De wonderbaarlijk veelzijdige Italiaanse Spinone (of Spinone Italiano) is de bijdrage van Italië aan deze grote hondenfamilie. Elk Europees land ontwikkelde zijn eigen pointer hondenras voor de jacht op de specifieke vogelsoorten die endemisch zijn in zijn eigen regio. Met zijn ruige baard en wenkbrauwen die over zijn volgzame, mensachtige ogen liggen, heeft de Spinone veel hondenliefhebbers in het Verenigd Koninkrijk, waar de bevolking groeit, voor zich gewonnen. Hoewel de Spinone tijdens zijn lange jeugdfase onstuimig en onhandig is, rijpt hij uit tot een relaxte volwassene die het grootste deel van zijn tijd doorbrengt met luieren in het gezelschap van zijn eigenaren.

De Italiaanse Spinone is erg sociaal met andere honden, maar ook met mensen, hoewel hij bij de eerste introductie enigszins terughoudend kan zijn. Het is een niet-agressief ras en functioneert dus niet als waakhond of voogd. De sterke prooidrift betekent echter dat katten en andere kleine huisdieren niet veilig zijn in het gezelschap. Het staat bekend om zijn uithoudingsvermogen, in plaats van snelheid, en heeft veel langzame en gestage oefeningen nodig om het in goede conditie te houden. Hoewel de enige gerenommeerde studie die beschikbaar is over een lang leven de levensverwachting van het ras op iets minder dan 10 jaar stelt, suggereren persoonlijke ervaring en anekdotisch bewijs dat de meeste Italiaanse Spinone dit overschrijden en 11 tot 12 jaar bereiken. De meeste individuen zijn gezond, maar er zijn verschillende gezondheidsproblemen waarvoor het ras vatbaar is, waaronder een aanzienlijke incidentie van gewrichtsaandoeningen.

Over & geschiedenis

Hoewel het misschien niet zo’n lange geschiedenis heeft als zijn landgenoot, de Bracco Italiano, neemt de Spinone een belangrijke plaats in in de nationale cultuur. Het kan worden getraceerd via kunstwerken, waaronder een fresco van Andrea Mantega, tot minstens de vijftiende eeuw. Zijn geboortestreek is de Piemonte, in het noordwesten van Italië, en hier werd het gebruikt om op wilde vogels te jagen. Voorafgaand aan de komst van vuurwapens die in staat zijn om een vogel op de vleugel te nemen, was het de taak van de Spinone om dicht bij zijn meester te blijven, met behulp van zijn fijne neus om zijn prooi te ruiken voordat hij hem in een hinderlaag lokte, ofwel de vogel zelf vasthouden, ofwel de jager toestaan de baan. De karakteristieke, zwoegende draf van het ras is een weerspiegeling van deze behoefte om in een menselijk tempo te werken.

bolcom

Italiaanse Spinone hondenras

Hoewel het ras eeuwenlang onmisbaar was voor de Noord-Italianen, leidde de komst van buitenlandse jachtrassen, inclusief setters en wijzers, tot een vermindering van het aantal in de negentiende eeuw. Een verdere, rampzalige achteruitgang deed zich voor rond de periode van de Tweede Wereldoorlog, waardoor de Spinone met uitsterven werd bedreigd. Het daaropvolgende herstelprogramma vereiste het kruisen van het kleine aantal overlevende Italiaanse Spinone met de Duitse Staande Hond korthaar om een duurzame populatie te herstellen. Tegenwoordig, hoewel de Bracco nog steeds het meest populaire ras is, wordt de Italiaanse Spinone ook in grote aantallen in zijn thuisland gehouden en geniet hij wereldwijd een groeiende populariteit, zowel als veelzijdig jager als als familiehuisdier.

Verschijning

Dit is een sterk gebouwde, stevige hond gebouwd op een stevig frame. De Spinone heeft een lange kop, bijna half zo lang als de hond, met een koepelvormige schedel en een uitgesproken Romeinse neus. Het voorhoofd eindigt in een subtiele stop en er is een duidelijke benige groef tussen de wenkbrauwen. De snuit en kaak zijn erg sterk, terwijl de lippen tamelijk fijn en licht hangend zijn. Het ras staat bekend om zijn expressieve ogen, vaak vergeleken met die van mensen, die groot en rond en okerkleurig zijn, en zijn lange oren worden laag aan de zijkant van het hoofd gedragen.

De Spinone heeft een brede, sterke maar korte nek en een goed gespierde rug die net zo lang is als de hond lang, waardoor hij een duidelijk vierkante vorm heeft. De borst moet breed, diep en lang zijn, en de buik loopt bijna parallel aan de grond tussen de borst en de bekkenrand. In hun beweging weerspiegelen de ledematen veel van de benadering van het ras van het leven en de werkstijl; krachtig en zwaar uitgebeend, beweeglijk en vrij bewegend, slingerend met een gemakkelijke pas die niet snel is, maar de hele dag kan worden volgehouden. Hoewel de staart traditioneel werd gecoupeerd, moet deze dik zijn en te allen tijde onder de horizontale lijn worden gedragen.

Italiaanse Spinone karakter

De Spinone heeft een dikke, losse huid die essentieel is om tijdens het jagen met struikgewas om te kunnen gaan. Het vormt een lichte keelhuid aan de onderkant van de nek. Ook de vacht weerspiegelt het ruige landschap waar het ras is ontwikkeld. Het heeft een grove, harde textuur en is dicht en matig lang, vooral rond de tere delen van de mond, ogen, oren en perineum. Mannelijke Italiaanse Spinone is 60 tot 70 cm hoog tot de bovenkant van de schoft en weegt 32-37 kg, terwijl vrouwtjes in lengte variëren van 58 tot 65 cm en in gewicht van 28 tot 30 kg.

