De Portugese Waterhond was eeuwenlang de standaard werkhond aan boord van Portugese vissersschepen. Toen de moderne visserij hen van hun baan verdreef, stierf het ras bijna uit. Dankzij het werk van een paar enthousiastelingen hebben ze de 21ste eeuw overleefd, waar ze worden gewaardeerd als gezinshonden. Deze overstap naar een huiselijk leven heeft hun liefde voor water niet weggenomen en een losse Portugese waterhond zal profiteren van al het water in de buurt, of ze dat nu mogen of niet!

Portugese Waterhonden staan bekend als een vriendelijk en intelligent ras dat graag tijd doorbrengt met hun gezin. Ze zijn energiek en vereisen dagelijks veel beweging. Dit moet bij voorkeur ook zo mentaal stimulerend mogelijk zijn, aangezien Portugese Waterhonden zich snel kunnen vervelen. Het zijn geweldige honden voor degenen die niet graag overal haar vinden, omdat hun jassen minimaal vervellen. Hoewel ze niet verharen, moeten ze toch regelmatig naar de trimmers gaan, omdat hun haar nooit stopt met groeien.

Over & geschiedenis

Er is geen consensus over hoe de Portugese Waterhond in Portugal aankwam. Eén theorie suggereert dat hun voorouders de Visigoten vanuit Oost-Europa naar West-Europa vergezelden. Dit primitieve ras divergeerde in Poedels het Leeuwenhondje en de Portugese Waterhond. De andere theorie stelt dat ze afstammelingen zijn van honden die door de Moren zijn meegebracht tijdens hun veroveringen in de 8e eeuw. Waar ze ook vandaan kwamen, we weten wel dat de Portugese Waterhond rond 1297 was. Een document dat in dat jaar door monniken werd geschreven, beschrijft hoe een schipbreukelinge zeeman voor de Portugese kust werd gered door een hond met een ‘zwarte jas, het haar lang en ruw, tot aan de eerste rib gesneden en met een staartplukje “. Deze beschrijving past perfect bij de Portugese Waterhond.

bolcom

Portugese Waterhonden waren een favoriet van vissers. Ze bewaakten niet alleen de hoeve op het land, maar ze waren ook formidabele zwemmers. Vissers uit Portugal strekten zich uit over de hele Atlantische Oceaan, van de Portugese kust tot IJsland en Newfoundland. Ze zouden steevast worden vergezeld door Portugese Waterhonden die verschillende rollen op het schip vervulden. Ze traden op als boodschappers en zwommen van schip naar schip of van schip naar kust. Ze haalden verloren uitrusting uit het water en, belangrijker nog, dreven vissen in de netten van hun meesters.

Gelukkig was het ras niet alleen populair onder vissers, omdat moderne praktijken en technologie ze op veel schepen hebben vervangen. De meeste moderne Portugese Waterhonden stammen af ​​van een fokprogramma dat in de jaren dertig is opgezet door Vasco Bensaude, een rijke erfgenaam van de scheepvaart die besloot het ras te redden. Een paar decennia later begon het ras zich naar het buitenland te verspreiden.

Portuguese water hond

Verschijning

De Portugese Waterhond is een middelgroot tot groot ras met mannetjes die een volwassen lengte bereiken van 50 tot 57 cm en met een gewicht tussen 19 en 25 kg. Vrouwtjes zijn meestal iets kleiner met een volwassen lengte tussen 43 en 52 cm en wegen ergens tussen de 16 en 22 kg. Zoals je zou verwachten van een hond die is gefokt om te zwemmen, zijn Portugese Waterhonden een atletisch en goed gespierd ras met zeer weerbestendige vachten. Hun hoofden onderscheiden zich door een centrale groef in het voorhoofd, samen met een brede snuit. De neuskleur komt overeen met de vachtkleur, terwijl de ogen meestal zwart of donkerbruin zijn.

Hun oren zijn hartvormig en hangen langs de zijkant van het hoofd tot onder ooghoogte. Het zijn brede honden met een diepe borst die met een matige plooi in de buik loopt. Portugese Waterhonden hebben zwemvliezen op hun ronde voeten. De huid tussen hun tenen is bedekt met bont en strekt zich uit tot aan de punt, waardoor hun poten een otterachtig uiterlijk krijgen. De vacht is er in twee verschillende soorten, waaronder golvend of gekruld.

Karakter en temperament

Portugese Waterhonden zijn een vriendelijk ras dat graag met hun gezin speelt, maar ze hebben de neiging behoorlijk eigenwijs te zijn en zijn daarom misschien niet geschikt voor onervaren eigenaren. Ze hebben een zeer hoog energieniveau waardoor ze perfect zijn voor mensen met een actieve levensstijl, bij voorkeur met toegang tot een geschikte waterbron!

