IJslandse Hond

De IJslandse Hond is een afstammelingen van honden die zijn meegebracht met Noordse kolonisten. Ze pasten zich zo goed aan hun rol aan dat de vraag naar deze stoere werkhonden zich verspreidde van hun geboorteland IJsland naar andere landen in Europa. Het ras stierf bijna uit nadat ziekte en sociale factoren hun bevolking verwoestten. Ze werden echter teruggebracht van de rand door een speciaal fokprogramma. Hun rol in de IJslandse samenleving was om schaapskuddes van hun zomerweiden te verzamelen en ze over het ruige terrein naar de boerderij te brengen voor de winter. De werkomgeving en het harde IJslandse klimaat leverden een atletische hond op met een warme, dikke vacht die twee keer per jaar verhaart.

De IJslandse hond staat bekend als een vriendelijk en speels ras. Ze zijn het gelukkigst als ze zoveel mogelijk tijd met hun baasjes kunnen doorbrengen met voldoende beweging. Ze zijn een erg mensgericht ras en houden er niet van om voor langere tijd alleen gelaten te worden. Naast hun opgewekte karakter staan IJslandse Honden bekend als geweldige blaffers. Ze blaffen tegen bijna alles om er zeker van te zijn dat je evenveel aandacht besteedt aan wat er gebeurt als zij.

Over & geschiedenis

Het is waarschijnlijk dat de voorouders van de IJslandse hond zijn aangekomen met de eerste kolonisten uit Scandinavische landen. Zowel genetische analyse als archeologisch bewijs van Deense en Zweedse graven plaatsen de oorsprong van de IJslandse hond in Scandinavië. De IJslandse sagen zeggen dat de eerste Noordse ontdekkingsreiziger die IJsland bereikte, Naddoddr was – een Noor die in de 9e eeuw arriveerde. Hoewel Naddoddr niet lang bleef, zette zijn ontdekking van een nieuw eiland de Noormannen ertoe aan naar dit nieuwe land te reizen vanwege politieke onrust en een tekort aan landbouwgrond in Scandinavië. Ze reisden met hun trouwe metgezellen, de voorouders van de IJslandse hond.

Er is niet veel bekend over hun vroege geschiedenis. Een van de belangrijkste economische activiteiten in IJsland was het hoeden van schapen, dus de IJslandse hond moet ontwikkeld zijn om de nieuwe kolonisten bij hun werk te helpen. Het leven op IJsland was zwaar. Hoewel er in de IJslandse sagen niet expliciet melding wordt gemaakt van IJslandse Honden, vertellen ze wel over ontberingen die hen zouden hebben getroffen. In 990 was er een grote hongersnood waarbij mensen gedwongen werden hun honden op te eten om in leven te blijven. Ondanks deze uitdagingen, hetzij door nieuwe immigranten of door voldoende inheemse overlevenden, werd er in IJsland een hondenpopulatie in stand gehouden.

De eerste vermelding van een IJslandse hond komt in 1555 van een Zweedse monnik, Olaus Magnus, die opmerkt hoe een lichtgekleurde hond met een dikke vacht een populair huisdier was bij dames en priesters uit de hogere klasse. Deze populariteit bleef niet beperkt tot IJsland. Twee Engelse auteurs, John Caius en Sir Thomas Browne, noemen IJslandse Honden in hun geschriften. Caius vertelt ons in 1570 dat de IJslandse hond erg populair was onder de Engelse aristocratie, terwijl Browne opmerkte: “Naar Engeland wordt soms vanuit IJsland een soort hond geëxporteerd die op een vos lijkt.

Door de eeuwen heen heeft de IJslandse hond zich aangepast aan zijn omgeving. Ze werden voornamelijk gebruikt om schapen te hoeden. Schapenkuddes zouden niet te kampen hebben gehad met veel grote roofdieren zoals in continentaal Europa. De rol van de IJslandse hond was om de kudde naar de herder te brengen en verloren schapen te vinden in plaats van ze te beschermen. Aan het einde van de zomer zwierven ze door de IJslandse heuvels waarover de schapen zich hadden verspreid om de kudde te zoeken en terug te brengen voor de winter. Ze deden ook dienst als jachthonden die papegaaiduikers uit hun holen en waakhonden haalden om te waarschuwen voor de nadering van vreemden.

De bevolking van de IJslandse hond begon in de 19e eeuw te lijden. Bij deze daling zijn twee factoren geïdentificeerd. Een daarvan was een uitbraak van hondenziekte, die mogelijk ongeveer 75% van de bevolking heeft weggevaagd. Een andere factor was een belasting op honden die in 1869 werd ingevoerd. De wet werd ingevoerd om de verspreiding van lintworm tussen honden, schapen en mensen te beperken. Elke boerderij had een toewijzing van belastingvrije honden, maar extra dieren werden zwaar belast. Als gevolg hiervan waren er halverwege de 20e eeuw nog maar heel weinig IJslandse Honden over. Omdat het ras met uitsterven werd bedreigd, werkten verschillende individuen in IJsland en in het buitenland samen met het IJslandse Ministerie van Landbouw om een fokprogramma op te zetten en het ras te behouden.

