Ierse Wolfshond

De Ierse Wolfhond is de belichaming van het Ierse nationalisme. Na millennia lang gefokt te zijn door het Keltische ras, leidde het succes ervan bij het uitroeien van de wilde wolven van Ierland en andere delen van Europa bijna tot zijn uitsterven in de zeventiende eeuw. Ondanks zijn imposante uiterlijk is dit een van de zachtaardigste van alle rassen, en ver verwijderd van zijn voorouders die door Keltische krijgers in de strijd tegen de Romeinen en Grieken werden geroepen. Onder zijn borstelige wenkbrauwen ligt een paar ogen die alles over de intelligente en rustige aard van het ras overbrengen. Hoewel hun enorme omvang vaak voldoende afschrikmiddel is voor indringers, zijn ze niet agressief, verwelkomen ze vaak vreemden op hun terrein en zijn ze niet bruikbaar als waakhonden.

Hoewel de Ierse Wolfshond correct is geclassificeerd als een windhond, jaagt hij niet klakkeloos op kleinere dieren, omdat hij op zoek is naar veel grotere prooien, zodat hij gelukkig kan leven met katten en andere huisdieren. Vanwege het enorme bereik van zijn lange benen, heeft hij elke dag redelijk veel gelopen nodig, maar thuis is hij een uiterst ontspannen en ontspannen karakter. Het is zelfs zo ontspannen dat het misschien weinig interesse heeft om door de eigenaar te worden getraind.

Gelukkig wordt het echter standaard geleverd met goede manieren, en hoewel het misschien niet uitblinkt op het gebied van gehoorzaamheid, is het altijd een plezier om in de buurt te zijn. Helaas is de Ierse Wolfshond, net als veel van de grote rassen, niet langlevend; de hoge incidentie van hartaandoeningen en kanker die endemisch zijn voor de bloedlijn, betekent dat het een levensverwachting heeft van slechts 6 tot 8 jaar.

Over & geschiedenis

Volgens sommige verhalen hadden de Kelten, voorouders van de moderne Ieren, honden die al 7000 jaar geleden overeenkwamen met de beschrijving van de Ierse Wolfshond. De Romeinen kwamen deze enorme oorlogshonden tegen in de strijd, terwijl Julius Caesar zelf over hun heldendaden schreef. Het ras werd voor het eerst definitief geregistreerd in Ierland in de vijfde eeuw, en het speelt een grote rol in de vroege Ierse folklore en mythologie. Zoals alle primitieve rassen was de Wolfshond een werkhond; afgezien van het vechten met zijn eigenaren, had het de taak hen te beschermen tegen de overvloed aan wilde roofdieren in het land op dit moment, en ook actief op hen te jagen. Na de Engelse bezetting van de dertiende eeuw mochten alleen de heersende klasse deze honden bezitten, die vaak werden geschonken aan buitenlandse hoogwaardigheidsbekleders en zeer gewaardeerd werden.

De Wolfshond jaagde op zijn prooi op zicht, vaak zwervend ver van zijn meester om het landschap te doorzoeken met zijn kop op zijn lange nek. Zijn snelheid, kracht en moed waren zodanig dat de Ierse wolvenpopulatie in de loop van verschillende eeuwen kelderde en de vraag naar zijn diensten daarom in de loop van de tijd afnam. In 1652 verordende Oliver Cromwell, bezorgd dat het ras zou verdwijnen en dat de wolvenpopulatie zou herleven, dat elk graafschap van Ierland 24 Wolfshonden moest houden om de wolf op afstand te houden. In een passende, maar trieste aflevering werd de laatste Ierse wolf in 1786 gedood door een roedel Wolfshonden in County Carlow.

