De Rottweiler is een van de meer imposante rassen die geschikt zijn voor het leven als een familiehuisdier. De geschiedenis van het ras zou teruggaan tot de Romeinse tijd, toen het werd gebruikt als een veedrijf- en waakhond, waarvoor het in de loop van de millennia verder werd verfijnd. Met training, adequate socialisatie en vastberaden leiderschap, maken “Rotties” liefdevolle huisdieren die hun dierbaren zullen beschermen tegen iedereen. Het is echter erg belangrijk dat deze nobele instincten worden gekanaliseerd en gecontroleerd, want agressie en ongepast dominantie-gedrag komen vaak voor bij slecht opgeleide personen.

Rottweilers zijn intelligente en trainbare honden die gedijen bij het hebben van werk, of het nu gaat om het bewaken van eigendommen of het trekken van een slee! Rotties hebben niet veel verzorging nodig en staan niet bekend om overmatig kwijlen. Ze zijn niet altijd erg sociaal tegenover andere honden of kleinere dieren, en zijn daarom mogelijk niet geschikt voor huishoudens waarin ze niet het enige huisdier zijn. Ondanks hun grote omvang en neiging tot bepaalde gezondheidsproblemen, hebben de meeste Rottweilers een levensverwachting van 9-11 jaar.

Over & geschiedenis

Het is misschien niet verrassend om te horen dat Rottweilers afkomstig zijn uit de stad Rottweil in het westen van Duitsland, waar ze al honderden jaren als werkhond worden gefokt. Er wordt zelfs aangenomen dat het ras afstamt van drijvende Mastiff achtige honden die werden gebruikt door de veroverende Romeinse legers van 2000 jaar geleden. Deze honden waren verantwoordelijk voor het hoeden en verplaatsen van vee met de indringers en vormden een mobiele voedselbron bij afwezigheid van koeling en andere middelen om voedsel te bewaren. Deze grote honden dienden ook als kampbewakers en aanvullende troepen, omdat ze groot en van nature onbevreesd waren.

bolcom

Het ras werd later in Duitsland gebruikt om vee naar de markt te drijven, en om slagerskarren te trekken, en dus zouden goed gefokte exemplaren dit erfgoed moeten weerspiegelen in hun krachtige, gedrongen bouw. Er wordt ook gezegd dat de honden geld in een buidel om hun nek zouden hebben gedragen – waarschijnlijk om alles behalve de dapperste of meest dwaze dief af te schrikken! Vanwege de opkomst van de spoorweg als de meest efficiënte methode om vee te vervoeren, daalde het aantal Rottweilers in de late 19e eeuw plotsklaps, tot het punt waarop slechts één hond werd gepresenteerd voor keuring op een Duitse show in 1882.

Samen met de Leonberger werd het ras in het begin van de 20e eeuw gered door een toegewijde groep enthousiastelingen, en het aantal begon opnieuw te groeien rond de komst van de Eerste Wereldoorlog toen de vraag naar Rottweilers als legerhonden enorm steeg.

Rottweiler hondenras

Verschijning

De Rottweiler is een grote, zeer stevig gebouwde hond die een zacht en nobel gedrag moet vertonen. De algemene lichaamsvorm moet proportioneel zijn, zonder overmatige ontwikkeling van de voorhand ten opzichte van de rest van de hond. Het hoofd van de hond moet groot zijn, met een brede, goed gespierde schedel en een brede, krachtige snuit die naar een zwarte neus leidt. De mond moet een nette, schaargebit vertonen. De oren staan hoog op de schedel, wigvormig en hangend, en de ogen moeten donkerbruin en amandelvormig zijn.

Het wordt als een fout voor Rottweilers beschouwd om te slank te zijn; de nek en rug moeten zeer breed zijn, met prominente spieren. De ledematen dragen ook een grote spiermassa, en de borst en buik moeten breed en goed ontwikkeld zijn. De achterpoten mogen niet te rechtop staan, maar laten een lichte “vering” toe als ze ontspannen zijn.

De vacht is gemiddeld tot kort van lengte, enigszins grof, maar toch glanzend. Alle Rottweilers moeten overwegend zwart van kleur zijn, met lichtbruine aftekeningen rond de snuit, ogen, borst en poten. Mannetjes zijn gewoonlijk 61-69 cm lang bij de schouder, met vrouwtjes tussen 56-63 cm, en de gewichten zijn nogal variabel. De meeste vrouwtjes wegen tussen de 36 en 46 kg, maar de mannetjes kunnen tussen de 50 en 60 kg wegen, waarbij sommige grote exemplaren zelfs nog meer wegen.

