De Rhodesian Ridgeback werd oorspronkelijk ontwikkeld als hulphond door Europese kolonisten in Afrika, is een opvallend wezen, met de karakteristieke richel langs zijn rug die hem onderscheidt van andere rassen. De kam wordt gevormd door een haarlijn die terug groeit naar het hoofd van de hond, met kransen aan het einde, en is een kenmerk dat is geërfd van inheemse Hottentot-honden van het Zuid-Afrikaanse veld. Dit ras, ook bekend als de Afrikaanse leeuwenhond, is beroemd veerkrachtig en dapper, omdat het is gefokt om het gebrek aan voedsel en water te weerstaan tijdens het jagen op ‘groot wild’ in de meest veeleisende omgevingen.

Ridgebacks zijn toegewijd en loyaal aan hun meesters, en met voldoende beweging en gestage, stevige training kunnen ze uitstekende huisdieren zijn. Vanwege hun kracht en grootte zijn ze misschien niet ideaal voor gezinnen met kleine kinderen, en zonder ervaring en vertrouwen zullen sommige eigenaren het ras koppig en eigenzinnig vinden. Socialisatie is belangrijk vanaf jonge leeftijd, aangezien de Rhodesian Ridgeback de neiging heeft om wantrouwend te staan tegenover vreemden.

Ze negeren waarschijnlijk mensen die ze niet vertrouwen, in plaats van agressief op hen te reageren, maar agressie kan een probleem zijn als ze zich bedreigd voelen. De Ridgeback is een taaie hond, met weinig significante ras specifieke gezondheidsproblemen. Ondanks hun grote formaat hebben de meeste gezonde Ridgebacks een levensverwachting van 11–12 jaar.

bolcom

Over & geschiedenis

Men is het er algemeen over eens dat de Rhodesian Ridgeback is ontstaan uit de kruising van Europese kolonistenhonden met de halfwilde ‘Khoikhoi’ die eigendom was van de inheemse Zuid-Afrikanen uit de 17e eeuw. Het is van de Khoikhoi dat de beroemde heuvelrug van de hond wordt geërfd. De Boers brachten een grote verscheidenheid aan rassen uit Europa, waaronder Mastiffs, windhonden, terriërs en bloedhonden. Veel van deze rassen worstelden echter met de hitte en schaarste aan water in de Afrikaanse omgeving, en dus werd de vereiste voor kruising met een inheemse hond duidelijk.

Omdat de binnenwaartse migratie door Europeanen gedurende het grootste deel van de 18e eeuw beperkt was, mocht de Ridgeback zich ontwikkelen zonder verwatering door nieuwkomers. Voortdurend selectief fokken resulteerde in een hond die tammer en loyaler was dan de oorspronkelijke inheemse stam, maar die zijn jachtinstinct en natuurlijke wreedheid behield. Het ras werd voornamelijk gebruikt als jachtpartner en werd gebruikt om vogels te spoelen, gewonde prooien aan te pakken en zelfs om ‘groot wild’ in het nauw te drijven.

Hoewel het ras zijn oorsprong vond in Zuid-Afrika, was het in het huidige Zimbabwe (Rhodesië) waar in de 19e en 20e eeuw grootschalig selectief fokken van de Ridgeback werd beoefend. Eerwaarde Charles Helm wordt gecrediteerd voor het brengen van het eerste fokbestand van twee teven naar Rhodesië in 1875. Deze twee voorlopers gaven aanleiding tot een lijn die verder werd gekruist met Collies en verschillende Pointer rassen en Duitse Doggen om de moderne Rhodesian Ridgeback te produceren die we vandaag kennen. De Rhodesian is een geliefde hond in Nederland.

Rhodesian Ridgeback hondenras

Verschijning

De Rhodesian Ridgeback is tarwekleurig, met lichte tot rode tinten die vaak worden aangetroffen. Een donker masker is vaak aanwezig rond het gezicht en kleine witte vlekken op de poten en borst zijn toegestaan. De rug is het belangrijkste fysieke kenmerk van het ras, gevormd door naar voren gericht haar dat in een lijn loopt tot 5 cm breed van net achter de schouders tot aan de heupuitsteeksels. Twee kransen of ‘kronen’ moeten aan het voorste uiteinde van de kam aanwezig zijn en mogen niet meer dan een derde van de totale lengte van de kam uitsteken.

Ridgebacks hebben een kalme, waardige gezichtsuitdrukking wanneer ze ontspannen zijn, met meerdere frons- of zorglijnen rond de ogen en het voorhoofd wanneer ze opgewonden worden. De kruin van het hoofd is breed, vlak en goed gespierd, wat leidt tot een matig uitgesproken ‘stop’ tussen de ogen. De oren zijn breed, driehoekig van vorm en worden meestal dicht bij het hoofd gedragen. De snuit is lang, breed en duidelijk krachtig, en de lippen van het ras mogen geen teken van slapheid vertonen. De neus is meestal zwart, maar andere kleuren zoals bruin worden soms gezien.

