De Rafeiro do Alentejo is een grote hond met een immens hoofd en krachtige kaak, hij wordt ook wel de Portugese Mastiff genoemd en is een behoorlijk intimiderend om naar te kijken. Koppel dit uiterlijk aan hun verdedigende en moedige karakter, en het is niet verwonderlijk dat dit ras door de jaren heen als beschermer van het vee is gebruikt en nu vaak als waakhond wordt gebruikt.

De Rafeiro do Alentejo is van nature stoïcijns en werkt hard en zal urenlang in het veld tolken zonder de taak in twijfel te trekken. Ze kunnen echter koppig en onafhankelijk zijn, dus het zal hun trainer niet gemakkelijk maken. De Rafeiro do Alentejo heeft de afgelopen jaren een reputatie opgebouwd als ‘vriendelijke reuzen’ en staat erom bekend aardig te zijn voor kinderen, en ondanks hun grootte, kan hij met de juiste training een goed familiehuisdier worden.

Over & geschiedenis

De Rafeiro do Alentejo staat ook wel bekend als de Portugese Mastiff. ‘Rafeiro’ is het Portugese woord voor bastaard, terwijl de Alentejo een regio in het zuiden van Portugal is. Hoewel de Rafeiro do Alentejo een ‘bastaard’ wordt genoemd, is hij zeker een raszuivere hond en wordt hij erkend door de Raad van beheer. Dacht te zijn afstammen van oude Molosser honden die duizenden jaren geleden in Centraal Azië zijn ontstaan, is het onbekend wanneer en hoe het ras naar het Iberisch schiereiland werd gebracht. Sommige bronnen stellen dat het ras afstamt van de Tibetaanse Mastiff, hoewel het bewijs hiervoor ontbreekt. Zeker, meer lokale rassen, zoals de Estrela Sennenhond en de Spaanse Mastiff, hebben in de loop der jaren waarschijnlijk bijgedragen aan hun genetica.

bolcom

Traditioneel werd de Rafeiro do Alentejo gebruikt als herdershond, die vee van het noorden naar het zuiden van het land dreef en weer terug, om ervoor te zorgen dat ze voldoende weiland hadden om ze te onderhouden. Ze zouden ook fungeren als uitkijkpost en de kuddes verdedigen tegen roofdieren en menselijke jagers. Met de modernisering van de landbouwsector raakte het gebruik van werkhonden op boerderijen in Portugal uit de gratie en werd de Rafeiro do Alentejo een buitengewoon zeldzaam ras. Beschreven als een ‘kwetsbaar’ ras, kan een Rafeiro do Alentejo moeilijk te vinden zijn, zelfs in hun geboorteland.

Rafeiro do Alentejo hondenras

Verschijning

Het meest opvallende aan de Rafeiro do Alentejo is zijn enorme omvang en indrukwekkend grote, beerachtige kop. Hun schedel is breed en ze hebben sterke kaken en dunne lippen. Hun kleine ogen zijn bruin en tonen een uitdrukking van oprechtheid en vrede. Hun driehoekige oren zijn relatief klein en vallen naar de zijkant van hun gezicht. Hun ledematen zijn lang en sterk en ondersteunen hun brede en diepe borst. Hun staart reikt voorbij hun hakken en de punt van de staart buigt naar boven.

Hun grote en studielichamen moeten langzaam en doelbewust bewegen met een gang die wordt beschreven als ‘rollend’. Mannetjes meten tussen 66 cm en 73 cm, terwijl de vrouwtjes van het ras een hoogte bereiken van 63 cm tot 70 cm. De mannetjes wegen tussen de 40 kg en 50 kg, terwijl de vrouwtjes 35 kg tot 45 kg wegen. Hun vacht is van gemiddelde lengte en vrij dicht. Het kan zwart, geel, grijs of fawn zijn met witte aftekeningen, of wit met aftekeningen van een van de eerder genoemde kleuren.

Karakter en temperament

De Rafeiro do Alentejo heeft het karakter van zijn voorouders behouden. Onafhankelijk en loyaal, het blijven goede waakhonden en verantwoordelijke werkers. Ze worden vaak omschreven als ‘nuchter’ en nemen zowel zichzelf als hun rol binnen het gezin zeer serieus. Hun dominante aard en individualiteit maken ze tot een ras dat je aan het werk zal zetten en betekent dat ze niet worden aanbevolen voor een onervaren eigenaar, of voor iemand die niet in staat is om voldoende tijd in hun training te steken.

Ze zijn zeer alert op veranderingen in hun omgeving, zullen snel nieuwe activiteiten of aankomst opmerken en reageren met een verrassend tempo. Territoriaal, ze zullen hun eigenaars en eigendommen verdedigen tegen elk vermeend gevaar. Meestal zullen ze niet agressief zijn tenzij de situatie daarom vraagt, maar waarschuwen ze elke dreiging met hun diepe geblaf en intimiderende uiterlijk. Ze zijn op hun hoede voor nieuwe mensen en zullen ze zelden hartelijk verwelkomen.