Karakter en temperament

Rottweilers moeten kalm, gereserveerd en afstandelijk zijn tegenover vreemden, en zeer aanhankelijk en vriendelijk voor hun eigenaren, ook met kinderen. Het ras is typisch zeer alert en waakzaam, en zou zich moeten kunnen aanpassen aan een reeks sociale omstandigheden. Ze zijn instinctief beschermend tegenover hun gezin en zijn uitstekende waakhonden. Een Rottweiler moet zelfverzekerd zijn zonder agressief te zijn, en mag nooit nerveus of timide zijn.

Opgemerkt moet worden dat deze beschrijving van toepassing is op goed opgeleide, goed gesocialiseerde en voldoende gecontroleerde Rottweilers. Zonder adequaat leiderschap, socialisatie en training kunnen de natuurlijke defensieve en dominante neigingen van het ras een recept voor een ramp zijn, en Rottweilers zijn verantwoordelijk voor een groot deel van alle gerapporteerde dodelijke hondenaanvallen per jaar. Deze statistiek komt voort uit een populatie Rottie eigenaren die niet in staat zijn om de juiste omgeving voor hun hond te bieden; een waarin de hond zijn plaats moet realiseren als een ondergeschikt roedel lid dat de roedelleiders moet gehoorzamen, dwz de eigenaren. Hoewel Rottweilers intelligent en zeer goed op te voeden zijn, zijn ze niet geschikt voor beginnende hondenbezitters of mensen die op zoek zijn naar een schoothondje om te worden overspoeld met liefde, maar niet per se discipline.

Training

Rottweilers zijn zeer gemakkelijk op te voeden en reageren meestal goed op gehoorzaamheidstraining. Ze genieten over het algemeen van behendigheidswerk of leren karren of sleeën te trekken, deze activiteiten zijn voor hen instinctief. Rottie-puppy’s zijn ondeugend en de meeste zullen proberen de grenzen van acceptabel gedrag te verleggen in termen van kauwen, bijten en koppigheid. De eigenaar moet vastberaden, kalm en volhardend zijn in het corrigeren van dit gedrag, en vroege socialisatie en gehoorzaamheid zijn cruciaal. Puppylessen of groepslessen gehoorzaamheid zijn ideale omgevingen om sociale vaardigheden te oefenen.

Gezondheid

Zorg er bij het zoeken naar een puppy altijd voor dat u koopt bij een gerenommeerde fokker die graag medische dossiers voor zijn fokhonden laat zien. Door een fokker te kiezen voordat u een puppy kiest, wordt de kans op een gezondheidsprobleem veel kleiner. Hoewel de Raad van beheer het ras classificeert als categorie 1 – wat betekent dat er geen significante gezondheidsproblemen zijn, zijn de volgende de meest voorkomende aandoeningen die bij Rottweilers voorkomen.

Suikerziekte
Rottweilers zijn een van de rassen die vatbaar zijn voor het ontwikkelen van insulineafhankelijke diabetes mellitus. Net als bij mensen met deze vorm van diabetes, is regelmatige medicatie vereist om de bloedglucosespiegel onder controle te houden. Dit gebeurt meestal in de vorm van tweemaal daagse injecties van insuline, een hormoon dat normaal gesproken door de alvleesklier wordt geproduceerd.

Ectropion
Jonge Rottweilers met een “loensende” uitdrukking kunnen deze aandoening hebben, waarbij de onderste en / of bovenste oogleden naar binnen schuiven en irritatie van de ogen veroorzaken. Dit vereist meestal een chirurgische correctie, hoewel milde gevallen enigszins kunnen verbeteren naarmate de pup groter wordt.

Elleboogdysplasie
Een aandoening die kreupelheid veroorzaakt als gevolg van misvorming van een of beide ellebooggewrichten bij opgroeiende honden. Kan te wijten zijn aan talrijke groeistoornissen, die allemaal resulteren in ongerijmdheid en gewrichtspijn.

Eosinofiele panosteitis
Kreupelheid, die na verloop van tijd van het ene been naar het andere kan verschuiven als gevolg van een ontsteking van de groeiende lange botten. Gezien bij jonge honden tot 18 maanden oud. Kan gewoonlijk een pijn reactie opwekken bij het drukken op het aangetaste deel van het bot. Jonge honden zullen de aandoening uiteindelijk ontgroeien.

Hemolytische anemie
Een tekort aan rode bloedcellen, veroorzaakt door auto-immuun vernietiging in bloedvaten of reticulaire organen (lever en milt). Kan worden veroorzaakt door door teken overgedragen infecties, ernstige ziekte of door een inherente immuunstoornis.

