De Épagneul Breton staat ook bij velen bekend als de Brittany Spaniël en is net als de Épagneul Bleu de Picardie een uitstekende jachthond die meer gemeen heeft met setters en pointers dan met spaniëls. Dit is de meest populaire Franse sporthond, en is net zo goed een huisdier als een onschatbare metgezel voor de jager. De Épagneul Breton is een gevoelige en liefhebbende hond, voorspelbaar goed met kinderen en andere huisdieren, en hij onderscheidt zich doordat hij meer dubbele prijzen heeft gewonnen in de showring en de competitieve proefarena dan enig ander ras. Zoals de naam doet vermoeden, is het afkomstig uit Noord-Frankrijk, hoewel Britse honden de afgelopen eeuwen een belangrijke rol hebben gespeeld in zijn geschiedenis en ontwikkeling.

Hoewel de Épagneul Breton veel positieve eigenschappen heeft om het aan te bevelen, is een kenmerk dat wenselijk is voor een werkhond, maar potentieel problematisch wanneer het als huisdier wordt gehouden, zijn grenzeloze energie en enthousiasme voor het leven. Om een gelijkmatige kiel te behouden en geen tekenen van hyperactief of neurotisch gedrag te ontwikkelen, heeft de Épagneul Breton krachtige oefeningen nodig – en veel. Het ras is eigenlijk alleen geschikt voor zeer actieve individuen en gezinnen die realistisch gezien elke dag een tot twee uur intensieve activiteit voor hun huisdier kunnen toestaan. Als eenmaal aan deze behoefte is voldaan, zou het eigendom van Épagneul Breton een genot moeten zijn, hoewel er verschillende potentiële gezondheidsproblemen in het ras zijn waarvan elke toekomstige eigenaar op de hoogte moet zijn. De levensverwachting voor dit uitbundige, sociale en intelligente ras varieert van 12 tot 13 jaar.

Over & geschiedenis

Met behulp van kunstwerken en literatuur als bronnen kan de geschiedenis van Épagneul Breton minstens 400 jaar worden teruggevoerd, toen op elkaar lijkende lever en witte honden werden afgebeeld als aanwijsspel voor jagers. Het ras is echter zeker in de loop van de volgende eeuwen geëvolueerd, en historici geloven dat input van Engelse en Welshe rassen, met name de Welsh Springer Spaniël, had een aanzienlijke invloed op de make-up van Épagneul Breton, met name in de jaren 1800. Het was in deze tijd dat een bepaalde Engelse hond de genetische basis voor de kortstaart heeft geïntroduceerd die vaak wordt gezien in het huidige Épagneul Breton. De kenmerken van het ras – snelheid, behendigheid en hoge trainbaarheid – verklaren enigszins waarom het de beste jachthond in zijn thuisland werd, en het werd ook snel geadopteerd door zijn Britse neven, zowel voor veldwerk als voor show.

bolcom

Omdat het ras in de directe nabijheid van de jager moest werken en in hoge mate op zijn bevelen moest reageren, is de Épagneul Breton altijd een zeer mensgerichte hond geweest en intelligent. Dankzij deze eigenschappen kon het gelukkig in huis worden geïntegreerd wanneer het niet werkte, en zijn populariteit als huisdier was al heel vroeg in zijn geschiedenis verzekerd. Deze unieke mix van werkvaardigheden, prestaties in de showarena en aantrekkingskracht als gezinshond betekent dat de Épagneul Breton zeker in de toekomst een favoriet zal blijven.

epagneul breton hondenras

Verschijning

De Épagneul Breton is klein voor een wijzende hond en onderscheidt zich van andere wijzers door zijn spaniël achtige kop en de frequente afwezigheid van een staart – een natuurlijk kenmerk, niet het resultaat van het couperen van de staart. Het is enigszins brachycefaal, wat betekent dat zijn snuit merkbaar korter is dan de schedel, en de hond brengt energie en intelligentie over in zijn gedrag. De schedel is vanuit alle perspectieven licht afgerond en heeft een redelijk goed gedefinieerde stop. De ogen, die overeenkomen met de overheersende kleur van de vacht, staan in een ietwat schuine hoek, en de brede maar korte driehoekige oren staan hoog op het hoofd.

