De Epagneul Français is een veelzijdige jachthond met een nobele achtergrond die zich eeuwenlang door de hoven van Europa uitstrekken. Het is een volgzame en sociale hond die van kinderen houdt en zich goed mengt met andere huisdieren. Het voelt zich het meest thuis in het veld, waar het een verscheidenheid aan rollen aanneemt, het instellen, aanwijzen en apporteren van wild. Als huisdier behoudt het echter zijn gretigheid om zijn eigenaar te plezieren en is het een zeer loyale metgezel. De aard van de Franse spaniël is volledig verstoken van agressie en kan gemakkelijk worden geïntimideerd door luidruchtigere honden, ruwe behandeling of harde behandeling.

Het is een zeer atletische hond die dagelijks minstens een uur krachtige lichaamsbeweging nodig heeft, hoewel hij over het algemeen kalm en tevreden is zodra aan deze behoefte is voldaan. Gebrek aan lichaamsbeweging of isolatie, bijvoorbeeld thuis blijven terwijl de eigenaren aan het werk zijn, kan hinderlijk gedrag veroorzaken als gevolg van verveling en frustratie, met graafwerk en hinderlijk blaffen als chef. Zijn omzoomde vacht moet regelmatig worden verzorgd en geknipt om zijn uiterlijk te behouden, maar hij valt relatief licht uit. Gezondheidsproblemen zijn uitzonderlijk zeldzaam bij het ras, dat een gemiddelde levensverwachting van 11 tot 13 jaar heeft.

Over & geschiedenis

Net als andere spaniël rassen, zoals de Engelse springer spaniël en cocker spaniël, is de Epagneul Français waarschijnlijk afgeleid van Spaanse en Portugese jachthonden uit de middeleeuwen. Het bestaan van spaniëls werd echter voor het eerst in de geschreven geschiedenis opgetekend in de veertiende eeuw door Gaston III van Foix-Bearn. De spaniëls van deze tijd waren een slecht gedefinieerde groep honden die werden gebruikt voor het jagen en ophalen van wild – meestal wilde vogels. In tegenstelling tot veel van de soorten honden in die tijd, begon deze groep het proces van selectie en verfijning tot verschillende rassen al in de vijftiende eeuw te ondergaan, met de King Charles Spaniëls de Epagneul Français was halverwege de 17e eeuw gevestigde onafhankelijke rassen. Terwijl de King Charles Spaniël door de koninklijke gangen van Engeland zwierf, was het de Franse Spaniël die gunst vond in Versailles en Sint-Petersburg, zowel als jager als metgezel. Het behield zijn nobele bescherming gedurende het grootste deel van de volgende twee eeuwen, en werd bewonderd om zijn snelheid en zachte mond bij het terughalen van gewond wild.

bolcom

In de jaren 1850 werd de Franse Spaniël gekruist met de Engelse Setter om een lang fokprogramma te beginnen dat een ander ras zou creëren dat nog steeds bestaat: de Bretagne . Ondanks dit gebruik als basis ras, begon de Epagneul Français aan populariteit te verliezen als jachthond in zijn thuisland, waarbij buitenlandse jachthonden werden binnengebracht om het te vervangen. Van pater Fournier, een Franse priester, wordt algemeen aangenomen dat hij het ras in het begin van de twintigste eeuw voor uitsterven heeft behoed toen hij een fokkerij in Saint Hillaire oprichtte en met succes een gezonde populatie vestigde om de lijn voort te zetten.

epagneul français hondenras

Verschijning

Qua uiterlijk heeft de Epagneul Français meer gemeen met de setterrassen dan met andere spaniëls, omdat hij lang en ‘langbenig’ is – hoewel hij gezichtskenmerken deelt met de Engelse springerspaniël . Het heeft een ietwat vierkante schedel, met de zijkanten parallel, en het heeft een uitgesproken stop boven de convexe neusbrug. Van bovenaf gezien is de snuit iets korter dan de schedel. Het heeft goed passende lippen die vrij strak zijn in vergelijking met sommige hebben en een schaargebit. De ovaalvormige ogen zijn groot en expressief, van kaneel tot donkerbruin van kleur, met prominente bovenste wimpers. De oren staan op ooghoogte, hebben lange golvende franjes en worden dicht tegen de wangen gedragen.

