De Koolie is een middelgrote werkhond met een gevarieerd uiterlijk, de Koolie is ontstaan uit Collies die enkele honderden jaren geleden vanuit Engeland naar Australië zijn overgebracht. Ze staan vooral bekend om hun hoedanigheid en ze zijn zeer gewild als werkhond in Australië. Ze zijn buitengewoon intelligent en pikken snel praktisch elke taak op die hen is toegewezen, en willen graag indruk maken op hun eigenaar. Ze passen zich echter even goed aan het gezinsleven aan en vormen een hechte band met hun eigenaren. Ze doen het meestal goed met andere huisdieren en kinderen, waardoor ze in hun geboorteland een populaire huisdierkeuze zijn.

Over & geschiedenis

De Koolie, ook bekend als de Australische Koolie, is ontstaan in Australië in het begin van de 19e eeuw, waar hij werd gefokt uit werkhonden die uit Groot-Brittannië waren overgebracht. Interessant is dat er in het hele grote land dat Australië is, een enorme variatie is binnen het ras, aangezien ze in de afgelopen decennia zijn gefokt op hun werkvermogen in plaats van op hun fysieke uiterlijk. Een Koolie uit New South Wales die is gebruikt om vee over grote afstanden te verzamelen, zal lang en mager zijn, terwijl in andere delen van het land degenen die koeien in struiken en struikgewas vonden, doorgaans kleiner en gedrongener gebouwd zijn.

Koolies worden soms ‘Duitse Koolies’ genoemd, hoewel ze niet uit Duitsland komen, net als hun voorouders. Men denkt dat ze deze naam hebben gekregen, omdat ze vaak eigendom waren van Duitse kolonisten die in Australië werkten. Koolies lijken sterk op hun voorouders, de Border Collie, met name de Blue Merle-versie. Het was niet ongebruikelijk dat boeren ze kruisten met lokale Kelpies en Collies, die meer geïnteresseerd waren in een constante aanvoer van werkhonden dan in het onderhouden van een hond van zuiver ras.

bolcom

Er is gezegd dat de Koolie op een bepaald moment ten onrechte werd gefokt met een Australische wilde hond, of Dingo, en dat de koppeling resulteerde in een buitengewone werkhond met een groot uithoudingsvermogen en een hoge hittetolerantie vooral nuttig in de Australische outback.

Het hoedend vermogen van de Koolie-hond is wereldberoemd en ze zijn zeer gewild op het platteland van Australië. Ze zijn niet kieskeurig als het op hun werk aankomt en zijn tevreden met het hoeden van praktisch elk dier in elke omgeving. Of ze nu de leiding hebben over grote kuddes schapen en geiten die over uitgestrekte en afgelegen velden zwerven, of wanneer ze een handvol vee bemande in een kleine betonnen tuin, ze zijn er altijd op gebrand om hun bevelen zo goed mogelijk uit te voeren.

Koolie hond

De Koolie Club of Australia werd opgericht in het jaar 2000 – hoewel hun doel niet is om het uiterlijk van het ras te standaardiseren, maar eerder om zijn status als werkhond te beschermen. Kort na de oprichting van de club kreeg het ras erkenning door de Australian Sporting Registrar, zodat het nu formeel kan deelnemen aan een grote verscheidenheid aan hondenevenementen, waaronder behendigheid en gehoorzaamheid.

Verschijning

Een standaard voor de Koolie is niet beschikbaar, aangezien dit een ras is dat wordt gedefinieerd door zijn werkvermogen in plaats van zijn fysieke uiterlijk. In heel Australië zal de Koolie verschillende eigenschappen hebben. Hun vacht varieert van kort tot lang, hoewel de meeste boeren het erover eens zijn dat de kortere gecoate Koolies gemakkelijker te onderhouden zijn omdat hun jassen minder aandacht nodig hebben. Het is typerend dat hun neus- en oogkleur hun vachtkleur weerspiegelen, dwz een hond met zwarte vacht heeft ook een zwarte neus en donkere ogen. Hun driehoekige oren zijn normaal slap, maar zullen rechtop staan als de hond zich concentreert. Hun lengte en gewicht zullen enorm variëren, maar een algemene regel is dat ze tussen de 15 en 25 kg wegen en ongeveer 35 tot 60 cm lang zijn.

