De Leonberger is een vriendelijke reus en een ideale gezinshond voor mensen met de ruimte om zo’n enorm huisdier te huisvesten. Nu geclassificeerd als een werk- of hulphond, gaat de legende dat het ras is ontwikkeld voor uiterlijk in plaats van functie, omdat de oprichter van het ras een hond probeerde te produceren die op een leeuw leek. Als dit waar is, is het opmerkelijk dat een dergelijke inspanning een van de zachtste en meest aanhankelijke rassen voortbracht die we tegenwoordig kennen. Leonbergers zijn energieker en gracieuzer dan veel andere grote rassen, en vanwege hun grootte produceren ze opmerkelijk weinig kwijl, wat een probleem kan zijn met sommige van zijn neven, bijvoorbeeld de Sint Bernard.

Ze vereisen een redelijke hoeveelheid lichaamsbeweging en een vroege leadtraining is essentieel om ervoor te zorgen dat ze gemakkelijk te controleren zijn. Met zo’n groot en zwaar frame is dit een hond die zelfs de sterkste eigenaar kan meenemen voor een wandeling in een pure strijd om kracht. De opvallende dubbele vacht, die bij sommige individuen op leeuwenmanen lijkt, werpt het hele jaar door matig en zwaar in de lente en herfst, en vereist daarom regelmatige verzorging.

Als intimiderende fysieke aanwezigheid en met een diepe, dreunende schors, zullen de meeste Leonbergers heel goed dienen als waakhonden, hoewel echt agressief gedrag zeer zeldzaam is bij dit ras. Ze zijn meestal erg tolerant ten opzichte van andere huisdieren en zijn dus geschikt voor de meeste gezinssituaties. Omdat ze een gigantisch ras zijn, zijn ze helaas niet bijzonder langlevend en hebben ze een levensverwachting van 7-10 jaar.

bolcom

Over & geschiedenis

Heinrich Eisig wordt algemeen aanvaard als de grondlegger van het ras. Als burgemeester van de Duitse stad Leonberg wordt gezegd dat hij een hond met koninklijke ‘leonine’-kwaliteiten wilde hebben voor een nieuwe versie van het stadswapen. Omdat hij zo’n hond niet kon vinden, begon hij er zelf een te maken en begon zijn fokprogramma in 1846. De exacte mix van genen die bij het creëren van het ras zijn gebruikt, is natuurlijk het onderwerp van veel discussie, maar Eisig beweerde zelf te hebben geproduceerd de eerste Leonbergers door een reeks kruisingen tussen Landseers, Sint Bernards en Pyreneese berghonden.

De Sint Bernard van de dag was heel anders dan de moderne versie van het ras, die uitgebreid werd gekruist om de hond te produceren met de grote, blokvormige kop die we nu zien. Aan de afdrukken in die tijd is te zien dat de St. Bernard een hoge, koepelvormige kop had, veel meer vergelijkbaar met die van de Leonberger. Er wordt echter aangenomen dat vroege Leonbergers een verscheidenheid aan vachtkleuren vertoonden die onmogelijk zouden zijn uit deze relatief smalle genenpool, en zoveel autoriteiten beweren dat andere rassen betrokken moeten zijn geweest bij het vroege fokprogramma.

Eisig promootte het ras zwaar door Leonberg-puppy’s te schenken aan royalty’s en beroemdheden, en zo een aanzienlijke schare fans op te bouwen, en tegen de jaren 1880 fokte en exporteerde hij meer dan 300 puppy’s per jaar. Er lagen echter moeilijke tijden voor de Leonberger, aangezien het ras bijna was uitgeroeid door de Eerste Wereldoorlog, met slechts een kleine populatie overgebleven, en met blijkbaar alle geschreven genealogische gegevens vernietigd. Gelukkig werden de meeste van deze overlevenden verzameld door een klein aantal enthousiastelingen die begonnen met het herstellen van een gezonde broedpopulatie. Het noodlot sloeg opnieuw toe met het verlies van op acht na alle honden in de Tweede Wereldoorlog, en het is van deze acht honden dat de moderne Leonberger afstamt.

