze zijn typisch een tevreden ras, hoewel ze altijd alert en waakzaam zijn en verrassend snel kunnen reageren wanneer ze de behoefte voelen. Ze zijn uitstekende waakhonden en blaffen luid bij de eerste tekenen van een bedreiging. Als een indringer zich niet terugtrekt, zal de Spaanse Mastiff zeer waarschijnlijk aanvallen. Ze kunnen zich snel vervelen, dus hebben stimulerende activiteiten en veel aandacht nodig om ze bezig te houden.

Training

Omdat de Spaanse Mastiff de neiging kan hebben om agressie te tonen tegenover andere honden, moeten ze vanaf hun puppytijd worden gesocialiseerd met alle soorten honden om de ontwikkeling van confronterend of defensief gedrag te voorkomen. Ze zijn een intelligent ras en kunnen in de juiste handen worden opgeleid tot een hoge standaard. Ze zijn echter ook onafhankelijk en hebben een vaste en stevige trainer nodig die ervaring heeft met vergelijkbare rassen. Ze hebben de neiging om bevelen te begrijpen en vervolgens met plezier te negeren. Als het gaat om de taken van hoeden en bewaken, hebben ze weinig leiding nodig en zullen ze instinctief weten hoe ze deze taken vanaf jonge leeftijd moeten uitvoeren.

Gezondheid

Het is bekend dat de Spaanse Mastiff lijdt aan veel van de gezondheidsproblemen die veel voorkomen bij grote rassen.

Heupdysplasie
Een pijnlijke aandoening die heupen aantast die niet correct zijn gevormd en die resulteert in chronische kreupelheid bij de Spaanse Mastiff. Ouders moeten op de heup worden gescoord om ervoor te zorgen dat de aandoening in toekomstige generaties minder vaak voorkomt.

Elleboogdysplasie
Misvormde ellebooggewrichten die leiden tot kreupelheid van de voorpoten kunnen een reëel probleem zijn voor de Spaanse Mastiff, vooral voor degenen die werken. Met getroffen dieren mag niet worden gefokt.

Ectropion
Het niet correct vormen van de oogleden bij de Spaanse Mastiff betekent dat ze naar binnen vouwen en over het oogoppervlak wrijven, waardoor ongemak en oogzweren ontstaan. Aangetaste honden hebben mogelijk een tijdelijke hechtingsprocedure nodig als ze jong zijn, en een permanente hersteloperatie als ze oud genoeg zijn.

Panosteitis
Pijnlijke botten bij snelgroeiende honden, zoals de Spaanse Mastiff, kunnen een veel voorkomende klacht zijn, hoewel de aandoening gelukkig zelflimiterend is.

Hartziekte
Gedilateerde cardiomyopathie is een punt van zorg binnen de Spaanse Mastiff populatie. Het hart zal zodanig worden vergroot dat het niet efficiënt kan functioneren, wat resulteert in hartfalen. Getroffen honden kunnen worden behandeld met dagelijkse medicatie, maar hebben een slechte algehele prognose.

Oefeningen

Hoewel het niet helemaal de Usain Bolt van de hondenwereld is, waardeert de Spaanse Mastiff lange dagelijkse wandelingen en indien mogelijk toegang tot de buitenlucht. Hoewel ze speels kunnen zijn als ze jong zijn, zijn ze, als ze eenmaal volwassen zijn, minder bereid om krachtig te sporten of aan andere sporten deel te nemen. Hoewel sommigen door sommigen ‘lui’ worden genoemd, zijn ze verrassend reactief en wendbaar als de Spaanse Mastiff wil bewegen. Bovendien, als er een mogelijkheid is om de hond een taak te geven, zoals het hoeden van een kudde, zullen ze van de gelegenheid genieten.

Uiterlijke verzorging

Een of twee keer per week door de korte vacht borstelen is vaak voldoende om deze in goede conditie te houden. De slappe oren van de Spaanse Mastiff moeten routinematig worden gecontroleerd op tekenen van roodheid of wasachtige opbouw en moeten mogelijk elke week of zo worden schoongemaakt. De Spaanse Mastiff vanaf jonge leeftijd laten wennen aan regelmatige oor controles is essentieel om ervoor te zorgen dat ze niet weigeren te voldoen wanneer ze ouder en sterker zijn.

Hun dubbele dauwklauwen moeten regelmatig worden bijgesneden en kunnen in een beperkt aantal gevallen operatief worden verwijderd als ze problemen veroorzaken. Helaas is bekend dat de Spaanse Mastiff buitensporig kwijlt, dus eigenaren moeten voorbereid zijn op veel opruimen in huis.