De hals is van gemiddelde lengte en is slank maar sterk, met een lichte welving, maar geen uitgesproken gespierde boog. De rug is vlak en is zo lang als de hond lang is, wat betekent dat zijn algehele vorm in een vierkant past. De borstkas is ongebruikelijk, hij wordt verlaagd tot minder dan de helft van de lengte van de hond en geeft hem een hoge speling van de grond, en de buik is net iets weggestopt van het verhoogde borstbeen. De staart, indien aanwezig, wordt hoog op de helling van de croupe geplaatst en wordt meestal horizontaal gedragen als de hond opgewonden is – wat meestal het geval is!

De sterke ledematen van de Épagneul Breton zijn flexibel en slank, met een duidelijke hoeking in de boven gewrichten waardoor een moeiteloze galop mogelijk is die het lichaam relatief stil houdt, zelfs bij hoge snelheden. De ronde poten zijn compact en strak, en iets groter aan de achterpoten dan aan de voorkant. De vacht is fijn en licht, en kan zowel vlak als licht golvend zijn. Net als de spaniëls heeft Épagneul Breton veren van de oren en de achterkant van de ledematen. De ras standaard specificeert dat de Épagneul Breton 48 tot 50 cm lang moet zijn, en het gemiddelde gewicht voor mannen en vrouwen is respectievelijk 17 tot 20 kg en 15 tot 17 kg.

Karakter en temperament

Het belangrijkste kenmerk van Épagneul Breton is zijn energie, die onuitputtelijk lijkt. Zoals hierboven vermeld, is het cruciaal dat dit wordt gekanaliseerd naar lichaamsbeweging (zie hieronder), zodat de hond niet schichtig en hyperactief wordt. Ervan uitgaande dat er echter in deze behoefte aan lichaamsbeweging is voorzien, is dit een uitzonderlijk goed uitgebalanceerd en aanpasbaar ras, een van degenen die erg in harmonie zijn met zijn eigenaren. Door alleen maar naar de ogen en gezichtsuitdrukkingen van de Épagneul Breton te kijken, kan men zien dat het de mensen in zijn gezelschap constant in de gaten houdt voor instructies en feedback – het is echt een hond die leeft om te behagen.

Niet alleen dat, maar het is uitzonderlijk goed met kinderen, tolerant en zachtaardig, terwijl het robuust genoeg is om niet per ongeluk gewond te raken. Bij andere honden is het buitengewoon sociaal en niet-agressief, maar het zou niet moeten worden vertrouwd met kleinere huisdieren uit angst dat zijn lang gewortelde jachtinstinct zou optreden.

Training

De Épagneul Breton behoort tot de intelligentste van alle rassen en is, zoals men zou verwachten van een dergelijke biedbare hond, gemakkelijk te trainen. Basistraining gehoorzaamheid en socialisatie moeten echter zo vroeg mogelijk beginnen om de basis te leggen voor toekomstig goed gedrag. Eigenaren die het niet de uitlaatklep van de jacht kunnen bieden, moeten proberen om andere stimulansen te bieden in de vorm van huishoudelijke taken of deelname aan hondensporten om zijn geest actief en uitgedaagd te houden.

