In zijn geboorteland Noorwegen staat de Dunker ook bekend onder de naam Norwegian Hound. De Dunker is een jachthond met een geweldig reukvermogen, dat al bestaat sinds de jaren 1800. De Dunker is echt een werkhond en kan het beste als zodanig worden gehouden in plaats van als huisdier. Dit is geen weerspiegeling van zijn karakter of manieren, die onberispelijk zijn, maar meer over zijn behoefte aan lichaamsbeweging en een uitstekend talent voor het volgen.

Hij is ook een ruige ziel die in staat is om met zware weersomstandigheden om te gaan. Inderdaad, het vermogen om te gaan met ernstige vriesomstandigheden is een van de redenen waarom het ras in de jaren 1800 is gemaakt. Een vriendelijk en tolerant ras, de Dunker is goedaardig; maar door zijn verlangen naar het buitenleven en de behoefte aan extreme hoeveelheden lichaamsbeweging wordt hij zelden als huisdier gehouden. Onder landelijke gemeenschappen in Noorwegen is hij echter een soort lokale superster, zeer geliefd en aanbeden vanwege zijn natuurlijke goedheid en toewijding om te werken.

Over & geschiedenis

Als je denkt dat ‘Dunker’ een beetje een willekeurige naam is, komt dat omdat het ras is vernoemd naar ene kapitein Wilhelm Conrad Dunker die op het idee kwam om een hond te maken met de kenmerken van het ras. In het begin van de 19e eeuw ontdekte kapitein Dunker dat er behoefte was aan een jachthond die bestand was tegen de extremen van een Noorse winter. Hij fokt selectief de meest geharde van de bestaande Scandinavische jachthonden met de Gontchaja Russkaja, om het ras te creëren dat we nu herkennen als de Dunker.

bolcom

De Dunker, ontwikkeld voor werk, is een roedeldier, erg op zijn gemak tussen andere honden. Net als andere roedelrassen is hij een blaffer en houdt hij van het geluid van zijn eigen stem. Het ras is opperste spoorzoekers met een heerlijke neus voor een geur. Ze hebben ook het fysieke uithoudingsvermogen om die geur kilometers en uren te volgen zonder moe te worden.

Verschijning

De Dunker is een middelgrote hond met de typische uitstraling van andere jachthonden. Dit omvat een goed ontwikkelde snuit (des te beter om een geur op te pikken) en een goed geproportioneerd lichaam. Hij is atletisch en tegelijkertijd stoer, zoals dat hoort bij zo’n actieve hond. Net als andere geurhonden heeft hij hangende oren. Oh, en wist je het doel van die hangende oren? Het is omdat het zachte klapperen terwijl de hond aan de grond snuffelt, helpt om micro-luchtstromen op te zetten die geurmoleculen naar die zoekende neus zweven. Slim!

Een van de meest onderscheidende dingen aan de Dunker is zijn vachtkleur. Wit biedt een achtergrond om de aantrekkelijke markeringen van zijn jas met patroon te laten zien. Hij heeft vaak een vleugje reekalf op de oren, schouders en stuit met een donkerder zadelgedeelte. Het is dit zadelgebied dat onderscheidend is omdat het gemarmerd of massief kan zijn, in de kleuren zwart of blauw. De vacht zelf is dicht en taai. Het is iets te lang om als kortharige vacht te worden beschouwd, maar niet lang genoeg om een lange vacht te zijn; in plaats daarvan ligt het ergens tussenin en heeft het vaak een duidelijke golf of knik.

Karakter en temperament

Er zijn veel positieve woorden die worden gebruikt door toegewijde eigenaren van Dunkers om hun honden te beschrijven. Het ras vormt een sterke band met hun eigenaar en is goed voor zowel volwassenen als kinderen. Ze zijn ook zachtaardig en tolerant, langzaam tot boosheid en worden als kalm beschouwd. Ze vormen inderdaad een arme waakhond, omdat ze eerder een vreemdeling verwelkomen met een lik dan met grommen om ze te waarschuwen.

Dit alles zorgt ervoor dat ze klinken als een ideale hond, terwijl ze een product zijn van hun omgeving en zelfs dit geweldige temperament betekent niet dat ze goede huisdieren zijn. Ten eerste is er hun behoefte aan extreme hoeveelheden lichaamsbeweging, dan zijn er hun luidruchtige stemmen en tot slot, een hoge prooidrift. Dit betekent dat de familiekat een interessant doelwit wordt voor de Dunker die denkt dat alles wat klein en harig loopt, de moeite waard moet zijn om te jagen.

De uitzondering zijn die Dunkers die als puppy’s werden gesocialiseerd met katten of andere kleine huisdieren. Deze vroege training kan de drang om te jagen verminderen, maar toch zal de hond nooit helemaal betrouwbaar zijn onder niet-hondenfamilieleden. Een ander woord van waarschuwing betreft wat er gebeurt als niet aan de behoeften van de Dunker wordt voldaan. Een verveelde Dunker spreidt ‘probleem’ met een hoofdletter ‘T’. Hij is waarschijnlijk destructief en mondig, en maakt je in korte tijd erg impopulair bij de buren.

Training

Het is een erkend kenmerk van jachthonden dat ze intelligent maar eigenwijs zijn. Dit komt omdat hun hersenen worden geregeerd door hun neus. Wanneer ze een interessante geur oppikken, wordt het totale focus op het volgen van die geur met uitsluiting van al het andere, inclusief de bevelen van de eigenaar.