De nek is gespierd en gewelfd, en de rug is sterk en recht. Toegenomen spieren is duidelijk zichtbaar in de lendenen en romp. De borst is erg diep en matig gewelfd, en de buik is opgetrokken. De staart is iets onder het niveau van de rug geplaatst en wordt meestal onder het horizontale vlak gedragen met een opwaartse beweging. Het draagt lange haarranden die over de lengte taps toelopen. De ledematen zijn mager en gehoekt, met een matig botgewicht en strakke, gebogen tenen. De beweging van de Epagneul Français is vloeiend en gemakkelijk, en verrassend krachtig wanneer hij in volle vlucht is.

De huid van de oogleden, lippen en neus is bruin. Het ras heeft een zijdeachtige vacht die langer en golvend wordt op de oren, de achterkant van de benen en op de staart. Het haar rond het gezicht is korter en fijner. De vachtkleur is over het algemeen wit en bruin, met een witte bles die van de neus tot het voorhoofd loopt, hoewel zwarte en roan aftekeningen ook zijn toegestaan. De FCI ras standaard vereist dat mannetjes 56-61 cm lang zijn bij de schoft en vrouwtjes tussen 55 en 59 cm. Het gewichtsbereik voor zowel mannen als vrouwen is 20–27 kg.

Karakter en temperament

De Epagneul Français is een kalme en volgzame hond die attent en zachtaardig is in zijn benadering van kinderen. Het is buitengewoon sociaal, zowel met andere honden als met mensen. Hij geniet van en vraagt aandacht van alle kanten, en is vanwege zijn minzame aard mogelijk een van de minst geschikte rassen om als waakhond te kiezen.

Als jachthond heeft hij sterke aanwijs- en apporteercapaciteiten, en het is dit jachtinstinct dat betekent dat hij van nature een bijzonder sterke band zal vormen met een lid van de familie, die hij bijzonder graag wil behagen. Dit is echter een hond met veel liefde om te delen, en hij zal ook altijd genoeg tijd en respect hebben voor andere mensen in huis.

Training

Zijn gretigheid om te behagen, gecombineerd met de intelligentie van het ras, betekent dat de Epagneul Français een zeer trainbare hond is. Het is gevoelig van aard en moet altijd worden geprezen en beloond voor goed gedrag, in plaats van terecht te wijzen voor overtredingen, en de ‘favoriete’ persoon of baas van de hond moet over het algemeen degene zijn die nieuwe commando’s of trucs leert. Het is duidelijk dat het ras van nature jaagt, maar dit instinct kan ook worden gebruikt bij apporteer- en aanwijsspelletjes, bijvoorbeeld met kledingstukken van de eigenaar, om mentale stimulatie te geven.

Sommige puppy’s kunnen traag zijn om te trainen, en bench training kan nuttig zijn om het proces te versnellen. Dit houdt in dat de pup een veilige ruimte krijgt, zoals een kennel, in het huis waarin hij ‘s nachts kan worden opgesloten of wanneer hij overdag alleen wordt gelaten. Het hebben van deze gedefinieerde ruimte om de zijne te noemen, betekent meestal dat hij terughoudend zal zijn om erin te vervuilen, en dus veel sneller de basisprincipes van binnen etiquette zal oppikken.

Gezondheid

Gezondheidsproblemen zijn zeer zeldzaam bij het ras; ondanks zijn herstel van bijna-uitsterven in de afgelopen honderd jaar, blijft het robuust gezond. Net zoals bepaalde gezondheidsproblemen in bepaalde gezinnen voorkomen, zijn er enkele aandoeningen die met enige regelmaat bij de Epagneul Français worden gezien.

Acrale verminking en analgesie
Deze schrijnende toestand is ook opgemerkt bij andere rassen, waaronder de Duitse Kortharige Pointer en de Engelse springerspaniël . De onderliggende oorzaak lijkt een verlies van gevoel in de onderste ledematen van aangetaste honden te zijn, resulterend in ernstige zelfverminking door likken, kauwen en bijten.

Er is melding gemaakt van een reeks van 13 gevallen in Canada, waarbij de honden zichzelf zo ernstig verwondden dat euthanasie nodig was. Het komt voor tussen de leeftijd van 3 en 12 maanden en er is geen behandeling bekend.