Een eeuw later schreef de Schotse kapitein GA Graham over het bijna uitsterven van het ras en ondernam hij, samen met een aantal andere betrokken individuen, de poging om de Ierse Wolfshond weer tot leven te wekken uit de weinige overlevende exemplaren die ze konden verzamelen. Dit aanvankelijke aantal honden was zo laag dat er aanzienlijk uit gefokt moest worden met andere rassen, voornamelijk de Barzoi om een duurzame fokpopulatie te vestigen, en het duurde enkele jaren voordat de “nieuwe” Wolfshond vastbesloten was een ware weergave te zijn van het oude ras, en “waar” fokte over de generaties heen. De enorme omvang van de Wolfshond betekent dat hij slechts een klein deel van het hondenbezitterspubliek zal aanspreken, en het is verre van een algemeen ras, maar er bestaat een gezonde populatie en toegewijde aanhang, wat betekent dat zijn toekomst verzekerd is.

Verschijning

Deze imposante en koninklijke hond heeft een grote, lange en platte kop, met een subtiele groef tussen de ogen. Het heeft een taps toelopende snuit en fijne lippen, met enorme tanden in zijn sterke kaak. Zijn donkere ogen zijn lief en expressief, en zijn kleine, gevouwen oren zijn bijna verborgen in het warrige haar bij zijn slapen. De nek van de Wolfshond is lang en gebogen vanwege zijn zware spieren. Zijn rug is lang en niet overdreven breed, terwijl zijn borst een grote diepte en redelijke breedte heeft. De buik is goed opgesteld en de algehele indruk is er een van hoogte en kracht zonder overmatig volume. De eeuwig langzaam kwispelende staart wordt laag gedragen, met een opwaartse beweging, en de ledematen zijn goed gehoekt, sterk en zwaar uitgebeend.

Ierse Wolfshonden bewegen met een gemakkelijke, lange, slingerende gang op hun grote voeten en dragen hun kop hoog. Ze zijn bedekt met een extreem stugge vacht die bijzonder hard is rond de ogen en mond, waardoor een duidelijke baard en borstelige wenkbrauwen ontstaan. De rasverenigingen van de Wolfshond hechten veel belang aan de hoogte van hun honden, en mannetjes moeten minimaal 79 cm lang zijn, terwijl de kleinere vrouwtjes minimaal 71 cm moeten zijn tot de bovenkant van de schoft. Mannetjes zijn ook aanzienlijk omvangrijker en wegen 55-90 kg, terwijl vrouwtjes 40-62 kg wegen.

Karakter en temperament

De Ierse Wolfshond heeft een zachte en rustige houding die zijn geschiedenis als een woest roofdier en oorlogshond logenstraft. Hoewel deze eigenschappen universeel zijn, is elke Wolfshond een individu en heeft hij zijn eigen subtiele eigenaardigheden en kenmerken. Dit is een sociaal en vriendelijk ras dat iedereen als vriend benadert, zelfs volslagen vreemden, en het heeft vrijwel geen territoriaal instinct. Als zodanig is hij waardeloos als waakhond en blaft hij zelden. Het heeft echter een fysieke aanwezigheid als weinig andere, en zal ongetwijfeld dienen als een visueel afschrikmiddel voor potentiële indringers of inbrekers.

De Wolfshond vormt een sterke band met zijn eigenaren, en hoewel hij zijn eigendom niet zal verdedigen, zal hij zijn familie onbevreesd beschermen. Dit geldt in het bijzonder voor kinderen, en het ras is geschikt voor alle leeftijden, met het voorbehoud dat het door zijn grootte onbedoeld over volwassenen heen kan vallen, en niet op peuters! Hoewel men altijd voorzichtig moet zijn bij het introduceren van honden bij andere huisdieren, zal het ras waarschijnlijk katten en kleinere dieren accepteren, vooral als het samen met hen wordt grootgebracht.

Training

De Wolfshond is veel te relaxed om tijdens de training te veel aandacht te schenken, maar door zijn kalme karakter gedraagt hij zich over het algemeen heel braaf. Het is duidelijk dat een onhandelbare wolfshond onmogelijk aan de lijn kan lopen, en dit is een gebied waar eigenaren bijzonder hard aan moeten werken tijdens de puppytijd, anders worden ze zelf hulpeloos rond gesleept als de hond een kolossale volwassene is.

