De Griffon Bruxellois is een hondenras dat al meer dan 200 jaar bestaat en een lange periode van populariteit genoot in zijn geboorteland België. Zijn aapachtige gezicht is het meest opvallende fysieke kenmerk, en hij slaagt erin om tegelijkertijd de ondeugendheid en het eigendunk van deze vermakelijke kleine hond over te brengen. De Griffon Bruxellois is een tegenstrijdig personage; zelfverzekerd maar toch aanhankelijk, chagrijnig maar knuffelig, en hoewel het het leven van een toegewijde eigenaar zal verrijken, is het niet per se het ras voor iedereen. Zijn hoge dunk van zichzelf betekent dat hij geen ongemak of irritatie tolereert, en waarschijnlijk te snel gromt en bijt om geschikt te zijn voor jonge gezinnen. Hoewel hij over het algemeen sociaal is met andere huisdieren, is hij zich als kleine hond niet bewust van zijn grootte en kan hij gemakkelijk in de problemen komen door ruzie te maken met grotere honden.

Terwijl de Raad van beheer slechts één Griffon hondenras uit Brussel herkent, verdelen andere internationale instanties de gladde en stugge behaarde variëteiten in twee of zelfs drie verschillende rassen. Deze hebben echter weinig om hen te onderscheiden behalve hun jassen, en delen vergelijkbare gedrags- en andere kenmerken. Zoals elk ras heeft de Griffon Bruxellois zijn aandeel in medische problemen, en degenen die een van deze ongewone honden willen kopen, doen er goed aan de medische geschiedenis van de ouders te onderzoeken, en ten minste één van de ouders te ontmoeten om hun temperament en gezelligheid. Het ras heeft een levensverwachting die gewoonlijk oploopt tot 14 of 15 jaar, wat betekent dat de beslissing om een Griffon Bruxellois aan te nemen een langetermijn verbintenis is.

Over & geschiedenis

Het ras is oorspronkelijk afgeleid van het Smousje, een kleine ratel die honderden jaren populair was bij boeren en koetsiers in Nederland en België. In het begin van de 19e eeuw begonnen Belgische koetsiers hun stalhonden te kruisen met verschillende buitenlandse kleine hondenrassen om hun nakomelingen te miniaturiseren, waardoor ze meer ruimte kregen in het bereik van hoekjes en gaatjes waarin ze konden persen om ongedierte te achtervolgen. De gebruikte rassen waren onder meer de King Charles Spaniël, Mopshond en Affenpinscher. De Griffon Bruxellois is het meest verwant aan de laatste en deelt zijn aapachtige uiterlijk. Gedurende de negentiende eeuw nam de populariteit ervan enorm toe, geholpen door het feit dat Marie Henriette, koningin van België, interesse in het ras ontwikkelde en deze kleine honden zelf begon te fokken. Misschien zag ze iets van zichzelf in de soms stekelige persoonlijkheid van de Griffon, want ze was een notoir moeilijk personage in haar persoonlijke leven.

bolcom

Deze koninklijke bescherming verhoogde het profiel van het ras in het buitenland, en veel van deze honden werden in de jaren 1890 naar het Verenigd Koninkrijk en de Verenigde Staten geëxporteerd, waarbij in beide snel rasverenigingen werden opgericht. Deze emigratie bleek de redding van de Griffon Bruxellois te zijn, want het was in zijn thuisland in de loop van de twee wereldoorlogen bijna uitgeroeid, en met name de Britse bevolking speelde een belangrijke rol bij het herstel van een broedpopulatie in continentaal Europa. Afgezien van korte pieken in populariteit, is dit altijd een niche hondenras geweest en het blijft een zeldzaamheid, vooral buiten België, met ongeveer tweeduizend individuen die momenteel zijn geregistreerd bij de Raad van beheer.

