De Rat Terriër is een kleine en actieve hond met een pittige en opgewekte houding. Ze waren in de jaren twintig en dertig populair op Amerikaanse boerderijen voor het vangen van ratten en ander ongedierte, maar hun levendigheid en opgewektheid maakten ze ook tot een gewild huisdier. Het zijn Terriërs en gedragen zich als zodanig – koppig, actief, energiek, maar altijd aanhankelijk en liefdevol voor hun eigenaren, aan wie ze echt toegewijd zijn.

Omdat Rat Terriërs het resultaat zijn van meerdere kruisingen, zijn ze stevig, over het algemeen gezond en hebben ze een lange levensduur. Ze zijn snel en intelligent en omdat ze een goed instinct hebben en gemakkelijk kunnen worden getraind, zijn ze een goede keuze om als dienst- en zoekhond te worden gebruikt. De Rat Terriër is een mensenhond, vriendelijk voor kinderen en altijd speels.

Over & geschiedenis

Rat Terriërs zijn vernoemd naar hun werkvermogen en doel om ratten te vangen. De oudste vermelding van een hond met een dergelijke baan gaat terug tot de 16e eeuw met gegevens over een ratten vangende bastaard die reisde aan boord van “Mary Rose”, een Engels vlaggenschip dat in 1545 tot zinken werd gebracht. Het is bekend dat de voorouders van de Rat Terriër waren naar de Verenigde Staten gebracht door Britse arbeiders die naar Amerika migreerden en werden gebruikt om ratten, eekhoorns en andere kleine dieren te vangen.

bolcom

Tegen die tijd waren Rat Terriërs gefokt voor snelheid. Hun populariteit nam aan het einde van de 19e eeuw toe en ze werden bekend als “feists”. In de jaren 1910 en 1920 werden nieuwe soorten aan toegevoegd door ze te kruisen met Toy Fox Terriërs die te groot werden geacht voor de ras standaarden, wat bijdroeg aan een afname van de grootte van de Rat Terriër. Er wordt aangenomen dat verschillende kruisingen met Fox Terriërs , Bull Terriërs, Manchester Terriërs en de nu uitgestorven Old English White Terriërs hebben plaatsgevonden en de huidige Rat Terriërs vormen.

In het middenwesten van de Verenigde Staten werden Rat Terriërs gekruist met Whippets en Italiaanse Windhonden in een poging ze sneller, veelzijdiger en dus meer aangepast aan de taak van het vangen van prooien, vooral hazen, te maken, aangezien boeren met een hazenprobleem werden geconfronteerd in de jaren 1920 en 1930. In de zuidelijke en centrale delen van de Verenigde Staten werden Rat Terriërs echter gemengd met Beagles om hun reukvermogen te verbeteren en ze meer pack-georiënteerd te maken.

Tegen de jaren vijftig, met de technologische verbeteringen in de landbouw en het toegenomen gebruik van pesticiden, begonnen Rat Terriërs hun belang te verliezen, omdat ze niet meer nodig waren, en begonnen ze te verdwijnen. Later, in de jaren 70, begonnen ze hun populariteit terug te winnen toen een liefhebber van het ras, Milton Decker, een nieuwe soort Rat Terriërs kweekte, de Decker Rat Terriërs. Deze hadden een vaste oorset, waren groter en werden gebruikt voor het jagen op grotere dieren, zoals varkens, herten, poema’s en zelfs beren. Een ander type Rat Terriër verscheen in 1972 toen opzettelijk een haarloze hond werd gefokt de Amerikaanse Naakthond genaamd, een miniatuur Rat Terriër zonder haar.

Rat Terriërs werden pas in 2013 erkend door de American Kennel Club, hoewel ze daarvoor al in wedstrijden waren gebruikt. Ze zijn meestal goed in behendigheid en flyball met betrekking tot sport. Rat Terriërs worden ook door de politie gebruikt als zoekhonden voor smokkelwaar, vanwege hun kleine formaat en trainbaarheid, en als hulphonden, die helpen bij de behandeling van mensen met depressie en begeleid wonen.

