De Épagneul de Pont-Audemer werd enkele honderden jaren geleden gefokt in het noorden van Frankrijk. Het is een middelgrote jachtspaniël, deze hond heeft een karakteristieke topknoop van gekrulde vacht en glanzende, geplooide oren. Sterk en atletisch, hun gespierde lichaam is bij uitstek geschikt voor het hardlopen en zwemmen dat ze moeten doen tijdens het jagen op wetlands. Traditioneel gebruikt om op een verscheidenheid aan watervogels te jagen, blijven deze honden deze taak vandaag met succes uitvoeren.

Meer dan veel andere werkende rassen past deze jachthond zich prachtig aan het gezinsleven aan en is hij sterk afhankelijk van menselijk gezelschap. Ze zijn zachtaardig en aanhankelijk en brengen graag zoveel mogelijk tijd binnenshuis door met hun baasjes. Het is niet verwonderlijk dat het belangrijk is om de energieke, levendige Épagneul de Pont-Audemer dagelijks voldoende te laten bewegen.

Over & geschiedenis

De Épagneul de Pont-Audemer is zo’n zeldzaam hondenras dat het vrij waarschijnlijk is dat de meeste lezers van dit artikel er vandaag voor het eerst over zullen leren. Pont-Audemer is een regio in Normandië in het noorden van Frankrijk en wordt beschouwd als de geboorteplaats van de Épagneul de Pont-Audemer, en de reden voor zijn naam.

bolcom

De Épagneul de Pont-Audemer is ontstaan in de jaren 1800 en zijn voorgangers waren waarschijnlijk een mix van Engelse en Ierse spaniëls (met name de Ierse waterspaniël ), evenals de Franse Picardische spaniël . Sommige bronnen stellen ook dat de Barbet een rol speelde. Traditioneel gebruikt om op watervogels in of nabij water te jagen, staat de Épagneul de Pont-Audemer bekend als een ‘setter’, een soort jachthond die ‘ondergaat’ of hurken wanneer ze hun prooi zien. De jager merkt dat ze helemaal stil staan en spoelt de prooi dan meestal zelf uit. De Épagneul de Pont-Audemer is echter veelzijdig en kan ook wijzen en doorspoelen als daarom wordt gevraagd.

De Épagneul de Pont-Audemer is zijn hele leven een impopulair ras geweest, mogelijk omdat Franse jagers de voorkeur geven aan allrounders in plaats van waterspecialisten. De populatieomvang is altijd bescheiden geweest en het ras is grotendeels beperkt gebleven tot een klein gebied in Noord-Frankrijk. In feite liep het ras na de Tweede Wereldoorlog zo’n groot risico om uit te sterven dat hun rasvereniging toestond om te kruisen met de Ierse Water Spaniël om te proberen dit te voorkomen. Ondanks deze inspanningen blijft de populatiegrootte zelfs vandaag ongelooflijk laag en het is een duidelijke mogelijkheid dat het ras in de nabije toekomst zal ophouden te bestaan. Het ras is zo zeldzaam dat ze in 1980 zelfs hun club hebben samengevoegd met de clubs van de Picardische Spaniël en deze club maakt deel uit van de huidige heropleving.

In Frankrijk wordt er liefdevol naar verwezen als Le Petit Clown de Marais (‘de kleine clown van de moerassen’), het is duidelijk dat de lokale bevolking zowel zijn leuke persoonlijkheid als zijn ongeëvenaarde vermogen om te jagen in natte omstandigheden op prijs stelt. Hoewel deze hond internationaal niet zo bekend is, werd hij in 1996 door de UKC erkend binnen hun Gun Dog-groep.

Verschijning

Een stevig gebouwde hond van gemiddelde grootte, het meest opvallende kenmerk van de Épagneul de Pont-Audemer is ongetwijfeld zijn ongewone vacht. Hoewel hun gekrulde, verwarde vacht er misschien wat onverzorgd uitziet, geeft het het ras een rustieke en unieke uitstraling. Hun gezichtsbont is kort, maar ze hebben een overvloedige ‘topknoop’ die er bijna uitziet als een bruine rechterpruik wanneer hij overgaat in hun golvende oren! De topknoop mag niet versmelten met hun voorhoofd. Hun vacht is ofwel bruinschimmel ofwel effen bruin van kleur.

De Épagneul de Pont-Audemer heeft een ronde schedel, een schuine stop en een relatief lange en spitse snuit. Hun neus is prominent en bruin, terwijl hun ogen amberkleurig of hazelnootkleurig kunnen zijn en diep zitten. Hun lange, hangende oren omlijsten hun hoofd en de randen zijn vaak moeilijk te onderscheiden van de topknoop. Hun gezicht geeft de hond over het algemeen een vriendelijke en oprechte uitdrukking. Zoals bij veel werkende spaniëls, zijn hun ledematen sterk en gespierd.