Griffon Bruxellois hondenras

Verschijning

De Griffon Bruxellois is klein van stuk, maar met een vierkante bouw en een solide, verrassend zwaar frame. Het houdt zichzelf rechtop en trots, en heeft een alerte houding, versterkt door zijn humanoïde gezichtsuitdrukking. Het hoofd is groot in verhouding tot het lichaam, met een breed, afgerond voorhoofd en een uitgesproken stop. De neus kantelt naar achteren, terwijl de kin naar voren steekt, wat betekent dat er een rechte lijn door het voorhoofd, de neus en de kin kan worden getrokken, en de snuit is extreem kort. Hoewel de kaak duidelijk onder voorbeet is, zijn de tong en de tanden meestal niet zichtbaar, in tegenstelling tot sommige andere brachycefale rassen. De grote, ronde ogen zijn erg donkerbruin en staan ver uit elkaar. Ze mogen niet uitpuilen, maar in hun kassen worden geplaatst, zonder dat wit zichtbaar is. De oren zijn klein en hoog aangezet.

De korte, rechtopstaande hals versmelt met een vierkante torso, wat de Griffon Bruxellois een gedrongen, sterke uitstraling geeft. Zijn compacte rug is goed gespierd en de borst is halverwege de grond. Het borstbeen steekt iets uit, waardoor het ras eruitziet alsof het constant staat met zijn borst trots opgeblazen, en de buik is net iets opgetrokken. De staart is aangezet en hoog gedragen, en krult naar voren, maar reikt niet naar de rug. Zowel de voor- als de achterpoten zijn sterk en over het algemeen gezond, en vertonen een goede mate van hoeking in hun gewrichten. Ze laten een stevige gang toe met een goede aandrijving van de achterpoten.

Zoals hierboven vermeld, verschilt het vachttype dramatisch van persoon tot persoon, waarbij sommige een langere, taaie en harde vacht hebben met royale meubels rond het gezicht, terwijl andere (in België bekend als Petit Brabancons) een korte, gladde vacht hebben. Hoewel de ras standaard enige speelruimte biedt op de ideale hoogte voor het ras, zijn de meeste Griffon Bruxellois ongeveer 18 tot 20 cm lang bij de schoft en is het ideale gewichtsbereik 3,6 tot 4,5 kg.

Griffon Bruxellois pup

Karakter en temperament

Dit is een zeer aanhankelijke hond – een hond die in het bijzonder aan één eigenaar wordt toegewijd. Hij houdt van lichamelijk contact en is het gelukkigst wanneer hij zich in de schoot van zijn uitverkoren mens nestelt. Ondanks dat het onbeschaamd behoeftig is, is het ook een onbezonnen en uiterst zelfverzekerd personage in gezelschap. Hoewel hij niet altijd de aandacht wil trekken die zijn ongewone uiterlijk met zich meebrengt, mag hij de avances van vreemden nooit uit de weg gaan, aangezien hij voldoende zelfverzekerd is in zijn vermogen om voor zichzelf te zorgen dat hij weet dat hij niets te vrezen heeft.

Als hij echter alleen wordt gelaten, valt deze kleine hond snel uit elkaar en is hij een van de rassen die het meest vatbaar is voor verlatingsangst. De meeste Griffon Bruxellois kunnen het goed vinden met andere huisdieren, hoewel hun zelfverzekerde houding en gedrag betekenen dat ze in zeer niet-overeenkomende meningsverschillen kunnen eindigen met grotere honden. Het wordt over het algemeen niet als een geschikt ras voor kinderen beschouwd, omdat het graag de controle heeft over sociale interacties en gemakkelijk wordt lastiggevallen om een knorrige beet te geven.

Training

De Griffon Bruxellois kan koppig zijn en vindt het idee van training over het algemeen beledigend. Veel mensen zullen weigeren om met hun eigenaar in gesprek te gaan als ze het gevoel hebben dat ze iets van de sessie moeten leren, dus korte trainingsinspanningen, vermomd als spel, zullen waarschijnlijk resultaten opleveren.

