De Keeshond is de nationale hond van Nederland en heeft een lange geschiedenis als gezelschapshond, gefokt en geselecteerd om in nauwe nabijheid met zijn eigenaren op binnenschepen te leven. Hoewel het ook als waakhond diende en nog steeds een machtige blaf heeft als hij opgewonden raakt, is dit een zachtaardig en sociaal ras dat goed overweg kan met iedereen die het tegenkomt. Het is een ideaal familiehuisdier, tolerant ten opzichte van kinderen van alle leeftijden en flexibel genoeg om in de meeste levensstijlen te passen. De ongelooflijk dichte zilveren en zwarte vacht beschermt het tegen zowel kou als hitte, en is verrassend gemakkelijk te verzorgen. Deze vacht, evenals de dikke, gekrulde staart zijn kenmerken van de Spits familie waartoe dit ras behoort.

De Keeshond is een buitengewoon slimme hond en de meeste eigenaren zullen het trainen als gemakkelijk en lonend vinden. Bovendien, vanwege de geschiedenis van het ras en de traditionele leefomstandigheden, kan het gelukkig een relatief zittend leven leiden, dus het is geschikt voor wonen in een appartement. Hoewel de meeste individuele Keeshonden gezond zijn, zijn er nogal wat gezondheidsproblemen verbonden aan het ras, en toekomstige eigenaren moeten altijd de familiegeschiedenis onderzoeken wanneer ze overwegen te kiezen uit een nestje puppy’s. Gezonde Keeshonden hebben een levensverwachting van 12–14 jaar.

Over & geschiedenis

Ooit bekend als de Duitse Spits werd de Keeshond aan boord gehouden van veel van de schepen die in de zeventiende en achttiende eeuw over de Rijn door Duitsland en Nederland reisden, maar het bleef gedurende deze tijd onder de radar van veel niet-varende mensen. Het ras explodeerde echter in populariteit met de succesvolle onttroning van de Prins van Oranje door de Nederlandse Patriottenpartij in het midden van de achttiende eeuw. De leider van de patriotten, Cornelius de Gyselaer, had een favoriete hond die zijn constante metgezel was. Deze hond heette Kees, en hij en zijn nakomelingen werden symbolen van het Nederlandse nationalisme. Helaas was deze populariteit niet blijvend, want toen de royalisten in 1787 weer aan de macht kwamen, werd de Keeshond synoniem met mislukking, met als resultaat dat veel honden in de steek werden gelaten of op een andere manier werden verwijderd.

bolcom

Daarna werd het ras meer dan een eeuw lang beheerd door een kleine groep toegewijde, totdat een dame met de naam Miss Hamilton-Fletcher in 1905 een kweekkoppel naar Engeland bracht. Via een intensief fokprogramma en enthousiaste promotie kwamen zij en een collega vormde de eerste rasvereniging in 1926, waarna de voormalige “Duitse spits” werd omgedoopt tot de Keeshond. Tegen die tijd was de interesse in deze honden weer aangewakkerd in hun thuisland en kort daarna werd de Nederlandse rasvereniging opgericht. Als spits is de Keeshond verwant aan onder andere de Chow Chow, de Noorse Elandhond en de Finse Spits, maar het is moeilijk vast te stellen wanneer hij voor het eerst werd ontwikkeld als een apart ras.

keeshond karakter

Verschijning

De Keeshond is een opvallend uitziende hond met een stevige bouw. Het geeft de indruk van een grote omvang vanwege het dichte haar dat rechtop staat en een dikke kraag rond de nek vormt. Het heeft een intelligent, expressief gezicht dat voor zijn uiterlijk sterk afhankelijk is van donkere ‘spektakel’-markeringen rond de amandelvormige ogen, en de driehoekige, prikkende oren versterken zijn alerte en energieke houding. De schedel is wigvormig, met een stevige snuit en een duidelijke stop. De lippen zijn schoon en moeten donker gepigmenteerd zijn.

De nek en rug zijn compact en stevig, en de belijning moet vlak zijn tot de punt van de staart, waar deze zachtjes afloopt naar de staartbasis. De borst is redelijk diep en tonvormig en de buik heeft een subtiele plooi. De karakteristieke staart is dik, redelijk lang en goed bevederd. De basis zit hoog op de ruggengraat en wordt strak gekruld over de rug gehouden. De ledematen zijn stevig en zeer rechtopstaand, met name de voorpoten, die vrijwel geen hoeken vertonen.

De dubbele vacht bestaat uit een buitenste laag van lang, steil haar dat opvalt tussen de zachte, dichte onder vacht. Het karakter varieert enigszins tussen de verschillende gebieden, waarbij het hoofd zachter, glad haar heeft dat vaak wordt vergeleken met fluweel. De kraag rond de nek en achter het hoofd lijkt op de manen van een leeuw en is meer uitgesproken bij mannen, en het haar op de ledematen is over het algemeen korter dan elders, hoewel er aan de achterkant van de benen zogenaamde ‘broeken’ worden gezien. Het haar is een mengsel van zilver, zwart en crème in verschillende tinten. De hierboven genoemde bril is een strikte eis van de ras standaard en is donkerder van kleur, net als het haar op de snuit. Mannelijke Keeshonden zijn ongeveer 44 tot 48 cm hoog en wegen 18-20 kg terwijl vrouwtjes 40 tot 46 cm lang zijn, en variëren tussen 15 en 17 kg in gewicht.

