De Noorse Elandhond is een vriendelijk hondenras dat zeer toegewijd is naar zijn baas. Hij is bijzonder energiek. De oorsprong van de elandhond bevindt zich in Noorwegen. De luide stem van de Noorse Elandhond, die hij graag gebruikt, is een belangrijk kenmerk van deze hond tijdens het jagen, maar kan in een woonomgeving een beetje hoofdpijn blijken te zijn. Aan de andere kant betekent het dat dit meestal uitstekende waakhonden zijn en dat ze voldoende op hun hoede zijn voor vreemden om ervoor te zorgen dat een indringer nooit met een kwispelstaart wordt verwelkomd.

Het wolfachtige uiterlijk wordt versterkt door de typische Spitz achtige vacht, die niet veel verzorging nodig heeft, maar eigenaren moeten voorbereid zijn om het redelijk zware haarverlies ervan het hoofd te bieden. Het ras staat bekend om zijn uithoudingsvermogen en heeft veel beweging en een buitenruimte nodig om te patrouilleren. Zoals veel stambomen lijdt de Elandhond aan een aantal erfelijke gezondheidsproblemen, maar hij heeft niettemin een behoorlijke levensverwachting van 13 tot 15 jaar.

Over & geschiedenis

Helaas is niemand helemaal zeker van de vroege geschiedenis van de Noorse Elandhond. Omdat het een spits is, is het afgeleid van honden die vijf- tot zevenduizend jaar geleden in Europa werden gedomesticeerd, maar DNA-bewijs suggereert dat de elandhond, samen met andere leden van de Noordse spitsfamilie, zoals de Finse Lappenhond, werd beïnvloed door uitfokken met wolven in het recentere verleden. Zeker, de Vikingen hadden Noorse Elandhond-achtige honden die werden gebruikt om te jagen en om vee en eigendommen te beschermen, en het is waarschijnlijk dat het ras relatief weinig is veranderd in het tussenliggende millennium.

bolcom

Hoewel hij nu meestal als huisdier wordt gehouden, wordt de elandhond ook gebruikt om te jagen, net als zijn oorspronkelijke functie. Meestal gebruikt tegen elanden, beren en wolven, is het ras niet verplicht om te doden, maar om de prooi op te sporen en in bedwang te houden.

Verschijning

In veel opzichten heeft de Elandhond het uiterlijk van een typische Spits vierkant gebouwd, met een compact lichaam, een borstelige, gekrulde staart en een dikke, borstelige vacht. Zijn kop is opmerkelijk wolfachtig, omlijst door de dichte kraag van haar rond de nek, en wigvormig, met een gelijke lengte van schedel en snuit. Het heeft donkere ogen en kleine, driehoekige oren hoog op het hoofd die rechtop worden gehouden, en zijn buitengewoon mobiel. Zijn nek en rug zijn gedrongen en gespierd, en onder de bijna ondoordringbare vacht kan een prominente, gebogen lendenen worden gevoeld. De Elandhond heeft een opmerkelijk uithoudingsvermogen tijdens het werk, weerspiegeld in zijn brede, diepe en goed gewelfde borst, en zijn buik is plat, met nauwelijks waarneembare plooiing.

Noorse Elandhond

De noodzaak om ruwe, bevroren grond te doorkruisen, vereiste dat het ras sterke ledematen had, en met name de dijen waren indrukwekkend gespierd, terwijl de onderste ledematen een zeer sterke botstructuur en compacte poten hadden. De krul van de staart moet in lijn zijn met de ruggengraat, in plaats van aan weerszijden ervan. De Elandhond is bedekt met een dichte dubbele vacht van halflang grijs haar, met zwarte puntjes op de haren waardoor het een karakteristieke rokerige look krijgt. Qua grootte is er relatief weinig verschil tussen de geslachten: mannetjes zijn 50 tot 54 cm hoog en wegen 21 tot 23 kg, en vrouwtjes meten 48 tot 51 cm en wegen 20 tot 22 kg.

Karakter en temperament

Intelligent, speels en soms luidruchtig, de Noorse Elandhond is een lieve schurk. Het behoort tot het hart van het gezin, waar het gedijt op constante aandacht en vrijwel constant fysiek contact, omdat het het soort is dat zijn hoofd op de schoot of voet van zijn eigenaar laat rusten wanneer de gelegenheid zich voordoet. Het is een waakzaam ras, en soms wantrouwend tegenover vreemden, en zal alarm slaan wanneer het iets ongewoons opmerkt. Deze instincten zijn vooral merkbaar bij kinderen, van wie de Elandhond houdt en die ze onbevreesd zullen beschermen. Hoewel het zich over het algemeen goed mengt met honden, kunnen andere huisdieren zijn lang gewortelde jachtinstinct opwekken en zijn ze misschien niet veilig in zijn gezelschap.

