De Old English Sheepdog is historisch ook wel bekend als de Bobtail of Shepherd’s Dog, is een werkhond dat in de afgelopen 200 jaar in Engeland is gefokt. Het is een geweldig huisdier, aanhankelijk en heel speels. De Old English Sheepdog is nu in wezen een gezinshond, die nauw contact met zijn baasjes nodig heeft om echt te gedijen. Het is niet verwonderlijk dat de karakteristieke dikke, ruige vacht veel verzorging vereist, en omdat het ras een werkende afkomst heeft, heeft het regelmatige lichaamsbeweging nodig om hun soms onstuimige geesten in bedwang te houden. Ze zijn redelijk gemakkelijk te trainen, hoewel ze behoorlijk kwijlen en veel werpen, wat een probleem kan zijn voor zeer trotse eigenaren.

Houd er bij het kopen van een Old English Sheepdog rekening mee dat het couperen van de staart nu gelukkig een illegale activiteit is en dat puppy’s een volle staart moeten krijgen. Dit zorgt voor extra werk bij dit ras om de hygiëne onder de staart te behouden, maar het aanmeren is een wrede procedure die geen enkele puppy zou moeten doorstaan. Historisch gezien was dit een van de rassen waarin illegaal aanmeren doorging tot ver na de implementatie van het aanmeerverbod. Old English Sheepdogs zijn over het algemeen redelijk gezonde honden, maar vanwege hun grote formaat hebben ze een relatief korte levensverwachting van 10-12 jaar.

Over & geschiedenis

De precieze oorsprong van het Oude Engels is in mysterie gehuld. Hoewel het ras sinds het begin van de 19e eeuw verfijnd en geselecteerd werd vanwege zijn hoedanigheid in het zuidwesten van Engeland, is het onzeker waar de oorspronkelijke fokdieren vandaan kwamen. De twee meest waarschijnlijke voorlopers van het ras, gebaseerd op uiterlijk en genetische studies, zijn de Bearded Collie en de weinig bekende Zuid-Russische Ovcharka.

bolcom

Het oude Engels werd voornamelijk ontwikkeld als een veedrijvers hond, die werd gebruikt om vee en schapen over aanzienlijke afstanden naar de markt te drijven. Als zodanig werd er van hem verwacht dat hij een volhardende en rustige werker was, in nauw contact bleef met zijn begeleider en reageerde op bevelen. Het uiterlijk baarde deze werkhonden veel minder zorgen, en toen het ras eind 1873 voor het eerst in Birmingham werd getoond, werden er slechts drie ‘arme exemplaren’ ter keuring aangeboden.

Verschijning

De Old English heeft een ietwat komische uitstraling en met het haar dat uit zijn kleine donkere of blauwe ogen is getrokken, heeft hij een duidelijke twinkeling van kattenkwaad. De vacht is golvend en verstrengeld, maar mag niet worden gekruld en heeft de neiging om te matteren als deze niet goed wordt verzorgd. De dichte onder vacht biedt aanzienlijke weersbestendigheid, is bijna waterdicht en extreem warm. De vachtkleur varieert van grijstinten tot blauw, met witte aftekeningen overheersen rond het hoofd en de onderkant.

De kop is vrij rond van uiterlijk en redelijk breed. De snuit is sterk en vierkant, wat leidt tot een zwarte neus en een nette schaargebit. De oren zijn klein en liggen dicht bij de schedel, meestal aan het zicht onttrokken door de bovenliggende haren. Het lichaam is compact, met goed gewelfde ribben en een brede buik. De rug en nek zijn ook breed en goed gespierd, evenals de lange ledematen met een matig zware botstructuur. De kleine voeten zijn rond, met goed gewelfde tenen.

Ongewoon zit de romp in dit ras hoger dan de schoft, wat betekent dat de ruggengraat van achteren naar voren helt, waardoor de Old English een unieke gang van het type ‘rollende beer’ krijgt, met het hoofd omlaag. De beweging moet echter onbeperkt en vloeiend zijn, wat een inherent atletisch karakter weerspiegelt. De grootte is nogal variabel in het ras, waarbij de Kennel Club geen strikte beperkingen oplegt. Mannetjes staan 61-65 cm bij de schoft en kunnen tussen de 32 en 45 kg wegen, terwijl vrouwtjes gewoonlijk 56-62 cm hoog zijn en wegen 27-36 kg.