rat terrier hondenras

Verschijning

Klein maar robuust kunnen Rat Terriërs variëren in kleur. Hun klassieke vachtkleur is zwarte driekleur. Hun vacht is kort, glad en dicht, en ze kunnen markeringen hebben, zoals periodieke vlekken. Gewoonlijk hebben alle Rat Terriërs witte aftekeningen. Rat Terriërs zijn kleine tot middelgrote honden, kunnen 4,5 tot 11,3 kg wegen en 33 tot 40 cm hoog meten. Decker Rat Terriërs zijn groter, met mannetjes die tot 48 cm meten en tussen 10 en 18 kg wegen. Miniatuur Rat Terriërs meten tot 38 cm en wegen tussen 4,5 en 8 kg. Toy Rat Terriërs zijn zelfs nog kleiner, ze meten tot 30 cm en wegen 2,3 tot 4,5 kg.

Karakter en temperament

Rat Terriërs zijn grappige kleine honden, vol energie, nieuwsgierig en gelukkig. Ze hebben het typische Terriër-gedrag in die zin dat ze van sporten en graven houden – hoewel ze ook bankaardappelen kunnen zijn en graag bij hun baasjes slapen. Ze zijn over het algemeen vrij eigenwijs en onbevreesd, altijd op zoek naar hun eigen belangen. Desalniettemin houden ze ervan om te behagen en zullen ze hun baasjes altijd door het huis volgen, heel opmerkzaam en intuïtief reageren op hun humeur.

Rat Terriërs kunnen goed overweg met kinderen, vooral van hun familie, hoewel de vrienden van hun familie meestal ook hun vrienden zijn. Over het algemeen hebben ze de neiging om op hun hoede te zijn voor vreemden en hebben ze tijd nodig om kennis te maken en op te warmen met mensen die ze niet kennen. Deze eigenschap maakt ze tot goede waakhonden en het feit dat ze een instinct hebben om te blaffen, helpt zeker. Ze zijn ook vriendelijk met andere dieren als ze op de juiste manier worden gesocialiseerd, maar ze hebben wel een prooidrift, omdat ze in het verleden gewend waren om ratten te vangen, dus ze zullen op kleine prooien jagen als ze de kans krijgen. Omdat ze behoorlijk hoog kunnen springen en graven, moet er op worden gelet als ze alleen op een erf worden achtergelaten – zelfs als ze omheind zijn. Om dezelfde reden worden wandelingen zonder de riem niet altijd aanbevolen.

Wanneer Rat Terriërs opgroeien met andere dieren en op jonge leeftijd wordt blootgesteld aan verschillende situaties en mensen, zal Rat Terriërs aardig zijn voor andere huisdieren, hoewel er enkele meningsverschillen kunnen zijn over voedsel of slaapplaatsen, vooral met honden van hetzelfde geslacht. Ze zijn buitengewoon speels en zullen zeker andere honden benaderen om te spelen, dus het is belangrijk om op te passen voor agressieve honden, aangezien Rat Terriërs zullen terugvechten als ze worden aangevallen, waarbij ze elk nadeel dat hun grootte met zich meebrengt volledig negeren.

Snel om te reageren, slim, impulsief en meestal bazig, de Rat Terriër heeft een interessante persoonlijkheid, waardoor hij geliefd of niet leuk is. Wat sommigen misschien beschouwen als levendige en lachwekkende eigenschappen, beschouwen anderen als ‘slechte gewoonten’. Rat Terriërs kunnen intens zijn en hebben veel beweging nodig om hun energie kwijt te raken. Ze hebben ook mentale stimulatie nodig, omdat ze zich snel kunnen vervelen, en als ze een speciale plek in de tuin hebben waar ze zo veel kunnen graven als ze willen, zullen ze tevreden zijn en destructief gedrag in huis voorkomen. Ze zullen profiteren van een ervaren en stevige eigenaar, omdat ze een consistente en zelfverzekerde roedelleider nodig hebben om hun pittige houding onder controle te houden en hun koppigheid tot een minimum te beperken.

Training

Rat Terriërs zijn slimme honden die reageren op eten en prijzen als trainingsbeloningen. Het is belangrijk om ze bloot te stellen aan verschillende mensen, situaties, geluiden, dieren en ervaringen, als een manier om ze sociaal fit te maken en zich goed te gedragen in de buurt van andere mensen en dieren. Wanneer de Rat Terriër niet correct gesocialiseerd is, kan hij agressief worden tegenover vreemden en andere dieren, omdat ze instinctief op hun hoede zijn voor andere mensen en een vrij onafhankelijk temperament hebben.

