De Gordon Setter is de grootste en zwaarste van de setter hondenrassen en komt uit Schotland waar hij werd gebruikt om op jachtvogels te jagen, zoals patrijs en sneeuwhoen uit de zeventiende eeuw. Een gedurfde en zelfverzekerde hond, hij is intelligent en loyaal, maar heeft een eigenwijs karakter dat moet worden beheerd door een ervaren hondenbezitter. Zonder consistentie en discipline kan zijn wilskrachtige karakter het koppig maken, en problematisch dominant gedrag is niet ongebruikelijk, vooral bij mannen. Dit is een zeer energiek ras dat regelmatige, krachtige lichaamsbeweging en veel aandacht nodig heeft.

Ondanks zijn veerkracht en aanpassing aan het barre klimaat van de Schotse Hooglanden, tolereert de Gordon Setter het niet om buiten te leven. Het moet veeleer centraal staan in het gezinsleven, waar het een toegewijde metgezel en beschermer zal zijn. De meesten houden van het gezelschap van kinderen, dus het zijn uitstekende huisdieren. Agressie jegens andere honden is echter vaak een probleem, vooral als ze niet voldoende gesocialiseerd zijn als ze jong zijn. Gordon Setters zijn over het algemeen gezonde honden, hoewel ze kunnen lijden aan oog- en gewrichtsproblemen, en de gemiddelde levensverwachting van het ras is 11–13 jaar.

Over & geschiedenis

De Gordon Setter ontleent zijn naam aan de vierde hertog van Gordon, Alexander, die ergens in het begin van de 19e eeuw een gerenommeerde fokkerij oprichtte in het kasteel van de familie in Moray. Hoewel het ras daarvoor al minstens 150 jaar in Schotland in gebruik was, was het uiterlijk veel gevarieerder dan dat van het moderne type, en het was Alexander die de zwartbruine kleur verkoos boven zwart-wit, rode en driekleurige variaties die tot nu toe werden gezien. Na zijn dood in 1827 werd zijn fokprogramma korte tijd voortgezet door zijn zoon, George, totdat de hertog van Richmond in 1836 het landgoed Gordon overnam.

bolcom

Vanwege zijn relatief grote formaat stond de Gordon Setter bekend als langzamer dan de Ierse Setter en Engelse Setter, maar er werd ook gezegd dat het betrouwbaarder was en een groot uithoudingsvermogen had. De werkstijl van het ras was om van zijn meester af te dwalen, zich over een gebied te verplaatsen en de lucht te ruiken naar tekenen van prooi. In plaats van een spoor te volgen met de neus dicht bij de grond, heeft het ras een meer rechtopstaande stijl, waarbij het de geur van de vogel zelf volgt in plaats van zijn pad.

Bij het vinden van een vogel, meestal een fazant, korhoen, sneeuwhoen of patrijs, zou de hond “gaan zitten”, waarbij hij een karakteristieke houding aannam op de grond om zijn baas aan te geven dat hij zijn prooi had gelokaliseerd, die vervolgens kon worden neergeschoten of verstrikt. Deze vrijblijvende, onafhankelijke werkstijl kan helpen bij het verklaren van enkele van de gedragskenmerken die nog steeds in het ras voorkomen.

gordon setter hondenras

De populariteit van de Gordon Setter nam af vanaf de jaren 1930 met de modernisering van de landbouw en het verlies van leefgebied voor wildvogels in zijn thuisland. De vroege export naar de Verenigde Staten in 1842 betekent echter dat het tot op de dag van vandaag werk blijft vinden, zij het in kleinere aantallen, over de hele wereld. Fans van het ras in de jachtvereniging geloven dat het ongeëvenaard is als metgezel voor diegenen die alleen willen jagen met een enkele hond. Het werd voor het eerst geregistreerd bij de Raad van beheer in 1954.

Verschijning

De Gordon Setter is een sterke, omvangrijke hond, minder “opzichtig” dan de andere setterrassen, en met een zwaardere botstructuur. Het draagt zichzelf met waardigheid en vertrouwen. Het ras heeft een grote, lange schedel die enigszins afgerond is. De snuit, die begint na een uitgesproken stop, is lang en vierkant, met losse maar niet hangende lippen en een brede zwarte neus. De boven- en onderkaak zijn sterk en perfect uitgelijnd. De ogen zijn intelligent en gretig, meestal donkerbruin van kleur, terwijl de oren laag staan en dicht tegen de zijkant van het hoofd liggen.