Gezondheid

Helaas geniet een relatief groot deel van de Ierse Wolfshonden in de loop van hun korte leven geen goede gezondheid. Erfelijke problemen komen vaak voor, en iedereen die de aankoop van een van deze geweldige honden overweegt, moet de door hen gekozen fokker en honden zeer zorgvuldig onderzoeken. Hieronder volgen enkele van de meest voorkomende omstandigheden:

Boezemfibrilleren
Vaak geassocieerd met gedilateerde cardiomyopathie (zie hieronder), is dit een abnormaal hartritme dat de cardiale output vermindert en zich kan manifesteren als zwakte of flauwvallen. Detectie vereist grondig onderzoek en behandeling moet vroegtijdig worden gestart om te proberen het probleem op te lossen.

Verwijde cardiomyopathie
Een ernstige hartaandoening, waarbij de spierwanden van het hart verzwakken en vervolgens uitrekken, wat leidt tot een sterk verminderde functie en tekenen van hartfalen, waaronder zwakte, lethargie, hoesten / kortademigheid en opgezette buik. Het is een progressieve aandoening en vereist veel medisch beheer om de kwaliteit van leven van de hond gedurende zijn looptijd te behouden.

Osteosarcoom
De meest voorkomende vorm van botkanker bij honden, komt voor bij veel grote rassen, maar niet meer dan de Ierse Wolfshond. Verschillende onderzoeken hebben gemeld dat dit de belangrijkste doodsoorzaak binnen het ras is. Vroege symptomen hebben betrekking op bot pijn, maar deze stoïcijnse hond kan dergelijke symptomen verbergen totdat de ziekte gevorderd is.

Portosystemische shunt
Een anatomische aandoening, waarbij een abnormaal bloedvat bloed dat terugkeert uit het maagdarmkanaal, wegvoert van de lever. Dit omzeilen betekent dat de lever niet de mogelijkheid heeft om dit bloed, dat beladen is met gifstoffen en bacteriën, te reinigen.

Tekenen van zuinigheid en mentale saaiheid overheersen bij getroffen pups die chirurgische ingreep nodig hebben om het beledigende vat af te binden. Dit is helaas een kostbare en risicovolle onderneming.

Maag dilatatie Volvulus
In tegenstelling tot de langzame opgezette buik die kan worden gezien bij hartfalen, is een snel opgeblazen gevoel eerder een teken van een verdraaide maag. Met zijn diepe borst loopt de Wolfshond een bijzonder risico op deze aandoening, die een snelle chirurgische correctie vereist.

Immuundeficiëntie
Er is een ras specifieke gevoeligheid voor infectie geïdentificeerd, die wordt toegeschreven aan een lage productie van immunoglobulinen.

Oefeningen

Hoewel de Ierse Wolfshond zelden een hond met veel energie is, betekent de enorme lengte van zijn benen dat hij elke dag een aanzienlijke afstand moet lopen om voldoende beweging te krijgen, en eigenaren moeten plannen om dagelijks ongeveer een uur aan wandelingen te besteden. Bovendien is dit een hond die is gefokt om in grote open ruimtes te leven en minimaal toegang moet hebben tot een grote tuin.

Uiterlijke verzorging

Afgezien van het feit dat men bij het poetsen een zeer groot oppervlak moet bedekken, is het verzorgen van de Ierse Wolfshond echt een vrij eenvoudige taak. De stugge vacht wordt niet gemakkelijk mat, maar valt wel uit en heeft twee keer per week wat aandacht nodig van een borstel of kam. Af en toe professioneel handstrippen helpt om het er op zijn best uit te laten zien, maar hoeft maar twee tot drie keer per jaar te gebeuren. De Wolfshond heeft zeer sterke nagels die zelden voldoende worden versleten door te lopen, en deze moeten ongeveer een keer per maand met een zeer sterke tondeuse worden geknipt.

Plaats een reactie