De Molossus wordt in zijn geboorteland erkend door de Griekse Kennel Club. Het is een weinig bekend hondenras ondanks hun indrukwekkende gestalte en opmerkelijke geschiedenis. Zelfs binnen Griekenland zijn er niet veel ras leden meer en de ‘Molossus of Epirus Rescue Organization’ is een lokale groep die dit probeert om te keren. Een groot ras met een kolossale kop, de Molossus is een imposant exemplaar dat zeker goed geschikt is voor zijn rol van waakhond. Vriendelijk en zachtaardig voor degenen die het liefheeft, kan dit ras vijandig en op hun hoede zijn voor vreemden, dus vereist een grondige socialisatie in het vroege leven.

Over & geschiedenis

De Molossus wordt verondersteld te bestaan sinds vóór 400 voor Christus en was een bekend hondenras in het oude Griekenland, evenals in het oude Rome. Ze werden voornamelijk gebruikt als veehouders; essentiële boerenarbeiders die de kuddes schapen en runderen beschermden tegen dodelijke roofdieren, zoals wolven en beren. Hoewel het moeilijk is om hun exacte locatie van herkomst te bewijzen, hebben ze zeker een sterke band met de regio Epirus. Epirus is een historische regio die tegenwoordig is verdeeld tussen Griekenland en Albanië. Dit gebied is bergachtig en rotsachtig en zou voor een hond moeilijk zijn geweest om te werken.

Naast hun landelijke plichten op het boerenerf, werd er gebruik gemaakt van de grootte en kracht van dit ras in tijden van oorlog toen ze in de strijd werden gebruikt. Er wordt zelfs beweerd dat Alexander de Grote deze moedige honden zou gebruiken om met hem te vechten.

bolcom

De Molossus komt oorspronkelijk uit Griekenland en is een waarschijnlijke voorouder van enkele van de beter bekende rassen van vandaag, zoals de Napolitaanse Mastiff. Sommige experts zijn hierover echter verdeeld en vragen zich af of deze link misschien door de jaren heen is verzonnen of overdreven. Verschillende rapporten suggereren dat de oorspronkelijke Molossus meer op een herdershond leek dan op een voogd en dat hun uiterlijk door de jaren heen aanzienlijk kan zijn veranderd.

Verschijning

Een sterke, grote hond met een gigantische kop en krachtige kaken, de Molossus is een intimiderend exemplaar. Hun donkerbruine ogen zijn relatief klein en zitten vrij ver naar achteren in hun gezicht. Evenzo zijn hun oren niet bijzonder groot en hangen ze naar beneden in nauw contact met hun hoofd. Hun nek is substantieel – dik en gespierd met losse huidplooien. Ze hebben een diepe borst en schuine schouders met een lichaam dat rechthoekig van vorm is. Hun middelgrote staart is dik aan de basis en vaak dichter behaard dan hun lichaam.

Hun korte vacht is vrij glad en de meeste honden zijn een mengeling van bruin en zwart. Sommige hebben witte vlekken en een gestroomd patroon is ook een mogelijkheid. Het is niet ongebruikelijk dat het gezichtsmasker en de ‘wenkbrauwen’ een andere tint hebben dan de rest van de vacht. Misschien wel het best bekend om hun epische proporties, kan de Molossus een aanzienlijke omvang bereiken. Een volwassen vrouwtje weegt tussen de 40 kg en 60 kg en meet 64 cm tot 74 cm. Het mannetje is iets groter, weegt 45 kg tot 65 kg en bereikt een hoogte van 66 cm tot 75 cm.

Karakter en temperament

De Molossus is altijd gefokt om buitengewoon loyaal te zijn, of het nu was om hun meester te vergezellen in de strijd of om hun huis en bezittingen te beschermen. Ze vormen een hechte band met hun gezinsleden en zullen hen veel respect betuigen. Deze trouw die ze hebben voor hun eigenaren is over het algemeen een positieve eigenschap, maar kan ervoor zorgen dat ze op hun hoede zijn voor nieuwe mensen en dat ze behoorlijk territoriaal kunnen worden. Als waakhond en als waakhond blinkt de Molossus uit, maar ze kunnen in bepaalde situaties onnodig vijandig zijn, bijvoorbeeld wanneer een vriend op bezoek komt. Vroege training en zeer intensieve socialisatie kunnen voorkomen dat dit later een groot probleem wordt.

