De Engelse Mastiff is de grootste van onze hondenrassen. En goedgebouwde reu kan meer dan 110 kg wegen. Ondanks hun enorme formaat en imposante uiterlijk staan ze bekend om hun zachtheid en zijn ze ideale zitzakken voor jonge kinderen, als de ruimte het toelaat. Ooit bekend als de Engelse Mastiff of Old English Mastiff, werd het ras verschillende keren gered van de rand van uitsterven in zijn geboorteland Engeland.

Hoewel het onderwerp van veel discussie en veel tegenstrijdige theorieën is, is het duidelijk dat de Mastiff een lange en nobele afstamming heeft, en aanverwante honden worden verondersteld te hebben gespeeld in Romeinse amfitheaters, verwikkeld in een dodelijk gevecht met elkaar, met ongelukkige gevangenen, en zelfs met leeuwen. In de afgelopen eeuwen werd het ras voor een grote verscheidenheid aan doeleinden gebruikt, maar het is duidelijk dat voor veel hiervan de honden zeer agressief moesten zijn. Deze eigenschap is zo goed als verdwenen, want het is moeilijk voor te stellen dat een rustigere hond in een gezinswoning kan worden gebracht.

Mastiffs behouden echter een beschermend instinct en kunnen innerlijke reserves van agressie ontketenen als ze het gevoel hebben dat hun familie wordt bedreigd. Dit, in combinatie met hun enorme omvang, maakt ze tot ideale waakhonden, hoewel bekend is dat ze niet graag blaffen. Zoals bij veel andere grote rassen, kunnen ze veel kwijl produceren, wat sommige eigenaren kan afschrikken, maar verder zijn het schone honden. Ze zijn vatbaar voor relatief weinig gezondheidsproblemen, maar hebben vanwege hun grootte een korte levensverwachting van 7 à 10 jaar.

bolcom

Over & geschiedenis

De voorlopers van de Mastiff waren honden van het molosser type een grote werkhond afkomstig uit de bergen van Centraal-Azië, die werden gebruikt om vee te beschermen en te hoeden in een barre omgeving. Het exacte pad dat ons moderne ras aflegde is wazig, want gedurende meerdere millennia reisden deze honden door Azië en Noord-Afrika en werden ze verhandeld, en er werden verschillende soorten ontwikkeld voor hun verschillende rollen. Opvallend hiervan waren de honden die werden gebruikt voor gladiatorengevechten, evenals de troep angstaanjagende oorlogshonden die met de Mongoolse hordes en Romeinse legers in de strijd reisden. Opgravingen van oude Babylonische ruïnes hebben zelfs afbeeldingen onthuld van honden van het mastiff hondenras die met leeuwen vechten, wat een bewijs is van de wreedheid en moed die deze honden moeten hebben gehad.

Ondertussen, in een minder exotische omgeving, hadden de oude Britten zelf een van molosser afkomstige hond ontwikkeld, de Pugnaces Britanniae, die volgens de Romeinen superieur was aan soortgelijke honden die ze in Griekenland waren tegengekomen, omdat ze een agressievere krijger waren, maar ook loyaler en betrouwbaarder. richting de eigenaar. Deze variatie in de molossers komt tot uiting in de reeks moderne rassen die aanspraak kunnen maken op een vergelijkbaar erfgoed, waaronder de Bullmastiff, Bordeauxdog, Rottweiler, Boxer en zelfs de Mopshond, om er maar een paar te noemen.

Zelfs met het verstrijken van de eeuwen werden deze honden nog steeds gebruikt als instrumenten van geweld en werden ze gebruikt in “sporten”, zoals het voeren van berengevechten en hondengevechten. Een van de grondleggers van de Mastiff-lijn was eigendom van Sir Peers Legh, wiens trouwe hond hem vele uren beschermde nadat hij in de Slag bij Agincourt in 1415 was gevallen. Deze hond stond in hoog aanzien bij de familie Legh, en werd gebruikt om een van de lijnen te vinden die een rol hebben gespeeld bij het maken van het ras in de komende eeuwen.

Met de komst van modernere oorlogsvoering, in combinatie met het verbieden van veel bloedsporten in de negentiende eeuw, was de vraag naar de Mastiff echter dramatisch gedaald, en de aantallen daalden dienovereenkomstig, vooral in de Verenigde Staten. Dit had tot gevolg dat het fokken en verfijnen van het ras werd geconcentreerd op een paar toegewijde beschermheren, die de Mastiff verbeterden en standaardiseerden in de tweede helft van de negentiende eeuw.