Training

De Noorse Elandhond is verre van een domkop, hij is een opmerkelijk intelligente hond, maar hij slaagt er toch in om hard te trainen. Het ligt in zijn aard om een collega te willen zijn in plaats van ondergeschikt, en het doet zelden iets alleen maar om zijn eigenaars te plezieren.

De Noorse Elandhond is gek op voedsel, wat betekent dat traktaties essentieel zijn tijdens trainingssessies maar zwaarlijvigheid is een veelvoorkomend probleem bij Noorse Elandhonden, dus men moet altijd voor de caloriearme opties gaan! Met de juiste stimulans kunnen dit uitstekende wedstrijdhonden zijn, en het ras komt consequent hoog in het vaandel in flyball-en behendigheidsproeven.

Gezondheid

Het ras is vatbaar voor een aantal ernstige gezondheidsproblemen, waarvan er vele de ogen aantasten. Gelukkig is er een screeningsprogramma opgezet om veel van deze aandoeningen bij dragers te detecteren, en fokkers zouden in staat moeten zijn om gezondheidscertificaten te overleggen voor beide ouders van pups die worden verkocht als geruststelling aan potentiële kopers.

Cataract
Kan zich ontwikkelen in Noorse Elandhonden vanaf de leeftijd van een jaar; vordert langzaam, gedacht te worden geërfd.

Ectropion
Aangeboren misvorming van de oogleden, die naar binnen draaien, waardoor het haar kan krabben en het oogoppervlak kan irriteren.

Fanconi-syndroom
Overgeërfd nierprobleem dat leidt tot verlies van voedingsstoffen, waaronder glucose en eiwit in de urine. Getroffen honden gedijen niet en drinken en plassen overmatig. Leidt uiteindelijk tot vroeg nierfalen en vroegtijdig overlijden.

Glaucoom
Ernstige aandoening waarbij de druk in het oog toeneemt, wat leidt tot pijn en gezichtsverlies. Voor het eerst gezien op middelbare leeftijd.

Heupdysplasie
Misvorming van het heupgewricht, wat duidelijk wordt als kreupelheid bij actieve adolescente honden. Grotendeels veroorzaakt door genetische factoren, maar obesitas en overmatige lichaamsbeweging tijdens de puppytijd kunnen ook bijdragen.

Hypothyreoïdie
Hormoontekort veroorzaakt door auto-immuun vernietiging van schildklierweefsel op middelbare leeftijd, leidend tot gewichtstoename en lethargie, vaak met aanzienlijk haarverlies aan weerszijden van de romp.

Progressieve retinale atrofie
Genetisch geprogrammeerde dood van de zenuwcellen van het oog op volwassen leeftijd, met verlies van het gezichtsvermogen tot gevolg. Naast oogheelkundig onderzoek moeten fokhonden DNA-tests ondergaan om de dragerstatus te detecteren.

Retinale dysplasie
Een andere aandoening die het netvlies van het oog aantast, maar in dit geval is aanwezig vanaf de geboorte en kan worden gedetecteerd bij veterinair onderzoek van puppy’s.

Oefeningen

Noorse Elandhonds zijn niet alleen energieke, springerige honden, ze hebben ook een enorm uithoudingsvermogen en profiteren echt van langdurige periodes van lichaamsbeweging. Behalve bij zeer warm weer, zijn ze geweldige metgezellen voor hardlopers en wandelaars, maar ze moeten minimaal een uur loodwandelen per dag krijgen. Ze brengen ook graag tijd buiten door en moeten toegang hebben tot een tuin. Het niet voldoen aan de behoefte van dit atletische ras om te oefenen, is een recept voor destructief gedrag en onophoudelijk geblaf – wees gewaarschuwd!

Uiterlijke verzorging

Als het op verzorging aankomt, is het goede nieuws dat de dichte vacht bestand is tegen vuil en zelden stinkt, dus baden zijn zelden nodig. Het werpt echter – veel – en haar valt twee keer per jaar in grote bosjes uit, meestal in de lente en de herfst, wanneer dagelijks of zelfs twee keer per dag moet worden geborsteld om te voorkomen dat het huis wordt bedekt met een deken van honden haar. De rest van het jaar zou om de dag borstelen voldoende moeten zijn om te voorkomen dat de vacht gaat matteren.