Moedig en moedig, de Molossus laat zich niet veel afschrikken. Omdat hij het opnemen tegen hongerige wolven heeft, is dit geen hond die confrontaties of nieuwe situaties zou schuwen. Ze zijn zelfverzekerd en zelfverzekerd, wat hen een zekere rustige en kalme instelling geeft. Hoewel dit ras waarschijnlijk zijn leven zou opgeven voor de kinderen in huis, moeten ze vanwege hun grootte en kracht altijd nauwlettend in de gaten worden gehouden in hun gezelschap. Bij onbekende kinderen mogen ze niet vertrouwd worden.

Training

Het is niet verwonderlijk dat de Molossus, voor een hond die voorheen lange tijd alleen heeft gewerkt op kale bergen, er niet van houdt om verteld te worden wat hij moet doen en kan onafhankelijk zijn. Zolang trainers de hond ervan overtuigen dat ook zij baat zullen hebben bij de taak, zullen ze dat graag doen. Een ervaren trainer wordt aangeraden dominantie en territoriaal gedrag te voorkomen, aangezien de Molossus zijn plaats moet worden aangeleerd. Ze waarderen zachte en geduldige trainers die hen zullen belonen voor goed gedrag.

Gezondheid

Hoewel over het algemeen aangeprezen als een ‘sterk en gezond’ huisdier, is er eigenlijk weinig bekend over de gezondheidsstatus van de Molossus, aangezien er geen relevante onderzoeken zijn uitgevoerd en de populatie zo klein is. Gezien hun exterieur kunnen we aannemen dat er bepaalde gezondheidsproblemen zijn waar ze vaker last van hebben dan de gemiddelde hond.

Oor infecties
Wanneer een hond een oorontsteking heeft, wordt de huid in het oor rood en pijnlijk en zullen ze een stinkende afscheiding produceren, die schilferig, pusachtig of wasachtig kan zijn. Honden zijn vaak zo geïrriteerd door hun oren dat ze met hun hoofd op de grond wrijven, janken en onophoudelijk hun hoofd schudden. Een dierenarts kan een uitstrijkje van de oor inhoud nemen om te bepalen welk type infectie aanwezig is om het op de juiste manier te behandelen. Naast een kuur met medicinale druppels, wordt oor reiniging geadviseerd.

Een röntgenfoto laat een vergrote buik zien die niet in de juiste positie zit. Onmiddellijke stabilisatie van de patiënt, gevolgd door een operatie, levert de beste prognose op, hoewel veel honden zullen overlijden aan een opgeblazen gevoel.

Heupdysplasie
Honden zullen meestal de eerste symptomen van heupdysplasie beginnen te vertonen vanaf de leeftijd van 6 maanden, wanneer ze op een rare manier beginnen te lopen, weigeren te gaan wandelen of langer dan normaal nodig hebben om op te staan. Beeldvormende onderzoeken, zoals röntgenfoto’s of CT-scans, kunnen de aandoening diagnosticeren.

Milde gevallen van heupdysplasie kunnen conservatief worden behandeld. Getroffen honden moeten mager en slank worden gehouden en mogen niet overbelast worden. Ze hebben baat bij gewrichtssupplementen en sommige hebben ook ontstekingsremmende en pijnstillende medicatie nodig. Helaas zal de ziekte verergeren naarmate de aangetaste hond ouder wordt. In ernstige gevallen kan een operatie een optie zijn.

Oefeningen

Een hond die graag buiten in de frisse lucht is, de Molossus is misschien niet bijzonder snel of lenig, maar ze hebben wel een redelijk goed uithoudingsvermogen. De meesten zullen tevreden zijn met een paar wandelingen van 30 minuten per dag en over het algemeen zullen ze ervoor kiezen om te wandelen in plaats van te rennen. Eigenaren moeten oppassen dat ze deze jongens niet te veel trainen als ze onvolwassen zijn, wat op latere leeftijd tot orthopedische problemen kan leiden.

Een intelligente hond met een scherpe geest, het is belangrijk om de Molossus mentaal gestimuleerd te houden. Naast hun dagelijkse lichaamsbeweging, moeten ze regelmatig worden getraind en mogen ze deelnemen aan een verscheidenheid aan hondenspellen en -activiteiten.

Uiterlijke verzorging

Het allerbelangrijkste als het gaat om het trimmen van dit ras is om vanaf zeer jonge leeftijd een trimprogramma te introduceren. Hoe lastig het ook mag zijn om de klauwen bij te knippen en de oren schoon te maken van een kronkelende Molossus of Epirus-pup, het is oneindig veel moeilijker om deze taken voor het eerst te introduceren bij een sterke en op hun hoede volwassene.

De korte vacht kan een of twee keer per week worden geborsteld, waarbij de nadruk ligt op de dichtere vacht rond de nek en op de staart. Oren moeten ongeveer eens in de twee weken worden schoongemaakt, afhankelijk van hoe vuil en wasachtig ze worden.