Saluki

De Saluki is al duizenden jaren de jachtpartner van de mens in het Midden-Oosten. Hij heeft de snelheid en kracht om een gazelle in volle vlucht neer te halen, maar is ook de meest gracieuze en elegant ogende hond die je je kunt voorstellen. Net als veel andere jachthonden is hij stilletjes aanhankelijk en waardeert hij volwassen, kalm gezelschap. Door zijn gevoelige aard is het gemakkelijk van streek, hetzij door kritiek of door blootstelling aan stress in huis. Dit, in combinatie met zijn dunne huid en gebrek aan beschermend vet, betekent dat het niet de beste partner is voor jonge kinderen. Het stelt het ook niet op prijs om bij meer luidruchtige rassen gehouden te worden, maar het zal harmonieus leven met andere gelijkgestemde windhonden. Zijn jachtinstinct blijft sterk, en het kan nooit worden vertrouwd op kleinere dieren.

Om dezelfde reden mag de Saluki niet losgelaten worden in open openbare ruimtes, maar hij heeft wel de gelegenheid nodig om zijn benen te strekken en in galop te breken. Zijn ideale huis heeft een zeer groot, afgesloten gebied waarin het honderden meters in een rechte lijn kan rennen en snelheden tot 40 mijl per uur kan bereiken. Het ras kan een van de twee slanke vachttypen hebben, maar geen van beide vereist veel onderhoud en beide werpen heel weinig. Het is waarschijnlijk om deze reden, samen met het feit dat het geen sterke hondengeur heeft, dat de Saluki het enige hondenras is dat de bedoeïenen hun tenten zullen laten delen. Dit gezonde ras heeft een levensverwachting van 12 tot 14 jaar.

Over & geschiedenis

De Saluki, of op zijn minst een hond die erg lijkt op het moderne ras, bestaat al minstens 4000 jaar, zoals blijkt uit zijn verschijning in de geschriften en kunst van het Midden-Oosten. De geschiedenis ervan kan zelfs veel verder teruggaan, waarbij velen geloven dat de slanke, gemummificeerde honden van het faraonische Egypte de vroegste voorbeelden van het ras waren. Het is de snelste van alle honden over lange afstanden, met een snelheid van ruim 40 mph op volle snelheid, en het was zijn vermogen om zulke hoge snelheden aan te houden dat het een onschatbare hulp bleef bij het jagen op gazellen, hazen en vossen in de regio door zijn geschiedenis heen.

Hoewel wordt gedacht dat Salukis waarschijnlijk voor het eerst in het Verenigd Koninkrijk verscheen in de middeleeuwen, bij het vergezellen van terugkerende kruisvaarders, kreeg het ras pas in het begin van de twintigste eeuw vaste voet aan de grond en de kleine genenpool waaruit de meeste westerse Saluki’s afkomstig het is een relatief standaard uiterlijk. Dit is niet het geval in veel Arabische landen, waar regionale verschillen in het terrein en de prooisoorten betekenen dat Saluki’s kunnen variëren in grootte en vorm. Wat ze echter allemaal delen, is de gratie en jachtvaardigheid van het ras, evenals het unieke vermogen om zetmeel efficiënt te verteren, waarvan wordt aangenomen dat het een aanpassing is aan het graanrijke dieet van de zogenaamde vruchtbare halve maan in het Midden-Oosten.

Verschijning

Dit is een extreem slank, elegant ras dat niettemin sterk en atletisch is. Het is van nobele aard en zijn houding geeft over het algemeen zijn afstandelijke kijk op de wereld weer. De lange, smalle kop is zeer verfijnd in zijn gelaatstrekken, met een nauwelijks waarneembare stop en gelijkmatig taps toelopende lijnen. Zijn grote ogen zijn ovaal van vorm en donker, en zachtaardig en trouw in hun uitdrukking. De lange oren staan hoog op de schedel en zijn versierd met lang zijdeachtig haar, dat plat op de zijkant van het gezicht valt. De nek en rug van de Saluki zijn lang en lenig, goed gespierd maar niet breed. Zijn kracht in de achtervolging komt van achteren, en hij heeft een opvallend gebogen, sterke lendenen.

De borst is van voren gezien vrij smal, maar ook diep en lang, waardoor de longen voldoende ruimte hebben om uit te zetten. De buik is strak opgetrokken, wat het bijna volledige gebrek aan vet bij de hond benadrukt. Zijn staart is lang en dun, met zijdeachtige franjes, en wordt gedragen in een sierlijke curve. De lange ledematen zijn perfect in vorm en beweging, met voldoende spieren en sterke, pezige onderste ledematen. Ze drijven de hond voort met een vloeiende, moeiteloze manier van lopen, en zelfs in galop wordt de Saluki opgevangen door zijn dikke kussens en lenige gewrichten.

Zijn vacht is glad en zijdeachtig, en de meeste individuen hebben duidelijke bevedering op de benen en aan de achterkant van de dijen; er is echter ook een variant met een gladde laag, die dergelijke versieringen niet heeft. Mannetjes zijn meestal rond de 65-71 cm lang aan de bovenkant van de schoft, met vrouwtjes tussen 58 en 65 cm. Hun gewicht varieert tussen 20 en 27 kg, met vrouwtjes die naar de onderkant van dit bereik neigen.