Als hij op de juiste manier wordt gesocialiseerd, kan de Rafeiro do Alentejo het onverwacht goed vinden met de kinderen van het huishouden, en speelt hij vaak zachtjes met hen. Evenzo kunnen ze worden getraind om andere huisdieren te accepteren. Ondanks hun tolerantie moeten alle activiteiten met kinderen en dieren onder toezicht van volwassenen plaatsvinden, puur vanwege hun grote omvang en potentiële kracht.

Training

Vroege en levenslange training is absoluut essentieel als een eigenaar een evenwichtige en verstandige Rafeiro do Alentejo wil hebben. Zonder toegewijde training is hun eigenzinnige houding en eigenzinnig gedrag een recept voor een ramp. Ze houden ervan situaties te domineren en de controle over te nemen, en ze moeten leren accepteren dat ze niet de leiding hebben.

Ze kunnen traag zijn om nieuwe instructies te leren en zullen niet graag reageren op commando’s. Ze kunnen echter goed worden opgeleid om werk uit te voeren, zoals bewaken en hoeden. Een geduldige trainer wordt op de lange termijn beloond, met behulp van veel positieve bekrachtigingstechnieken en vocale lof.

Gezondheid

Hoewel het over het algemeen een sterke hond is die meer dan een decennium zal leven, zijn er een aantal gezondheidsproblemen die op de radar zouden moeten staan van elke fokker of eigenaar van de Rafeiro do Alentejo.

Heupdysplasie
Wanneer een hond dysplastische heupen heeft, zitten de koppen van de beenbotten niet comfortabel in de heupkassen. Deze abnormale positionering resulteert in een chronisch rooster, wat leidt tot plaatselijke ontsteking en pijn. Hoewel bekend is dat heupdysplasie genetisch wordt overgedragen, kan de aandoening ook worden beïnvloed door omgevingsfactoren.

Verantwoorde fokkers zullen alleen fokdieren gebruiken die een goed resultaat hebben behaald op hun heupscoring. Hoewel dieren met deze ziekte zullen leven, zullen de mobiliteitsproblemen en chronische pijn waaraan ze lijden onvermijdelijk resulteren in een verminderde kwaliteit van leven.

Bloat
Een woord dat de ruggengraat van elke grote hondenbezitter kan doen rillen, opgeblazen gevoel is een acute, levensbedreigende aandoening die schijnbaar uit het niets kan ontstaan. De maag van een hond zal ‘opzwellen’, waardoor gas en vloeistof binnenin worden vastgehouden. In sommige gevallen zal de maag zelfs omdraaien, waardoor de lokale bloedtoevoer wordt geblokkeerd en mogelijk tot shock kan leiden. Bij het eerste teken van een opgeblazen gevoel moet een hond voor onmiddellijke aandacht naar een dierenarts worden gebracht.

Oor infecties
Omdat er geen goede luchtstroom door de slappe oren van de Rafeiro do Alentejo is, kunnen ze vatbaar zijn voor het ontwikkelen van otitis. Eigenaars moeten zich op hun gemak voelen bij het controleren en schoonmaken van de oren – taken die vanaf jonge leeftijd bij de hond moeten worden geïntroduceerd.

Oefeningen

Eigenaren moeten zich ervan bewust zijn dat een groeiende Rafeiro do Alentejo niet overbelast mag worden, omdat dit hun ontwikkelende gewrichten kan beschadigen en kan leiden tot levenslange mobiliteitsproblemen en pijn. In plaats daarvan moet geleidelijk aan regelmatig maar gecontroleerd worden getraind.

Meer een schildpad dan een haas, de Rafeiro do Alentejo neemt alles in zijn eigen langzame en gestage tempo en is niet iemand die vol gas gaat voor een sprint door het park. Ze houden van lange en langzame wandelingen, en één uitje per dag is vaak genoeg om ze tevreden te houden.

Vanwege hun grootte zou een klein huis of appartement niet erg geschikt zijn voor deze vriendelijke reus. Ze zijn graag buiten en moeten toegang hebben tot een omheinde tuin waar ze in kunnen ronddwalen. In de ideale wereld zouden ze in een landelijke omgeving leven.

Uiterlijke verzorging

De rechte, halflange vacht van de Rafeiro do Alentejo heeft niet veel verzorging nodig. Elke week een snelle poetsbeurt is voldoende om hun huid en vacht gezond te houden. Het borstelen zou vanaf de eerste dag moeten beginnen en veel honden zullen leren van dit wekelijkse karwei te houden, en het vaak als een hechtingservaring zien. Het is niet bekend dat ze buitensporig afstoten.

Het controleren van de hangende oren van de Rafeiro do Alentejo moet regelmatig worden gedaan, omdat ze vatbaar kunnen zijn voor oorontstekingen. Als er veel wasachtige afzetting is, moet om de één tot twee weken een oor reiniging product worden gebruikt om het vuil te verwijderen.