De kleinste van de Terriërs is de Norfolk Terriër, is een sterke en actieve hond die zijn huis zeker vrij houdt van muizen en ander ongedierte. Ondanks hun kleine gestalte waren ze ook gewend om grotere dieren, zoals vossen, te ’bouten’, en dit komt tot uiting in hun onverschrokken karakter. Hoewel het pas onlangs is erkend als een ras dat verschilt van de verwante Norwich Terriër , heeft het zijn eigen kenmerken en kenmerken en is het in feite vrij uniek.

Ze staan erom bekend erg gevoelig te zijn voor de emoties van hun eigenaar en gedijen op genegenheid en gezelschap. Hoewel hun kleine formaat hun taaiheid logenstraft, mogen ze niet buiten worden gelaten, omdat een gebrek aan aandacht deze hardnekkige jagers er waarschijnlijk toe zal drijven om te graven, te schrapen en te blaffen in allerlei soorten onheil. Norfolk Terriërs kunnen goed overweg met kinderen en andere honden, maar hebben een zeer sterk jachtinstinct als het om kleinere huisdieren gaat.

Ze hebben een zeer duurzame, taaie boven vacht en een zachte, dichte onder vacht die gemakkelijk te verzorgen zijn en gemakkelijk te trainen zijn, waarbij ze dagelijks matig moeten lopen. Zoals veel werkende Terriërs, kunnen ze een koppige streak hebben en kan training tijd kosten ondanks hun hoge niveau van intelligentie. Hoewel ze extravert zijn, zijn ze redelijk goede waakhonden, omdat ze waakzaam zijn en bereid zijn om te blaffen als dat nodig is. Norfolks lijden aan zeer weinig met het ras samenhangende gezondheidsproblemen, en velen worden zeer oud, met een gemiddelde levensverwachting van rond de 13-15 jaar.

bolcom

Over & geschiedenis

Het is niet verwonderlijk dat de Norfolk Terriër aan het einde van de negentiende eeuw in Norfolk, en met name rond Norwich, werd ontwikkeld. Een verscheidenheid aan terriërtypen, waaronder Ierse Terriërs, Border Terriërs en Cairn Terriërs, samen met stammen van ‘ratters’ waar de lokale zigeunerpopulaties in het gebied de voorkeur aan geven, werden gebruikt om een klein ras te creëren waarvan zowel de Norfolk- als de Norwich-terriër later werden afgeleid. Het doel van degenen die het ras op dit punt ontwikkelden, was om een hond te creëren die winterhard genoeg was om in schuren en andere bijgebouwen te leven, en die sterke jachtinstincten had, om boerderijen vrij te houden van ratten en muizen.

Later bekend als de ‘Cantab Terriër’, vond het een gunst bij studenten aan de universiteit van Cambridge, van wie velen deze kleine honden hielden om hun verblijf vrij van ongedierte te houden. Veel van de vroege fokkers uit Norfolk waren alumni van Cambridge. Een persoon met de naam Frank Jones was verantwoordelijk voor hun vroege export naar de Verenigde Staten, waar ze enige tijd bekend stonden als ‘Jones Terriërs’, hoewel hij later ook verantwoordelijk was om het type de naam ‘Norwich’ Terriër te geven.

Rond de jaren 40 kozen fokkers ervoor om te stoppen met het kruisen van de twee verschillende families binnen de Norwich-aanduiding: die met geprikte oren en die met ‘hangende’ oren. De honden met grote oren claimden vervolgens de naam Norwich voor zichzelf, terwijl de honden met de grote oren degenen waren die we nu kennen als Norfolks. Er is gezegd dat deze vanaf het begin heel verschillende honden vertegenwoordigden, en dat het zo lang bij elkaar groeperen een algemene onwetendheid over de rassen betekende; dit lijkt echter moeilijk te bewijzen.

norfolk terrier hond

Verschijning

Deze enthousiaste kleine jager straalt energie en alertheid uit in zijn gezichtsuitdrukking en lichaamstaal. Het feit dat de grote kennelclubs ‘eerlittekens’ bij showhonden toestaan, zegt ons veel over de aard ervan, die traag is om terug te komen van een confrontatie. Het is opvallend laag bij de grond, een compacte en stevige hond met een goede botstructuur. Het hoofd is breed en stevig voor zo’n kleine hond, licht gewelfd in de kruin, met een duidelijke stop en een wigvormige snuit. Zoals bij veel Terriërs, is een sterke beet een kenmerk, met grote tanden die goed uitgelijnd zijn. Het ras heeft expressieve ovaalvormige ogen die meestal donkerbruin zijn, en belangrijker nog: V-vormige oren die naar voren vouwen op de zijkant van het hoofd.