Heupdysplasie
Net als bij elleboogdysplasie is misvorming van het heupgewricht een veelvoorkomende oorzaak van kreupelheid bij groeiende Rottweilers, hoewel deze aandoening nu minder vaak voorkomt vanwege heupscoreschema’s voor fokdieren.

Hypothyreoïdie
Elke Rottweiler die tekenen van onverklaarbare gewichtstoename, verlies van inspanningstolerantie of symmetrisch haarverlies vertoont, moet worden gescreend op een verminderde schildklierfunctie. Schildklierhormoon heeft veel verschillende biologische functies en verlaagde niveaus als gevolg van lymfatische thyroïditis kunnen ingrijpende veranderingen door het hele lichaam veroorzaken.

Lupoïde onychodystrofie
Een andere vorm van auto-immuunziekte, waarbij invasie van de nagelbedden door witte bloedcellen leidt tot misvormde en zwakke nagelgroei, met een neiging tot het ontwikkelen van secundaire bacteriële en schimmelinfecties. Aanvullende mineralen en oliën kunnen helpen, maar de meeste getroffen dieren hebben ook een behandeling met steroïden nodig om de aandoening te beheersen.

Lymfosarcoom
Rottweilers zijn vatbaar voor het ontwikkelen van deze kanker van lymfocyten (een soort witte bloedcel). Tekenen kunnen vaag zijn, zoals gewichtsverlies en braken, of kunnen duidelijker zijn, zoals grote, stevige zwellingen onder de huid. Hoewel de prognose voor lymfosarcoom op de lange termijn slecht is, kan palliatieve chemotherapie zeer positieve resultaten opleveren.

Polyneuropathie
Degeneratieve aandoening die verlies van zenuw- en spierfunctie veroorzaakt. Zien zich te ontwikkelen bij jonge volwassenen, leidend tot verlies van mobiliteit en mogelijk slikproblemen.

Progressieve retinale atrofie
Degeneratie van het zenuwweefsel aan de achterkant van het oog dat verantwoordelijk is voor het gezichtsvermogen, PRA leidt tot blindheid en is helaas niet te behandelen. Dieren die aan deze aandoening lijden, mogen niet voor de fokkerij worden gebruikt.

Eiwitverliesende enteropathie
Chronische, overvloedige diarree veroorzaakt door het niet opnemen van voedingsstoffen uit de darmen tijdens de spijsvertering. Wordt ook gekenmerkt door dramatisch gewichtsverlies bij de meeste honden.

Sub-aortastenose
De meest voorkomende vorm van aangeboren hartafwijkingen in het ras wordt veroorzaakt door een vernauwing of vernauwing van het hoofdbloedvat dat de linkerkant van het hart verlaat. Tekenen variëren afhankelijk van de ernst van de strictuur, maar een hartruis is meestal hoorbaar bij aangetaste puppy’s.

Oefeningen

Rottweilers hebben matige hoeveelheden lichaamsbeweging nodig, minstens één uur per dag lopen. Ze zijn behoorlijk energiek voor zo’n groot ras en zullen genieten van off-the-lead activiteiten, zwemmen en karretjes trekken, maar er moet voor worden gezorgd dat ze altijd onder controle zijn in het geval ze andere honden tegenkomen, met wie ze kunnen vechten. Hoewel zwaar gebouwd, zullen de meeste Rottweilers, als ze de kans krijgen, van behendigheidslessen genieten, omdat dit zowel fysieke als mentale stimulatie biedt.

Uiterlijke verzorging

Rotties werpen redelijk zwaar en zullen zeker minstens één keer per week krachtig moeten worden geborsteld. De grove vacht is redelijk resistent tegen het meeste alledaagse vuil en stof, maar de meeste honden zullen er op hun best uitzien (en ruiken) als ze elke 6–8 weken worden gewassen.

Als ras hebben ze de neiging om niet erg te lijden aan tandheelkundige aandoeningen, omdat ze dol zijn op kauwen, maar zoals bij elke puppy, is het de moeite waard om tandenpoetsen te introduceren als onderdeel van routinematige zorg en hygiëne. Rottweilers hebben ook zeer sterke nagels, die mogelijk regelmatig moeten worden getrimd als ze niet op verharde oppervlakken trainen. Dit moet mogelijk door een professional worden gedaan, omdat het ontbreken van nagels van het ras betekent dat het niet mogelijk is om te zien waar het bloedvat in de nagel loopt. Snijden in dit vat veroorzaakt pijn en bloeding.