Karakter en temperament

Keeshonden zijn speelse, blije honden die enorm gehecht raken aan hun mensen, die ze na korte periodes van scheiding met veel enthousiasme begroeten. Langere periodes van isolatie zijn buitengewoon verontrustend voor dit op de mens gerichte ras, dat altijd binnen in het hart van het gezinsleven moet worden gehouden en bij alle activiteiten moet worden betrokken. Het is een hond die altijd gretig is om te behagen, en die meestal wordt gezien met zijn nek naar boven gebogen om de gezichtsuitdrukking van zijn eigenaar te bekijken voor feedback over zijn gedrag.

Als een hond waarvan ooit werd verwacht dat hij de schuit van zijn eigenaar bewaakte, slaat hij goed alarm wanneer dat gepast is, maar dit is geen agressief ras en het is zeer onwaarschijnlijk dat hij een blaf volgt met iets intimiderends. Aanhoudend geblaf en destructief gedrag zijn veel voorkomende gevolgen van verlatingsangst.

keeshond pup

Training

Stanley Coren’s boek over de intelligentie van honden is de standaardreferentie voor iedereen die de verschillende stambomen wil vergelijken, en daarin staat de Keeshond op een indrukwekkende 16e plaats van 71 rassen. In combinatie met de wens om de eigenaar te plezieren, maakt dit het een van de gemakkelijkste honden om te trainen volgens een hoge standaard, en hij geniet vooral van de uitdaging en stimulatie die activiteiten, zoals competitieve behendigheid, bieden.

Gezondheid

Hoewel Keeshonden over het algemeen gezonde honden zijn, is het ras helaas vatbaar voor een aantal gezondheidsproblemen, en fokkers moeten zorgvuldig worden ondervraagd over hun gezondheidsgegevens voordat men zich ertoe verbindt een pup te kopen.

Cataract
Het ras is vatbaar voor drie verschillende soorten cataract, die allemaal resulteren in een zekere mate van visuele beperking bij aangetaste jonge volwassen honden.

Hartaandoeningen
Alle Keeshond-pups moeten worden geleverd met certificaten van veterinair onderzoek, omdat het ras vatbaar is voor verschillende aangeboren hartaandoeningen. Het is zes keer groter risico op open ductus arteriosus, waarbij een embryonaal bloedvat na de geboorte blijft bestaan ​​en ervoor zorgt dat bloed de longen omzeilt. Bovendien komen septumdefecten (zogenaamde “gaten in het hart”), hoewel ongebruikelijk, voor. Al deze misvormingen veroorzaken abnormale hartgeluiden die kunnen worden gedetecteerd bij zorgvuldig veterinair onderzoek.

Suikerziekte
Insuline-tekort dat gewichtsverlies, verhoogde eetlust en verhoogde dorst en plassen veroorzaakt. Vooral gebruikelijk bij oudere vrouwen, die afhankelijk kunnen worden van tweemaal daagse insuline-injecties om hun bloedsuikerspiegel onder controle te houden.

Epilepsie
Soms doorgegeven langs familielijnen. Aanvalsactiviteit kan voor het eerst worden waargenomen bij honden tussen zes maanden en vijf jaar oud.

Glaucoom
Verhoogde druk in het oog als gevolg van een onbalans tussen oculaire vloeistofproductie en drainage. Veroorzaakt pijn en verlies van gezichtsvermogen bij oudere honden.

Groeihormoon-responsieve dermatose
Hormoontekort veroorzaakt duidelijk haarverlies en huidpigmentatie.

Keratoacanthoma
Een ongebruikelijke huidtumor waarvoor mannelijke Keeshonden vatbaar zijn.

Neusholte Tumoren
Komt voor bij oudere honden en kan symptomen veroorzaken, zoals niezen, hoofdschudden en loopneus.

Primaire hyperparathyreoïdie
Zeer ongebruikelijk bij andere rassen, maar wel gezien in de Keeshond. Een functionele goedaardige tumor van een kleine klier in de nek die verantwoordelijk is voor het reguleren van het calciumgehalte in het bloed. Overmatige dorst, depressie, spiertrillingen en toevallen kunnen als symptomen van deze aandoening worden gezien.

Oefeningen

Keeshonden zijn geen overdreven enthousiaste atleten en zijn meestal tevreden met ongeveer 30 minuten wandelen per dag. Maar tenzij het weer uitzonderlijk warm is, zouden ze in staat moeten zijn om heel wat meer te doen, hoewel ze geen geschikte jogginggenoten zijn, omdat ze door de dikke vacht vatbaar zijn voor oververhitting.

Uiterlijke verzorging

Hoewel spectaculair dik, is de dubbele vacht vrij gemakkelijk te onderhouden. Een of twee keer per week poetsen is voldoende voor het grootste deel van het jaar, hoewel de zware vervellingen van de lente en de herfst wellicht meer aandacht vereisen. De vacht is ook opmerkelijk goed bestand tegen vuil en geur, wat betekent dat hij zelden gewassen hoeft te worden – ongeveer eens in de drie maanden zou voor de meeste honden voldoende moeten zijn.