Karakter en temperament

Vol energie en uitbundigheid, zelfs tot ver in hun oude dag, is de Koolie hond een enorm enthousiaste werker met uithoudingsvermogen dat zich graag aan elke taak zal aanpassen. Ze zijn goedaardig en gewillig en blinken uit in het werken op of naast de boerderij, en worden tegenwoordig in verschillende omgevingen gebruikt – zelfs als hulphonden, waar ze politie en brandweer- en reddingsteams helpen.

Koolies zijn doorgaans erg tolerant en kunnen goed overweg met andere dieren, evenals met kinderen, zolang ze vanaf jonge leeftijd goed gesocialiseerd zijn. Ze zijn liefdevol en vriendelijk, toegewijd aan hun gezin en zullen vaak in een vroeg stadium van de relatie een sterke band aangaan.

Training

In de juiste handen is de Koolie een buitengewoon lonende hond om te trainen. Koolies is zeer intelligent en gretig om te behagen en kan worden opgeleid om zo ongeveer alles te doen. Hoewel ze van nature uitstekend zijn in het hoeden van dieren, worden ze vaak op een hoog niveau gezien bij een groot aantal hondensportevenementen. Ze houden van plezier en reageren het best op training die zich voordoet als een spel. Positieve bekrachtiging bij dit ras werkt veel beter dan straf of harde woorden, omdat ze bijzonder gevoelig kunnen zijn voor kritiek.

Gezondheid

Het is niet ongehoord dat een Koolie in goede gezondheid leeft tot de leeftijd van 17 of 18 jaar. Voor een hond van zijn omvang is dit vrij opmerkelijk. Koolies worden algemeen erkend als een gezond en winterhard ras een eigenschap die waarschijnlijk te wijten is aan hun grote genenpool en het feit dat ze nooit intensief zijn ingedeeld.

Het wordt nu algemeen erkend dat het samen fokken van twee Merle-gekleurde honden waarschijnlijk zal resulteren in een hoge incidentie van doofheid, blindheid en zelfs de dood in de geproduceerde nesten. Pups van deze ouders worden vaak ‘double merles’ of ‘lethal whites’ genoemd. Vanwege dit verhoogde risico mogen Merle-honden nooit bewust met andere Merle-honden worden gefokt.

Koolie ras

Gewrichtsproblemen binnen het ras zijn de afgelopen jaren ook onder de aandacht gebracht – een probleem dat niet ongebruikelijk is bij hondenrassen die het grootste deel van hun leven werken. Artrose kan het gevolg zijn van natuurlijke slijtage van de gewrichten, hoewel elk dier dat tijdens zijn werkzame leven een blessure heeft opgelopen, meer vatbaar is voor het ontwikkelen van artrose naarmate het ouder wordt. Getroffen honden zullen doorgaans langzamer gaan werken en minder bereid zijn om te werken of te sporten. Gewrichtsproblemen zijn meestal degeneratief, wat betekent dat ze erger worden naarmate de hond ouder wordt. Aanpassingen in levensstijl en veterinaire interventies kunnen de kwaliteit van leven van een getroffen Koolie verbeteren.

Oefeningen

De uitdaging bij het houden van de Koolie als huisdier is zijn onverzadigbare honger naar activiteit en lichaamsbeweging. Als ze voldoende afzetmogelijkheden krijgen voor hun schijnbaar eindeloze energievoorraden, kunnen ze een kalm en goed aangepast huisdier zijn in huis.

Krachtige en lange dagelijkse bewegingswandelingen zijn vereist, evenals een verscheidenheid aan uitdagende spellen en puzzels om ze mentaal bezig te houden. Toegang tot de buitenlucht wordt ten zeerste aangeraden, omdat het binnen houden van een Koolie kan leiden tot onrust en ongewenst gedrag, wat moeilijk te beheersen kan zijn als het eenmaal is vastgesteld.

Uiterlijke verzorging

De langer gecoate Koolies moeten vaker worden geborsteld en eigenaren zullen moeten controleren op graszaad of bramen wanneer de hond van buiten komt. De kortharige Koolies hebben veel minder verzorging nodig, en alle Koolies hoeven maar zelden te baden.