De Schipperke is een onbezonnen, intelligent en vermakelijk klein Belgisch hondenras. Hoewel het meeste bewijs erop wijst dat het afstamt van herdershonden, wordt het van oudsher gebruikt als waakhond en ongediertejager voor het grootste deel van zijn geschiedenis, en het blinkt nog steeds uit in beide rollen.

Het is een toegewijd en intens loyaal familielid, wantrouwt vreemden en heeft een doordringende schors die het zal gebruiken wanneer het dat nodig acht – wat voor de meeste Schipperkes vaak is! In overeenstemming met zijn uiterlijk vosachtige uiterlijk, is het een slim en ondeugend ras, en de eigenaar moet in staat zijn om zijn capriolen te hanteren, te leiden en ervan te genieten. Hoewel de meesten snel tegen een vreemde (of een dierenarts!) Zijn, is dit niet het geval met hun families, en ze zijn zachtaardig en beschermend in de buurt van kinderen.

Schipperkes gedijen op het hebben van werk en zijn in dienst van verschillende hulpdiensten in Europa. Het is niet verwonderlijk dat ze actief en bezig moeten blijven als ze als huisdier leven, en ze kunnen destructief en buitensporig luidruchtig zijn als ze te weinig worden gestimuleerd. Dagelijkse wandelingen moeten worden aangevuld met tijd in een veilige tuin, waar ze hun scherpe reukvermogen en gehoor kunnen gebruiken om alles op te sporen dat rondsnuffelt.

Ondanks hun capaciteiten als jagers, zijn Schipperkes over het algemeen redelijk betrouwbaar in de buurt van katten als ze eenmaal bekend zijn met hen. Dit is een bijzonder langlevend ras, want hoewel het een gemiddelde levensverwachting van 12 tot 14 jaar heeft, leeft ongeveer een op de vijf ouder dan 15 jaar. Gezondheidsproblemen komen echter vaak voor en toekomstige eigenaren moeten de familiegeschiedenis van hun puppy grondig onderzoeken voordat ze kopen.

Over & geschiedenis

De naam van de Schipperke vertaalt zich van het Vlaams naar “kleine herder” of “kleine kapitein”, en beide zouden geschikt zijn. Het is ontstaan in het Sint-Goriksdistrict van Brussel en het lijkt waarschijnlijk te zijn geselecteerd als een kleinere variant van de Leauvenaar, een hoedend ras waarvan ook de veel grotere Belgische herder afstamt. Honderden jaren lang was het een favoriet van de schoenmakers van de stad, die het gebruikten om hun werkplaatsen veilig en vrij van ratten en muizen te houden. Er was een lange traditie van deze ambachtslieden die sierlijke gehamerde koperen halsbanden voor hun honden maakten en vervolgens zowel de hond als zijn versiering tentoonstelden op wedstrijdshows. Het was ook populair bij mensen die woonden en handelden op kanaalschuiten, waar ook zijn talenten goed werden gebruikt.

Schipperke hondenras

Verschijning

De Schipperke wordt soms ten onrechte beschreven als een spits, en hoewel hij misschien niet nauw verwant is aan deze familie, deelt hij wel de compacte, rechtopstaande vorm en dichte vacht die je bijvoorbeeld bij de Duitse spits ziet . Het heeft een wigvormige, vosachtige kop, met prominente welvingen boven de ogen en in de wangen. De bovenlijn van zijn schedel en snuit lopen parallel, met een uitgesproken stop die de twee scheidt. De lippen en oogleden sluiten nauw aan en de kleine neus is altijd gitzwart van kleur. Een tanggebit wordt door de ras standaard als acceptabel beschouwd, en veel individuen missen een aantal van hun premolaren als een natuurlijk kenmerk. De donkerbruine ogen van de Schipperke zijn klein, levendig en amandelvormig. Zijn kleine driehoekige oren worden rechtop gehouden, maar zijn altijd in beweging bij het minste geluid.

Het lichaam is stevig en vierkant, met zijn omvang enigszins overdreven door de dichte haarkraag die helemaal rond de nek, schouders en ledematen opvalt. De borst is redelijk breed en diep, en de buik is matig opgetrokken. Traditioneel was de staart van de Schipperke erg kort gecoupeerd, maar bij de meeste honden zou hij lang moeten zijn en over de rug gekruld kunnen zijn – een ander kenmerk dat het gemeen kan hebben met de spits. Sommigen worden echter zonder staart geboren, of hebben een ongewoon gevormde of rudimentaire staart; deze worden niet bestraft volgens de ras standaard.

Ondanks de compacte, brede omtrek van het lichaam, zijn de ledematen vrij fijn van botten en sierlijk, maar ze moeten ook goed gevormd zijn, zonder afwijking, en een slimme, stevige draf toelaten als het favoriete tempo van de hond. De zeer dichte vacht is altijd zwart, hoewel de onder vacht donkergrijs kan zijn die wordt verborgen door de langere primaire haren. Schipperkes variëren in hoogte van 25 tot 35 cm bovenaan de schoft, en in gewicht van 4 tot 8 kg.

