De Duitse Wachtelhond, ook wel bekend als Duitse Spaniël, wordt bijna altijd als gezelschapshond gehouden. Het werd oorspronkelijk gefokt als een boerenhond na de Duitse staatsrevoluties van de negentiende eeuw, en het behoudt nog steeds zijn essentiële veelzijdigheid, uithoudingsvermogen en kracht. Het is een middelgrote maar sterk uitgebeende Wachtelhond die een buitengewoon enthousiaste werker is, en hoewel hij buitengewoon sociaal is met mensen en andere honden, wordt hij geacht een te hoge prooidrift te hebben om voor de meeste eigenaren een geschikt huisdier te zijn.

De golvende vacht is weerbestendig en gemakkelijk te verzorgen, waarbij af en toe zwemmen helpt om de conditie te behouden. Het ras heeft veel beweging nodig, omdat het gefokt is om hele dagen in het veld door te brengen, en het heeft thuis een veilige buitenruimte nodig. Gezondheidsproblemen zijn zeldzaam bij de Duitse Wachtelhond en het heeft een gemiddelde levensverwachting van 12 tot 15 jaar.

Over & geschiedenis

De Duitse Wachtelhond staat bekend als de Deutscher Wachtelhund, of “Duitse kwartelhond” in zijn geboorteland Duitsland, en heeft een lange en relatief goed gedocumenteerde geschiedenis. Het stamt af van een inmiddels uitgestorven jachthond genaamd de Stoeberer, die voor het eerst werd genoemd in de literatuur vanaf het begin van de 18e eeuw. Deze stamvader zou een neus hebben die minstens zo gevoelig is als een Bloedhond, wat een indrukwekkende bewering is, maar op dit moment onmogelijk te bewijzen. Stoeberers waren over het algemeen eigendom van de heersende klassen, die rond deze tijd het monopolie hadden op de jacht in Duitsland. Na de boerenopstanden van 1848 kreeg de gewone man echter ook het recht om te jagen, en hij had een meer veelzijdige hond nodig die kon dienen in de plaats van een troep verschillende, gespecialiseerde rassen.

bolcom

Na veel kruisingen van Stoeberers met andere Wachtelhonden en waterhonden, zou Frederick Roberth rond 1890 de Wachtelhund als een apart ras hebben gevestigd. Een andere enthousiaste hondenfokker, Rudolf Friess, had grote invloed op de latere ontwikkeling van het ras, en pleitte voor het fokken van twee afzonderlijke lijnen, waarbij de bruine honden worden herkend vanwege hun grotere snelheid op korte afstand en het vermogen om wild naar het geweer te brengen, en de bruinschimmelhonden met een grotere snelheid over lange afstanden en het vermogen om een geurspoor te volgen over enorme afstanden. Hoewel dit fokbeleid decennia lang werd voortgezet, wordt het tegenwoordig niet meer toegepast.

Het ras verliet eindelijk Duitsland in het midden van de twintigste eeuw, toen verschillende individuen naar de Verenigde Staten werden geëxporteerd. Helaas heeft het daar nooit veel indruk gemaakt, omdat wordt aangenomen dat er op dit moment minder dan honderd Duitse Wachtelhonden zijn geregistreerd bij de Raad van beheer. Hoewel er niet veel worden gebruikt voor het oorspronkelijke beoogde doel, worden sommigen in Canada ingezet om op zwarte beren te jagen, een weerspiegeling van hun natuurlijke moed. Evenzo genieten Duitse Wachtelhonden een beperkte populariteit in Zuid-Zweden bij het jagen op zwijnen – een ander angstaanjagend dier om onder ogen te zien.

duitse wachtelhond karakter

Verschijning

Dit is een stevig gebouwde, middelgrote Wachtelhond met een lange, golvende vacht. Het heeft een lange rug in verhouding tot zijn hoogte, en een aanzienlijk sterke botstructuur. Zijn nobele hoofd heeft een vierkante schedel en een lichte stop die leidt tot een sterke, brede snuit en een donkere neus. De lippen zijn strak en gepigmenteerd volgens de kleur van de vacht. De ietwat schuine ogen zijn donkerbruin van kleur en hebben nauwsluitende oogleden, die wederom gepigmenteerd zijn om bij de vachtkleur te passen. De oren zijn typisch Wachtelhondachtig; lang en hangend, met royale franjes van krullend haar.

Zowel de nek als de rug zijn gespierd, met atletische contouren die leiden naar een croupe die naar beneden helt om een uiterst expressieve staart te ontmoeten, die helaas nog steeds wordt aangemeerd in de landen waar de Duitse Wachtelhond wordt gehouden. De borst is erg breed en matig diep, en de buik is redelijk dicht geplooid. Orthopedische problemen komen relatief vaak voor bij het ras, dus speciale aandacht moet worden besteed aan de conformatie van de ledematen. Zowel de voor- als de achterpoten moeten recht en rechtop staan, van voren of van achteren bekeken, en de schouder-, knie- en spronggewrichten moeten goed gehoekt zijn om een normale beweging mogelijk te maken en om voldoende demping te bieden tijdens langdurige inspanning. De bovenste ledematen zijn sterk gespierd en de onderste ledematen hebben brede, zware botten. De poten moeten strak en ovaal van vorm zijn, met goed ontwikkelde kussentjes.

De Duitse Wachtelhond heeft sterk, ietwat grof haar dat redelijk lang is over het grootste deel van het lichaam, maar vooral aan de achterkant van de poten en de staart. Hoewel het over het algemeen golvend is, is het meer gekruld op de oren, nek en staartbasis.