Gezondheid

De meeste Épagneul’s zijn fitte, gezonde honden. Alle stambomen hebben echter hun eigen gezondheidsproblemen, en dit ras is niet anders. Wanneer u overweegt een rashond te kopen, zorg er dan voor dat de fokker veterinaire certificaten voor beide ouders kan overleggen, aangezien hun gezondheid de sterkste voorspeller is van hoe het waarschijnlijk zal zijn met hun pups. De volgende zijn de belangrijkste ras specifieke omstandigheden die voorkomen in Épagneul Breton:

Cerebellaire ataxie
Een neurologische aandoening die bijna altijd mannen treft. Hoewel ongebruikelijk, kan de aandoening coördinatieverlies veroorzaken bij jonge mannen, die in het begin van de ziekte zwakte, coördinatiestoornissen en een kenmerkende gang met ganzenstappen vertonen, die verlamming kunnen veroorzaken.

Gespleten gehemelte
Het falen van de twee helften van de bovenkaak (het bot dat het gehemelte vormt) om voor de geboorte samen te smelten, waardoor ingenomen voedsel en vloeistoffen in de neus terecht kunnen komen, waardoor de getroffen pups in verschillende mate van ellende kunnen lijden. Het defect kan meestal worden gezien door de mond van de pup voorzichtig onder een lichtbron te openen.

Complementstekort
Genetische immuundeficiëntie door het ontbreken van een essentiële factor bij de activering van witte bloedcellen. Dit leidt tot terugkerende infecties, zuinigheid en vaak vroege dood.

Epilepsie
Een hersenaandoening die periodieke aanvallen veroorzaakt. Deze kunnen de vorm aannemen van dramatische, krampachtige gebeurtenissen, of subtieler zijn en zich manifesteren als vreemd gedrag of lege spreuken.

Factor VIII-tekort
Deze erfelijke bloedingsstoornis, ook bekend als hemofilie A, veroorzaakt langdurige en hevige bloeding na een verwonding of een operatie.

Heupdysplasie
Veelvoorkomende oorzaak van kreupelheid van de achterpoten bij jonge honden, en de daaropvolgende vroege artritis van de heupen op middelbare leeftijd. Honden moeten op de heup worden gescoord voordat ze worden uitgekozen om te fokken om het probleem niet te laten voortduren door te fokken met getroffen individuen.

Hypothyreoïdie
Épagneul Breton zijn vatbaar voor het ontwikkelen van een traag werkende schildklier. Een tekort aan schildklierhormoon bij volwassen honden kan leiden tot onverwachte gewichtstoename, haarverlies en lethargie. Eenmaal gediagnosticeerd, is de aandoening eenvoudig te verhelpen door de levering van aanvullend hormoon in tabletvorm.

Lens luxatie
Aangezien de suspensieve vezels in het oog die de lens op zijn plaats houden, verzwakken met de leeftijd, is de Épagneul Breton vatbaar voor dislocatie van de lens in het oog, wat meestal leidt tot aanzienlijk verlies van het gezichtsvermogen, gevolgd door verhoogde intraoculaire druk of glaucoom.

Oefeningen

Het hoge energieniveau van de Épagneul Breton is een zegen voor iedereen die het nodig heeft om het spel in het veld te volgen, maar kan een vloek zijn in de thuissituatie als het niet correct wordt behandeld. Het is essentieel dat hij elke dag een tot twee uur intensieve lichaamsbeweging kan hebben – in het weekend lange wandelingen maken en de rest van de week relatief inactief zijn, zal deze hond nooit bevredigen en zal onvermijdelijk resulteren in ongewenst gedrag.

Uiterlijke verzorging

De Épagneul Breton heeft relatief lichte verzorgingseisen, omdat de vacht niet zo dik is dat deze vatbaar is voor mattering. Door twee of drie keer per week te poetsen, blijft het meestal in goede staat met af en toe een bad als dat nodig is. Het trimmen van de bevederde delen van de oren en ledematen kan helpen om ze vrij van knopen te houden, maar is niet essentieel, vooral niet voor honden die niet door gebieden met zware vegetatie lopen. Het kan nodig zijn om af en toe nagels te knippen, waarbij het geluid van klikkende nagels op harde vloeren een teken is dat ze te lang zijn.