Tegen het einde van de Eerste Wereldoorlog werd aangenomen dat het ras buiten Groot-Brittannië bijna uitgestorven was, en export naar de Verenigde Staten en Canada was nodig om een broedpopulatie aan de andere kant van de Atlantische Oceaan te herstellen. De grote omvang van het ras leidde bijna tot zijn ondergang tijdens de Tweede Wereldoorlog, omdat voedselrantsoenering betekende dat maar weinig eigenaren de middelen hadden om zo’n enorm huisdier te blijven voeren.

engelse mastiff hond

Verschijning

Om het voor de hand liggende te zeggen, geeft de Mastiff een indruk van omvang en kracht in zijn uiterlijk. De grote, vierkante kop is erg breed, met een enorme ontwikkeling van kauwspieren in het voorhoofd. De kruin van het hoofd is vrij vlak en vierkant, hoewel zelfs de oogleden zwaar gespierd zijn, waardoor een lichte boog boven elk oog ontstaat. Een rand tussen de spieren aan weerszijden is merkbaar, die loopt van halverwege de kruin tot de bovenkant van de snuit. De snuit zelf is breed en vierkant, kort in verhouding tot de algemene verhoudingen van het hoofd, en de sterke kaken hebben goed ontwikkelde vleugels, waardoor de grote tanden zichtbaar kunnen worden gemaakt als de hond in rust is. De ogen zijn vrij groot en normaal gesproken bruin van kleur.

Een van de meest opvallende kenmerken bij een Mastiff is de enorme spierkracht van de nek die zo uitgesproken is dat er een boog aan de bovenkant ontstaat. Deze spieren zetten zich voort langs de lange, brede rug. Mastiffs hebben een grote borst, die zowel breed als diep is, en diepe flanken, zonder een duidelijke buikwandcorrectie. De ledematen worden ver uit elkaar gehouden vanwege de breedte van het lichaam en zijn zeer goed gespierd en uitgebeend. In beweging moet het ras gezond zijn, met een vlakke rug, hoewel veel grotere exemplaren in draf omslachtig lijken.

Mannetjes moeten een schofthoogte van minimaal 76 cm hebben, waarbij de minimaal aanvaardbare lengte voor een vrouwtje 70 cm is. Mannetjes kunnen werkelijk enorme gewichten bereiken, maar de meeste vallen in het bereik van 80-100 kg. Vrouwtjes zijn duidelijk lichter gebouwd en gemiddeld 60-80 kg.

Karakter en temperament

De Mastiff is een kalme en gelijkmatige hond, die aanhankelijk en beschermend is tegenover zijn eigenaren. Ze zijn best komisch als puppy’s, zijn schichtiger en onhandiger, maar worden over het algemeen vrij snel volwassen voor zo’n grote hond. Ze staan meestal onverschillig tegenover vreemden en moeten goed gesocialiseerd zijn om ervoor te zorgen dat ze zich op hun gemak voelen in het gezelschap van anderen. Elke neiging om nerveus te zijn, moet in een vroeg stadium worden aangepakt, omdat de beschermende instincten van deze reus enkele ongemakkelijke situaties kunnen veroorzaken als hij overdreven wantrouwend is tegenover vreemden, aangezien zijn eerste reactie zal zijn om in te grijpen ter verdediging van zijn eigenaar. Mastiffs zijn ook erg afhankelijk van feedback van hun eigenaren en kunnen teruggetrokken of nerveus worden als reactie op kritiek, dus zorg ervoor dat de grootte niet wordt verward met ongevoeligheid.

Het ras wordt vaak omschreven als lui, en het is soms geen gemakkelijke taak om ze uit bed te wekken. Met voldoende lichaamsbeweging zullen de meeste Mastiffs graag in een grote binnen omgeving leven. Ze zullen er echter niet in slagen om trappen te beklimmen in hun oudere jaren, en hier moet rekening mee worden gehouden, aangezien deze grote honden snel verouderen.

engelse mastiff hondenras

Training

De Mastiff is geen ras voor iedereen die prijzen wil winnen voor gehoorzaamheidsproeven. Hoewel het ras graag wil behagen, heeft het de kunst onder de knie om geïnteresseerd te lijken terwijl het standvastig weigert iets van een trainingssessie op te nemen. Gelukkig zijn de meeste gemakkelijk te besturen met zachte overhalen en begrip, en ze zijn vrij gemakkelijk te huisvesten als puppy’s, maar helaas eindigen hun verdiensten als studenten daar! Dit wil niet zeggen dat men niet moet proberen zijn Mastiff te trainen, aangezien het proces andere voordelen heeft, waaronder het versterken van de hiërarchie binnen het gezin. Zoals hierboven besproken, is socialisatie van jonge Mastiffs belangrijk, en moet het positieve interacties met zowel mensen als andere honden met zich meebrengen voor elk probleem met hond-hond of hond-menselijke agressie later in het leven.

Gezondheid

Gezien de vrij korte levensduur van de Mastiff, is het verrassend hoe weinig gezondheidsproblemen een groot probleem zijn in het ras.

Gedragsafwijkingen
Hoewel ze normaal gesproken erg rustig zijn, is het voor Mastiffs mogelijk om problemen met agressie te ontwikkelen, vooral in de handen van timide of onervaren eigenaren van reuen, die geneigd kunnen zijn een dominante rol op zich te nemen in de omgang met vreemden en andere honden.

