De Maltezer is een levendig en aanhankelijk een oud hondenras dat bijna 2500 jaar geleden in de geschreven geschiedenis opgetekend door Aristoteles en Plinius. Dit is een hond van klein ras met een grote persoonlijkheid die speels en energiek is. Maltezers leven redelijk comfortabel in kleine ruimtes en dat geldt ook voor ideale honden binnen en in appartementen. Ze gedijen op menselijk gezelschap, genieten van constante aandacht en kunnen last hebben van verlatingsangst en verveling als ze lange tijd alleen worden gelaten. Ze worden beschouwd als een klein hondenras, hoewel wordt aangenomen dat ze een gemeenschappelijke afkomst delen met de Spitz rassen. Hoewel ze van lichamelijk contact en genegenheid houden, kunnen Maltezers geneigd zijn om te bijten als ze overweldigd zijn, en worden ze daarom niet als ideaal gezelschap voor kleine kinderen beschouwd.

Als de lange, vloeiende vacht van het ras niet wordt geknipt, is deze spectaculair om te zien, maar vereist constant onderhoud om knopen en vlekken te voorkomen. Hoewel een vleugje ivoor op de oren acceptabel wordt geacht, zou Maltezer anders volledig wit van kleur moeten zijn. Ze werpen heel weinig af, omdat ze geen onder vacht hebben, en worden daarom vaak aanbevolen als ideale huisdieren voor mensen met allergieën. Het ras is over het algemeen gezond, hoewel er bepaalde problemen zijn, die relatief vaak voorkomen en hieronder worden besproken. De levensverwachting voor de meeste Maltezers is ongeveer 12-15 jaar met de juiste zorg.

Over & geschiedenis

Zoals bij veel van de oude rassen, is de precieze oorsprong van de Maltezer het onderwerp van enige controverse. Ondanks de naam geloven veel autoriteiten dat het ras niet op Malta is gevestigd, maar eerder verder naar het oosten, op het eiland Meleda – dicht bij de Dalmatische kust van het huidige Kroatië. Er wordt aangenomen dat Fenicische handelaren het ras in het begin van de negentiende eeuw op het eiland Malta hebben geïntroduceerd. Het ras is gedurende meer dan twee millennia bekend onder veel verschillende namen, waaronder de Roman Ladies ‘Dog, de Maltese Lion Dog en de oude hond van Malta.

bolcom

Als bewijs van hun gewaardeerde status als loyale gezelschapshond is het bekend dat de oude Grieken graven hebben gebouwd voor hun overleden Maltezer. Op basis van Egyptische overblijfselen wordt gedacht dat het ras lang geleden als huisdier in de Nijldelta werd gehouden en dat men geloofde dat het geneeskrachtige krachten bezat. De Maltezer werd veel gevierd door vele beroemde oude geleerden. Aristoteles was de eerste die het ras in 370 voor Christus schriftelijk beschreef en deze kleine honden vergeleek met wezels of otters.

maltezer hondenras

Plinius was de eerste die Meleda voorstelde als de oorsprong van het ras, terwijl Issa, de muze van de Romeinse dichter Martial, een kleine witte hond was, waarvan ook wordt aangenomen dat hij een Maltezer is. Na al meer dan 2000 jaar gevestigd te zijn, leidden misplaatste pogingen om het ras nog kleiner te maken in de 17e-18e eeuw bijna tot uitsterven. Vervolgens was kruising met andere rassen, waaronder poedels en spaniëls, nodig om een gezonde populatie te herstellen.

Verschijning

De Maltezer heeft een lange, vloeiende witte vacht. Om te laten zien, mag het haar bijna tot op de grond groeien en moet het er vlak en zijdeachtig uitzien. De meeste eigenaren van gezelschapsdieren kiezen er echter voor om hun hond een ‘puppyclip’ te geven, waarbij het haar vrij kort wordt gehouden, ongeveer 2,5 cm lang – dit maakt het verzorgen en hygiënisch onderhoud veel gemakkelijker. Bij gebrek aan een onder vacht heeft het ras een mooie, elegante uitstraling, maar als het lang wordt gelaten, is de vacht erg vatbaar voor mattering. Hoewel een vage abrikoos- of ivoorkleuring van het haar op de oren is toegestaan, is het volgens de ras standaarden niet wenselijk.

