De Engelse Foxhound is een grote zachtaardige hond die net zo comfortabel is in een gezinswoning als in een kennel. Het is een energieke en enthousiaste hond die is ontwikkeld in de zestiende eeuw als reactie op de groeiende belangstelling voor de vossenjacht rond deze tijd. Tegenwoordig staat het bekend als een intelligente, gemakkelijke hond die goed overweg kan met andere honden en kinderen, hoewel hij nog steeds zijn natuurlijke prooidrift behoudt, wat een probleem kan zijn bij kleinere huisdieren. De meeste kunnen niet onbeheerd worden achtergelaten, behalve in de meest veilige tuin, omdat ze zullen wandelen op zoek naar geursporen die de moeite waard zijn om te volgen.

Hoewel de Foxhound beter kan omgaan met een eigenaar die tijdens de werkdag afwezig is dan veel andere rassen, moeten werkende eigenaren bereid zijn om een of twee keer per dag wandelingen te maken om te voldoen aan de behoefte van de hond aan lichaamsbeweging. Het ras heeft een luide, blaffende schors die indringers goed kan afschrikken, maar is over het algemeen sociaal met vreemden zodra ze zijn geïntroduceerd. Overmatig geblaf is echter een potentieel probleem, waarmee rekening moet worden gehouden voor stadsbewoners. Engelse Foxhounden zijn over het algemeen gemakkelijk te verzorgen en hebben weinig verzorging nodig. Ze hebben weinig gezondheidsproblemen en hebben een gemiddelde levensverwachting van 11–13 jaar.

Over & geschiedenis

Toen de hertenjacht, de vrijetijdsbesteding bij uitstek van de aristocratie eeuwenlang, zijn tol begon te eisen van de wilde hertenpopulaties in de zestiende eeuw, begon de vossenjacht aan populariteit te winnen. Helaas hadden de grote rassen die traditioneel voor de jacht op herten werden gebruikt (bijv. De Schotse Deerhound) noch het uithoudingsvermogen noch de behendigheid om deze nieuwe steengroeve over het platteland te achtervolgen. Deze situatie leidde tot de vroege ontwikkeling van de Foxhound als een mengeling van Windhond Fox Terriër en Bulldog-lijnen. Het resultaat was een sterke hond met een combinatie van snelheid, vasthoudendheid en het vermogen om zijn prooi vijf tot zeven uur te achtervolgen zonder een pauze nodig te hebben, tot twee of drie keer per week.

bolcom

Het ras begon al in de zeventiende eeuw over de hele wereld te worden geëxporteerd en grote aantallen werden in een vroeg stadium van zijn geschiedenis naar de Verenigde Staten gebracht om kolonisten in staat te stellen als hobby te blijven jagen. Hier werd het gebruikt in combinatie met andere hondenrassen, waaronder Franse jachthonden, zoals de Anglo Français, om de lichtere Amerikaanse jachthond te ontwikkelen. George Washington was zelf een van degenen die bij dit fokprogramma betrokken waren, en dit nieuwere ras haalde snel de Engelse Foxhound in qua populariteit in Nederland.

engelse foxhound ras

Verschijning

Een goed geproportioneerde Engelse Foxhound moet een nobele uitstraling hebben en een waardige houding hebben, die moed en uithoudingsvermogen uitstraalt. Zijn kop is vrij vlak, met de kruin parallel aan de sterke, brede snuit. De mond heeft een schoon schaargebit en de goed ontwikkelde lippen zijn ietwat zwaar met matige vliegen. De oren zijn wigvormig, dik (om krassen en snijwonden op te vangen tijdens het navigeren door heggen) en liggen plat tegen het hoofd vanuit hun hoge positie op de schedel. De amandelvormige ogen zijn bruin van kleur.

Het ras heeft een sterke, brede rug en nek en heeft overal een aanzienlijke hoeveelheid spieren. De ribben zijn goed gewelfd en de borst is breed en diep, hoewel de buik geen duidelijke plooi heeft. De ledematen zijn lang en recht, matig gespierd en eindigen in relatief kleine poten die vaak worden omschreven als katachtig. De staart is hoog aangezet en wordt in ontspannen toestand onder het horizontale vlak gedragen, met een lichte opwaartse krul – hij is dik aan de basis en loopt taps toe. Wanneer opgewonden, wordt de staart stijf rechtop gehouden.