Corneale dystrofie
Dit is een veelvoorkomend probleem bij veel rassen, waarbij het heldere weefsel dat het hoornvlies aan de voorkant van het oog vormt, defect raakt. Putjes en depressies in het hoornvlies zijn het gevolg, en hoewel deze vaak geen groot probleem veroorzaken, kunnen sommige gevallen lastig en moeilijk op te lossen zijn.

Demodicose
Samen met hun neef, de Dogue de Bordeaux, behoren Mastiffs tot de honden die het meest worden getroffen door terugkerende aanvallen van besmetting met Demodex- mijten.

Dit zijn commensale parasieten, wat betekent dat ze op de huid van de meeste dieren leven zonder problemen te veroorzaken, maar door een genetisch immuundeficiëntie in het ras kunnen deze mijten zich vermenigvuldigen, wat ernstige huidirritatie veroorzaakt. Hoewel deze vorm van schurft traditioneel erg moeilijk te behandelen was, hebben sommige recentelijk ontwikkelde behandelingen dit veel vatbaarder gemaakt voor behandeling.

Maag dilatatie-Volvulus
Deze aandoening, ook bekend als bloat, omvat zwelling en verdraaiing van de maag, waardoor een chirurgische noodsituatie ontstaat die een zeer hoog sterftecijfer met zich meebrengt vanwege de ernstige shock die snel optreedt.

Eén grote maaltijd per dag voeren, in plaats van het voedsel over twee of drie maaltijden te verdelen, is een predisponerende factor, net als lichaamsbeweging direct na het voeden, aangezien de zware maag de neiging heeft om in de grote buik te “zwaaien”.

Hypothyreoïdie
Mastiffs zijn vatbaar voor schildklierstoornissen, net als veel andere rassen. Bij een gebruikelijke aanvangsleeftijd van 3–5 jaar is hypothyreoïdie het gevolg van de vernietiging van hormoon-uitscheidende cellen in de schildklier. Symptomen zijn onder meer gewichtstoename, lethargie en veranderingen van huid en vacht, zoals haaruitval of pigmentvlekken.

Lymfosarcoom
Dit is een kanker van het lymfestelsel, die door het lichaam loopt in een reeks onderling verbonden lymfeklieren. Deze knooppunten worden groot en stevig, waardoor er een reeks borden ontstaat, afhankelijk van de getroffen locatie.

Terwijl sommige honden voelbare en duidelijke zwellingen rond hun nek en bovenste ledematen hebben, zullen anderen gewoon afvallen of overmatig drinken. Chirurgie is niet genezend en medische behandeling heeft tot doel de omvang van deze zwellingen te verminderen om het leven van de hond te verbeteren en te verlengen.

Osteochondritis Dissecans
Vooral gebruikelijk bij jonge Mastiffs die voedsel van slechte kwaliteit krijgen en / of buitensporig veel lichaamsbeweging krijgen voordat ze twee jaar oud zijn. Er ontstaan ​​zwakke lijnen in het snelgroeiende gewrichtskraakbeen, wat resulteert in pijn en kreupelheid. De schouder-, kniegewrichten en spronggewrichten worden vaak aangetast.

Vaginale hyperplasie
Kan worden gezien bij jonge Mastiff-teven in de vruchtbare fase van hun voortplantingscyclus. Overmatige zwelling van de vaginale weefsels veroorzaakt uitsteeksel van het vaginale slijmvlies. Deze zachte vasculaire structuur kan bij blootstelling gemakkelijk beschadigd raken, en veel honden zullen als reactie hierop ook zelf traumatiseren.

De behandeling omvat het schoon en gehydrateerd houden van het weefsel. De aandoening is zelflimiterend en verdwijnt na ongeveer twee weken, maar aangetaste dieren moeten wel worden gesteriliseerd.

Oefeningen

De Mastiff heeft vrij bescheiden trainingsvereisten, waarbij een of twee wandelingen van elk 20 tot 30 minuten voldoende zijn. Voorzichtigheid is geboden bij zeer warm weer, aangezien Mastiffs vatbaar zijn voor oververhitting en wandelingen in de vroege ochtend of late avond moeten worden voltooid.

Uiterlijke verzorging

Het ras werpt een ‘normaal’ bedrag af; een Mastiff heeft echter een groot oppervlak, en zelfs bij vrij lichte uitval kan er veel haar in huis rondslingeren. Twee keer per week poetsen helpt om dit onder controle te houden, en af en toe een bad nemen helpt de grove vacht in goede conditie te houden. Mastiffs hebben zeer sterke nagels, die tijdens wandelingen waarschijnlijk niet voldoende zullen slijten. Het is een goede gewoonte om de nagels om de 3-4 weken te knippen om ervoor te zorgen dat ze niet al te lang worden, maar er is een zeer sterke nagelknipper van professionele kwaliteit nodig.