Samen met zijn naaste verwant, de Norfolk Terriër, is de Norwich Terriër een van de kleinste terriërrassen. Deze actieve kleine honden werden voor het eerst gefokt om knaagdieren uit de huizen en boerderijen van hun eigenaren te elimineren, en dit is een taak die ze nog steeds graag uitvoeren. Er wordt vaak gezegd dat ze een “grote hond in een klein lichaam” zijn. Het ras werd pas in 1964 erkend als zijnde onderscheiden van de Norfolk Terriër, en de ras standaarden voor de twee blijven zeer vergelijkbaar, met als belangrijkste verschil tussen hen het dragen van de oren: de Norwich heeft stekelige oren terwijl de oren van de Norfolk vallen.

Norwich Terriërs zijn buitengewoon energiek, en zelfs als ze regelmatig lopen, zullen ze zichzelf vele uren van de dag op elke centimeter van het huis patrouilleren op ongedierte. Hun aanhankelijke en liefdevolle karakter betekent dat ze gedijen in gezelschap en dat ze niet voor lange periodes van hun eigenaren gescheiden mogen worden. Ze zijn altijd alert en zijn uitstekende waakhonden, maar ze hebben geen agressie en zullen snel warm worden voor een vreemde zodra een vriendelijk woord of open hand wordt aangeboden. Het ras deelt enkele van de medische problemen van de Norfolk Terriër, maar de meeste mensen zijn buitengewoon gezond en genieten een gemiddelde levensverwachting van 13-15 jaar.

Over & geschiedenis

Zoals de naam al aangeeft, werd het ras voor het eerst ontwikkeld rond Norwich, in Norfolk, aan het einde van de negentiende eeuw, als antwoord op de vraag naar een klein, winterhard ras, geschikt om buiten te leven, dat in boerderijgebouwen op knaagdieren kon jagen. Hoewel het niet duidelijk is gedocumenteerd, wordt aangenomen dat verschillende terriërrassen, zoals de Ierse terriër, de borderterriër en de Cairn terriër, werden gekruist met ‘ratelende’ honden die door de lokale zigeunergemeenschappen werden gehouden om de voorlopers van de moderne Norwich Terriër te creëren.

bolcom

Het werd later geadopteerd als mascotte van Cambridge University als erkenning voor zijn populariteit bij de studenten, die de sterke persoonlijkheid van het ras waardeerden, evenals de diensten die het leverde bij het beheersen van de ratten en muizen in hun verblijf. Op dit punt stond het bekend als de Trumpington Terriër, naar Trumpington Street, waar veel van deze studenten woonden. “Podge” Lowe, de zoon van een plaatselijke dierenarts, en Frank Jones waren destijds twee invloedrijke fokkers, waarbij Frank Jones verantwoordelijk was voor hun export naar de Verenigde Staten, waar ze aanvankelijk bekend stonden als “Jones Terriërs”. Toen hij op een later tijdstip werd ingedrukt, was het Jones zelf die de naam Norwich Terriër bedacht.

Verschijning

Dit is een stevige kleine hond met een gretige houding. De Norwich Terriër is kort en compact, met een goede botstructuur. Het heeft een brede, ronde schedel en een goed gedefinieerde stop die leidt tot een wigvormige snuit die iets korter is dan de kruin. Het heeft kleine, donkere, expressieve ogen die ovaal van vorm zijn, en middelgrote rechtopstaande oren die hoog en ver uit elkaar op het hoofd staan. Het heeft strakke lippen en sterke kaken met grote tanden.

De Norwich heeft een relatief lange nek en een korte rug, en is breed over de vlakke belijning. De ribben zijn goed gewelfd en de ribbenkast is lang in verhouding tot de rug. Zowel de voor- als de achterpoten zijn gespierd en kort, wat leidt tot kleine, ronde, katachtige poten. De staart is hoog aangezet en is erg dik aan de basis, taps toelopend langs rechte lijnen. De ras standaard specificeert een ideale hoogte van 25 cm, en houdt geen rekening met sekseverschillen. Vrouwtjes hebben de neiging om iets lichter gebouwd te zijn, meestal met een gewicht van ongeveer 5 kg, terwijl mannetjes gemiddeld ongeveer 5,5-6 kg zijn.