Vandaar dat de Dunker de reputatie heeft aan de koppige kant te zijn als het gaat om training. Tel daarbij op dat ze graag blaffen en rennen als een roedel, en je hebt het potentieel voor een onhandelbare groep honden die allemaal opgewonden een geur volgen en hun eigen ding doen. Dit alles betekent dat er een speciaal soort eigenaar voor nodig is, ervaren in het omgaan met geurhonden, om ze onder controle te houden.

Gezondheid

Hoewel de Dunker een actieve hond is, is hij vatbaar voor bepaalde gezondheidsproblemen. Dit komt door de relatieve zeldzaamheid van het ras, wat betekent dat er een beperkte genenpool van honden is om op te roepen. Daarom is er bij het fokken van honden die nauw verwant zijn een groter risico op versterking van eventuele genetische problemen die ze hebben.

Om deze reden namen fokkers in de jaren tachtig inderdaad enkele andere rassen op om de genenpool te vergroten. Hoewel er geen officiële onderzoeken zijn, lijkt dit te hebben geholpen, hoewel aandoeningen, zoals heupdysplasie, nog steeds relatief vaak voorkomen.

Heupdysplasie
De Dunker is slechts een van de vele rassen met aanleg voor heupdysplasie. Deze toestand is verontrustend omdat het de mobiliteit schaadt, tot vroege artritis leidt en kan optreden bij relatief jonge honden. De implicaties zijn niet goed, vooral niet voor een actief ras als de Dunker.

Honden met heupdysplasie hebben slecht gevormde heupen. De soepele werking van het heupgewricht hangt af van het feit dat de kop van het dijbeen rond is en goed in de kom zit die door het bekken wordt gevormd. Helaas is bij honden met heupdysplasie de kop van het dijbeen vaak vierkant of afgeplat, en zit deze slechts gedeeltelijk in de bekkenkom.

Rennen en bewegen veroorzaakt kloppen van de botten en ontstekingen. Het is deze ontsteking die pijn veroorzaakt en na verloop van tijd vinden er botveranderingen plaats die consistent zijn met artritis. Heupdysplasie heeft een genetische component, wat betekent dat een ouderhond met een slechte heupanatomie vaak puppy’s met slechte heupen zal produceren. Screeningsprogramma’s die de heupen van de fokdieren controleren, zijn dus essentieel als deze aandoening moet worden uitgeroeid.

Doofheid
Dunkerhonden met een of twee blauwe ogen hebben een verhoogd risico op een erfelijke vorm van doofheid.

Progressieve retinale atrofie
Deze aandoening wordt meestal geassocieerd met de Collie-rassen, maar treft helaas ook de Dunker. Progressieve retinale atrofie (PRA) veroorzaakt geleidelijk verlies van gezichtsvermogen. Getroffen personen kunnen op jonge leeftijd blind worden, wat nogmaals slecht nieuws is wanneer een hond leeft om actief te zijn.

Helaas is er geen behandeling, dus een zorgvuldige selectie van de ouderdieren, en alleen fokken met honden met gezonde ogen, is essentieel voor het toekomstige welzijn van het ras.

Oor infecties
Die mooie hangende oren verminderen de hoeveelheid lucht die in de gehoorgang circuleert, waardoor het een uitnodigende warme en vochtige omgeving wordt voor bacteriën en gisten. De wijze Dunker-eigenaar controleert dagelijks de oren van zijn hond en is alert op ongebruikelijke geuren of afscheiding. Het schoonhouden van de oren is gunstig, maar als het oor rood of pijnlijk lijkt, is veterinaire aandacht essentieel.

Gewichtstoename
En tot slot zijn actieve rassen vatbaar voor gewichtstoename als ze niet genoeg beweging krijgen. Rassen, zoals de Dunker, hebben meestal een stevige eetlust, die niet proportioneel afneemt als ze minder lopen en rennen dan een werkhond. Dat gestage straaltje extra calorieën hoopt zich snel op als extra lichaamsvet en het risico bestaat dat de hond zwaarlijvig wordt.

Oefeningen

Als het op sporten aankomt, beschouw de Dunker dan als een geweldige hardloopgenoot bij het trainen voor een marathon, in plaats van een relaxte bankaardappel. Dit is een hond met behoefte aan snelheid, die niet tevreden is met lang op één plek rusten.

De Dunker moet elke dag voldoende beweging krijgen om gelukkig te zijn. Dit betekent krachtige runs, die minstens een uur duren, in plaats van een rustige wandeling rond het blok. Dit kan echter lastiger zijn dan het klinkt in een stadsomgeving. De Dunker houdt ervan om rond te dwalen, en als hij niet aangelijnd is, kan hij de gelegenheid aangrijpen om op verkenning te gaan. Dit betekent dat u hem aan de lijn moet houden, wat ook betekent dat de eigenaar snel fit wordt om deze actieve hond bij te houden.

Uiterlijke verzorging

De Dunker is een van die rassen die weinig vachtonderhoud nodig hebben. Zijn afkomst betekent dat zijn jas van nature waterdicht is en een goede isolatie biedt tegen het weer. Het nadeel van de Dunker is dat de buitenjas de reputatie heeft zwaar te vervellen, vooral als hij binnen wordt gehouden. Als de Dunker het door jou gekozen huisdier is, wees dan voorbereid op haren in de kamer en op zachte meubels.

De Dunker in de watten leggen kan meer kwaad dan goed doen, omdat shamponeren de waterdichtmakende oliën van zijn vacht zal verwijderen. Dit betekent echter niet dat u een oogje dichtknijpt voor de vachtverzorging van de hond. Zorg ervoor dat je hem dagelijks controleert op teken en grassprieten in zijn vacht, en wekelijks op huidknobbels of bultjes die mogelijk door een dierenarts moeten worden gecontroleerd.