Gezondheid

Rat Terriërs kunnen tussen de 13 en 18 jaar oud worden en zijn over het algemeen gezond. Ze kunnen echter enkele gezondheidsproblemen krijgen.

Allergieën – Rat Terriërs kunnen vatbaar zijn voor allergieën, die een jeukende huid veroorzaken en zich kunnen ontwikkelen tot bacteriële huidinfecties. Een allergische hond heeft de neiging om veel te krabben, waardoor zijn huid rood wordt en, indien ernstig, kan dit leiden tot laesies.

Heupdysplasie – Heupdysplasie beïnvloedt de heuparticulatie en treedt op wanneer het bot niet goed in de articulatie past. Dit veroorzaakt spanning en ontsteking van de heup, wat leidt tot pijn en kreupelheid.

Patellaire luxatie – Vaak bij kleine honden, patellaire luxatie is de ontwrichting van het kniegewricht. Wanneer het van zijn plaats glijdt, veroorzaakt het pijn en kreupelheid. Hoewel sommige honden met deze aandoening een relatief normaal leven leiden, moeten anderen mogelijk een operatie ondergaan om het probleem te verhelpen.

Malocclusie – Malocclusie is een niet goed uitgelijnde kaak of een onjuiste beet die optreedt als gevolg van misvormingen van de kaak. Het kan zijn dat de bovenkaak zich voorbij de onderkaak uitstrekt, de onderkaak zich voorbij de bovenkaak uitstrekt (prognathisme), of dat de ene kant sneller groeit dan de andere, wat leidt tot het verdraaien van de mond (scheve mond). In extreme gevallen leidt deze toestand tot moeilijkheden bij het eten en grijpen en tot algemeen ongemak.

Demodicose – Demodicose, of demodectische schurft, is een inflammatoire huidziekte veroorzaakt door de Demodex-mijt, die optreedt wanneer de hond een gecompromitteerd immuunsysteem heeft of verzwakt is. Deze mijten leven in de haarzakjes van de hond en veroorzaken haaruitval, roodheid van de huid, jeuk, schilfering en laesies. Het kan niet op mensen worden overgedragen en het is meestal gelokaliseerd in specifieke delen van het lichaam, komt voor in plekken op de benen, het gezicht en de romp, maar kan wijdverspreid worden en over het hele lichaam verschijnen. Het is te behandelen, maar als het ernstig is, kan het enkele maanden duren voordat een hond volledig hersteld is van de laesies en zijn haar terug groeit.

Oefeningen

Rat Terriërs hebben veel beweging nodig. Ze houden van rennen, spelen en vooral graven. Het zijn ook goede zwemmers en zullen genieten van elk type spel dat activiteit vereist. Hoewel ze goed te bewaren zijn in een appartement, hebben ze elke dag minstens 40 minuten beweging nodig. Als Rat Terriërs niet de juiste hoeveelheid activiteit krijgen die ze nodig hebben, kunnen ze destructief gedrag vertonen, zoals kauwen op objecten en blaffen. Afgezien van fysieke stimulatie hebben ze ook mentale stimulatie nodig, omdat het intelligente honden zijn die zich vervelen als ze niet van dergelijke prikkels worden voorzien. Ze zijn mensgericht en zullen tevreden zijn met elke activiteit waarbij hun baasjes betrokken zijn en een soort beweging – of het nu binnen of buiten is.

Uiterlijke verzorging

De Rat Terriër is qua verzorging een gemakkelijk huisdier om te houden. Met zijn korte vacht hebben ze niet veel nodig behalve wekelijks poetsen met een zachte borstel. Ze werpen weinig – alleen in de lente in de herfst – en het poetsen moet dienovereenkomstig worden aangepast. Het zijn gemakkelijk te onderhouden honden, maar het is belangrijk om ze regelmatig te onderzoeken, vooral hun poten, aangezien ze vrij gevoelig zijn en wennen aan aanraking en behandeling zal helpen in toekomstige situaties, zoals tijdens het consult bij de dierenarts. Het controleren van hun oren, het knippen van hun nagels en algemene onderzoeken kunnen worden beloond met lof, waar ze van houden, en dat zal hen toleranter maken voor het hanteren.