Chow Chow

De Chow Chow is een echt oud hondenras. Hij is ontstaan in het Verre Oosten ergens tussen 2.000 en 3.000 jaar geleden. Na gefokt te zijn om een verscheidenheid aan rollen te vervullen, waaronder ‘oorlogshond’, herder, jager, beschermer en zelfs voedselbron, heeft de Chow veel kenmerken die niet in de meeste moderne rassen voorkomen, zowel qua uiterlijk als qua temperament. Hoewel toegewijd en loyaal aan een of twee meesters, worden Chow Chows over het algemeen niet als geschikt beschouwd als huisdier voor jonge gezinnen, omdat ze de neiging hebben prikkelbaar en zelfs agressief te zijn, vooral bij warm weer.

Hun dikke dubbele vacht betekent dat deze honden in warmere tijden van het jaar oververhit kunnen raken, en omdat ze zijn gefokt om blootstelling aan temperaturen onder het vriespunt te weerstaan, zijn ze in de wintermaanden het meest actief en opgewekt. Chow Chows vereisen een stevige en zelfverzekerde behandeling door een ervaren eigenaar. Ze mogen echter nooit fysiek worden berispt voor slecht gedrag, aangezien ze de neiging hebben hier bijzonder slecht op te reageren en snel lichamelijk contact te schuwen. Ze hebben de neiging om achterdochtig te zijn tegenover vreemden en erg beschermend tegenover hun eigenaren en hun huis. Dit gedrag moet worden gekanaliseerd en vroege, positieve socialisatie is erg belangrijk om problemen met agressie later in het leven te voorkomen.

Hun karakteristieke blauwzwarte tong en lippen worden gedeeld door slechts één ander ras, de Shar Pei. Het ras is vatbaar voor een aantal aangeboren en ontwikkelingsstoornissen, maar de meeste Chow Chows hebben een levensverwachting van 11–13 jaar.

Over & geschiedenis

Met zijn oorsprong diep in de oosterse geschiedenis, is er enige discussie over de details van de ontwikkeling van het ras. Bekend als Songshi Quan (of ‘gezwollen leeuwhond’) door de Chinezen, wordt aangenomen dat de Chow Chow tussen twee en drieduizend jaar geleden is ontstaan op de Mongoolse of Siberische steppe. Er is veel controverse over de vraag of het ras is ontstaan door het kruisen van Tibetaanse Mastiffs en Samojeden, wat de meer algemeen aanvaarde theorie is, of dat Chows eigenlijk de voorlopers waren van de Samojeed en andere rassen, waaronder de Noorse Elandhond en Keeshond .

chowchow hond

Hoewel het onaangenaam is om na te denken, lijkt het erop dat Chow Chows een belangrijke voedselbron waren in tijden van ontbering, en hun dikke vacht zou een waardevol handelsartikel zijn geweest bij de vervaardiging van warme kleding. Vroege kunstwerken en beeldhouwwerken van meer dan 2000 jaar geleden geven duidelijk aan dat de Chinezen, Mongolen en Tibetanen Chows gebruikten als waakhonden, jagers en hoedende honden. Op basis van historische gegevens lijkt het waarschijnlijk dat de Mongoolse hordes uit de 13e eeuw Chow Chows als hun ‘oorlogshonden’ gebruikten om hun vijanden bang te maken. De natuurlijke agressie van de Chow zou perfect bij deze rol passen.

In recentere tijden werden de eerste Chows die in het Westen werden geregistreerd in 1780 door de East India Trading Company naar Groot-Brittannië gebracht. Het ras werd al in 1894 erkend door de Kennel Club en in 1903 door de Raad van beheer. Queen Victoria was beroemd om haar huisdier Chow, en volgens de legende was de eerste teddybeer, gemaakt door een naaister, gemodelleerd naar deze hond, in de hoop dat de koningin de opgezette versie zou prefereren in plaats van gezien te worden met een wezen zo ‘onwaardig ‘als een hond.

Verschijning

De Chow Chow is een compacte, sterke hond, met een leeuwachtig uiterlijk dankzij de haarkraag om zijn nek. Het ras heeft een dikke, dubbele vacht, die ruw of glad kan zijn. Er worden verschillende kleurvariaties herkend. Vaste kleuren hebben de voorkeur, hoewel de meeste Chows iets lichter gekleurd haar hebben aan de onderkant van hun staart en achter de achterpoten.

De Chow Chow heeft een brede, gespierde kop, met ‘opvulling’ duidelijk rond de ogen en oren. Er is geen uitgesproken ‘stop’, waarbij het voorhoofd direct afloopt naar de brede en krachtige snuit. De tanden moeten dicht bij elkaar staan, waarbij de bovenste en onderste rijen goed tussen elkaar zitten. De lippen zijn vaak blauwzwart van kleur, evenals de tong. De oren zijn klein en rond, en wijzen naar voren en naar elkaar, waardoor het ras zijn kenmerkende ‘fronsende’ uiterlijk krijgt.

chow chow karakter

Chows hebben zeer gespierde voorpoten, waarbij de schouders en bovenste ledematen goed ontwikkeld zijn, met redelijk zwaar bot in een rechtopstaande onderarm. De achterpoten zijn ongewoon rechtop, met de poten direct onder de heupgewrichten. Dit resulteert in een hoge, korte pas die typisch is voor het ras. De romp en rug zijn breed en sterk, en de Spitz-achtige staart wordt over de rug gedragen. Mannetjes meten over het algemeen 48-56 cm bij de schouder en wegen tussen 25-32 kg. Teven zijn iets korter, 46-51 cm, en wegen 21-27 kg.