Epilepsie
Dit is een veelvoorkomend probleem bij veel van de spaniël rassen en lijkt in bepaalde families te worden overgeërfd. De aanvangsleeftijd ligt over het algemeen tussen de 6 maanden en 5 jaar, wanneer tekenen zoals epileptische aanvallen, bewustzijnsverlies of zelfs onvrijwillige tics voor het eerst kunnen worden opgemerkt. Anticonvulsieve behandelingen zijn beschikbaar voor de aandoening, maar mogen alleen worden gebruikt als de epileptische episodes ernstig genoeg of frequent genoeg zijn om het gebruik ervan te rechtvaardigen.

Entropion
Naar binnen scrollen van de oogleden van een of beide ogen, waardoor haren op het oppervlak van de oogleden over het gevoelige oppervlak van het oog wrijven. Dit veroorzaakt ongemak, terugkerende infecties en mogelijk verlies van het gezichtsvermogen als het niet wordt behandeld. Chirurgische behandeling omvat het verwijderen van een stukje weefsel van het buitendeksel om de abnormale conformatie te corrigeren, en is meestal eenvoudig en zeer effectief.

Heupdysplasie
Dit werd voor het eerst gezien bij pups tussen de 5 en 12 maanden oud. Dit is een ontwikkelingsstoornis van de heupgewrichten, die een gebrek aan mobiliteit, stijfheid en pijn veroorzaakt, vooral na langdurig liggen. Dit is grotendeels een genetische aandoening, maar eigenaren kunnen zich tegen de ontwikkeling ervan beschermen door ervoor te zorgen dat ze hondenvoer van goede kwaliteit voeren en door hun jonge, groeiende Epagneul Français niet buitensporig te trainen, vooral in het eerste jaar.

Otitis Externa
De Epagneul Français kan vatbaar zijn voor chronische oorontstekingen die van schimmel- of bacteriële oorsprong kunnen zijn. Dit komt waarschijnlijk doordat de oren een relatief grote hoeveelheid oorsmeer produceren en dicht bij het hoofd zijn geplaatst, waardoor ze slecht worden geventileerd. Langdurige infecties kunnen een grote uitdaging zijn om te behandelen en worden daarom beter voorkomen. Dit kan het beste worden bereikt door een reinigingsroutine te hebben, zoals hieronder beschreven.

Oefeningen

Het ras is enthousiast en energiek wanneer ze worden meegenomen voor wandelingen, en heeft minimaal een uur per dag nodig om samen met de eigenaar te trainen. Hij houdt van het najagen en ophalen van spelletjes, wat de intensiteit van de training kan verhogen en meer voldoening kan geven. Het is echter belangrijk dat de hond goed reageert op het terugroepen, omdat hij gemakkelijk kan worden afgeleid door bezienswaardigheden en geuren wanneer hij niet aan de lijn is op openbare plaatsen.

De Epagneul Français is niet geschikt om in een appartement te wonen, omdat hij ook tijd nodig heeft om zijn scherpe neus en andere zintuigen te oefenen door overdag de tijd te krijgen om door een tuin te slenteren. Een dergelijke ogenschijnlijk triviale activiteit verschaft in feite vitale mentale stimulatie voor jachtrassen, die anders vatbaar zijn voor verveling.

Uiterlijke verzorging

De fijne vacht kan in goede conditie worden gehouden door hem twee of drie keer per week te borstelen om klitten te voorkomen. Dit regelmatig poetsen helpt ook om oliën van de huid door het haar te verspreiden. De franjes en veren langs de benen, oren en staart moeten mogelijk elke drie tot vier maanden worden bijgeknipt om de onvermijdelijke knopen te verwijderen die zich in deze gebieden ontwikkelen. Zoals hierboven vermeld, moet oor reiniging ook regelmatig worden uitgevoerd met een reinigingsoplossing die wordt aanbevolen voor gebruik bij honden.

Oor reinigers voor mensen, of zelfs katten, zijn niet geschikt vanwege de verschillende zuurgraad van de hondenhuid. Tenzij er een actieve oorontsteking is, in welk geval veterinair advies moet worden ingewonnen, zou een wekelijkse reiniging voldoende moeten zijn om opeenhoping van oorsmeer en vuil te voorkomen. De nagels van de hond moeten worden geknipt wanneer ze hoorbaar klikken op harde vloeren – dit is iets dat bij de Epagneul Français als pup moet worden geïntroduceerd, evenals tandenpoetsen om tandheelkundige aandoeningen op latere leeftijd te voorkomen.