Het ras staat er ook om bekend dat het traag in het zindelijk is, en het kan in dit opzicht erg nuttig zijn om een bench voor training te bieden. Als een alert en zelfverzekerd ras is de Griffon een goede waakhond, maar hij kan tot het uiterste gaan met zijn geblaf, en als de hond jong is, moet een poging worden ondernomen om een ‘rustig’ commando aan te leren om dit mogelijke hinderlijke gedrag te beheersen.

Gezondheid

Er zijn een aantal genetische gezondheidsproblemen waar u bij het ras op moet letten:

Cataract
Er is een hoge incidentie van cataractontwikkeling bij jongvolwassen Griffon Bruxellois en men vermoedt dat dit een erfelijk probleem is. Om deze reden moeten volwassen honden worden gescreend door een gecertificeerde dierenarts oftalmoloog om getroffen individuen uit fokprogramma’s te verwijderen.

Gespleten gehemelte
Het falen van de twee helften van de bovenkaak om normaal samen te smelten, waardoor een defect in de bovenlip of een hard gehemelte ontstaat bij pasgeboren pups. Dit kan ertoe leiden dat melk de neuskamers en luchtwegen binnendringt, en vereist gewoonlijk chirurgische correctie in een zeer vroeg stadium.

Indolente zweer
Dit is een van de rassen die een zeer langzame genezing van oogletsel kunnen vertonen, met name cornea-ulceratie, waarbij een kras op het oogoppervlak een defect achterlaat. Hoewel de meeste kleine zweren bij andere rassen binnen een week genezen, kunnen ze dit koppig weigeren in de Griffon Bruxellois, wat betekent dat medische of chirurgische ingreep nodig kan zijn.

Ziekte van Legg-Calvé Perthes
Een oorzaak van ernstige heuppijn bij jonge honden. Komt voor omdat het bot van de heup zijn bloedtoevoer ontgroeit, waardoor het zacht en gemakkelijk beschadigd wordt. Een operatie is nodig om de pijn te verlichten en een normaal functioneren mogelijk te maken.

Patellaire luxatie
Elke persoon met een gebogen achterbeenconfiguratie loopt het risico dat de knieschijf uit positie glijdt, waardoor ze met tussenpozen op drie benen springen. Als dit de oorzaak is van pijn of stijfheid, moet dit mogelijk operatief worden gecorrigeerd.

Schouder subluxatie
Anatomische afwijking waarbij de kom van het schoudergewricht en de ondersteunende musculatuur niet voldoende zijn om de humeruskop op zijn plaats te houden, waardoor instabiliteit rond het gewricht ontstaat. Dit kan aanzienlijke pijn veroorzaken en kan een technisch uitdagende chirurgische reparatie vereisen.

Oefeningen

Omdat het een klein hondenras is, met de bijpassende korte poten, heeft de Griffon Bruxellois zeer lichte trainingsvereisten en kan hij waarschijnlijk de meeste activiteit krijgen die hij nodig heeft tijdens het binnenshuis spelen. Leidinglopen is echter een nuttige activiteit om de band tussen hond en baasje op te bouwen en om sociale interacties met andere mensen en honden mogelijk te maken, dus je moet er altijd naar streven om elke dag minstens één korte wandeling te maken. Als ongediertejager gaat het ras graag naar buiten om zijn neus en voorliefde voor graven te oefenen, dus toegang tot een tuin zou ideaal zijn.

Uiterlijke verzorging

De behoefte van de Griffon aan verzorging varieert afhankelijk van het type vacht dat hij draagt, waarbij de korte, gladde vacht slechts wekelijks moet worden geborsteld, met baden als dat nodig is – wat niet vaak gebeurt, misschien elke twee maanden. De stugge vacht, aan de andere kant, moet twee keer per week worden gekamd om matvorming te voorkomen, en moet twee keer per jaar met de hand worden gestript door een professionele trimmer om de conditie te behouden. Omdat dit een lichte hond is die zijn nagels niet snel verslijt, zal het knippen van nagels nodig zijn, mogelijk wel eens per maand.