De Foxhound heeft een korte, harde en grove vacht die bijna elke kleur kan hebben, met zeer variabele aftekeningen. Mannetjes zijn gewoonlijk 60-64 cm lang bij de schoft en vrouwtjes 58-62 cm hoog. De gewichten zijn zeer variabel, maar een gemiddeld bereik voor mannen is 28-34 kg en voor vrouwen 25-32 kg.

Karakter en temperament

Foxhounds zijn moedige en vastberaden honden in het veld, kenmerken die ook terug te zien zijn als ze als huisdier worden gehouden. Of het nu gaat om een wandeling met hun baasje op zoek naar een geurspoor, of klauteren om een klomp eten onder de bank vandaan te halen, de Foxhound laat zich niet gemakkelijk afschrikken van iets dat zijn aandacht trekt. Om deze reden wordt het ras vaak omschreven als koppig en hebben ze een stevige en consistente eigenaar nodig die in staat is om de controle over te nemen en ze indien nodig om te leiden.

engelse foxhound pup

Het zijn zeer veelzijdige honden, en hoewel ze ruimte nodig hebben en niet als geschikte appartementshonden moeten worden beschouwd, zijn ze met een paar wandelingen van een half uur per dag en toegang tot een flinke tuin, de meeste tevreden en gemakkelijk te onderhouden huisgenoten.

Als roedelhond zijn het buitengewoon sociale dieren en kunnen ze goed overweg met andere honden. Evenzo zijn ze op hun best als ze deel uitmaken van een groot gezin, en hun aanpasbare karakter betekent dat ze gemakkelijk kunnen overschakelen van een energieke oefenpartner voor de volwassenen in huis naar een slappe speelkameraad voor de kinderen. Foxhounds kunnen erg luidruchtig zijn en zullen zeker binnen gehoorsafstand meedoen aan elk hondenkoor, en dit, in combinatie met hun neiging om te blaffen bij het zien van vreemden, betekent dat ze uitstekende waakhonden zijn.

Training

Zoals hierboven vermeld, kunnen Engelse Foxhounden koppige honden zijn, en training kost tijd en geduld. Een gebied waarop ze bijzonder resistent zijn tegen training, is terugroepen, wat betekent dat ze in open ruimtes nooit van de leiding kunnen worden vertrouwd. Het zien of ruiken van een ander dier zal snel onweerstaanbaar blijken te zijn, en de Foxhound zal met plezier uren achter elkaar de achtervolging verliezen. Microchips van alle Foxhounds is daarom essentieel, aangezien velen uiteindelijk op een verbazingwekkende afstand van huis opduiken.

De vocale aard van het ras betekent dat hinderlijk blaffen een vaak gemeld probleem is. Dit kan tot op zekere hoogte worden beheerd door hen te leren “spreken” en “ophouden” op bevel. Dit vergt veel geduld om onder de knie te krijgen, maar het kan een zeer waardevol hulpmiddel zijn.

Gezondheid

De Engelse Foxhound is een zeer gezond ras en de meeste individuen worden nooit getroffen door de onderstaande aandoeningen. Zoals bij alle stambomen, komen sommige problemen echter vaker voor bij het ras dan bij de algemene hondenpopulatie.

Doofheid
Aangeboren doofheid wordt af en toe gezien bij Foxhound puppy’s en wordt meestal duidelijk vanaf een leeftijd van ongeveer zes weken als een verminderd reactievermogen bij getroffen pups. Hoewel doofheid een catastrofale handicap is voor een werkende roedelhond, kunnen Foxhounds als huisdier leren zich aan deze aandoening aan te passen en kunnen ze een vol en gelukkig leven leiden in het juiste huis.

Epilepsie
Deze aandoening heeft in de meeste gevallen geen aanwijsbare oorzaak en veroorzaakt episodes van onvrijwillige spieractiviteit en veranderd bewustzijn. De meeste mensen associëren de klassieke grand mal-presentatie met epilepsie, met zijn dramatische zwaaiende ledematen, verlies van controle over de blaas en verlies van bewustzijn, maar epilepsie neemt vaak de petit mal-vorm aan.

Deze mildere presentatie kan verschijnen als kreupelheid, tics in het gezicht, overmatige speekselvloed of dwangmatig vliegenvanggedrag. De frequentie en ernst van deze episodes bepalen de noodzaak van behandeling, waarbij honden die meer dan één grand mal-gebeurtenis per maand doormaken, gewoonlijk worden gestart met anticonvulsieve medicatie.