De nek en rug zijn vrij kort in verhouding tot de grootte van de hond, maar het ras is overal goed gespierd. Omdat het een van de rassen is die onnodig aan couperen wordt onderworpen, kunnen oudere individuen nog steeds worden gezien zonder de dikke en matig lange staart die meestal boven de grond wordt gedragen en fungeert als een betrouwbare barometer voor de stemming van de hond. De voorpoten zijn goed naar achteren gelegd, wat hoeking en kracht geeft, wat helpt bij het springen en graven. De achterpoten zijn even sterk, waarbij het gespierde bovenste lidmaat goed terugloopt naar een recht spronggewricht (enkel). In beweging lijkt de Norfolk Terriër over de grond te glijden, met een gemakkelijke pas en een vlakke rug.

De vacht wordt soms wat korter geknipt, maar het vormen van het haar rond het gezicht, iets dat door veel trimmers wordt beoefend, wordt door degenen in de Norfolk-broederschap afgekeurd. Mannelijke Norfolk Terriërs zijn gemiddeld 25 cm hoog bij de schoft en ongeveer 5,5-6 kg in gewicht, terwijl vrouwtjes gewoonlijk ongeveer 22-23 cm lang zijn en ongeveer 5 kg wegen.

Karakter en temperament

De Norfolk nadert de wereld zonder angst, altijd bereid om naar nieuwe mensen en dieren te rennen, in plaats van achterover te leunen en af te wachten hoe een situatie zich ontvouwt. Als huisdier zijn ze levendige en aanhankelijke metgezellen, en ze zijn zachtaardig en tolerant genoeg om een goede keuze te maken voor gezinnen met jonge kinderen. Ze hebben sterke individuele persoonlijkheden, en iedereen met de ruimte en tijd voor meer dan één Norfolk Terriër zal eindeloos geamuseerd zijn. Ze zijn zeer flexibel en kunnen het goed doen binnenshuis, hoewel lichaamsbeweging belangrijk is, omdat ze een sterke ingebouwde drive hebben om te graven en te verkennen, die moeilijk te beheersen kan zijn als ze te weinig worden gestimuleerd. In dezelfde geest kunnen ze een slechte keuze zijn voor enthousiaste tuinders die niet bereid zijn om verstoring van hun bloembedden te tolereren.

Het ras is intelligent en alert, en is altijd erg afgestemd op de stemming van de eigenaar. Ondanks zijn uiterlijke onverschrokkenheid, neemt de Norfolk Terriër kritiek slecht op en zal hij erg neerslachtig worden als hij wordt uitgescholden of oneerlijk wordt behandeld. Ze beschermen van nature hun territorium en zijn nogal geneigd te blaffen. Dit is normaal gesproken geen hinderlijk gedrag, al kunnen er problemen ontstaan bij onvoldoende beweging of gezelschap.

Training

Norfolk Terriërs zijn onmiskenbaar slimme, communicatieve honden. Ze zijn echter meestal te geïnteresseerd in de geluiden en geuren in hun omgeving om zich gedurende lange perioden op trainingssessies te concentreren. Opleiding kan daarom een beetje een uitdaging zijn. Het is belangrijk om trainingssessies in stukjes te verdelen, zoals veel eigenaren van Norfolk opmerken over de korte aandacht spanne van hun hond. Positieve bekrachtiging met bemoedigende woorden of af en toe een traktatie doet wonderen. Pas op dat u een Norfolk Terriër tijdens de training niet te hard straft, want hij zal waarschijnlijk chagrijnig en teruggetrokken worden en niet geïnteresseerd zijn in het voortzetten van de les.

Gezondheid

Misschien is een deel van de reden voor de onverschrokken houding en onoverwinnelijkheid van de Norfolk Terriër de goede gezondheid van het ras. Erfelijke en aangeboren ziekten zijn opmerkelijk zeldzaam, maar zoals bij elke stamboom kunnen er problemen optreden, waarvan de meest voorkomende hieronder worden opgesomd.

Epilepsie
Norfolks hebben een aanleg om deze neurologische aandoening te ontwikkelen, wat resulteert in een verscheidenheid aan aanvallen. De klassieke presentatie van systemische onvrijwillige spieractiviteit manifesteert zich als dramatische convulsieve aanvallen, maar tekenen kunnen zo subtiel zijn als voorbijgaande verwarring of zelfs ongecontroleerde speekselvloed.

