De Silken Windhound is een relatief nieuw hondenras. Het idee van een kleine, langharige hond om een plek binnen de windhondengroep te vullen, was de pup van Francie en Chuck Stull van de Kristull kennels in de Verenigde Staten. Vanaf het midden van de jaren zeventig werkten ze aan het vervaardigen en creëren van hun nieuwe ras, en produceerden het eerste nest van officiële Silken Windhounds in 1987. Sindsdien is het ras geleidelijk in populariteit gegroeid met verenigingen die zijn opgericht en erkend door kennelclubs.

Silken Windhounds zijn een ras dat geschikt is voor allerlei verschillende omgevingen. Als ze de kans krijgen om minstens één keer per dag rond te knallen, zullen ze tevreden zijn om thuis op te kruipen en te ontspannen. Dit maakt ze een aantrekkelijke optie voor mensen die in stedelijke centra wonen. Het zijn liefdevolle en aanhankelijke honden die het liefst zoveel mogelijk omringd worden door menselijk gezelschap. Ze zijn een sociaal ras dat goed overweg kan met kinderen en vreemden. Hun lange, zijdeachtige vachten hebben wat aandacht nodig, maar zijn geen nachtmerrie om voor te zorgen.

Over & geschiedenis

Meestal wordt de geschiedenis van een ras grotendeels vergeten met verspreide bronnen, folklore en misschien wat genetische analyse die veel vroege geschiedenissen informeert. De Silken Windhound is in dit opzicht anders, omdat we precies weten hoe hij is ontstaan. Halverwege de jaren zeventig ontdekten de eigenaren van Kristull Kennels, Francie en Chuck Stull, een gat in de windhondengroep. Destijds fokten ze Barzoi en Deerhounds beide grote, langharige windhonden. Ze realiseerden zich dat er geen gevestigd ras van kleine, langharige windhonden was. In de komende decennia zouden ze werken aan het creëren en cureren van dit nieuwe ras, dat kleiner zou zijn dan een Barzoi maar groter dan een Whippet en lang haar zou hebben.

bolcom

Hun uitgangspunt waren langharige Whippets. De exacte oorsprong van deze langharige Whippets wordt betwist en, in bepaalde uithoeken van internet, zeer controversieel. De controverse draait om de vraag of het langharige kenmerk het resultaat was van kruising met Shetland-herdershonden of een natuurlijk, voorheen onuitgesproken kenmerk van Whippets. Controverse terzijde, een langharige Whippet met de naam Windsprite Autumnal Xenon en een Barzoi genaamd Stillwater Kristull Peacock waren de eerste combinatie in wat de Silken Windhound zou worden.

Francie Stull ging door met het verfijnen van het ras vanaf deze eerste koppeling en kruiste verdere Barzoi en Whippet lijnen. Het eerste nest dat werd uitgesproken als Silken Windhounds werd in 1987 geworpen. In de loop van het volgende decennium werd het ras gepromoot en verspreid met de International Silken Windhound Society, opgericht in 1999 met een ras standaard die in 2001 was vastgesteld. De export naar andere landen begon in het begin van het jaar.

Silken Windhound hondenras

Verschijning

Silken Windhounds zijn kleine tot middelgrote honden, staande op 46 tot 60 cm bij de schoft. Mannetjes wegen doorgaans tussen de 15 en 25 kg, terwijl de vrouwtjes iets lichter zijn: 10 tot 20 kg. Het gezicht van de Silken is typerend voor de windhondenfamilie met een lange snuit en slanke kenmerken. Hun oren zijn klein en driehoekig van vorm. Het lichaam is slank, met een diepe borst en een aanzienlijke buikwandcorrectie.

De ledematen zijn lang en slank maar goed gespierd. De rail is lang en hangt naar beneden tussen de benen met een lichte bocht naar het einde toe. De Silkens-vacht is hun belangrijkste kenmerk en lijkt qua textuur en dekking sterk op die van de Borzoi. Hun haar is zacht en lang met bevedering op de achterkant van de voorpoten, het onderstel en de staart. Silkens zijn er in een grote verscheidenheid aan kleuren, vaak met vlekpatronen.

Karakter en temperament

De Silken Windhound staat bekend als vriendelijk en aanhankelijk. Ze gedijen goed in menselijk gezelschap en geven de voorkeur aan eigenaren die het grootste deel van de tijd in huis zijn of die ze kunnen meenemen tijdens hun dagelijkse bezigheden. Hun vriendelijkheid strekt zich niet alleen uit tot hun gezinsleden, maar ze zullen vreemden van harte welkom heten in hun huis. Deze eigenschap maakt ze bij uitstek geschikt als gezelschapsdieren, maar ze zouden nutteloos zijn als waakhonden.

Silkens kan goed met kinderen overweg en zal lekker spelen. Door hun gematigde formaat en lichte bouw is overdreven uitbundig spel minder mogelijk dan andere, robuustere rassen. Een goed gesocialiseerde Silken kan samenwonen met andere katten en honden, maar ze hebben nog steeds een sterke prooidrift. Dit kan hen ervan weerhouden hun huis te delen met kleinere dieren, zoals konijnen, die meer op voedsel dan op vrienden lijken.