De elegante hals is lang en slank, zonder keelhuid, en de rug is vlak en sterk, duidelijk gespierder achter de ribbenkast en in de lendenen. Het ras heeft een zeer diepe, maar smalle borst en een matig gemarkeerde buikwandcorrectie. Het bekken in de Gordon Setter is vrij plat, wat een rol kan spelen bij de prevalentie van heupdysplasie die bij het ras wordt gezien (zie hieronder). De ledematen zijn goed gehoekt en gespierd, waarbij de onderste ledematen een goede botvoorraad vertonen en de poten goed gewatteerde, gebogen tenen hebben. De staart is meestal vrij recht en wordt horizontaal gedragen.

De vacht van Gordon is spectaculair glanzend zwart en bruin, met af en toe witte flitsen rond de borst. Het is fijn en zijdeachtig, van gemiddelde lengte, maar met uitgesproken bevedering op de oren, de achterkant van de benen en de staart. Hoewel af en toe rode pups worden geboren uit zwartbruine ouders, komen deze niet in aanmerking voor show. Mannelijke Gordon Setters zijn ongeveer 64-68 cm hoog en wegen tussen de 28 en 36 kg. Vrouwtjes zijn over het algemeen 59-64 cm lang en wegen 25-29 kg.

gordon setter pup

Karakter en temperament

Intelligent en gelijkmatig, de Gordon Setter is een zelfverzekerde hond met een extravert karakter. Hij brengt graag tijd door met zijn gezin en wil constant menselijk contact. Zonder dit is het vatbaar voor depressie en frustratie, en zijn intelligentie stelt het in staat om als reactie een reeks destructief gedrag te ontwikkelen. Er wordt vaak gezegd dat het koppig en eigenzinnig is, en het heeft zeker een eigenaar nodig die in staat is de leiding te nemen en deze te corrigeren wanneer dat nodig is. Dit kan in de context van het ras worden begrepen als een onafhankelijke en vrijdenkende jachthond.

Zonder een sterke leider zal de Gordon waarschijnlijk proberen zijn eigen dominantie te doen gelden, wat onvermijdelijk tot problemen in het gezin zal leiden. Zodra deze neiging echter is voorzien en beheerd, is een welgemanierde Gordon Setter een liefhebbende en loyale hond, en is hij meestal erg tolerant ten opzichte van jonge kinderen. De aangeboren moed van het ras maakt het erg beschermend tegenover familieleden en het kan een goede waakhond zijn. Velen zijn niet happig op het gezelschap van andere honden; ze werden gefokt als enige jachtgezellen, en agressie van hond tot hond is een veel voorkomend probleem, dus dit is niet het meest geschikte ras voor eigenaren die andere huisdieren in huis hebben.

Training

De koppigheid van de Gordon Setter kan de training soms een beetje uitdagend maken. Het is belangrijk om vanaf jonge leeftijd de basis te leren. Puppy’s vanaf 8 weken oud kunnen beginnen te reageren op eenvoudige commando’s en zijn waarschijnlijk eerder gehoorzame volwassenen met vroege instructie.

Zoals hieronder wordt besproken, is dit een zeer energiek ras, en het kan nuttig zijn om een Gordon Setter te leren apporteren – hoewel dit uiteraard dient als een spelactiviteit, bevordert het ook goed herinneringsgedrag en stelt het eigenaren in staat om krachtige oefeningen te doen aan hun hond door simpelweg een bal of ander speelgoed te gooien. Zindelijkheidstraining met Gordon-puppy’s is meestal niet moeilijk.

Gezondheid

Er zijn verschillende algemene gezondheidsproblemen die in het ras worden herkend. Met name is er een zeer hoge incidentie van oogproblemen, waarbij tot 50% van de Gordon Setters wordt verondersteld drager te zijn van erfelijke retinale aandoeningen. Iedereen die de aankoop van een Gordon Setter-puppy overweegt, moet erop staan om een gezondheidsverklaring van een dierenarts oftalmoloog te zien. Bovendien moeten alle fokkerij Gordon Setters een heupscore krijgen om de incidentie van heupdysplasie te verminderen.

gordon setter hond

Cataract
Aangeboren en verworven cataracten komen vaker voor bij de Gordon Setter dan bij de algemene hondenpopulatie. Deze kristallijne afzettingen in de lens van een of beide ogen belemmeren de doorgang van licht en kunnen het zicht beïnvloeden. Diabetes is een mogelijke oorzaak van verworven staar en moet worden uitgesloten bij elke oudere hond die plotseling staar in beide ogen krijgt. Met specialistische apparatuur en de juiste expertise kan cataract vaak operatief worden verwijderd om het gezichtsvermogen te herstellen.

Cerebellaire en extrapiramidale abiotrofie
Hoewel dit vanaf de geboorte aanwezig is, is dit een progressieve neurologische aandoening waarbij zenuwcellen in de hersenen degenereren, wat een verschillende mate van onbalans en zwakte veroorzaakt. Tekenen worden meestal voor het eerst opgemerkt bij pups rond de leeftijd van 3 maanden, waarbij de getroffen pups merkbaar onhandiger en minder gecoördineerd zijn dan hun gezonde broers en zussen.

