De Estrela Sennenhond wordt algemeen beschouwd als een van de oudste inheemse rassen van Portugal. Dit ras heeft de Estrela Sennenhond een lange geschiedenis als beschermer van vee en eigendommen, en hij blijft vandaag de dag een moedige en geduchte voogd. Het is over het algemeen een rustige en stabiele hond in vertrouwd gezelschap, maar hij is (op zijn best) afstandelijk tegenover vreemden en reageert snel wanneer hij gevaar voelt. Zijn beschermende instincten zijn vooral merkbaar bij kinderen, met wie hij ook geduldig en zachtaardig is. Dit is echter geen ras voor onervaren; zoals veel pastorale rassen, heeft het sterk leiderschap en stevige discipline nodig. Zonder deze essentiële ingrediënten kan de Estrela Sennenhond dominant en ongehoorzaam worden. Een vroege, aanhoudende training is essentieel om de betere kwaliteiten ervan naar voren te brengen.

Zoals te verwachten is van een ras dat is geëvolueerd om op een berghelling te leven, is de vacht van de Estrela gemakkelijk te verzorgen en heeft hij alleen wekelijkse aandacht nodig, maar hij werpt redelijk zwaar. Dit feit, in combinatie met de behoefte aan veel beweging en buitenruimte, betekent dat het niet de beste keuze is voor een appartement of stadsleven. Het is een zeer gezond ras, hoewel gewrichtsaandoeningen, zoals heup- en elleboogdysplasie, vrij vaak voorkomen, zoals bij veel grote honden. Hoewel ze in het Verenigd Koninkrijk moeilijk te vinden zijn, kan iedereen die erin slaagt een Estrela Sennenhond te bemachtigen, verwachten dat deze een maximale leeftijd heeft van 12 tot 14 jaar.

Over & geschiedenis

Hoewel vermoed wordt dat de Estrela Sennenhond afstamt van grote molosser honden die door de binnenvallende Romeinen in Portugal zijn geïntroduceerd, is zijn geschiedenis onzeker. Een bijna volledig gebrek aan schriftelijke verslagen van het ras vóór de twintigste eeuw betekent dat kynologen moeten vertrouwen op archeologisch bewijs om de afstamming ervan te achterhalen. Dat het echter een oud ras is, en een van de oudste in Portugal, staat buiten kijf, en grote aantallen Portugese schapen- en geitenhoeders vertrouwen al eeuwen op deze dappere honden om hun levensonderhoud te beschermen.

bolcom

Helaas, terwijl de Serra da Estrela-bergen ooit een groot aantal van deze honden waren, raakten ze geleidelijk uit de gratie, waarbij de lokale boeren in de negentiende eeuw een voorkeur ontwikkelden voor andere, geïmporteerde rassen. Bovendien lijkt het erop dat veel reuen zijn gecastreerd om te voorkomen dat ze uit hun thuisland zouden dwalen. Als gevolg hiervan daalde het aantal Estrela Sennenhonden drastisch en het kostte een gezamenlijke inspanning door de organisatie van hondenshows en fokprogramma’s in het begin van de twintigste eeuw om zijn fortuin te veranderen. De eerste officiële Portugese ras standaard werd gepubliceerd in 1933, hoewel er tot 1972 geen gegevens zijn van Estrela Sennenhonden die buiten hun thuisland werden geregistreerd. Dit blijft een zeldzaam ras over de hele wereld, hoewel het nu internationale erkenning heeft gekregen.

estrela sennenhond pup

Verschijning

Dit is een grote, krachtige hond, met de lichaamsbouw en houding om een bedreiging van elke hoek aan te kunnen. Zijn lange, zware kop heeft een licht afgeronde schedel en een matig geprononceerde stop tussen deze en zijn iets taps toelopende snuit. De oogleden, neus, lippen en gehemelte vertonen allemaal een dichte zwarte pigmentatie, en de sterk uitgebeende kaak herbergt een reeks grote, goedgevormde tanden. De ovaalvormige ogen van de Estrela zijn middelgroot en meestal donkerbruin van kleur, met een serene en intelligente uitdrukking. De kleine oren staan ​​redelijk hoog op de schedel en worden vaak omschreven als roosachtig vanwege het feit dat ze achterover tegen de zijkant van het hoofd vallen, waardoor een deel van de binnenkant van de oor flap zichtbaar is. Wanneer ze worden rechtgetrokken, hebben ze een driehoekige omtrek met afgeronde randen.

De dikke nek is relatief kort in verhouding tot de rest van het lichaam. Het heeft een lichte keelhuid, met dikke manen van haar, kenmerken die de hond beschermen tegen immobilisatie door een tegenstander in de strijd. Het zit goed in de gespierde schouders en de rug loopt dan lichtjes af van de schoft tot de lendenen. De lange staart is goed behaard en vormt een kromzwaard met de punt die reikt tot aan de spronggewrichten. De Estrela heeft een diepe en goed gewelfde borst en een sterke buik die geleidelijk stijgt van het borstbeen naar het schaambeen. De ledematen zijn zwaar gespierd en de gewrichten zijn matig gehoekt. De sterke botten van de onderste ledematen leiden tot grote ovale poten, en veel Estrela Sennenhonden hebben een set dubbele dauwklauwen op de achterpoten. Hoewel deze in het verleden gewoonlijk werden verwijderd, moeten ze intact blijven.

Zowel korte als langharige variëteiten worden gezien, waarbij de kortere vacht vaker voorkomt bij werkende soorten die niet zijn aangepast voor de showring. Bij beide typen lijkt de buitenvacht op geitenhaar, omdat het dik en grof is, hoewel het zachter rond het gezicht en de oren is. De onder vacht is extreem dicht en is meestal iets lichter van kleur. Patches met effen zwarte of witte aftekeningen worden getolereerd, maar worden niet aangemoedigd door de ras standaard. Mannelijke Estrela Sennenhonden zijn 65 tot 72 cm lang aan de bovenkant van de schoft en wegen 45 tot 50 kg. Vrouwtjes zijn 62 tot 68 cm hoog en wegen 38 tot 43 kg.