Karakter en temperament

Dit is een charismatisch hondje, waarbij elke Schipperke een heel eigen persoonlijkheid heeft. Ze zijn zeer intelligent, zich bewust van alles wat er om hen heen gebeurt en hebben een griezelig vermogen om te begrijpen wat hun baasjes zeggen. Het ras heeft een groot deel van zijn geschiedenis in nauwe beslotenheid doorgebracht met een klein aantal mensen, of het nu op een schip is of in een kleine werkplaats, en zoals je zou verwachten, geeft het de voorkeur aan het gezelschap van degenen die het goed kent.

Hij is buitengewoon loyaal aan zijn familie, wantrouwt vreemden ronduit en is een uitstekende waakhond. Als hij vindt dat de situatie erom vraagt, zal hij ook een hap toedienen en zijn eigenaren en hun eigendommen beschermen tegen alle bezoekers. Niet alle Schipperkes gaan goed om met andere honden, want ze kunnen eigenwijs en assertief zijn, en zullen botsen als ze een andere met een vergelijkbare persoonlijkheid ontmoeten, maar ze nemen over het algemeen goed met katten, vooral als ze jong worden geïntroduceerd.

Training

De meeste eigenaren zullen het erover eens zijn dat het trainen van een Schipperke veel geduld en evenveel assertiviteit vereist. Deze honden hebben geen gebrek aan intelligentie, maar geven er vaak de voorkeur aan om hun eigen acties te bepalen in plaats van te worden geleid door een mens. Deze eigenschappen zijn een deel van de reden waarom ze uitblinken in zoek- en reddingswerk en detectiewerk, maar ze moeten worden overwonnen door een consistente, vastberaden maar eerlijke aanpak.

Gezondheid

Hoewel de rasverenigingen van Schipperke over de hele wereld hard werken aan het elimineren van erfelijke gezondheidsproblemen, blijven er enkele opmerkelijke problemen in het ras.

Suikerziekte
De Schipperke is een van de rassen met een verhoogd risico om afhankelijk te worden van geïnjecteerde insuline om de bloedglucosespiegel te reguleren. Tekenen van diabetes bij honden van middelbare leeftijd zijn onder meer overmatige dorst, verhoogde eetlust en dramatisch gewichtsverlies.

Epilepsie
Een hersenaandoening die intermitterende aanvallen veroorzaakt. De eerste tekenen doen zich doorgaans voor tussen zes maanden en vijf jaar. Deze aanvallen variëren in ernst en frequentie, en veel honden kunnen een volledig leven leiden zonder behandeling; er moet echter in elk geval veterinair advies worden ingewonnen.

Hypothyreoïdie
De meest voorkomende hormoonaandoening bij veel rassen. Subnormale schildklierfunctie ontstaat na een auto-immuun aanval op de gepaarde schildklier in de nek, en resulteert in verminderde energieniveaus, obesitas en haar- en huidveranderingen.

Legg – Calves Perthes Disease
Af en toe gezien bij jonge Schipperkes bij wie de bal gevormd door de bovenkant van het dijbeen zijn bloedtoevoer ontgroeit, waardoor het verzwakt en breekt. Dit veroorzaakt intense pijn en duidelijke kreupelheid van de achterpoten. Een operatie is nodig om een normale ledemaatfunctie mogelijk te maken.

Oefeningen

De Schipperke is een zeer energieke hond en zal altijd onmiddellijk reageren op alles wat er om hem heen gebeurt – het is absoluut geen bankaardappel. Het heeft echter niet veel gestructureerde lichaamsbeweging nodig en kan slechts een half uur per dag aan, zolang het ook toegang heeft tot een beveiligde tuin. Als ongediertejager kan hij dankzij zijn ongebonden toegang tot de buitenlucht zijn instinct oefenen om rond te snuffelen op zoek naar knaagdieren en insecten, en zal hij helpen bij het voorkomen van gedragsproblemen als gevolg van verveling.

Uiterlijke verzorging

Hoewel de vacht dicht is en redelijk veel werpt, is hij zeer gemakkelijk te verzorgen en hoeft hij het grootste deel van het jaar slechts wekelijks te poetsen. Tijdens de zware vervellingen van de lente en de herfst moet deze frequentie mogelijk worden verhoogd, maar de Schipperke hoeft zelden te worden gewassen en mag nooit worden geknipt. De nagels moeten waarschijnlijk om de paar weken worden bijgeknipt, waarbij het geluid van klikken op harde oppervlakken aangeeft dat ze te lang zijn.

Dit is een eenvoudige taak, maar vanwege de zwarte nagels van de hond kan het moeilijk zijn om te bepalen hoeveel een veilige hoeveelheid is om te verwijderen zonder bloed af te nemen. Eigenaren vinden het misschien handig om een trimmer of dierenarts een veilige techniek te laten demonstreren voor de eerste paar pogingen om te knippen.