Deze symptomen kunnen verergeren tot ongeveer 16 maanden oud. Afhankelijk van de ernst van de aandoening kunnen sommige honden een anderszins gezond leven leiden, maar ernstig aangetaste honden worden vaak op humane gronden geëuthanaseerd.

Ectropion
Een aangeboren aandoening van de oogleden, waardoor ze naar binnen scrollen en het haar op het oogoppervlak wrijft. Dit veroorzaakt duidelijk aanzienlijk ongemak en kan zelfs leiden tot blindheid als het niet operatief wordt gecorrigeerd.

Maag dilatatie en volvulus
Net als veel andere rassen met zeer diepe borstkas, is de Gordon Setter vatbaar voor het ontwikkelen van deze aandoening, ook wel bekend als maagtorsie. Het wordt veroorzaakt doordat de maag langs zijn lange as roteert, waardoor obstructieve wendingen ontstaan bij zowel de ingang als de uitgang van het orgel.

Gas en vloeistof hopen zich snel op in de verstopte maag, waardoor de buik van de hond dramatisch opzwelt. Zonder onmiddellijke herkenning en chirurgische behandeling is deze aandoening meestal dodelijk.

Heupdysplasie
Deze veel voorkomende erfelijke oorzaak van kreupelheid van de achterpoten is te wijten aan een abnormale ontwikkeling van de heupgewrichten. Tekenen van kreupelheid worden meestal voor het eerst gezien bij jonge honden tussen de 5 en 12 maanden oud en kunnen in sommige gevallen verzwakkend zijn.

Hoewel deze vroege kreupelheid in de loop van de tijd kan afnemen, ontwikkelen de meeste honden met heupdysplasie op relatief jonge leeftijd artrose. Heupscores van ouders, het vermijden van overmatige lichaamsbeweging bij jonge honden en het voeren van voedsel van goede kwaliteit zijn de stappen die kunnen worden genomen om de incidentie van deze aandoening te verminderen.

Keratoconjunctivitis Sicca
Deze oorzaak van oculaire pijn en afscheiding ontstaat door immuun gemedieerde vernietiging van de traanklieren van het oog. Dit kan idiopathisch zijn, wat betekent dat er geen initiërende factor kan worden geïdentificeerd, of het kan worden veroorzaakt door toxiciteit, medicijnreacties en allergische huidaandoeningen. Hoewel de resulterende droogheid buitengewoon oncomfortabel is, kan deze meestal goed worden behandeld met plaatselijke ontstekingsremmers en kunstmatige tranen.

Progressieve retinale atrofie
Zoals hierboven vermeld, is dit een veel voorkomende genetische aandoening binnen het ras. Hoewel de meeste honden gewoon drager zijn van het probleem, zullen getroffen personen vanaf ongeveer 5 jaar tekenen van visuele beperking beginnen te vertonen. Dit is aanvankelijk vaak meer merkbaar ‘s nachts, maar verergert en veroorzaakt ernstig verlies van het gezichtsvermogen.

Eenzijdige renale aplasie
Een ongebruikelijke geboorteafwijking, waarbij slechts één nier zich in de buik ontwikkelt. Externe tekenen zijn meestal afwezig, tenzij ouderdom, toxines of ernstige uitdroging de functie van de enkele nier aantasten.

Oefeningen

Gordon Setter-eigenaren moeten maximaal twee uur per dag budgetteren om hun hond uit te oefenen, en dit is een ras dat krachtige activiteit nodig heeft. Dit kan worden bereikt door een combinatie van wandelen, rennen, zwemmen of balspellen – het ras is aanpasbaar en bereid om deel te nemen aan elke aangeboden sport.

Gordon Setters hebben een zeer hoog energieniveau en zijn traag om te rijpen, en dus zijn ze vaak een handjevol rond het huis, tenminste gedurende de eerste drie jaar van hun leven. Toegang tot een beveiligde tuin is een belangrijke vereiste om hen een deel van hun rusteloze energie te laten verbruiken.

Uiterlijke verzorging

De glanzende vacht heeft wat werk nodig om te onderhouden en moet minstens twee keer per week worden geborsteld en gekamd. De gevederde gebieden – de oren, benen, poten en staart – zijn vatbaar voor matten en hebben speciale aandacht nodig, inclusief regelmatig knippen. De platte oren van het ras maken het vatbaar voor oorontstekingen, en eigenaren moeten minstens eenmaal per twee weken een door de dierenarts goedgekeurd reiniging product gebruiken om overtollig oorsmeer te verwijderen en de conditie van de oren te controleren.