Karakter en temperament

De Old English Sheepdog is een rustig, aanhankelijk ras en het is zeer zeldzaam om problemen met agressie of nervositeit te zien. Ze kunnen meestal heel goed met kinderen omgaan, hoewel er veel anekdotische verhalen zijn dat ze geneigd zijn om kinderen voorzichtig te ‘hoeden’ tijdens het spelen! Puppy’s zijn luidruchtig, ondeugend en beroemd onhandig, en vereisen een consistente en vriendelijke correctie om zich te ontwikkelen tot goedgemanierde volwassenen.

Veel eigenaren omschrijven hun Old English Sheepdog als een bijna menselijk gevoel voor humor, dat veel plezier beleeft aan het veroorzaken van ontsteltenis bij hun eigenaren. Met voldoende lichaamsbeweging zijn de meesten echter erg blij om een aanzienlijke hoeveelheid tijd binnenshuis door te brengen in nauw contact met mensen, maar ze hebben wel regelmatig buiten toegang nodig om ze meerdere keren per dag ‘stoom af te blazen’. Als het niet voldoende contact en genegenheid heeft, staat het ras bekend om de neiging tot verlatingsangst, en is het dus niet geschikt voor huizen waar verwacht wordt dat ze buiten blijven of bij afwezigheid van gezelschap gedurende grote delen van de dag.

Training

Het Old English Sheepdog is een intelligent ras en kan volgens een hoge standaard worden opgeleid. Door puppy’s van 8 tot 10 weken oud te laten kennismaken met de basisopleiding gehoorzaamheid, wordt de basis gelegd voor toekomstig goed gedrag. Huistraining van een Old English Sheepdog pup is over het algemeen niet moeilijk, hoewel velen bezwaar zullen hebben tegen het gebruik van bench training, omdat ze er niet van houden om opgesloten te worden.

Als werkend boerderij ras zullen de meeste Old English Sheepdog het heerlijk vinden om deel te nemen aan behendigheidsklassen of om trucjes te leren. Vanwege hun hoge energie zal het ras verbeterde concentratievermogen vertonen, waardoor training meer lonend wordt, wanneer ze voldoende worden geoefend. Zonder voldoende fysieke en mentale stimulatie kunnen ze zich vervelen en ongemanierd raken, en de mentale focus missen om echt op hun begeleider te reageren.

Gezondheid

Hoewel de incidentie van gezondheidsproblemen in het Old English Sheepdog relatief laag is, zoals bij elk ander ras, zijn er bepaalde voorwaarden waar u op moet letten:

Gedragsstoornissen
Zoals hierboven vermeld, is verlatingsangst een veelvoorkomend probleem in het Old English Sheepdog. Er moet zorgvuldig worden nagedacht over het kiezen van het juiste ras voor uw levensstijl, en puppy’s moeten door de eigenaar langzaam aan korte periodes van afwezigheid worden geacclimatiseerd. Als het probleem ernstig is, is het raadzaam om een ​​behaviorist te raadplegen.

Cerebellaire ataxie
Een probleem dat zich meestal in het eerste levensjaar voordoet, met onderontwikkeling van de achterhersenen wat resulteert in een onhandige en ongecoördineerde manier van lopen.

Demodicose
Een immuundeficiëntie, gelokaliseerd op de huid, resulterend in een proliferatie van Demodex-mijten in de haarzakjes. Haaruitval, korstvorming en jeuk zijn de belangrijkste symptomen.

Distichiasis
Groei van bijkomende wimpers op abnormale locaties op het ooglid. Veroorzaakt irritatie en krassen op het aangedane oog.

Hemolytische anemie
De Old English is een van de rassen die het meest vatbaar zijn voor immuun gemedieerde hemolytische anemie, waarbij een immuunstimulus interne vernietiging van rode bloedcellen veroorzaakt. Dit resulteert in matige tot ernstige bloedarmoede, die zich kan uiten met acute en dramatische symptomen.