Karakter en temperament

Zoals hierboven beschreven, is de Chow Chow niet voor iedereen geschikt. Beroemd koppig en potentieel agressief, zal dit ras waarschijnlijk een ‘probleemhond’ worden in de handen van een beginnende eigenaar. Chows zijn onafhankelijk en dominant van aard, en om een gelukkige relatie met hun eigenaren te hebben, moeten ze onder controle worden gehouden en in een onderdanige rol. Dit vereist een stevige, zelfverzekerde behandeling, die nooit de vorm mag aannemen van fysieke berisping, want dit is iets waar vooral Chows slecht op reageren.

In de juiste handen kunnen Chow Chows echter gehoorzame en loyale huisdieren zijn. Ze zijn niet bijzonder speels, maar spelen eerder de rol van een afstandelijke en elegante metgezel, dol op genegenheid maar niet op gedoe. Het kunnen felle waakhonden zijn, omdat ze van nature wantrouwend en zelfs agressief zijn tegenover vreemden en andere dieren. Een belangrijk onderdeel van verantwoord Chow Chow-eigendom is vroege en intensieve socialisatie om te voorkomen dat deze kenmerken later in het leven een probleem worden.

Omdat ze zijn gefokt als jachthond, evenals hun andere rollen, mogen Chows over het algemeen niet worden vertrouwd met andere kleine huisdieren, en ze zijn ook geen ideale metgezellen voor jonge kinderen die de waarschuwingssignalen van een hond die intolerant wordt om te hanteren misschien niet lezen. Voor oudere kinderen en volwassenen zal dit ras echter een toegewijde en onverschrokken voogd zijn.

Training

Gezien hun nogal unieke persoonlijkheidskenmerken, kan het trainen van een Chow een andere uitdaging zijn dan het trainen van de meeste rassen. Ze reageren het beste op training van één persoon, omdat ze meestal het sterkst aan één persoon hechten, op wie ze het beste zullen reageren als ze worden gecorrigeerd of een instructie krijgen. Verbale beloning en berisping werken meestal goed, maar volharding is vereist om de natuurlijke koppigheid van de Chow te overwinnen. De sleutel tot een succesvolle training van een Chow Chow is het vroeg vestigen van een gezonde dominantie door mensen, aangezien elke hond die dit niveau van respect voor het gezag van de eigenaar niet heeft vanaf zijn puppytijd waarschijnlijk een zeer moeilijk dier zal worden om op latere leeftijd te trainen.

Met geduld en doorzettingsvermogen zijn de meeste Chow Chows meer dan in staat om het gebruikelijke repertoire van gehoorzaamheidscommando’s te leren, en veel Chow-eigenaren beschrijven dat hun honden dol zijn op het leren van trucs zoals ‘spreken’ en dansen. Zindelijkheidstraining is meestal heel gemakkelijk bij dit ras, omdat ze, net als de Shiba Inu, vaak worden beschreven als katachtig in hun reinheid.

Gezondheid

Chow Chows zijn vatbaar voor een behoorlijk aantal gezondheids- en gedragsstoornissen, en zoals bij elk ras is het raadzaam om altijd een puppy van een gerenommeerde fokker te kopen.

Atopische dermatitis
Ingeademde allergenen veroorzaken vaak huidirritaties. Allergenen kunnen huisstofmijten, schimmels en huidschilfers van andere huisdieren zijn. Tekenen zijn meestal erger in warme, vochtige delen van de huid zoals de oren, poten, buik en perineum, en kunnen verergeren door bacteriële en schimmelinfecties van de huid. Het is belangrijk dat deze signalen worden beheerd om de kwaliteit van leven van het dier niet te beïnvloeden.

Alopecia
Chows zijn vatbaar voor verschillende aandoeningen die resulteren in alopecia (kaalheid), waaronder Color Mutant Alopecia en Alopecia X.

Heupdysplasie
Komt vrij vaak voor bij Chows, waarschijnlijk verergerd door de ongebruikelijke conformatie van de achterpoten. Kreupelheid wordt meestal gezien vanaf de leeftijd van 6 maanden en kan een operatie of lopende medicatie vereisen. Getroffen dieren mogen niet worden gefokt.

Elleboogdysplasie
Evenals heupdysplasie is elleboogdysplasie een ontwikkelingsstoornis die wordt gekenmerkt door kreupelheid bij jonge, opgroeiende honden. De diagnose vereist röntgenonderzoek en in ernstige gevallen kan een gewricht vervangende operatie nodig zijn.