Leonberger hondenras

Verschijning

Leonbergers zijn zeer lange honden, vrij lang ledematen in verhouding tot de algehele lichaamsvorm. Ze hebben een vrij lange en vrij grove vacht, die bestaat uit een lange buiten laag en een dichtere, zachtere onder vacht. Alle kleuren tussen deze tinten worden geaccepteerd door de Raad van beheer, maar alle honden moeten een donker ‘masker’ rond de snuit en ogen hebben, soms tot zwarte oordopjes. Er is duidelijke ongelijkheid in het uiterlijk van mannetjes en vrouwtjes, waarbij de mannetjes er zwaarder en grof uitzien, en de vrouwtjes toepasselijk vrouwelijker en verfijnder in hun gelaatstrekken.

Het hoofd is goed geproportioneerd, sterk en gewelfd, maar niet overdreven breed of vierkant. De snuit is matig breed met strakke lippen die niet hangen zoals bij andere grote rassen. De ogen zijn lichtbruin tot donkerbruin en staan een beetje schuin, wat een vriendelijke uitdrukking geeft. De oren zijn niet overdreven groot en staan vrij hoog en plat aan de zijkant van het hoofd.

De borst van de Leonberger moet diep zijn, evenals de buik, die slechts lichtjes naar de bekkenrand is geplooid, terwijl de benen goed uitgebeend en krachtig zijn. De nek en rug zijn sterk en breed, vooral in de onderrug. De staart wordt iets naar beneden gedragen, maar met een opwaartse buiging. Mannetjes zijn over het algemeen ongeveer 72-80 cm lang bij de schoft en wegen tussen 56 en 62 kg, terwijl vrouwtjes meestal 65-75 cm lang zijn en wegen 50–56 kg.

Karakter en temperament

Een overvloed aan complementaire bijvoeglijke naamwoorden kan op de Leonberger worden toegepast. Het ras als geheel is meestal zachtaardig, aardig, aanhankelijk, liefdevol en speels. Ondanks hun grote formaat zijn ze gereserveerd genoeg om zelfs met jonge kinderen om te gaan, hoewel ze, simpelweg vanwege hun omvang, altijd onder toezicht moeten staan. Dit brengt een natuurlijke neiging tot onderdanigheid met zich mee, en de meesten zullen zelfs het jongste lid van het gezin respecteren, die snel omrollen en hun buik laten zien.

Het is inderdaad heel ongebruikelijk dat een Leonberger betrokken raakt bij een confrontatie, en ongeacht de tegenstander is het over het algemeen de ‘Leeuw’ die toegeeft en de andere partij zijn zin laat krijgen. Ondanks deze eigenschappen hebben jonge pups de neiging om ‘mondachtig’ te zijn, en het is belangrijk dat dit wordt ontmoedigd, aangezien zelfs een zachte, speelse kneep van een van deze honden de potentie heeft om aanzienlijk letsel te veroorzaken.

Leonberger karakter

Training

Leonbergers zijn redelijk gemakkelijk te trainen, zijn prikkelbaar en onstuimig als puppy’s, en vinden het moeilijk om zich gedurende langere tijd op één taak te concentreren. Als volwassenen zijn ze buitengewoon aanhankelijk en zullen ze ernaar streven om te behagen, zonder per se uit te blinken in gehoorzaamheidswerk. Loodlopen is een vaardigheid die je als puppy onder de knie moet krijgen, aangezien een volwassen Leonberger mogelijk te sterk is om aandacht te schenken aan het nietige menselijke trekken aan het andere uiteinde van de riem. Evenzo zal vroege socialisatie met mensen en dieren, met positieve bekrachtiging, mogelijke enge confrontaties op latere leeftijd voorkomen.