Cervicale wervel misvorming
Vaak Wobbler-syndroom genoemd, dit is een aandoening waarbij vernauwing van het wervelkanaal in de nek zenuwcompressie veroorzaakt, wat leidt tot coördinatiestoornissen en zwakte van de ledematen.

Heupdysplasie
Een vaak erfelijke heupstoornis in de ontwikkeling, die varieert van mild tot zeer ernstig. De Kennel Club promoot sterk een screeningprogramma om de aandoening van dit en andere rassen te elimineren, en alle fokdieren moeten een heupscoring ondergaan voordat ze worden gefokt.

Hypopigmentatie
Gebrek aan normaal huidpigment in neus en lippen. Over het algemeen onschadelijk, maar aangetaste dieren hebben mogelijk bescherming nodig tegen fel zonlicht.

Microfthalmie
Aangeboren afwijking waarbij de ogen abnormaal klein zijn, en meestal blind. Gezien bij pups vanaf de geboorte.

Otitis Externa
Chronische oorontsteking is een veelvoorkomend probleem bij Old English Sheepdogs en is vaak te wijten aan slechte hygiëne. De dichte haargroei in en rond de gehoorgangen moet regelmatig worden bijgesneden of geplukt, en de gehoorgangen moeten regelmatig worden schoongemaakt om deze aandoening te voorkomen.

Eiwit-verliezende enteropathie
Een aandoening waarbij voedingsstoffen niet voldoende uit de darmen worden opgenomen, waardoor overvloedige diarree en snel gewichtsverlies ontstaat. Vereist vaak agressieve medische behandeling en langdurig beheer.

Progressieve retinale atrofie
Veroorzaakt gezichtsverlies door afsterven van cellen in het sensorische deel van het oog. Kan zich manifesteren vanaf vier jaar.

Silica Urolithiasis
Ophoping van silicakristallen in de urine kan ongemak of verstopping van de urine veroorzaken. Stimuleer de inname van water en zorg voor een uitgebalanceerd dieet om de kans op voorkomen te minimaliseren.

De ziekte van von Willebrand
Een verminderde werking van bloedplaatjes wordt bij sommige dieren als een erfelijke aandoening gezien. Wat hemofilie B betreft, worden tekenen meestal voor het eerst gezien na een trauma.

Oefeningen

Het ras heeft veel beweging nodig en geniet van zowel lopen als vrije activiteit. Ze zijn niet geschikt voor eigenaren die niet één tot twee uur per dag kunnen besteden aan zowel loodwandelingen als off-the-lead-activiteiten. Ondanks het donzige, knuffelige uiterlijk verbergt de vacht van het ras de lichaamsbouw van een atleet. Ze zijn echter vatbaar voor oververhitting bij warm weer en moeten in de warmere maanden van het jaar beperkter worden gehouden. Bovendien moeten Old English Sheepdogs toegang krijgen tot een flinke buitenruimte en zijn ze niet geschikt om in een appartement te wonen.

Uiterlijke verzorging

Dit is geen hond voor de eigenaar die op zoek is naar een onderhoudsarme optie. Old English Sheepdogs hebben elke week enkele uren verzorging nodig om matten te voorkomen. Mochten zich matten vormen, dan is het vaak nodig dat ze worden afgeschoren, omdat ze de neiging hebben om vrij strak op de huid te worden, vuil vast te houden en snel groter te worden. Het gebied onder de staart vereist bijzondere zorg, omdat het haar in dit gebied vaak fecaal materiaal vasthoudt en getrimd en gewassen moet worden. Professionele verzorging is minimaal om de zes weken vereist.

Andere elementen in de routinematige verzorging van het Old English Sheepdog zijn onder meer het maandelijks nagels knippen, minstens vier keer per week tanden poetsen en de oren schoonmaken om de ontwikkeling van otitis externa te voorkomen. Overleg met een dierenarts of verpleegkundige als u twijfelt welke producten u voor deze taken moet gebruiken. Door deze routines aan de hond te introduceren wanneer een jonge puppy, wordt hij een meer volgzame volwassene, waardoor de stress voor zowel hond als eigenaar wordt verminderd.