Hypoglykemie
Een lage bloedsuikerspiegel kan zwakte, toevallen of coma veroorzaken. Deze aandoening komt het meest voor bij jonge pups kort na het spenen en de meeste zullen het probleem ontgroeien naarmate ze ouder worden.

Entropion & Ectropion
Naar binnen of naar buiten scrollen van de oogleden, respectievelijk. Veroorzaakt irritatie en littekens op het oppervlak van aangetaste ogen. Corrigerende chirurgie is meestal relatief eenvoudig.

Glaucoom
Oudere honden kunnen een verhoogde druk in het oog ontwikkelen, wat pijn en verlies van gezichtsvermogen kan veroorzaken.

Progressieve retinale atrofie
Een genetische aandoening waarbij het visuele deel van het oog (het netvlies) functie verliest als gevolg van neuronale dood. Kan zich manifesteren vanaf jonge leeftijd en is onbehandelbaar.

Sebaceous adenitis
Haaruitval en schilferende huid veroorzaakt door auto-immuunontsteking in de talgklieren. Secundaire infectie en folliculaire obstructie kunnen worden behandeld met een combinatie van oliën, medicinale shampoo en voorgeschreven medicijnen.

Demodecose
Een suboptimale immuunrespons op Demodex- mijten in de huid kan besmetting veroorzaken. Hoewel dit niet besmettelijk is voor mensen of andere huisdieren, zal dit resulteren in haaruitval, infectie en ernstige jeuk. Vereist in veel gevallen een levenslange behandeling.

Hypothyreoïdie
Een traag werkende schildklier is het resultaat van immuungemedieerde vernietiging van folliculaire schildkliercellen. Dit resulteert in alopecia, gewichtstoename, lethargie en onvruchtbaarheid. Behandeling met schildklierhormoon is meestal erg effectief.

Gedragsproblemen
Op agressie gebaseerde gedragsstoornissen komen vaak voor bij Chow Chows, maar kunnen worden voorkomen door vroege socialisatie en stevige training. Het is van vitaal belang om bij de eerste tekenen van een probleem een specialist te raadplegen.

Cataract
De vorming van ondoorzichtige lichamen in de lens van een of beide ogen kan het gezichtsvermogen aantasten. Deze kunnen worden verwijderd door een gespecialiseerde dierenarts oftalmoloog als de Chow ernstige problemen veroorzaakt.

Cerebellaire hypoplasie
Het cerebellum is een deel van de achterhersenen dat verantwoordelijk is voor het coördineren van beweging. Als het onderontwikkeld is, kan het ataxie tot gevolg hebben, wat zich manifesteert als een wiebelige, onstabiele manier van lopen. Dit is meestal duidelijk als de pups beginnen te lopen, en kan variëren van mild tot ernstig.

Lymposarcoom
Dit is een veel voorkomende kwaadaardige tumor die bij veel rassen wordt gezien, maar waarvoor de Chow bijzonder vatbaar is. Kan zich manifesteren als meerdere stevige knobbels onder de huid in de hoek van de kaak, voor de schouders en achter de kniegewrichten.

Melanoma
Een kanker van de cellen die huidpigment (melanocyten) produceren. Ongewoon, maar Chows zijn vatbaar voor hun orale pigmentatie.

Oefeningen

Chow Chows hebben een matige hoeveelheid activiteit nodig, afhankelijk van hun leefsituatie. Een hond die een groot deel van zijn / haar tijd binnenshuis doorbrengt, kan elke dag tot wel een uur aan de lijn moeten lopen, hoewel dit bij warmer weer misschien niet mogelijk is, omdat ze vatbaar zijn voor oververhitting. Het zijn geen uitbundige honden, en zijn over het algemeen gemakkelijk gezelschap in een thuissituatie.

Uiterlijke verzorging

Chows kunnen behoorlijk zwaar werpen; nogmaals, dit is veel meer merkbaar in warmere tijden van het jaar. Ze moeten dagelijks geborsteld worden, zowel om het loslaten van haar te helpen als om mattering te voorkomen. Hoewel overmatig wassen nadelig is voor de kwaliteit van de vacht en de huid, is om hygiënische redenen meestal een maandelijks bad nodig. Chow Chows mogen nooit worden bijgeknipt, omdat dit de primaire haren van de vacht zal beschadigen, waardoor een onaantrekkelijke en kwetsbare ‘wollige’ vacht achterblijft.

Terwijl de rasstandaarden actief de ontwikkeling van lijnen met een losse en gevouwen huid ontmoedigen, kunnen huidplooien dermatitis en furunculose (diepe huidinfectie) optreden in de huidplooien rond het gezicht. Bij deze honden is dagelijkse reiniging tussen deze plooien met een zachte antiseptische oplossing van vitaal belang om littekens en blijvende ontsteking te voorkomen.

Hoewel tandenpoetsen over het algemeen een goede gewoonte is bij de meeste honden, is het over het algemeen erg moeilijk toe te passen in Chows. Het is de moeite waard om dit als onderdeel van de dagelijkse routine bij een jonge pup te introduceren, maar het moet worden stopgezet als de pup hierdoor overstuur of agressief wordt.

Plaats een reactie