Karakter en temperament

De Norwich Terriër is een pittige en levendige hond die altijd klaar staat om nieuwe mensen en ervaringen te omarmen. Het is erg toegewijd aan zijn eigenaar en wil graag behagen, hoewel dit niet altijd verenigbaar is met zijn sterke wil en drang om te ontdekken. Het is volkomen onbevreesd en erg sociaal, en hoewel het niet het soort hond is om een ​​gevecht te beginnen, kan het degene zijn die het afmaakt, met een vasthoudendheid en kracht die maar weinigen kunnen evenaren. Geen twee zijn hetzelfde, want ze hebben sterke individuele persoonlijkheden en maniertjes, en ze zijn over het algemeen erg goed met kinderen en bereid om bijna elke aanval van een peuter zonder klachten te tolereren.

Ze hebben een zeer sterk instinct om te jagen en kunnen de drang om te graven op zoek naar een prooi niet weerstaan, waardoor ze in conflict kunnen komen met de enthousiaste tuinmannen in de familie. Voldoende lichaamsbeweging kan dit gedrag echter helpen verminderen of zelfs elimineren. Het ras is een goede keuze voor gezinnen met andere honden, omdat de meeste vreedzaam integreren in het leven van de roedel, en ze genieten bijna net zoveel van hondengezelschap als mensen. De Norwich Terriër is alert en waakzaam en zal zijn eigenaren waarschuwen wanneer bezoekers in de buurt zijn, maar ze blaffen zelden zonder reden.

Training

Hoewel dit een intelligent ras is, verzetten veel Norwich Terriërs zich opgewekt tegen trainingsinspanningen. Dit is zelfs duidelijk in de puppytijd, wanneer ze langzaam aan huispauze kunnen beginnen. Benchtraining kan elke puppy helpen de kunst van het kruisen van de benen onder de knie te krijgen totdat hij de kans krijgt om naar buiten te gaan, en kan met name handig zijn voor puppy’s van Norwich. Dit vereist de aanschaf van een ruime kennel of kooi voor binnenshuis waarin de pup ‘s nachts kan worden achtergelaten.

De meeste pups zijn terughoudend om hun bodembedekking te bevuilen en zullen snel leren om hun toiletbezoek te beheren totdat ze ‘s ochtends naar buiten worden gebracht. Bij het proberen van gehoorzaamheidstraining is het essentieel om wat motivatie te geven, dus veel verbale complimenten en beloningen in de vorm van traktaties zijn essentieel voor succes.

Gezondheid

Hoewel de meeste Norwich Terriërs een lang en gezond leven leiden, zoals alle stambomen, is het ras vatbaar voor een aantal significante gezondheidsklachten.

Epilepsie
Dit kan een van de twee vormen aannemen: grand mal en petit mal, waarbij grand mal epilepsie de meer dramatische tekenen heeft van krampachtige spieractiviteit, bewustzijnsverlies en verlies van controle over de darmen en de blaas. Deze epileptische episodes kunnen worden gevolgd door perioden van sedatie of veranderd gedrag.

Bij petit mal-epilepsie kunnen de symptomen veel subtieler zijn, en het is inderdaad waarschijnlijk dat veel honden met de aandoening nooit worden gediagnosticeerd, aangezien de symptomen kunnen variëren van periodes van ongewoon gedrag tot spierspasmen en ongecontroleerde speekselvloed. Voor beide vormen wordt de noodzaak van behandeling bepaald door de frequentie en ernst van de aanvallen – veel epileptici zijn slechts één of twee keer per jaar symptomatisch.

