De Labrador Retriever is een middelgrote vriendelijke en charismatische hond die tot de erkende hondenrassen behoort. Oorspronkelijk gefokt om wild op te halen, heeft de Labrador nog steeds blijk gegeven van aanleg voor veel verschillende banen, zoals metgezellen, assistentie- en speurhonden. Tegenwoordig dragen ze bij aan de samenleving in deze werkrollen, maar zijn ze ook het meest populaire hondenras in tal van landen als gezelschapshond.

Labradors leren snel en streven ernaar om te behagen en worden ook gemakkelijk gemotiveerd door voedsel, waardoor ze redelijk eenvoudig op te voeden zijn. Het zijn sociale honden en kunnen goed overweg met andere huisdieren en zijn notoir goedaardig en tolerant met kinderen. De Labrador is een ras met veel energie en veel lichaamsbeweging moet worden aangemoedigd om mentale stimulatie te bieden en de neiging om aan te komen te bestrijden. Het ras kan last hebben van enkele gezondheidsproblemen, maar er zijn screeningsschema’s in een poging om de prevalentie ervan te verminderen.

Over & geschiedenis

De Labrador Retriever komt oorspronkelijk uit Canada. De naam is misleidend omdat hij in feite uit Newfoundland komt en niet uit Labrador. Het ras is ontstaan uit de kruising van kleinere waterhonden met grote Newfoundlanders door vissers om de St. John’s Retriever te creëren, de vroege voorouder van Labradors. Deze eerste Labradors of St John’s Retrievers werden voor het eerst naar Engeland gebracht in de jaren 1820. Tegen het einde van de 19e eeuw werden ze bekend als een onderscheidend ras onder de naam Labrador Retriever, die lijkt op de honden van nu. Labradors werden aanvankelijk gebruikt als jachthonden om gevogelte op te halen tijdens het schieten op het land en in het water en waren beroemd om hun reukvermogen.

bolcom

labrador retriever hondenras

De tweede graaf van Malmesbury, de tiende en twaalfde Earls of Home en de zesde hertog van Buccleuch waren grotendeels verantwoordelijk voor het definiëren en ontwikkelen van het ras. Vroege Labradors waren allemaal zwart en andere kleuren werden als ongewenst beschouwd tot het einde van de 19e eeuw toen een gele Labrador werd geregistreerd. In de jaren dertig werd de chocolade Labrador geaccepteerd. Interessant is dat de vroege gele Labradors die oorspronkelijk werden herkend niet de bleke crèmekleurige tinten waren die tegenwoordig gebruikelijk zijn, maar een donkerdere goudrode kleur. Tegenwoordig is er ook een opmerkelijk verschil tussen de lichaamsbouw van veld- en showlabradors.

Tegenwoordig wordt de Labrador nog veel gebruikt als jachthond maar is ook op andere gebieden zeer succesvol. Het is een van de meest populaire rassen voor gebruik als geleide- en hulphond en ook als reddings- en speurhond. De Labrador blijft over de hele wereld een zeer geliefde hond vanwege zijn veelzijdigheid en is nog steeds de meest populaire hond in tal van landen waaronder Nederland.

Verschijning

Merk op dat champagne, houtskool en zilver kleuren zijn die wel bestaan, maar niet worden geaccepteerd voor registratie bij de Raad van beheer. De enige toegestane markering voor de labrador retriever is een kleine witte vlek op de borst. De Raad van beheer heeft dat liever niet als kleur. De Labradors-vacht is kort maar dicht en compact en mag niet donzig of golvend zijn, met een waterbestendige onder vacht. Hun staart is onderscheidend, met een ‘otter’-achtige gelijkenis, die aan de basis duidelijk dikker is met dezelfde haarvacht als op het lichaam.

De Labrador is een middelgroot ras, dat 55-57 cm zou moeten meten (21,5-22,5 bij de schoft), met vrouwtjes iets kleiner dan mannetjes. Het ras moet behendig en atletisch zijn en mag niet te zwaar worden. Het heeft een sterke nek die naar een brede borst leidt. De bovenlijn zou gelijk moeten zijn met een krachtige, goed ontwikkelde backend. Naar binnen gedraaide hakken zijn een fout en worden als ongewenst beschouwd. Ze moeten vrij kunnen bewegen, terwijl ze de grond bedekken en hun lichaam recht houden. Eventuele veranderingen in het ras, die de Labrador zouden kunnen verhinderen zijn traditionele werk als retriever te doen, worden in grote mate als ongewenst beoordeeld.

labrador retriever pup

De Labrador heeft een goed gedefinieerd gezicht, dat breed is met een sterke kaak en een schaargebit. De ogen moeten middelgroot zijn, expressief en bruin of hazelnootkleurig van kleur met zwarte pigmentatie in de huid eromheen. Oren mogen niet te groot zijn en moeten dicht tegen het hoofd worden omgevouwen, hoewel ze over het algemeen ver naar achteren staan. De Labrador staat bekend om zijn ‘zachte’ en zachte mond, daarom blinkt hij uit in het ophalen van gevogelte zonder enige schade aan te richten.

Karakter en temperament

De Labrador Retriever is van buitengewoon goede aard. Het ras is intelligent, extravert en vriendelijk en buitengewoon goed met kinderen. Het ras is niet alleen erg sociaal met mensen, maar kan ook goed overweg met andere honden. Labradors zijn niet bijzonder vatbaar voor verlatingsangst, maar dit wordt ook beïnvloed door training en acclimatisatie vanaf jonge leeftijd, en leren dat alleen worden gelaten geen reden tot bezorgdheid is. Vanwege hun vriendelijke en gezellige karakter zijn Labradors geen bijzonder goede waakhonden.