Net als andere windhonden zijn Silkens grote fans van het kunnen rennen met halsbrekende snelheid. Maar als ze eenmaal genoeg beweging hebben gehad, zullen ze rustig en welgemanierd zijn in het hele huis. Ze zullen er geen probleem mee hebben om ‘s avonds op te krullen en te gaan slapen in plaats van tegen de muren te blijven kaatsen.

Training

Silken Windhounds zijn een intelligent ras dat goed kan trainen. De training moet zo vroeg mogelijk beginnen met de introductie van basiscommando’s vanaf acht weken oud. Socialisatie is een ander essentieel onderdeel van training en zorgt ervoor dat een Silken zijn volledige potentiële vriendelijkheid kan uiten.

Door hun intelligentie en trainbaarheid zijn ze bijzonder geschikt voor activiteiten, zoals gehoorzaamheidswedstrijden, behendigheid en andere sporten. Ze zijn leergierig en zullen hun baasjes graag een plezier doen. Deze activiteiten helpen niet alleen om de band met hun eigenaar te versterken, het biedt ook een uitlaatklep voor hun windhond instinct om rond te rennen en dingen te achtervolgen.

Gezondheid

Silken Windhounds hebben een lange levensduur in vergelijking met andere rassen, waarbij de meeste individuen minstens 14 jaar oud worden. Sommige Silkens kunnen zelfs de rijpe leeftijd van 20 jaar bereiken. Als ras dat de afgelopen jaren zorgvuldig is geselecteerd, lijden ze niet aan veel genetische aandoeningen. Een jaarlijkse controle bij de dierenartsen, samen met boostervaccins, zorgt er echter voor dat ze blijven tikken en u eerder dan later op eventuele problemen wijzen.

Ivermectine gevoeligheid
Hoewel het geen ziekte op zich is, moeten toekomstige eigenaren van Silken Windhound zich ervan bewust zijn dat dit ras een genetische verandering kan dragen die hen vatbaar maakt voor ivermectine. Ivermectine is een veelgebruikt middel tegen parasieten. Het heeft een breed scala aan toepassingen, van interne wormen tot vlooien en schurft, en is over het algemeen een zeer veilig medicijn om te gebruiken.

Sommige rassen dragen een gen, MDR1, dat hun gevoeligheid voor ivermectine (en sommige andere geneesmiddelen) beïnvloedt, waardoor de toxische dosis wordt verlaagd. Betrokken rassen zijn onder meer pastorale honden, zoals Border Collies en Shelties . Interessant is dat het gen ook wordt aangetroffen in langharige whippets (zie eerder deel over de controverse rond de oorsprong van de langharige whippet), wat heeft bijgedragen aan de bloedlijn van de silken.

Symptomen van ivermectine-toxiciteit zijn neurologisch en omvatten verwijde pupillen, braken, abnormaal gedrag, zwakte en ademhalingsmoeilijkheden. Gelukkig is er een test beschikbaar voor het MDR1-gen, waarmee dragers en getroffen individuen kunnen worden geïdentificeerd. Het MDR1-gen is recessief, maar er moet worden opgemerkt dat dragers mogelijk ook een verminderde tolerantie hebben voor bepaalde medicijnen. Als u doorgaat met een test, zorg er dan voor dat u uw dierenarts op de hoogte stelt van het resultaat, aangezien dit van invloed is op de voorschriften.

Oefeningen

Silken Windhounds kunnen ontspannen honden zijn die graag met je rondhangen, maar ze zullen dit niet de hele dag graag doen. Ze zijn in staat tot uitbarstingen van energie die minstens één keer per dag moeten worden vrijgegeven tijdens een lange wandeling of hardlopen. Mits aan deze eis wordt voldaan, kunnen ze worden aangepast aan veel verschillende leefomstandigheden, van landelijke omgevingen tot stadsappartementen.

De trainbaarheid van de Silken maakt ze geschikt voor allerlei verschillende activiteiten, zodat je jezelf niet hoeft te beperken tot een wandeling door het park. Activiteiten, zoals behendigheidstraining, zorgen er niet alleen voor dat uw Silken de fysieke activiteit krijgt die hij nodig heeft, maar ook de aandacht en mentale stimulatie.

Uiterlijke verzorging

Met hun lange, zijdeachtige lokken zou je denken dat de vacht van een Silken moeilijk te onderhouden zou zijn met langdurige verzorgingssessies en wekelijkse baden. Hoewel ze niet de minste onderhoudshonden zijn, zou je het slechter kunnen doen! Hun vacht moet een paar keer per week worden gekamd om knopen en klitten te voorkomen.

Over het algemeen is het afstoten matig, dus een wekelijkse borstel zou voldoende moeten zijn om overtollig haar te verwijderen. Regelmatige baden zijn over het algemeen niet nodig, maar kunnen worden gegeven wanneer dat nodig is. Als ze niet op harde oppervlakken worden getraind, kunnen ze hun nagels eens per maand laten knippen. Hun oren moeten één keer per week worden gecontroleerd op roodheid, ontsteking en slechte geuren.