Karakter en temperament

Hoewel toegewijd aan zijn eigenaren, is de Saluki er niet één voor openbare uitingen van genegenheid. In plaats van liefdevol te zijn voor zijn mensen, geeft het ras de voorkeur aan rustig gezelschap, en vindt het heerlijk om in hun aanwezigheid te loungen, zonder fysiek contact of constante geruststelling nodig te hebben. De meesten zullen zich het sterkst hechten aan een bepaald familielid en zullen deze persoon discreet in de schaduw stellen tijdens hun zaken, en het zijn geen honden die graag nieuwe mensen ontmoeten. Saluki’s zijn nooit agressief, maar zijn afstandelijk en afstandelijk in de buurt van vreemden, en zullen de aandacht schuwen die uit onbekende hoeken komt.

Deze eigenschap moet vanaf de puppytijd tot socialisatie worden aangepakt, anders zal de pup uitgroeien tot een nerveuze volwassene. Door hun zachte karakter is het zeer onwaarschijnlijk dat ze ooit een beet zullen toebrengen, maar jonge kinderen spelen vaak te ruw voor een ras met zo’n dunne huid en botuitsteeksels, en daarom kan de Saluki niet worden beschouwd als een geschikt huisdier voor jonge gezinnen. Hij geniet van een goedaardig hondengezelschap, bij voorkeur in de vorm van andere Saluki’s, maar zijn sterke jachtinstinct wordt getriggerd door de aanblik van een kleiner dier dat rent, dus hij mag niet worden ondergebracht bij katten of kleine huisdieren.

Training

Het trainen van deze onafhankelijke hond is moeilijk, zoals voor veel windhonden. Saluki’s vervelen zich snel en zijn zelden geïnteresseerd in optreden op commando, zelfs niet om hun favoriete persoon tevreden te stellen. Helaas zijn ze ook grotendeels ongeïnteresseerd in voedselbeloningen, wat betekent dat ze moeilijk te motiveren kunnen zijn.

Gezondheid

Duizenden jaren in een woestijnomgeving hebben de meeste genetische ziekten in het ras uitgeroeid, hoewel er verschillende zijn waarvoor het vatbaar zijn.

Anesthesiegevoeligheid
Veel van de medicijnen die bij veterinaire anesthesie worden gebruikt, zijn afhankelijk van hun verspreiding in vetweefsel om overdosering te voorkomen, en de Saluki heeft, net als de Windhond, niet zulke vetreserves. Om deze reden kunnen complicaties optreden bij algehele anesthesie, vooral als de behandelende dierenarts minder bekend is met de specifieke eisen van deze unieke hondenfamilie.

Cutaan hemangioom
Dit is een over het algemeen goedaardige, maar problematische huidtumor die veel voorkomt in het ras. Het ontstaat meestal in de huid van de onderste ledematen en hoewel het zich zelden buiten de primaire plaats verspreidt, is het invasief, kan het groot worden en kan het hevig bloeden als het getraumatiseerd is. In de meeste gevallen is volledige verwijdering niet mogelijk zonder amputatie, en daarom wordt de groei vaak beheerd door herhaalde chirurgische “debulking” -procedures.

Verwijde cardiomyopathie
Gezien bij oudere honden zorgt deze geleidelijke verzwakking van de hartspier ervoor dat het orgaan verwijden en functie verliest. Dit hartfalen kan zich manifesteren als vochtophoping in de borst of buik, wat hoesten of een opgeblazen gevoel veroorzaakt, of als episodes van zwakte of flauwvallen. Kan vaak geruime tijd medisch worden beheerd, maar tegen aanzienlijke kosten.

Hemolytische anemie
Een auto-immuunziekte, meestal gezien bij jonge volwassen honden, waarbij de witte bloedcellen van het immuunsysteem zich ongepast richten op de zuurstofdragende rode bloedcellen voor vernietiging. De resulterende bloedarmoede kan ernstig zijn en een agressieve immunosuppressieve behandeling is maanden tot jaren nodig om de aandoening onder controle te krijgen.

Oefeningen

Hoewel het een echte atleet is en ongeëvenaard in zijn snelheid en kracht, is de Saluki geen hyperactieve of energieke hond. Hij brengt het grootste deel van de dag in rust door en stelt het op prijs om een comfortabel bed te hebben waarop hij zijn benige gewrichten kan laten rusten. Het moet elke dag tussen de 30 en 60 minuten lopen worden gegeven, maar moet ook worden voorzien van een veilige buitenruimte waar het op volle snelheid kan galopperen wanneer het zo geneigd is.

Uiterlijke verzorging

De zijdeachtige vacht werpt weinig af en is relatief gemakkelijk te verzorgen. Het moet twee keer per week worden geborsteld of gekamd, gevolgd door een veeg met een schone, vochtige doek om stof te verwijderen. Met dergelijke zorg hoeft het zelden te worden gewassen. De Saluki kan vatbaar zijn voor de vorming van tandsteen, vooral als hij een nat dieet krijgt, en dagelijks tandenpoetsen is buitengewoon gunstig. Hiermee moet als puppy worden begonnen, want hoewel parodontitis en tandverlies later in het leven voorkomen, is de kans kleiner dat een volwassen hond een nieuw geïntroduceerde poetsroutine accepteert.

Plaats een reactie