Maltezers hebben een alerte, zachte uitdrukking. Hun ogen zijn rond en donker en geven een suggestie van ondeugendheid. De kop is gewelfd, hoewel ze, in tegenstelling tot veel andere kleine rassen, een snuit van redelijke lengte moeten hebben, die eindigt in een nette ‘beet’, zonder enige suggestie van onder- of overbeet. Hun oren zijn klein en ‘hangend’, en het haar op de oren is soms licht golvend (nogmaals, dit wordt niet aangemoedigd door de ras standaarden). Hoewel ze een zwarte neus hebben, wordt deze bij veel Maltezers tijdens de wintermaanden lichter, en weer donkerder bij blootstelling aan zonlicht.

Het ras heeft een zeer fijne botten en fijne ledematen. Hun voeten zijn klein en rond, en zien er vaak gevoelig of ‘kriebelig’ uit. Kussens op de poten moeten zwart zijn. De staart is spitsachtig, gekruld over de romp gedragen, en zeer expressief, bijna altijd kwispelend in een razend tempo. Mannetjes en vrouwtjes wegen gewoonlijk tussen de 3 en 4,5 kg, hoewel de Raad van beheer een duidelijke voorkeur heeft voor kleinere individuen. Hoewel licht en wendbaar, is het ras lang voor zo’n kleine hond, met een schofthoogte van 20-25 cm.

maltezer pup

Karakter en temperament

Maltezers worden al eeuwenlang gefokt als gezelschapshond, en zijn dus aanhankelijk en karaktervol. Ze belichamen het concept van een ‘schoothondje’ en houden ervan om geaaid en geknuffeld te worden. Ze kennen echter hun eigen geest en als fysiek contact buitensporig of krachtig is, zoals vaak het geval is bij jonge kinderen die met honden omgaan, kunnen ze bijten of bijten om grenzen te stellen. Om deze reden worden ze over het algemeen niet aanbevolen voor jonge gezinnen.

Dit is een erg speels ras, en hoewel ze niet veel beweging nodig hebben, jagen ze graag met voeten en speelgoed door het huis. Een bal of ander stuk speelgoed bij de hand houden is een geweldig idee, aangezien Maltezers genieten van de interactie die wordt geboden door eenvoudige apporteerspelletjes of touwtrekken.

Maltezers kunnen zeer waakzame en luidruchtige waakhonden zijn, omdat ze constant geïnteresseerd zijn in wat er in hun omgeving gebeurt en snel communiceren met hun baasjes. Ze worden vaak omschreven als ‘onbevreesd’ en zijn zich zeker niet bewust van hun kleine gestalte wanneer ze indringers proberen af te schrikken! Deze neiging om te praten kan ook een probleem zijn, vooral als de hond wordt genegeerd of lange tijd alleen wordt gelaten, bijvoorbeeld in een tuin. Ze zijn de afgelopen jaren geïdentificeerd als het meest verlaten ras in Australië en men denkt dat aanhoudend ‘hinderlijk geblaf’ hier waarschijnlijk een belangrijke bijdrage aan zal leveren.

Training

Maltezers worden door de meesten die ze kennen als een intelligent ras beschouwd. Hoewel ze niet hoog scoren in sommige van de gepubliceerde onderzoeken over intelligentie, onderzoeken dergelijke tests over het algemeen de bruikbaarheid van honden, en worden ze dus zwaar gewogen ten gunste van werkende rassen, zoals Border Collies en Golden Retrievers, bijvoorbeeld.

Er is echter meer aan intellect dan alleen het vermogen om bevelen te gehoorzamen, en zoals elke Maltese eigenaar zal beamen, is zijn hond zeer goed afgestemd op de wensen en emoties van zijn eigenaar. Desondanks kan het ras een sterke wil hebben en niet altijd alles doen wat z’n baasje wil. Om deze reden is een eenvoudige gehoorzaamheidstraining vanaf jonge leeftijd aan te raden.

Vanwege hun aard als gezelschapshond reageren ze meestal goed op positieve bekrachtiging, hetzij verbaal, hetzij in de vorm van een traktatie. Door training op te splitsen in kleine, regelmatige sessies, is het meestal mogelijk om de beste resultaten te halen uit deze speelse individuen. Ze houden er niet van om ver van hun baasjes af te dwalen.

maltezer karakter

Gezondheid

Hoewel Maltezers enigszins vatbaar zijn voor verwondingen, zijn de meeste vrij gezonde honden vanwege hun fijne botten. Er worden geen genetische screeningprogramma’s geïmplementeerd door de Kennel Club voor het ras; Er zijn echter een aantal aandoeningen waarvan bekend is dat Maltezers gevoelig zijn. Wanneer u een Maltezer (of een andere hond) koopt, is het altijd een goed idee om de fokker te onderzoeken voordat u zijn / haar puppy’s onderzoekt, aangezien kopen bij een gerenommeerde fokker de beste verzekering is tegen gezondheidsproblemen.