Zoals aangegeven in het gedeelte Geschiedenis hierboven, wordt het traditioneel gezien in twee kleuren, waaronder Solid Brown & Brown Roan. Minder gebruikelijk kan rood het bruin vervangen en beide kleurvariaties zijn toegestane witte aftekeningen. In termen van grootte meten mannelijke Duitse Wachtelhonden 48 tot 54 cm lang en wegen 22 tot 25 kg. Vrouwtjes variëren in lengte van 45 tot 52 cm en wegen 18 tot 21 kg.

Karakter en temperament

Dit is een extreem energiek ras, altijd alert en enthousiast om in beweging te zijn. Het is ook erg volgzaam en accepteert vreemden, toont nooit niet-uitgelokte agressie, en zijn zelfverzekerde karakter betekent dat het niet gemakkelijk “bang” is, dus het is over het algemeen betrouwbaar bij kinderen. De extreem sterke prooidrift van de Wachtelhund betekent dat hij zich snel verveelt, en als hij opgesloten of onder gestimuleerd wordt gehouden, zal hij zijn frustratie waarschijnlijk mondeling uiten of destructief gaan graven of kauwen.

Hoewel hij soms in een kennel wordt gehouden, is hij gelukkiger wanneer hij constant contact heeft met zijn eigenaren. Hoewel het buitengewoon sociaal is met andere honden, zal het kleinere dieren als prooi zien, dus het is niet geschikt voor huizen met niet-honden huisdieren.

duitse wachtelhond ras

Training

De Duitse Wachtelhond is gemakkelijk te trainen in zijn leven als jager, en het ophalen, volgen en verzenden van prooien komt van nature voor. Hoewel het in de buitenruimtes snel van de kant van de eigenaar zal afdwalen, kan erop worden vertrouwd dat het zonder protest terugkeert.

Hoewel socialisatie belangrijk is voor elke hond, zou het geen problemen moeten opleveren voor dit vriendelijke ras, en het is niet bekend dat het traag is om te trainen. Ongewenst gedrag, bijvoorbeeld onophoudelijk blaffen, is meestal het resultaat van onvoldoende stimulatie in plaats van een slechte opvoeding of training.

Gezondheid

Er wordt vaak gezegd dat de Duitse Wachtelhond een jagershond is, gefokt door jagers, en degenen die zwaar in het ras hebben geïnvesteerd, hebben uitstekend werk verricht door het vrij te houden van ernstige erfelijke problemen. Net als bij alle stambomen zijn er echter verschillende voorwaarden waar potentiële eigenaren rekening mee moeten houden. In het bijzonder zijn afwijkingen van de ledematen te zien, die kunnen leiden tot verminderde mobiliteit en het vroegtijdig ontstaan van artritis.

Elleboogdysplasie
Een erfelijke misvorming van de eelboog die zich manifesteert bij opgroeiende pups wanneer hun gewicht een punt bereikt dat het misvormde gewricht van streek maakt. Best te voorkomen door röntgenonderzoek van fokdieren.

Epilepsie
Net als de springerspaniël lijdt de Duitse Wachtelhond aan een familiaire vorm van epilepsie, zij het in mindere mate. Getroffen honden zullen gedurende hun hele leven epileptische aanvallen hebben van verschillende intensiteit, tenzij ze medicatie krijgen.

Heupdysplasie
Een andere erfelijke oorzaak van gewrichtspijn en kreupelheid, dit keer met betrekking tot de achterpoten. Tekenen zijn over het algemeen duidelijk wanneer ze zeven maanden oud zijn, en kunnen worden gezien als stijfheid na liggen of onwil om te springen. Net als elleboogdysplasie, kan worden gedetecteerd bij fokhonden tijdens röntgenonderzoek.

Patellaire luxatie
Bij honden met gebogen achterpoten kan de knieschijf uit zijn normale positie glijden, wat ongemak en een zeer ongemakkelijke driebenige gang veroorzaakt. In de meeste gevallen zal de knieschijf met tussenpozen terug op zijn plaats springen, maar deze heen en weer beweging zal waarschijnlijk uiteindelijk leiden tot artritis verandering in het kniegewricht. Corrigerende chirurgie is over het algemeen zeer succesvol.

Talgcysten
De vette huid van de Duitse Wachtelhond is vatbaar voor het ontwikkelen van deze brokken die opeenhopingen van kaasachtig materiaal bevatten. Hoewel de cysten relatief onschadelijk zijn, kunnen ze geïnfecteerd of geïrriteerd raken, waardoor ze moeten worden verwijderd.

Oefeningen

De Duitse Wachtelhond moet idealiter meer kunnen oefenen dan hij rust, en op dagen dat hij niet jaagt, moet hij enkele uren krachtige activiteit krijgen. Zelfs met deze hoeveelheid lichaamsbeweging behoudt het thuis een alerte en opgewekte houding, en is het zeker geen hond voor eigenaren die zichzelf als bankaardappelen beschouwen.

Uiterlijke verzorging

Hoewel de dikke vacht, vooral in de lente en de herfst, zwaar afstoot, is intensieve verzorging niet nodig. Wekelijks tot tweemaal per week poetsen zou gedurende het grootste deel van het jaar voldoende moeten zijn, met af en toe een bad als dat nodig is. Professionele verzorging is niet essentieel, hoewel het afknippen van de lange veren op de ledematen en rond het perineum kan helpen om de hond schoon te houden. De hangende Wachtelhond oren moeten regelmatig worden schoongemaakt met een geschikte oor spoeling om oorontstekingen te voorkomen.