Ze zijn een zeer sociaal ras dat graag in de buurt van mensen is en zelfs vriendelijk is tegen vreemden. Deze vriendelijkheid maakt ze populair als therapiehonden die ziekenhuizen en verpleeghuizen bezoeken. Als ze echter lange tijd alleen worden gelaten, zijn ze vatbaar voor verlatingsangst, die zich kan uiten als ongepast kauwen. Net als andere retrievers is de Portugese waterhond een mondachtig ras, dus heeft hij geschikt kauwspeelgoed nodig om dit gedrag te uiten. Verveling is een andere reden voor ongepast kauwen. Portugese Waterhonden zijn een intelligent ras dat zowel mentale stimulatie als lichaamsbeweging nodig heeft.

Portugese Waterhonden kunnen goed overweg met kinderen, maar als grote, enthousiaste speelkameraadjes kunnen ze intimiderend zijn voor jongere kinderen. Als ze op de juiste manier worden gesocialiseerd, kunnen ze ook goed overweg met katten en andere honden, maar het is misschien niet verstandig om ze zonder toezicht bij kleinere dieren te houden.

Training

Portugese Waterhonden zijn een intelligent ras dat goed kan trainen en snel leert. Zoals bij alle honden, is socialisatie een belangrijk onderdeel van elk trainingsregime. Door puppy’s bloot te stellen aan nieuwe mensen, dieren en plaatsen, zullen ze ervoor zorgen dat ze op de juiste manier op nieuwe situaties op volwassen leeftijd kunnen reageren.

Portugese Waterhonden vertonen gedrag dat als ongewenst kan worden beschouwd. Ze springen vaak op bij hun baasjes als begroeting en hebben de gewoonte om tegen te surfen, terwijl ze op hun achterpoten staan om bij het eten in de keuken te komen. Eigenaren moeten op dit gedrag letten en ze indien nodig corrigeren.

Gezondheid

Portugese Waterhonden zijn over het algemeen een gezond ras met een levensverwachting van 12-15 jaar. Er zijn echter enkele voorwaarden waar potentiële eigenaren rekening mee moeten houden:

Heupdysplasie
Heupdysplasie is een aandoening waarbij de componenten van het dijbeen en het bekken die het heupgewricht vormen niet in elkaar passen zoals ze zouden moeten. De aandoening culmineert altijd met de ontwikkeling van artritis in het gewricht. De leeftijd waarop dit gebeurt, is afhankelijk van de mate van dysplasie. Heupdysplasie is een multifactoriële ziekte met een erfelijke component. Screeningsprogramma’s van fokhonden worden aanbevolen om de kans te verkleinen dat toekomstige generaties de ziekte erven.

Juveniele gedilateerde cardiomyopathie
Dit is een erfelijke aandoening die ervoor zorgt dat de hartspier verzwakt en groter wordt. Getroffen personen vertonen geen tekenen van hartfalen tot 12 of 24 uur voor overlijden. Hartfalen manifesteert zich meestal als een verlaagd energieniveau, verlies van eetlust, braken en ademhalingsmoeilijkheden.

Sommige puppy’s vertonen mogelijk geen tekenen van een plotselinge dood tussen de leeftijd van 5 weken en 7 maanden. Er is geen remedie, maar er is een genetische test beschikbaar om dragers van de ziekte te identificeren.

Progressieve retinale atrofie
PRA is een erfelijke ziekte die volwassen honden treft. Er is geen behandeling en aangetaste honden zullen uiteindelijk blind worden. Er is een genetische test beschikbaar om dragers van het gen te identificeren. Twee dragers mogen niet samen worden gefokt om te voorkomen dat pups in het nest worden aangetast.

Oefening en activiteitsniveaus

Portugese Waterhonden hebben veel beweging nodig. Idealiter zouden ze een buitenruimte moeten hebben om in rond te dwalen, maar met enige toewijding kunnen ze zich aanpassen aan het leven in een appartement. Als je je Portugese waterhond niet genoeg beweging geeft, zal je het snel ontdekken, want je bezittingen zullen ongetwijfeld worden gekauwd en vernietigd! Als intelligent ras zijn Portugese Waterhonden bedreven in verschillende activiteiten, waaronder behendigheids- en gehoorzaamheidsproeven.

Uiterlijke verzorging

Portugese Waterhonden hebben geen onder vacht, dus het afstoten is minimaal bij dit ras. Laat dit je echter niet voor de gek houden door te denken dat ze een onderhoudsarm ras zijn. Als je het alleen laat, zal het haar voor onbepaalde tijd groeien. Dit kan tot problemen leiden, zoals verminderd gezichtsvermogen, matten en huidaandoeningen. Om dit te voorkomen, moet het haar elke twee maanden worden bijgesneden en een paar keer per week worden geborsteld.