Het verschil tussen show- en veldlijnen komt ook vaak tot uiting in energie en karakter. Show Labradors zijn vaak rustiger en minder energiek. Dit kan ze geschikter maken als gezelschapsdier voor het gezin in tegenstelling tot een veldlijn die beter geschikt is voor een werkhuis.

Training

Labradors zijn zeer trainbare honden, die intelligent zijn maar tegelijkertijd een coöperatief en gewillig karakter hebben. Hun bereidheid om te leren komt tot uiting in hun succes en betrouwbaarheid als werk- en hulphond. Ze zijn wanhopig om te plezieren en worden zeer gemotiveerd door voedsel, dat kan dienen als hulpmiddel bij het trainingsproces. Eenmaal getraind, is dit ras over het algemeen zeer aandachtig voor de eigenaar en is het terugroepen niet vaak een probleem. Zoals bij alle puppy’s is zindelijkheidstraining essentieel en kan het een lang proces lijken, maar over het algemeen leren Labradors snel, vooral met een gevestigde routine en voldoende toegang tot een tuin of buitenruimte.

Gezondheid

De Labrador kan vatbaar zijn voor verschillende erfelijke gezondheidsproblemen, die van invloed kunnen zijn op de kwaliteit van leven. Er zijn echter schema’s om te proberen hun prevalentie te verminderen en de gezondheid van het ras te verbeteren. Bij het vinden van een fokker is de gezondheid van de ouders van een nest een belangrijke factor om op te letten. De gemiddelde levensverwachting van de Labrador is ongeveer 10 – 12 jaar.

Heupdysplasie
Een abnormale ontwikkeling van de heupen die verschillende ontwikkelingsproblemen en afwijkingen kan omvatten die vaak leiden tot gewrichtsproblemen op latere leeftijd. Deskundigen scoren röntgenfoto’s van de heupen op basis van een specifiek criterium bij honden ouder dan een jaar.

De maximale score is 106, een lage score correleert met de aanwezigheid van minder tekenen van dysplasie. HD wordt genetisch overgedragen, maar kan ook worden beïnvloed door de omgeving. Honden krijgen een certificaat met het resultaat toegewezen.

Oogregeling
Het oogschema omvat genetische tests voor 12 genetisch overgedragen oogziekten. Degenen die vooral relevant zijn voor de Labrador zijn:

Elleboogdysplasie
Een abnormale ontwikkeling van de elle bogen, wat uiteindelijk leidt tot artrose. Elleboogdysplasie heeft een grote genetische component. Idealiter worden alleen honden met een score van 0 gefokt.

Progressieve retinale atrofie
Progressieve retinale atrofie verwijst naar verschillende erfelijke ziekten die het netvlies aantasten. Deze vallen in ontwikkelings- of degeneratieve categorieën. Ontwikkelingstypes treden meestal op als honden jong zijn en snel vorderen, terwijl degeneratieve typen optreden wanneer honden ouder zijn en langzamer vorderen.

Erfelijke nasale parkeratose
Erfelijke nasale parkeratose, of HNPK, is een erfelijke ziekte waarvan bekend is dat deze alleen de Labrador treft. Het veroorzaakt een droge neus en vervolgens zwelling en irritatie van de huid. De neus wordt ruw en knapperig en wordt vaak lichter van kleur. De ziekte ontwikkelt zich bij aangetaste honden meestal tussen de 6 en 12 maanden oud.

Zwaarlijvigheid
Labradors zijn vatbaar voor obesitas. Ze genieten van hun eten en als ze niet goed bewegen, kunnen ze gemakkelijk aankomen. Overgewicht kan ertoe leiden dat andere gezondheidsproblemen, zoals osteoartritis en heupdysplasie, ernstigere klinische symptomen vertonen en sneller vorderen, en ook de ontwikkeling van secundaire gerelateerde aandoeningen, zoals diabetes, versnellen.

Correcte gecontroleerde voeding en voldoende beweging en stimulatie zijn essentieel om een Labrador op een gezond gewicht te houden. Labradors moeten een zichtbare taille hebben en mogen niet zwaar en dik worden om deze neiging om aan te komen tegen te gaan.

labrador retriever karakter

Oefeningen

Labradors zijn een zeer levendig actief ras dat geniet van het gezelschap van andere honden, die een bron van stimulatie zijn en lichaamsbeweging aanmoedigen. Ze hebben elke dag voldoende beweging nodig om gezond en gelukkig te blijven en idealiter hebben ze wat beweging nodig buiten de lijn. Ze moeten minimaal 1-2 uur per dag worden uitgeoefend. Ervoor zorgen dat een Labrador goed wordt uitgeoefend, is de sleutel tot het bestrijden van gewichtstoename, waar het ras vatbaar voor is. Labrador Retrievers houden van zwemmen en de stimulatie die veld- en ander werk kan bieden.

Uiterlijke verzorging

Labrador Retrievers hebben niet veel verzorging nodig, maar regelmatig poetsen kan helpen om het afstoten in huis te verminderen, omdat het afstoten van hun vacht tijdens het verwisselen zwaar kan zijn. Ze hebben misschien af en toe een bad nodig, maar zijn niet bijzonder vatbaar voor oog- of oorproblemen.