Octrooi Ductus Arteriosus
Dit is relatief gebruikelijk bij Maltezers (vooral bij vrouwtjes) in vergelijking met andere rassen, dit is een verband tussen veneuze en arteriële bloedstroom, wat normaal is bij de foetus, maar dat kort na de geboorte zou moeten sluiten. Dit zou door uw dierenarts moeten kunnen worden opgemerkt als een hoorbaar geruis. Chirurgische reparatie is mogelijk.

Endocardiose
Een degeneratieve aandoening die de hartkleppen aantast. Meestal gezien bij honden van middelbare en oudere leeftijd. Indien onbehandeld, kan dit leiden tot hartfalen.

Malassezia Dermatitis
Overgroei van gist op de huid, vooral rond huidplooien en onder de benen en staart. Dit resulteert in jeuk, sterke hondengeur en verkleuring van het haar. Over het algemeen behandeld met medicinale doekjes of wasbeurten.

Pylorusstenose
Ook bekend als Antral Pyloric Hypertrophy Syndrome, resulteert deze aandoening in braken als gevolg van obstructie van de uitstroom uit de maag. Een operatie is meestal genezend.

Portosystemische shunts
Bij sommige Maltezers kan de lever worden omzeild door abnormale bloedvaten, wat kan leiden tot tekenen van leverfalen. Deze omvatten een laag lichaamsgewicht, lethargie, braken en diarree. Tekenen worden meestal gezien bij jonge honden, jonger dan een jaar.

Hernias
Inguinale hernia’s komen vooral veel voor bij vrouwelijke Maltese puppy’s en zijn het gevolg van het niet goed sluiten van de tendineuze inguinale ring tijdens de ontwikkeling. Uitstekend vet of darmen in het achterbeen kunnen worden gevoeld als zachte zwellingen. Deze hernia’s vereisen chirurgisch herstel om problemen met het bekneld raken van organen te voorkomen.

Hydrocephalus
Ophoping van vocht in de hersenen kan neurologische symptomen veroorzaken, bijvoorbeeld toevallen en mentale saaiheid. Tekenen zijn meestal zichtbaar in de eerste paar maanden van hun leven, en aangetaste pups hebben vaak een ‘hoge koepel’ op de schedel.

Cryptorchisme
Bij mannelijke Maltese pups kan het zijn dat een of beide testikels niet afdalen in de scrotumzak, een proces dat in de eerste drie maanden van hun leven moet worden voltooid. Getroffen honden moeten worden gecastreerd om problemen later in het leven te voorkomen.

Patellaire luxatie
Gebrek aan ondersteuning van bot of zacht weefsel voor de knieschijf (patella) kan ertoe leiden dat deze naar de binnenkant van het kniegewricht glijdt terwijl de Maltezer traint. Dit kan resulteren in een gang met drie poten gedurende enkele passen voordat de patella zijn normale positie hervat en het been normaal kan worden gebruikt.

Heupdysplasie
Ontwikkelingsstoornissen van het heupgewricht komen veel voor bij veel rassen, inclusief de Maltezer. Tekenen van pijn en kreupelheid kunnen worden gezien vanaf de leeftijd van 6 maanden. Gewicht controle en voedsel van goede kwaliteit kunnen de ontwikkeling en progressie van het probleem helpen beperken.

Hypoglykemie
Meestal gezien bij jonge pups die onlangs de fokker hebben verlaten, kunnen plotselinge dalingen in de bloedglucose dramatische symptomen veroorzaken, zoals toevallen, coma of zelfs de dood. Een spoedbehandeling is noodzakelijk en de aandoening kan worden voorkomen met zeer kleine, regelmatige voedingen. Puppy’s ontgroeien de aandoening over het algemeen naarmate hun lichaamsgewicht toeneemt.

Ectropion
Een naar binnen scrollen van de oogleden, resulterend in irritatie en oogafscheiding. Dit is een veelvoorkomend probleem en kan worden opgelost door een operatie, hoewel de definitieve correctie mogelijk moet worden uitgesteld bij jonge getroffen personen.