Het lichaam van de Rhodesian Ridgeback is een krachtstudie met krachtige spieren in de schouders, rug en romp. De nek en rug zijn breed en lang, en de staart wordt horizontaal gedragen, hoewel met een lichte opwaartse krul in de onderste helft. De ledematen zijn goed uitgebeend en de tenen van de compacte poten zijn gewelfd. Terwijl hij een diepe bovenlijf heeft, mag de Ridgeback geen ‘tonvormige’ kist hebben. Mannetjes moeten ongeveer 36 kg wegen en 63-69 cm bij de schoft staan. Vrouwtjes zijn meestal iets minder indrukwekkend, 61-66 cm en wegen ongeveer 32 kg.

Karakter en temperament

De Rhodesian Ridgeback heeft de neiging gereserveerd te zijn en wordt vaak omschreven als ‘afstandelijk’. Dit is een zeer intelligent ras dat baat heeft bij stimulatie in de vorm van lichaamsbeweging en training. Intelligentie gaat gepaard met koppigheid, en het is belangrijk dat eigenaren standvastig zijn en duidelijke verwachtingen stellen wat betreft gedrag. Ridgeback-puppy’s zijn heerlijk onstuimig en vertederend onhandig, maar over het algemeen worden ze rustige volwassenen. Hoewel ze enorm loyaal en aanhankelijk zijn, zouden sommigen ze niet aanbevelen voor kleine kinderen, vanwege hun enorme omvang en kracht, vooral in hun jonge en uitbundige fase.

Zoals te verwachten is van een hond die bekend staat als een leeuwenjager, is de Ridgeback een buitengewoon moedige hond. Hun instinctieve loyaliteit aan familie, in combinatie met hun wantrouwen jegens vreemden, betekent dat de meeste Ridgebacks geweldige waakhonden zijn. Dit instinct moet bij jonge Ridgebacks tot op zekere hoogte worden getemperd door ze intensief om te gaan met onbekende mensen, om problemen met agressief gedrag te voorkomen.

Als jachthonden mogen ze niet zonder toezicht worden achtergelaten bij kleine huisdieren, en moeten ze in een goed afgesloten ruimte worden gehouden als ze buiten zonder toezicht worden gehouden. Mannelijke Rhodesian Ridgebacks kunnen de neiging hebben om agressief te handelen tegen andere honden om dominantie vast te stellen.

Training

Zoals hierboven vermeld, is de Rhodesian Ridgeback een intelligent ras. Ze hebben het potentieel om koppig te zijn, wat een probleem kan zijn bij het trainen, vooral als het trainen wordt uitgesteld tot ze ouder zijn. Als hij echter op jonge leeftijd is begonnen, kan de slimme Ridgeback worden getraind tot een zeer hoog niveau en zal hij het leuk vinden om complexe gedragingen en trucs te leren. Vanwege hun hoge intelligentie en neiging tot koppigheid, zullen ze elk teken van aarzeling of inconsistentie van de trainer oppikken, en daarom is een stevige en consistente benadering van de training noodzakelijk. Ze reageren goed op beloningen – hetzij verbaal of in de vorm van traktaties, maar kunnen gevoelig zijn voor berisping en moeten daarom altijd eerlijk worden behandeld.

Hoewel ze meestal goed aan de lijn lopen, kan hun sterke prooidrift het overnemen als ze buiten de lijn blijven, en een Ridgeback zal vaak geen acht slaan op de pogingen van een eigenaar om ze terug te roepen als een interessante geur in hun neus komt. Ze zijn geen vocaal ras en hinderlijk geblaf is over het algemeen geen probleem, maar als ze onbeheerd of onder gestimuleerd worden achtergelaten, kan destructief gedrag een probleem worden.

Gezondheid

Ondanks hun veerkracht en gefokt als woeste jagers, zijn Ridgebacks, net als elk ander ras, vatbaar voor een aantal genetische en ontwikkelingsproblemen:

Atopische dermatitis
Allergische huidziekte veroorzaakt door ingeademde allergenen zoals schimmels, pollen en mijten is een veel voorkomende klacht bij veel rassen, waaronder de Ridgeback. Huidirritatie en infectie kunnen ernstig worden en er moeten maatregelen worden genomen om allergische prikkels te identificeren en indien mogelijk te elimineren.

Heupdysplasie
Normale heupontwikkeling vereist de gecoördineerde groei van meerdere groeischijven, en het is niet ongebruikelijk dat dit proces misgaat. Kreupelheid en pijn kunnen zich manifesteren bij puppy’s van 5 tot 6 maanden oud, en afhankelijk van de ernst kan een voortdurende behandeling nodig zijn. Dit is grotendeels een erfelijke aandoening en daarom mogen aangetaste dieren niet voor de fokkerij worden gebruikt.

Osteochondritis Dissecans
Verzwakking en fragmentatie van gewrichtskraakbeen, meestal gezien bij jonge honden, en met invloed op de schouder-, knie- of spronggewrichten.