Verschijning

De IJslandse hond is een spitsachtig ras. Ze zijn klein tot middelgroot met mannetjes die op 45 cm op de schouder staan, terwijl vrouwtjes iets kleiner zijn met een lengte van 40 cm. Een volwassen hond weegt tussen de 9 en 14 kg en de mannetjes zijn meestal zwaarder. Hun gezichtsstructuur is vergelijkbaar met die van andere Spitz-achtige honden. Ze hebben lange, taps toelopende snuiten en rechtopstaande driehoekige oren waardoor ze een vosachtig uiterlijk krijgen. Ze hebben gespierde, rechthoekige lichamen met een lichte buikwandcorrectie. Hun staarten zijn strak over de rug gekruld. Dit ras heeft wolfsklauwen op zowel de voor- als achterpoten. Sommige individuen hebben een anatomische gril, dubbele wolfsklauwen op de achterpoten.

Er zijn twee soorten vacht: kort en langharig. Beide zijn dichte, waterdichte, dubbele jassen die hen beschermen tegen het barre IJslandse klimaat. Bij beide soorten is de onder vacht zacht en dik. Het verschil zit in de overjas die grof en kort of lang is. De jas is verkrijgbaar in een breed scala aan kleuren en markeringen. Hoewel één kleur overheerst, zijn er meestal witte aftekeningen aanwezig op het gezicht, de nek, de borst, de onderste ledematen en de staart.

Karakter en temperament

IJslandse Honden die bekend staan als vriendelijke honden. Ze hebben geen enkele moeite om vreemden en enthousiaste begroetingen te geven. Een goed gesocialiseerde IJslandse hond zal ieders vriend zijn, klaar om met kinderen en andere honden te spelen. Omdat ze in IJsland als waakhonden fungeerden, worden alle nieuwe vrienden begroet door te blaffen voor het geval hun eigenaar niet heeft gemerkt dat er iemand aan de deur staat. Het geblaf kan worden uitgebreid tot alles, van de katten van de buren tot een vogel die langs het raam vliegt. Hoewel de natuurlijke neiging tot lawaai van een IJslandse hond kan worden onderdrukt door vroege training, is het moeilijk en is er geen garantie voor succes.

IJslandse Honden zijn een energiek en behendig ras. Ze werken graag buiten met hun baasjes. Ze zijn een intelligent ras met een nieuwsgierige aard. Ze zijn erg blij bij het verkennen van nieuwe plaatsen en staan er niet om bekend dat ze nerveus zijn als ze te maken krijgen met een onbekende omgeving of mensen.

Training

IJslandse Honden zijn gemakkelijk te trainen. Ze zijn bereid om te leren, houden ervan om te behagen en zijn intelligent – alle kenmerken die nodig zijn voor trainbaarheid. Het is niet nodig om bij de basis te stoppen met dit ras. Ze hebben veel mentale en fysieke stimulatie nodig, dus zullen ze doorgaan met meer geavanceerde trainingen zoals behendigheids- en gehoorzaamheidstraining. IJslandse Honden reageren het best op positieve bekrachtiging, dus veel lof en traktaties zullen hen helpen snel nieuwe commando’s op te pikken. Hardhandige training zal leiden tot wrok jegens de eigenaar.

Training is een belangrijk aspect van het vroege leven van een IJslandse hond. Hoewel ze bekend staan als sociaal en vriendelijk, komen deze eigenschappen naar voren na voldoende socialisatie als puppy. Zoals bij elk ras, houdt socialisatie in dat ze vroegtijdig worden voorgesteld aan zoveel verschillende honden, mensen en plaatsen om te wennen aan een onbekende omgeving.

Gezondheid

IJslandse Honden zijn over het algemeen erg gezond. Ze hebben een gemiddelde leeftijd van 12 tot 15 jaar. Hoewel ze niet bekend staan om hun gezondheidsproblemen, is het altijd het beste om een fokker te vragen naar de gezondheid van de ouders en grootouders en eventuele screeningsprogramma’s waarbij ze betrokken zijn. Slechts één voorwaarde is geïdentificeerd als belangrijk bij IJslandse Honden:

Cataract
Cataract is een troebeling die zich in de ooglens vormt. Ze kunnen klein beginnen, maar hebben de neiging om na verloop van tijd groter te worden. Naarmate ze groter en ondoorzichtiger worden, kan er minder licht in het oog komen om te zien en wordt het zicht vaak verminderd. Uiteindelijk kunnen ze tot blindheid leiden. Er zijn veel oorzaken van cataract, van vroege voedingstekorten tot diabetes.

Staar bij IJslandse Honden wordt meer geassocieerd met ouderdom. Er is een erfelijke component, dus puppy’s van getroffen ouders hebben meer kans om zelf te worden getroffen. Gelukkig is chirurgische behandeling voor cataract nu op grotere schaal beschikbaar.

Oefeningen

IJslandse Honden zijn atletische en energieke honden die veel beweging nodig hebben. Ze passen het beste bij een levensstijl buitenshuis en zullen enthousiast bezig zijn met buitenactiviteiten, zoals wandelen en joggen. Spelen is een belangrijk onderdeel van lichaamsbeweging voor IJslandse Honden, of dat nu met hun baasje of andere honden is. Ze zijn bijzonder geschikt voor hondensporten, zoals behendigheids-, flyball- en gehoorzaamheidsproeven, omdat hun leergierigheid hen helpt om nieuwe taken snel op te pakken.

Uiterlijke verzorging

Zoals bij elk ras met dubbele vacht, is afstoten een belangrijk onderdeel van het verzorgen. IJslandse Honden zullen twee keer per jaar werpen. Gedurende deze tijd moeten ze regelmatig worden geborsteld om overtollig haar te verwijderen. Ze werpen gedurende deze tijd zwaar, dus zelfs met borstelen kunt u verwachten dat haar zich opstapelt, waar de hond ook gaat.

Plaats een reactie