Gezondheid

Verschillende gezondheidsproblemen komen veel voor bij het Leonberger-ras, met name hormoonstoornissen en bepaalde soorten kanker. Bovendien lijdt het ras aan een unieke neurologische aandoening.

Pyotraumatische dermatitis
Deze ernstige, plaatselijke ontstekingsreactie, ook bekend als ‘hotspots’, wordt meestal veroorzaakt door insectenbeten en verschijnt plotseling als diep geïnfecteerde en verweerde delen van de huid. Bosjes haar kunnen snel uit het gebied verdwijnen en de hond is meestal ernstig geïrriteerd. De behandeling omvat een combinatie van actuele en systemische behandelingen, waaronder antibiotica en steroïden. Het is meestal ook erg handig om het natte haar uit de buurt te knippen.

Hypoadrenocorticisme
Deze aandoening, algemeen bekend als de ziekte van Addison, wordt veroorzaakt door immuun gemedieerde ontsteking van de bijnieren. Deze klieren, die zich vlak voor elke nier bevinden, zijn verantwoordelijk voor de productie van cortisol als reactie op allerlei dagelijkse stress. Schade aan de bijnier verlaagt niet alleen de cortisolspiegels dramatisch, maar ook de niveaus van andere hormonen, bekend als mineralocorticoïden, die verantwoordelijk zijn voor het reguleren van zoutniveaus en bloedvolume.

Veel honden met de ziekte van Addison kunnen terugkerende aanvallen van gastro-intestinale stoornissen hebben, terwijl andere mogelijk acuut samengevouwen zijn en met uitputting van het bloedvolume, waardoor behandeling voor shock nodig is. Met herkenning en diagnose kan hypoadrenocorticisme meestal jarenlang met succes worden behandeld en beheerd.

Craniale kruisbandbreuk
Leonbergers zijn een van de vele rassen die vatbaar zijn voor verzwakking en breuk van dit ligament, wat essentieel is voor de normale functie van het kniegewricht. Honden met een genetische aanleg kunnen op jonge leeftijd (minder dan een jaar) of later in het leven een ligamentruptuur ervaren als reactie op een klein trauma. Er zijn verschillende behandelmethoden mogelijk, maar in het algemeen is een operatie nodig om te voorkomen dat het letsel langdurig letsel aan het gewricht veroorzaakt door instabiliteit.

Leonberger Polyneuropathie
Het ras lijdt aan een unieke aandoening van het zenuwstelsel, waarbij degeneratie van zenuwcellen, evenals de geleidende omhulling die hen omringt, leidt tot progressieve klinische symptomen. Getroffen honden vertonen een ongemakkelijke manier van lopen, die gewoonlijk meer uitgesproken is op de achterpoten, spierverspilling en stemveranderingen of ademhalingsmoeilijkheden als gevolg van het niet normaal functioneren van het strottenhoofd.

Dit syndroom vertegenwoordigt in feite ten minste twee verschillende genetische aandoeningen, en er wordt gewerkt aan het identificeren van de betrokken genen om te proberen ze uit foklijnen te verwijderen.

Atopische dermatitis
Veel Leonbergers hebben last van een chronisch geïrriteerde en jeukende huid, met name in de gehoorgangen en de lies. De meeste gevallen zijn atopisch, wat betekent dat de allergie een reactie is op ingeademde allergenen. Deze allergenen kunnen van veel verschillende soorten zijn, waarbij huismijten, schimmels en plantenpollen vaak betrokken zijn.

Het voorkomen van blootstelling aan het allergeen is ideaal, maar vaak niet mogelijk. Allergietesten, evenals een voedselproef met een hypoallergeen dieet, zijn verplichte onderdelen van het onderzoek naar huidaandoeningen bij het ras.

Cataract
Visuele beperking kan optreden als gevolg van de vorming van ondoorzichtige cataracten in de lens van een of beide ogen. Als deze stoornis ernstig is, kan een operatie worden overwogen, maar dan is tussenkomst van een hooggekwalificeerde dierenarts oftalmoloog vereist.