Hoewel hun borst diep is, zijn hun voorpoten eigenlijk vrij kort. Hun ledematen eindigen in ronde poten, die een golvende vacht tussen de tenen hebben. De rasstandaard vraagt dat de achterste dauwklauwen worden verwijderd voor weergave. Hoewel de staart van werkhonden gecoupeerd mag zijn, wordt nu gesuggereerd om (tenzij voor werkdoeleinden) de staart te laten zoals hij zou moeten zijn: matig groot en licht gebogen gedragen. De UKC specificeert dat geen enkele hond zal worden gestraft voor het hebben van een losgekoppelde staart. De meeste leden van het ras staan tussen de 52 cm en 58 cm lang bij de schoft. Robuust gebouwd, het typische gewicht voor een Épagneul de Pont-Audemer ligt tussen 18 kg en 24 kg.

Karakter en temperament

Vanwege de zoete aard en zachte aard van de Épagneul de Pont-Audemer, vinden ze het gemakkelijk om over te schakelen tussen gezelschapsdier en jachtspaniël, hoewel ze zelden alleen als huisdier worden gehouden. Ze passen goed in gezinnen, vooral die met jonge kinderen, met wie ze voor het leven vriendschap sluiten. Deze grappige personages hebben een vrolijke geest en zullen de kans om met de kinderen op pad te gaan nooit laten liggen.

De Épagneul de Pont-Audemer kan goed overweg met andere honden, maar kan kleinere huisdieren achtervolgen, dus het samen huisvesten kan een probleem vormen. Agressie wordt niet vaak gezien bij dit relaxte ras. Hun persoonlijkheid maakt ze ook ondermaatse waakhonden en waakhonden, omdat ze eerder vriendschap sluiten met een indringer dan hen weg te waarschuwen. IJverig tijdens het werk, staat de Épagneul de Pont-Audemer bekend om zijn uithoudingsvermogen tijdens het volgen en de toewijding die hij heeft voor zijn werk.

Training

Het trainen van de Épagneul de Pont-Audemer is eigenlijk relatief eenvoudig, omdat ze leven om hun meester te plezieren en erg slim zijn. Het ligt in hun aard om hard te werken en ze zullen een taak niet snel moe worden. Positieve bekrachtigingstechnieken moeten waar mogelijk worden gebruikt, goed gedrag belonen en nooit fouten bestraffen. Deze manier van trainen past bij deze lieve, gretige honden, die negatieve bekrachtigingstraining te hard zouden vinden.

Gezondheid

Zoals bij de meeste werkhonden wordt verwacht, is de Épagneul de Pont-Audemer een over het algemeen gezond ras en heeft hij een levensduur van 12 tot 14 jaar. De volgende aandoeningen zijn gemeld binnen het ras:

Heupdysplasie
Deze invaliderende orthopedische aandoening kan een groot aantal hondenrassen treffen en kan worden veroorzaakt door vele andere factoren dan genetica, zoals dieet, lichaamsbeweging, zwaarlijvigheid, verwondingen en zelfs voortijdige castratie. Het is echter bewezen dat heupdysplasie tot op zekere hoogte genetisch bepaald is, daarom wordt verstandig fokken en heupscores geadviseerd.

Bloat
De diepe borst van de Épagneul de Pont-Audemer is waarschijnlijk wat hem vatbaar maakt voor ‘zwelling’. Bloat is tegenwoordig een vrij zeldzame aandoening en een die elke eigenaar hoopt te vermijden. Wanneer een hond opgeblazen raakt, is dat meteen duidelijk. Ze zullen in paniek raken; kokhalzen en hijgen en ijsberen door de kamer. Een eigenaar zal opmerken dat zijn buik groter is dan normaal en moeilijk aan te raken is. Er moet onmiddellijk een dierenarts worden geraadpleegd om ervoor te zorgen dat de hond herstelt van deze mogelijk fatale aandoening.

Folliculaire dysplasie
Folliculaire dysplasie leidt tot kaalheid, ook wel alopecia genoemd. Aangezien er veel redenen zijn voor kaalheid, moet het een diagnose van uitsluiting zijn, dwz andere oorzaken, zoals parasieten of hormonale problemen, moeten eerst worden uitgesloten.

Oefeningen

Natuurlijk heeft de Épagneul de Pont-Audemer, zoals bij elke jachthond, voldoende ruimte nodig om te dwalen en voldoende dagelijkse beweging om te voorkomen dat hij zich verveelt. Lange wandelingen, rennen in het park en de mogelijkheid om te volgen en te achtervolgen zullen deze hond blij maken. Ze kunnen zich aanpassen aan kleine huizen, zolang ze maar grote tuinen hebben waarin ze wat stoom kunnen afblazen.

Uiterlijke verzorging

Hoewel de indrukwekkende vacht van de Épagneul de Pont-Audemer eruitziet alsof het veel onderhoud vergt, is dit in feite een vrij onderhoudsarm ras dat maar een paar keer per week hoeft te worden geborsteld. De grootste zorgverplichting die een eigenaar moet doen, is voor de slappe, harige oren van de Épagneul de Pont-Audemer. Hun oren moeten om de paar dagen worden gecontroleerd en moeten wekelijks tot tweewekelijks worden schoongemaakt om ze vrij te houden van wasachtige aanslag.