Karakter en temperament

Als beschermend ras heeft de Estrela Sennenhond een zeer sterk beschermend instinct, en is ook wilskrachtig en onafhankelijk een combinatie van eigenschappen die problematisch kunnen zijn zonder een zelfverzekerde, ervaren eigenaar en voldoende socialisatie. Met zijn familie is het loyaal en liefdevol, maar zal altijd waakzaam zijn voor elk teken van gevaar. Het is over het algemeen kalm, kalm en zachtaardig met kinderen, maar zijn grootte en kracht kunnen te veel blijken te zijn voor de allerjongsten

Het kan goed mengen met kleinere honden waarvan het onwaarschijnlijk is dat ze zijn dominantie uitdagen, maar agressie tussen honden kan optreden bij personen van hetzelfde geslacht, dus wees voorzichtig bij het introduceren van de Estrela Sennenhond aan nieuwe metgezellen. Zijn waakzame, op zijn hoede karakter betekent dat het bekend staat als een hond die veel blaft, vooral als hij te weinig wordt gestimuleerd of onvoldoende wordt getraind.

Training

Dit is een intelligent ras dat goed zal reageren op training van een assertieve en zelfverzekerde eigenaar, maar zijn onafhankelijkheid en sterke karakter kunnen zich manifesteren als koppigheid als het onzekerheid of zwakte voelt. Ervaren eigenaren zullen de Estrela Sennenhond redelijk gemakkelijk te trainen vinden, maar moeten hun dominantie over de hond vanaf jonge leeftijd laten gelden. Socialisatietraining is uitermate belangrijk om ervoor te zorgen dat de natuurlijke achterdocht van vreemden die door het hele ras worden gezien, niet uitgroeit tot agressie op volwassen leeftijd.

Gezondheid

Omdat dit een zeldzaam ras is, zijn er weinig onderzoeken naar erfelijke ziekten uitgevoerd bij de Estrela Sennenhond. Er zijn echter verschillende aandoeningen waarvan wordt aangenomen dat ze vaker voorkomen bij het ras, en iedereen die overweegt een Estrela puppy te kopen, moet controleren of de ouders zijn gescreend op het volgende:

Verwijde cardiomyopathie
De meest voorkomende oorzaak van hartfalen bij honden van grote rassen, waarbij de Estrela wordt erkend als een van de meest vatbare rassen. Symptomen treden meestal op bij jonge volwassenen tot middelbare leeftijd, waarbij inspanningsintolerantie, kortademigheid, hoesten en zwelling van de buik de meest voorkomende zijn.

Deze ontstaan secundair aan een geleidelijke verzwakking van de spierwanden van het hart, waardoor de normale bloedstroom door het lichaam wordt verhinderd en vochtophoping in de longen en de buik wordt veroorzaakt. De diagnose wordt gesteld door middel van echografie, röntgenfoto’s en elektrocardiografie. Hoewel de aandoening zelden te genezen is, kan deze vaak behoorlijk succesvol worden behandeld met een combinatie van medicijnen.

Elleboogdysplasie
Misvorming van de ellebooggewrichten, waardoor kreupelheid, stijfheid en pijn ontstaat bij opgroeiende pups. Tekenen die al vanaf de leeftijd van vier maanden worden waargenomen, waarbij röntgenonderzoek nodig is om de diagnose te bevestigen. De behandeling omvat gewichtsbeheersing, pijnverlichting, voedingssupplementen en mogelijk een operatie, maar ernstig aangetaste honden zijn meestal gedurende het hele leven beperkt in hun activiteitsniveau.

Heupdysplasie
Net als elleboogdysplasie wordt deze groeimisvorming meestal overgeërfd, waarbij ouders met goede heupen veel minder kans hebben om pups voort te brengen die aan deze pijnlijke en slopende aandoening lijden. Er bestaan scoreschema’s voor zowel heup- als elleboogdysplasie, en elke Estrela Sennenhond die in aanmerking komt voor de fokkerij, moet aan een röntgenonderzoek worden onderworpen. Dit betekent dat iedereen die een pup koopt, voor beide ouders een gezondheidscertificaat moet krijgen. Als dergelijke certificaten niet beschikbaar zijn, raad ik ten zeerste af om door te gaan met de aankoop.

Oefeningen

Estrela Sennenhonden hebben niet per se veel geplande lichaamsbeweging nodig, waarbij een half uur tot een uur lopen aan de lijn vaak voldoende is – zolang ze maar toegang hebben tot een grote, veilige tuin waar ze elke dag enkele uren kunnen patrouilleren. Omdat ze zijn ontwikkeld als werkhonden voor buiten, kunnen ze niet goed omgaan met besloten ruimtes en mogen ze niet worden overwogen door iemand die in een appartement of in een dichtbevolkte stedelijke omgeving woont.

Uiterlijke verzorging

Hoewel de vacht dicht is en redelijk zwaar verhaart, heeft hij niet veel werk nodig – een keer per week grondig poetsen zal de meeste knopen gemakkelijk ontwarren. De enige uitzondering hierop is het haar rond de oren, dat vatbaar is voor mattering, en dit moet om de twee tot drie dagen kort worden gekamd of geborsteld. Die Estrela Sennenhonden met intacte dauwklauwen moeten deze regelmatig geknipt hebben, omdat ze niet op de grond slijten, terwijl de andere nagels naar behoefte worden geknipt.