Tekenen kunnen voor het eerst worden opgemerkt vanaf een leeftijd van een paar maanden, maar vanwege hun intermitterende aard kunnen ze pas later in het leven worden opgemerkt. Er is een scala aan behandelingen beschikbaar. Een zorgvuldige veterinaire evaluatie is met name nodig bij dit ras om er zeker van te zijn dat portosytemische shunt (zie hieronder) niet ten onrechte wordt gediagnosticeerd als primaire epilepsie.

Mitralisklepziekte
De richting van de bloedstroom door het hart wordt geregeld door verschillende grote unidirectionele kleppen, waarvan er één de mitralisklep is, die zich tussen het linker atrium en het ventrikel bevindt. Aangeboren en degeneratieve aandoeningen van deze klep in de Norfolk Terriër kunnen het terugspoelen van bloed langs een drukgradiënt mogelijk maken, wat leidt tot secundaire hartvergroting en tekenen van hartfalen.

Deze kunnen onder meer zwelling van de buik, hoesten, intolerantie voor inspanning en episodes van zwakte omvatten (zie syncope hieronder). Medische behandeling levert bij de meeste honden zeer goede verbeteringen op en kan jarenlang worden volgehouden.

Syncope
Afleveringen van syncope of flauwvallen komen redelijk vaak voor in Norfolks. Hoewel deze het gevolg kunnen zijn van een goedaardig proces, bijvoorbeeld ongevoelige bloeddrukreceptoren in de grote slagaders, kunnen ze ook secundair zijn aan de mitralisklep aandoening, zoals eerder vermeld. Dierenartsen die Norfolk Terriërs behandelen, moeten ervoor zorgen dat er onderscheid wordt gemaakt tussen de mogelijke onderliggende oorzaken.

Glaucoom
De bolvorm van het oog is het resultaat van een zorgvuldig gecontroleerde balans van vloeistofproductie en reabsorptie. Processen die resulteren in een verhoogde vloeistofproductie, of vaker een verminderde drainage, kunnen de intraoculaire druk doen stijgen. Dit kan leiden tot vergroting van het oog, verlies van gezichtsvermogen en pijn. Oudere honden worden getroffen en de behandeling kan het verwijderen van het beschadigde oog inhouden – een procedure die resulteert in blijvende pijnverlichting.

Lens luxatie
Gezien bij Norfolk Terriërs van middelbare en oudere leeftijd, kan het optreden zonder duidelijke oorzaak, of waarschijnlijker na een trauma. De lens van het oog wordt op zijn plaats gehouden door een ring van ciliaire spieren, die de kracht van accommodatie verlenen, waardoor de lens kan uitzetten en samentrekken om scherp te stellen op objecten op verschillende afstanden.

Norfolks, en vele andere terriërrassen, lijden aan degeneratie van de ciliaire aanhechtingen met de leeftijd, wat mogelijk leidt tot luxatie / dislocatie van de lens. Dit beïnvloedt vaak het gezichtsvermogen en kan ook leiden tot secundair glaucoom (zie hierboven). Hoewel dit aanvankelijk meestal in één oog gebeurt, is het niet ongebruikelijk dat het tweede oog later hetzelfde lot ondergaat.

Oefeningen

Norfolk Terriërs hebben veel energie, maar het zijn kleine honden en hebben geen grote hoeveelheden geplande oefeningen nodig. Ongeveer een half uur per dag zou echter als het minimum moeten worden beschouwd voor het lopen met de hoofdlijn, aangezien deze activiteit zowel mentale als fysieke stimulatie biedt. Toegang tot een tuin is niet essentieel, maar waar mogelijk kunnen deze kleine honden veel van hun overtollige energie kwijt.

Uiterlijke verzorging

De stugge boven vacht van het ras kan af en toe worden geknipt om het gemakkelijker te maken schoon te houden, maar is meestal vrij gemakkelijk te hanteren bij semi-regelmatige kambeurten. Een keer per week borstelen of kammen stimuleert een gezonde haargroei en helpt oliën door het haar te verspreiden, en vermindert ook de hoeveelheid verdwaald haar die in tapijten en meubels terechtkomt.

Zoals bij elke hond, kunnen Norfolk Terriërs die een groot deel van hun tijd binnenshuis doorbrengen, hun nagels regelmatig laten knippen. Dit is een vrij eenvoudige procedure, behalve bij honden met zwarte nagels, waarbij het moeilijk kan zijn om een veilige snijlijn te onderscheiden. Evenzo helpt het regelmatig poetsen van hun tanden om de vorming van tandsteen en tandplak te minimaliseren, en wordt dit meestal goed geaccepteerd wanneer het op jonge leeftijd wordt geïntroduceerd.