Mitralisklepziekte
Net als de Norfolk Terriër loopt de Norwich een relatief hoog risico op zowel aangeboren als verworven hartaandoeningen. De klep die het linker atrium en de ventrikel scheidt, bekend als de mitralisklep, is de structuur die er meestal bij betrokken is. In de gezondheid voorkomt het de terugstroom van bloed tijdens samentrekking van het hart, waardoor een uni directionele stroom wordt gedwongen.

Wanneer lekken door de klep degenereren of misvormd zijn, verhogen ze de druk in het atrium en resulteren in een vergroting van het hart, een verminderde functie en uiteindelijk lekken van vloeistof in de longen of de buik. Tekenen van het daaropvolgende congestieve hartfalen zijn onder meer inspanningsintolerantie, hoesten en vergroting van de buik. Hoewel hartaandoeningen nooit als een goede zaak worden beschouwd, zorgen moderne behandelingsregimes ervoor dat de meeste aangetaste honden gedurende meerdere jaren van een zeer goede kwaliteit van leven kunnen genieten.

Glaucoom
Verhoogde druk in het oog, als gevolg van een onbalans tussen vochtproductie en drainage, komt veel voor bij zowel de Norfolk als de Norwich Terriërs. Er wordt vermoed dat dit een erfelijke aandoening is en mogelijk het gevolg is van een misvorming van het drainageapparaat in de gepigmenteerde iris.

Tekenen kunnen vanaf middelbare leeftijd optreden als vergroting van het oog, die een rode of blauwe tint kan aannemen, pijn (die zich soms manifesteert als een verandering in persoonlijkheid) en verlies van gezichtsvermogen. Hoewel medische behandelingen het ongemak dat gepaard gaat met glaucoom kunnen verlichten, is het zelden mogelijk om het gezichtsvermogen te herstellen, en het verwijderen van het aangedane oog is vaak de meest humane optie.

Lens luxatie
De ooglens, zichtbaar als de donkere pupil, is een heldere structuur die verantwoordelijk is voor het focussen van licht op de zenuwcellen van het netvlies. Het wordt op zijn plaats gehouden door een netwerk van vezels waardoor het in meer of mindere mate kan worden uitgerekt als reactie op veranderende lichtniveaus en brandpuntsafstand. Bij veel terriërrassen verzwakken deze vezels met de leeftijd, met als gevolg dat de lens na een klein trauma uit zijn normale positie kan komen.

Afhankelijk van waar de lens terechtkomt, veroorzaakt dit verschillende mate van pijn, verlies van gezichtsvermogen en verhoogde druk in het oog. Er is een reeks behandelingsopties beschikbaar, waaronder het verwijderen van de lens, maar het vaardigheidsniveau van de behandelende dierenarts en de financiële situatie van de eigenaar zullen de meest geschikte manier van handelen bepalen.

Oefeningen

Ondanks de energieke aard van het ras, hebben Norwich Terriers niet veel beweging nodig. Hun korte gestalte betekent dat een stevige wandeling van 30 minuten op dagelijkse basis voldoende zou moeten zijn om ze fit en gelukkig te houden. Bovendien zijn ze levendige en zichtbare metgezellen in huis, altijd snel om de deur open te doen of hun baasjes te waarschuwen voor de aanwezigheid van de kat van de buren in de tuin, en zijn ze zelden rustig opgerold op het meubilair te vinden.

Uiterlijke verzorging

De stugge vacht van het ras vereist weinig inspanning om te onderhouden. Hoewel veel eigenaren het af en toe willen laten knippen voor het uiterlijk, is wekelijks borstelen of kammen eigenlijk alles wat nodig is om het in topconditie te houden. Omdat de Norwich Terrier een graver is, moet hij af en toe een bad nemen, maar dit mag niet vaker dan maandelijks worden gedaan, omdat het haar bij overmatig wassen droog en broos kan worden.

Andere routinematige verzorgingstaken zijn onder meer nagelknippen als dat nodig is (wanneer u de nagels hoort klikken op harde oppervlakken) en dagelijks tandenpoetsen, waardoor gebitsproblemen, waaronder tandverlies, op latere leeftijd worden voorkomen.