Kai Ken

De Kai Ken staat het meest bekend om zijn gestreepte vacht en wordt ook wel de Tora Inu genoemd. Deze oude hond is ontstaan lang vóór de dagen van foknormen en -programma’s en ontwikkelde zich op natuurlijke wijze in de bergachtige regio Honshu in centraal Japan. Van nature kunnen ze rennen, springen, zwemmen en klimmen, het zijn sportieve honden die van oudsher worden gebruikt om te jagen. De hoekige kop, rechtopstaande oren en dikke vacht van de Kai Ken doen denken aan andere Japanse rassen, zoals de Shiba Inu en Akita, en inderdaad, de Kai Ken deelt veel van hun eigenschappen. Loyaal en onverschrokken, dit ras zal zich inzetten voor zijn familieleden en hen koste wat het kost beschermen.

Over & geschiedenis

Een echt oud ras, de Kai Ken is een hond van het Spitz ras die enkele duizenden jaren geleden in Japan is ontstaan. Het is een van de zes Japanse honden die er tegenwoordig zijn. Ze krijgen de naam ‘Kai Ken’ van de locatie waar ze vandaan komen: Ken, een provincie in het centrum van Honshu, ten westen van Tokio. Ze hebben ook de bijnaam Tiger Dog gekregen vanwege hun gestroomde kleur en moedige karakter.

Omdat de regio waar ze vandaan komen erg bergachtig is, werd de Kai Ken vele jaren geïsoleerd gehouden, met behoud van een zekere genetische zuiverheid. Hierdoor konden ze ook bedreven worden in het beklimmen van heuvelachtige terreinen en het navigeren op oneffen land. Naast zijn bergbeklimmingsvaardigheden, staat de Kai Ken bekend om zijn sterke zwemvaardigheid.

Dit stevige ras werd traditioneel gebruikt als jachthond en hielp bij het jagen op zwijnen, fazanten en herten, naast andere dieren. Een van de interessantere dieren waarop het is gebruikt om te jagen, wordt de ‘Japanse serow’ genoemd – een ‘geit-antilope’ die momenteel wordt beschermd voor instandhoudingsdoeleinden.

Zoals met veel rassen over de hele wereld, werd de Kai Ken negatief beïnvloed door de wereldoorlogen en nam het aantal rassen af. Gelukkig voor het ras nam een Japanse man genaamd Mr. Isogai het op zich om het bewustzijn van het oude ras te vergroten. In 1934 erkende de Japanse Kennel Club officieel de Kai Ken. Niet lang daarna, in de jaren vijftig, werden kleine aantallen van het Kai Ken-ras naar de VS gebracht. Tegenwoordig leven er een paar Kai Ken-honden in Amerika, waar ze als gezelschapsdieren worden gehouden. In feite worden deze honden tegenwoordig zelfs in Japan het meest gehouden als huisdieren.

In zijn thuisland is deze hond geclassificeerd als een nationaal monument en wordt hij zeer gewaardeerd. Ondanks deze eerbied is de Kai Ken een zeer zeldzame hond, waarvan veel Japanners zich niet bewust zijn van het bestaan ervan.

Verschijning

De Kai Ken moet een robuust lichaam hebben met de kenmerken die typisch zijn voor Spitz honden. Prikkende oren, een dichte vacht en een gekrulde staart. Hun hoofd moet wigvormig zijn met een lange snuit die hetzelfde meet als de schedel. Ze hebben een goed gedefinieerde stop. Hun lippen zijn donker gepigmenteerd en strak passend. Hun neus is bruinzwart of zwart, terwijl hun kleine ogen een donkerbruine kleur hebben. Hun driehoekige oren staan trots op hun hoofd, aan de rand van het gezicht. De hals mag niet zwak zijn en moet vrij breed zijn.

Met een diepe borst, matig opgetrokken en stevige, korte rug, heeft de Kai Ken een lichaam dat marginaal rechthoekig van vorm is. Hun krachtige ledematen zijn goed gespierd en eindigen in ronde poten met stevige, duurzame kussens en donkere klauwen. In tegenstelling tot veel andere Spitz rassen heeft de Kai Ken een staart die niet noodzakelijkerwijs over hun rug krult, maar een sikkelvorm kan vormen. De staartbont is iets langer dan de vacht op de rest van de vacht.

De pluche vacht van de Kai Ken is een van de meest herkenbare kenmerken. De dubbele vacht biedt aanzienlijke bescherming tegen de externe omgeving; vooral de zachte, nauwsluitende onder vacht. Elke gestroomde vachtkleur is toegestaan, waarbij de strepen met de jaren prominenter worden. Kleine witte vlekken kunnen acceptabel zijn. Een middelgrote hond, mannetjes meten tussen 47 cm en 53 cm, terwijl vrouwtjes een hoogte bereiken van 42 cm tot 48 cm. De meeste leden van het ras wegen tussen de 14 kg en 18 kg. Een duidelijk seksueel dimorfisme (verschillende fysieke kenmerken afhankelijk van het geslacht) is een belangrijk raskenmerk.