Karakter en temperament

Italiaanse Italiaanse Spinone zijn stoïcijnse en volgzame honden, tolerant ten opzichte van ongemak en ergernis. Hun zachtaardige karakter straalt door in hun ogen en lichaamstaal, die nooit gespannen of bedreigend is. Ze zijn buitengewoon attent met kinderen, tot het punt dat een Spinone zich laat intimideren en ruw behandelen, en jongere familieleden moeten worden gecoacht op gepaste en eerlijke manieren om met deze geduldige wezens om te gaan. Hoewel een Spinone genegenheid zal schenken aan zijn familie, kan hij verlegen of afstandelijk zijn tegenover vreemden, tenminste bij de eerste ontmoeting, maar hij wordt snel warm voor nieuwkomers en bijna net zo snel in het adopteren van hen als zijn nieuwe beste vrienden.

Agressie tussen honden is bijna ongehoord bij het ras, en een Spinone kan meestal zonder verstoring in een huis worden geïntroduceerd met andere honden. Andere, kleinere dieren zullen echter als prooi worden beschouwd en het ras is daarom niet geschikt voor huizen met niet-hondachtige huisdieren. Ondanks zijn kalme en bezadigde gedrag als volwassene, ervaart het ras een lange juveniele periode, vaak tot twee of drie jaar oud, waarin het een veel luidruchtiger, luidruchtiger karakter heeft. Eigenaren moeten hierop voorbereid zijn, terwijl ze uitkijken naar een gemakkelijkere toekomst met hun onstuimige tiener.

Training

Veel jachtrassen hebben de neiging koppig te zijn wanneer ze worden gecoacht in een andere activiteit dan hun favoriete tijdverdrijf, en de Italiaanse Spinone is daarop geen uitzondering. Het is echter ook een intelligente en loyale hond, en een ervaren hondenbezitter die zichzelf niet laat frustreren door een gebrek aan interesse van zijn pupil, zal het waarschijnlijk als een relatief snelle leerling ervaren.

Gezondheid

Er zijn verschillende aandoeningen waarvoor de Spinone vatbaar is, hoewel zorgvuldig selectief fokken de incidentie van sommige (met name heup- en elleboogdysplasie) lijkt te verminderen.

De ziekte van Addison
Meestal gediagnosticeerd bij jonge volwassen vrouwen, is dit een aandoening van tekort aan steroïde hormonen, veroorzaakt door auto-immuun vernietiging van de bijnieren. De symptomen variëren van een plotselinge ineenstorting tot chronisch, onderbroken braken en diarree.

Bij de laatste presentatie kan het enige tijd duren voordat de betekenis van de symptomen wordt erkend. Hoewel het een levenslange aandoening is, levert langdurige medicatie in de meeste gevallen goede resultaten op.

Cerebellaire ataxie
Erfelijke neurologische aandoening die voornamelijk mannen treft. Tekenen van coördinatiestoornissen en zwakte ontwikkelen zich in de eerste paar maanden van het leven en vorderen het daaropvolgende jaar, vaak resulterend in de dood of euthanasie.

Eclampsie
Gezien bij zogende teven bij wie het calciumgehalte in het bloed dramatisch daalt, wat zwakte, opwinding, trillingen en toevallen veroorzaakt. Mogelijk fataal tenzij snel behandeld met intraveneuze calcium, gevolgd door orale suppletie.

Elleboogdysplasie
Erfelijke misvorming van de ellebooggewrichten, die duidelijk wordt bij opgroeiende pups vanaf een leeftijd van ongeveer vijf maanden. Alle fokhonden moeten worden geröntgend en gescoord om hun geschiktheid als ouders te beoordelen.

Heupdysplasie
Net als elleboogdysplasie, een belangrijke oorzaak van kreupelheid en vroege artritis die grotendeels kan worden geëlimineerd door alleen te fokken bij die volwassenen die bij röntgenologisch onderzoek een goed exterieur hebben.

Oefeningen

De Italiaanse Spinone is geen appartementshond – hij heeft ruimte nodig om te wandelen – maar hij heeft geen krachtige oefening nodig, geeft de voorkeur aan een langzaam en stabiel tempo over een lange afstand, in plaats van dat hij een bal achtervolgt of gelijke tred houdt met een fiets. Dat gezegd hebbende, het is meer dan een wedstrijd voor de meeste mensen te voet, en het uithoudingsvermogen betekent dat het een uitstekende jogginggenoot kan zijn.

Uiterlijke verzorging

De stugge vacht is echt heel gemakkelijk te verzorgen, hoeft alleen af en toe te worden geborsteld en hoeft nog minder vaak met de hand te worden gestript – een proces dat dood haar verwijdert en nieuwe groei stimuleert. Sommige eigenaren houden er niet van om de vacht zelf te strippen, omdat het een bepaalde hoeveelheid kracht vereist, terwijl de hond geen pijn doet, en in dergelijke gevallen zal een professionele trimmer het werk graag doen. Net als bij andere baardrassen, moet het gezicht van de Spinone worden afgeveegd en gedroogd na het eten en drinken om onaangename geurtjes en mogelijke huidinfecties te voorkomen.