Heupdysplasie
Net als veel van de grotere rassen heeft de Leonberger in de loop der jaren veel last gehad van heupstoornissen. Pogingen om zwaar getroffen individuen uit de foklijnen te verwijderen, zijn echter grotendeels succesvol geweest, en dit is nu veel minder een probleem dan in het verleden.

Desalniettemin moeten potentiële kopers van Leonberger-puppy’s er nog steeds op aandringen een heupscorecertificaat van beide ouders te zien, omdat dit een slopende aandoening is bij zo’n groot hondenras als het zich zou ontwikkelen.

Osteosarcoom
Een kankergezwel dat de lange botten van de benen aantast. Osteosarcoom komt het meest voor in de buurt van de schouder-, pols- of kniegewrichten en is meestal erg pijnlijk en presenteert zich als een ernstige kreupelheid. Het is ook een zeer agressieve vorm van kanker en heeft zich bij de eerste detectie meestal uitgezaaid naar verre plaatsen.

Hypothyreoïdie
Een verminderde productie van schildklierhormoon als gevolg van lymfatische auto-immuunziekte van de schildklier kan huidproblemen verergeren, alopecia en vachtveranderingen veroorzaken, het energieniveau verlagen en tot obesitas leiden. Dit wordt meestal voor het eerst opgemerkt bij honden van middelbare leeftijd en kan worden behandeld met suppletie met schildklierhormoon.

Haemangiosarcoom
Deze tumor van bloedvaten komt vaker voor bij Leonbergers dan bij de meeste andere rassen. Groei komt meestal voor op de milt (een orgaan in de buik), maar kan ook voorkomen op het hart of in de huid. Deze massa’s zijn kwetsbaar en bloeden gemakkelijk en vaak erg hevig.

Het eerste teken van een hemangiosarcoom is vaak een hond die plotseling niet meer kan staan en buiten adem is door inwendig bloedverlies. Tumoren op de milt en in de huid kunnen operatief worden verwijderd, maar zijn vaak verspreid op het moment van diagnose.

Osteochondiritis Dissecans
Er bestaat bij het ras een genetische aanleg voor abnormale ontwikkeling van kraakbeen in de knie-, schouder- en enkelgewrichten. Dit kan kreupelheid veroorzaken en kan resulteren in de vorming van losse flappen van kraakbeen die in de gewrichtsvloeistof drijven (deze staan bekend als ‘gewrichtsmuizen’).

Goede voeding en het vermijden van overmatige lichaamsbeweging bij jonge pups kan helpen voorkomen dat deze aandoening zich ontwikkelt, en de behandeling kan een operatie omvatten, afhankelijk van het aangetaste gewricht, evenals de aan- of afwezigheid van gewrichtsmuizen.

Oefeningen

Het ras heeft behoorlijk wat beweging nodig, en een flinke buitenruimte is een must voor extra vrijheid. Ongeveer een uur stevig lopen is het minimum dat elke dag moet worden meegerekend. Als het mogelijk is om dit aan te vullen met andere activiteiten; zo veel beter. Leonbergers zijn meestal sterke zwemmers en zullen het leuk vinden om het water op te gaan als ze de kans krijgen.

Uiterlijke verzorging

De vacht is redelijk weerbestendig en blijft als zodanig meestal redelijk schoon en ruikt aangenaam. Zo’n grote hond heeft echter gewoon veel haar en regelmatig borstelen (minstens twee keer per week) is aan te raden om klitten en opbouw van los haar te voorkomen. Verwacht minstens twee keer per jaar een zware rui, gedurende welke tijd de hond tot meerdere weken veel meer zal verharen dan normaal.

Het is belangrijk om elementaire gezondheidstaken met uw hond uit te voeren, ongeacht hun grootte, en daarom moeten Leonberger-puppy’s leren accepteren dat hun tanden worden geborsteld, nagels worden geknipt en oren worden vastgehouden en schoongemaakt.