Glaucoom
Falen van de normale drainagemechanismen in het oog, wat leidt tot verhoogde druk en dus pijn. Wordt ook geassocieerd met gezichtsverlies.

Multifocale retinale dysplasie
Een genetische afwijking waarbij delen van de gevoelige retinale weefsels van het oog zich niet volledig ontwikkelen. Kan worden opgespoord bij jonge pups door zorgvuldig veterinair onderzoek.

Progressieve retinale atrofie
Een degeneratieve aandoening van het netvlies, met verlies van gezichtsvermogen tot gevolg. Deze aandoening heeft ook een genetische basis en komt veel vaker voor bij bepaalde rassen, waaronder de Maltezer.

Sebaceous adenitis
Veroorzaakt haaruitval, jeuk en zware roos als gevolg van auto-immuun vernietiging van talgklieren in de huid. Behandeld met medicinale wasbeurten, antibiotica en corticosteroïden, reageren de meeste gevallen goed.

Hypothyreoïdie
Gewichtstoename, haaruitval, intolerantie voor inspanning en gebrek aan energie zijn de klassieke tekenen van hypothyreoïdie. Deze aandoening wordt veroorzaakt door vernietiging van schildklierweefsel door het immuunsysteem en wordt gezien bij honden van middelbare en oudere leeftijd. Behandeld door suppletie met schildklierhormoon.

Oefeningen

Maltezers hebben niet veel krachtige oefeningen nodig. Binnenspelen kan een groot deel uitmaken van hun totale dagelijkse bezigheid, en een kleine tuin of erf is voldoende buitenruimte. Hoewel ze rond het huis erg actief kunnen zijn, zullen de meeste honden voldoende zijn om in totaal 30 minuten per dag te lopen. Deze loodwandelingen zijn niet alleen een nuttige vorm van lichaamsbeweging, ze helpen ook om de waardevolle band tussen huisdier en eigenaar te versterken.

Uiterlijke verzorging

Als de vacht van de Maltezer niet wordt geknipt, kan hij moeilijk te onderhouden zijn, vanwege de neiging tot knopen. De meeste eigenaren die de jas niet kort knippen, bewaren hem in clips of stropdassen om hem beheersbaar te houden. Aan de andere kant laat een ‘puppyclip’ een korte vacht achter, die relatief gemakkelijk te hanteren is met poetsen. Zoals bij de meeste witte honden, hebben veel eigenaren de neiging om hun huisdier te vaak te wassen. Als u dit doet, bestaat het risico dat de vacht en de huid van waardevolle oliën worden ontdaan, wat vatbaar is voor dermatitis. Een keer per maand baden is doorgaans voldoende, met dagelijks poetsen.

Tenzij u een zeer ervaren eigenaar bent en graag de vacht van uw Maltezer zelf wilt knippen, is het een goed idee om een professionele hondenverzorger te zoeken die zowel uzelf als uw hond leuk vindt, en om ongeveer elke 6 weken zijn / haar diensten in te zetten om de vacht te behouden. jas kort, netjes en gemakkelijk te onderhouden. Bovendien kan uw trimmer de verantwoordelijkheid nemen voor het trimmen van de nagels van de hond. De meeste Maltezers houden er echt niet van om hun nagels te laten knippen, en het kan een stressvolle klus zijn om dit thuis te doen!

Traanverkleuring van het gezicht is een veel voorkomende klacht bij het ras en is te wijten aan het overlopen van tranen uit de ogen, vaak vanwege onderontwikkelde traankanalen in de onderste oogleden. Dagelijkse reiniging van het gezicht met natte wattenschijfjes helpt meestal om dit te voorkomen, maar indien nodig kan uw dierenarts of trimmer medicinale producten aanbevelen om overmatige vlekken te verwijderen. Let op: dit is bijna altijd een puur esthetisch probleem en bezorgt de hond zelden enig ongemak.

Tandenpoetsen kan het beste worden geïntroduceerd als uw Maltezer een jonge pup is. Borstelen vermindert tandinfecties, pijn en tandverlies bij oudere honden aanzienlijk. Dagelijks poetsen is een gemakkelijke routine om aan een jonge puppy te introduceren, maar kan buitengewoon moeilijk zijn bij honden ouder dan 6 maanden. Gebruik alleen producten die geschikt zijn voor honden, aangezien tandpasta voor mensen waarschijnlijk zeer onverteerbaar is en spijsverteringsproblemen kan veroorzaken.