Ectropion
Abnormale ooglidconformatie, met naar binnen gerolde haren en wimpers die over het oogoppervlak wrijven en pijn en ontsteking veroorzaken. Meestal is een operatie nodig voor correctie.

Aanhoudende pupilmembraan
Falen van de iris van het oog om zich normaal te ontwikkelen, met vastgehouden weefsel in de voorste oogkamer dat het zicht beïnvloedt.

Cataract
Melkachtige of kristallijne troebelingen in de donkere lens van het oog, waardoor normaal zicht wordt belemmerd. Over het algemeen een probleem van oudere honden en vaak gezien als een gevolg van diabetes.

Gegeneraliseerde progressieve retinale atrofie
Verdunning en degeneratie van de sensorische weefsels in het netvlies van het oog. Dit progressieve probleem kan jonge dieren treffen en leidt tot ernstig gezichtsverlies.

Hypothyreoïdie
Verlies van de normale schildklierfunctie als gevolg van een afwijkend immuunprocessen kan leiden tot gewichtstoename, lethargie, haaruitval en reproductieve problemen. Toediening van oraal schildklierhormoon geeft meestal uitstekende resultaten.

Cerebellaire corticale abiotrofie
Conditie met verlies van neuronen in het cerebellum (deel van de achterhersenen). Dit leidt tot coördinatiestoornissen en problemen bij het lopen. Tekenen worden over het algemeen duidelijk binnen de eerste 6 maanden van het leven. De aandoening kan zelf beperkend of progressief zijn.

Cervicale wervel misvorming
Compressie van het ruggenmerg of instabiliteit van de wervels in de nek, resulterend in coördinatiestoornissen en zwakte van de ledematen.

Dermoid Sinus
Dit is een ongebruikelijke toestand, bijna uniek voor Ridgebacks. Het is het gevolg van een mislukking van het embryonale ruggenmerg om volledig te scheiden van de huid en presenteert zich als een of meer knobbels in de huid langs de rand van de hond. Deze knobbels kunnen pijnlijk zijn of in verband worden gebracht met neurologische symptomen. De behandeling vindt plaats door chirurgische verwijdering. Getroffen dieren mogen niet worden gefokt.

Hemolytische anemie
Een auto-immuunprocessen, waarbij het immuunsysteem de rode bloedcellen van het lichaam aanvalt. Bloedplaatjes (een soort witte bloedcel) kunnen in sommige gevallen ook worden aangevallen. De aandoening resulteert in milde tot ernstige bloedarmoede (gebrek aan rode bloedcellen), wat zwakte, kortademigheid en instorting veroorzaakt.

Lupoïde onychodystrofie
Auto-immuunvernietiging van de nagelbedden, waardoor de groei van zwakke, broze en misvormde nagels ontstaat, wat pijn kan veroorzaken.

Haemangiosarcoom
Een kanker van de bloedvaten, die meestal ontstaat in de milt, het hart of de huid. Dit resulteert in het verlies van grote hoeveelheden bloed, wat zich meestal manifesteert als instorting.

Oefeningen

Hoewel volwassen Rhodesian Ridgebacks erg ontspannen en gereserveerd kunnen zijn, is dit een van nature atletisch ras en ze hebben er zeker baat bij als ze voldoende beweging krijgen. Ze zijn ideale metgezellen om te wandelen of te wandelen, en zullen elke dag genieten van enkele uren matig krachtige lichaamsbeweging. Ze kunnen zich indien nodig echter ook aanpassen aan een meer zittende levensstijl, zolang ze maar minstens een half uur aan lood krijgen om samen met ‘speeltijd’ in een tuin of erf te lopen. Zonder voldoende lichaamsbeweging kunnen Ridgebacks vatbaar zijn voor overgewicht.

Uiterlijke verzorging

Het ras is zeer onderhoudsarm in termen van verzorgingseisen. Ze kunnen gevoelig zijn voor matig zware vervelling als ze binnenshuis leven, maar over het algemeen zal een snelle poetsbeurt al het losse haar gemakkelijk optillen. Door de vacht na het borstelen met een vochtige doek af te vegen, krijgt het haar een glanzende finish. Baden is niet vaak nodig en een milde hondenshampoo moet worden gebruikt wanneer dat nodig is.

Ridgebacks hebben zeer sterke nagels, die vaak niet voldoende worden versleten door inspanning, en daarom is het belangrijk om deze te knippen. Hiermee moet worden begonnen als de hond jong is, en er moet op worden gelet dat u de ‘snelle’ niet vangt. Het te kort knippen van de nagels bij puppy’s resulteert in volwassenen die terughoudend of zelfs in paniek raken bij het knippen van hun nagels.

Tandenpoetsen is een andere goede routine om te introduceren als de hond jong is. Dagelijkse reiniging met een hondspecifieke tandpasta voorkomt de vorming van tandplak en tandsteen, waardoor tandheelkundige aandoeningen op latere leeftijd worden voorkomen. Nogmaals, dit is iets dat gemakkelijk bij de meeste pups wordt geïntroduceerd, maar het kan moeilijk zijn om op volwassen leeftijd te beginnen.