Karakter en temperament

Een scherp en mentaal ‘ingeschakeld’ dier, de Kai Ken heeft een uitstekende persoonlijkheid waardoor het een veelzijdige metgezel kan zijn. Ongelooflijk moedig en zelfverzekerd tijdens het werken, maar toch lief en ontspannen thuis, deze hond is een goede allrounder. Ze zijn altijd alert, waardoor ze zeer geschikt zijn om de rol van waakhond op zich te nemen. Evenzo zijn het goede waakhonden, omdat ze in eerste instantie geen nieuwe gasten vertrouwen.

Deze hond zal zijn gezin op de eerste plaats stellen en is beschermend voor zijn baas, hecht van jongs af aan nauw aan hen en toont extreme mate van toewijding. Het is mogelijk dat deze honden te afhankelijk worden van één baas in het bijzonder, en dit soort ongezonde relaties moet niet worden aangemoedigd.

Goedgemanierd met kinderen en het accepteren van andere honden, kan de Kai Ken zich goed aanpassen aan de meeste huizen. Het zou niet typisch zijn voor dit ras om agressief gedrag of vijandigheid te tonen – hoewel het verstandig zou zijn om altijd toezicht te houden op jonge kinderen in het gezelschap van de Kai Ken, aangezien ze zo’n krachtige hond zijn.

Training

Zoals vaak het geval is bij honden, gaat intelligentie gepaard met een zekere koppigheid. Hoewel training soms een uitdaging kan zijn, zal een ervaren trainer het leuk vinden om met de slimme Kai Ken te werken. Deze snelle denkers kunnen complexe taken sneller beheersen dan de meesten en genieten van de gelegenheid om hun vaardigheden te laten zien.

De sleutel bij het socialiseren van dit ras is om jong te beginnen, een Kai Ken-puppy bloot te stellen aan alle manieren van andere mensen en dieren, evenals een verscheidenheid aan scenario’s, zoals hondenparken en drukke straten. Het kan voor een oudere hond moeilijk zijn om dingen te accepteren die hij op jonge leeftijd niet heeft meegemaakt.

Gezondheid

Bij zeldzame rassen met kleine genenpools is het voor het voortbestaan van het ras essentieel dat er verstandige fokbeperkingen worden ingevoerd. Gezondheidsscreening voor aandoeningen, zoals heup- en elleboogdysplasie, zou de standaard moeten zijn onder fokkers. Over het algemeen wordt deze hond aangeprezen als extreem gezond, hoewel het moeilijk is om deze bewering te staven, aangezien er geen relevante gezondheidsstudies zijn uitgevoerd. Anekdotisch gezien heeft de Kai Ken een zeer goede levensverwachting van 12-16 jaar.

Oefeningen

Een ras dat redelijk flexibel is, de Kai Ken kan leren leven in kleinere huizen, zolang ze maar voldoende gelegenheid hebben om te sporten en buiten te gaan. Omdat deze hond binnenshuis zo inactief is, kunnen ze ondanks hun grootte goed omgaan met het leven in een appartement. Voorzichtigheid is geboden wanneer ze op openbare plaatsen zijn, want het zou niet onverwachts zijn dat hun prooidrift in werking treedt als ze een klein dier zien, zoals een kat of een eekhoorn. Activiteiten buiten de leiding mogen alleen worden ondernomen in een beveiligd, omheind gebied.

Hoewel de Kai Ken echt atletisch vermogen heeft, kunnen ze behoorlijk tevreden zijn in het huis en hebben ze geen enorme hoeveelheden dagelijkse lichaamsbeweging nodig om ze tevreden te houden. Dit gezegd hebbende, kunnen ze ondeugend zijn en houden ervan om elk spel te spelen dat ze kunnen, dus moeten ze bezig blijven met balspellen, gehoorzaamheidstraining, hondenpuzzels en ‘jagen’.

Uiterlijke verzorging

Een of twee keer per week grondig door borstelen moet voorkomen dat de onder vacht dof wordt en de toplaag in goede staat houden. Tijdens het vervaarseizoen zal het poetsen regelmatiger moeten worden uitgevoerd, misschien zelfs dagelijks, om al het vachtverlies bij te houden. Door de hond elke ochtend buiten te borstelen, kan de hoeveelheid losse vacht binnenshuis worden verminderd.

Anekdotisch geeft deze hond niet de typische ‘hondengeur’ af en wordt hij beschouwd als een ‘schoon’ ras. Baden zijn niet vaak nodig en te veel baden moet worden vermeden om ervoor te zorgen dat hun vacht niet uitgedroogd en dof wordt.

Plaats een reactie