Familiale renale amyloïdose
Dit is een ongebruikelijke oorzaak van nierfalen, maar is gemeld in gerelateerde Engelse Foxhounds. Amyloïdose beschrijft de opbouw van ontstekingseiwitten in de matrix van de nier, waardoor de omliggende weefsels worden samengedrukt en functieverlies wordt veroorzaakt.

Hoewel nierfalen als gevolg van amyloïdose gewoonlijk een langzaam voortschrijdende aandoening is, lijken Foxhounds die door deze vorm van de ziekte zijn getroffen, allemaal zeer snel te verslechteren, waarbij de meesten binnen een week na het begin van de klinische symptomen sterven.

Ataxie van de hond
Dit is geen aandoening die waarschijnlijk wordt gezien bij Foxhounds als huisdier, en is alleen gemeld bij roedelhonden. Het gaat om een dramatisch verlies van spiercoördinatie, wordt meestal gezien bij honden tussen de twee en zeven jaar, en wordt verondersteld in verband te staan met het voeren van een dieet dat grotendeels uit slachtafval bestaat. Het is ook beschreven in werkende Beagles.

Microfthalmie
Sommige Engelse Foxhounden worden geboren met abnormaal kleine, niet-functionerende ogen. Dit is een duidelijk defect dat zowel door fokkers als door potentiële kopers kan worden opgemerkt. Een of beide ogen kunnen worden aangetast.

Spinale osteochondrose
Dit is een degeneratieve aandoening die het ruggenmerg aantast en resulteert in rugpijn en enige mate van kreupelheid van de achterpoten. Het kan worden gezien vanaf middelbare leeftijd, met kenmerkende nieuwe botvorming in de onderrug die zichtbaar is bij röntgenonderzoek. Helaas is er geen remedie voor de aandoening, en aangetaste honden hebben meestal een langdurige behandeling met pijnstillers en beperkte lichaamsbeweging nodig.

Trombocytopathie
Een aandoening waarbij het vermogen van kleine witte bloedcellen, bloedplaatjes genaamd, om gaten in bloedvatwanden te dichten, verminderd is. Dit resulteert in de neiging om hevig te bloeden na een klein trauma, wat eerst kan worden opgemerkt als kreupelheid na zware inspanning als gevolg van bloedingen in gewrichten of spieren.

Oefeningen

Engelse Foxhounden kunnen zich aanpassen aan een reeks trainingsregimes, maar zoals te verwachten is, doen ze het het beste met een minimum van één tot twee uur per dag. Lopen met lood is voldoende, maar ze kunnen veel energieker zijn dan dit, indien toegestaan. Ze zijn ideale metgezellen voor enthousiaste langeafstandslopers en wandelaars, en zijn meer dan in staat om een marathontrainingsprogramma af te ronden met bijna alle topsporters. Ze hebben ruimte nodig en de vrijheid om dagelijks in een behoorlijke tuin te stoeien.

Uiterlijke verzorging

Het ras heeft een zeer gemakkelijk te verzorgen vacht. Het is kort, hard en dicht, en het vuil kan zich niet gemakkelijk hechten. Wekelijks poetsen is meestal voldoende om de vacht schoon te houden en dood haar te verwijderen, en zelfs aangekoekte modder kan op deze manier gemakkelijk worden verwijderd zodra deze is opgedroogd. Baden is zelden nodig en mag alleen worden gedaan als het absoluut noodzakelijk is, omdat het essentiële oliën van het haar en de huid kan verwijderen.

Jachthonden hebben sterke nagels, en tenzij ze op verharde oppervlakken worden gelopen, moeten ze om de paar weken worden bijgesneden. Dit kan thuis worden gedaan met een kwalitatief goede nagelknipper die is ontworpen voor honden, zodra de eigenaar ervoor zorgt dat de gevoelige “snelle” zenuwen en bloedvaten die door het midden van elke nagel lopen, worden vermeden. Tandenpoetsen is een uitstekende manier om gebitsproblemen later in het leven te voorkomen. Dit zou als jonge pup bij de Foxhound moeten worden geïntroduceerd en moet ten minste om de dag worden gedaan voor maximaal voordeel.