De Centraal-Aziatische Ovcharka is een oud hondenras dat voor vele doeleinden van past komt. Hij wordt al duizenden jaren gewaardeerd en gefokt door nomadische mensen. Traditioneel gebruikt om vee te bewaken en roofdieren te bestrijden, is deze hond meer recentelijk gebruikt door de regering en het leger, die hebben geprofiteerd van zijn intimiderende omvang en indrukwekkende kracht.

Hun grote en goed gespierde lichamen zorgen ervoor dat ze goed zijn uitgerust voor hun werk, terwijl hun dikke, zware vacht hen bescherming biedt tegen het barre weer. Bekend om hun potentiële agressie, maar ook om hun dominantie en koppigheid, is dit geen ras voor de beginnende eigenaar, en er moet goed op worden gelet dat ze een goed aangepaste, zelfverzekerde hond worden die geen gevaar vormt voor maatschappij.

Over & geschiedenis

De Centraal-Aziatische Ovtcharka wordt beschouwd als een van de oudste rassen die nog steeds bestaan. Oorspronkelijk bewoonden ze plattelandsgebieden van de Grote Steppe van Centraal-Azië in landen als Rusland, Kazachstan en Kirgizië, maar het is aannemelijk dat ze al meer dan 10.000 jaar bestaan. Er wordt aangenomen dat ze het resultaat kunnen zijn van het kruisen van de Tibetaanse Mastiff met andere Centraal-Aziatische waakhonden – hoewel het onmogelijk is om hun geschiedenis volledig te achterhalen.

bolcom

Nomadische boeren leunden zwaar op deze sterke en moedige honden om hun kostbare vee te beschermen tegen roofdieren die door de bergen zwierven, waaronder wolven, beren en jakhalzen. De Centraal-Aziatische herder bracht ijverig uren door bij zijn kudde, op zoek naar hongerige roofdieren, meestal werkend in groepen. Ze zouden het land patrouilleren en blaffen om de nomaden te waarschuwen voor een mogelijke bedreiging. Evenzo, als het roofdier zou proberen om het vee aan te vallen en op te eten, zou de Centraal-Aziatische herder ze heldhaftig bevechten.

Bestaande op een kaal land dat ongelooflijk koud weer kende, heeft deze hond zich moeten ontwikkelen tot een robuust en veerkrachtig ras waarbij de zwakkere honden van nature afsterven. Vaak aangeduid als ‘wolvenbrekers’, zijn dit een ongelooflijk krachtig hondenras. Er wordt aangenomen dat deze honden ook deelnemers waren aan wat mogelijk de vroegst bekende versie van ‘hondengevechten’ is. Aangemoedigd en getuige van de nomadische stammen, zouden twee reuen moeten vechten. Hoewel men denkt dat de meeste gevechten eindigden met een hond die de nederlaag toegaf door zich af te wenden, in plaats van met verwondingen, kan men zich alleen de mogelijke wonden en schade voorstellen die deze grote beesten elkaar hadden kunnen toebrengen. Aangenomen wordt dat een van de doelen van deze akte was om te bepalen welke reuen voor de fokkerij moesten worden gebruikt.

Meer recent in de geschiedenis werd het ras door de Sovjet-Unie erkend vanwege zijn kwaliteiten. De beste van het ras werden in Rusland in verschillende hoedanigheden gebruikt, onder meer als waakhonden, patrouillehonden en binnen het leger. De regering kruiste de Centraal-Aziatische Herder met andere lokale rassen, zoals de Kaukasische Herder en de Russische Zwarte Terriër . Dit heeft geresulteerd in een ras met een zeer diverse genetische opbouw.

centraal aziatische ovcharka pup

Tegenwoordig worden deze honden over het algemeen door burgers gebruikt als gezelschapsdieren en als waakhonden, hoewel ze nog steeds vee bewaken in meer landelijke gemeenschappen. Helaas is het ook bekend dat ze worden gebruikt bij hondengevechten in Centraal-Azië: een winstgevende sport voor de mens, die vaak resulteert in brute verwondingen en zelfs sterfgevallen voor de betrokken honden.

Er was een poging om het ras te standaardiseren in de jaren 1920 en ze werden in 2001 erkend door de Raad van beheer. Als je een Centraal-Aziatische herder koopt, is het verstandig om hun afstamming te beoordelen en te bepalen met welk doel hun voorouders zijn gefokt, zoals een hond die uit een lijn van vee-waakhonden komt, zal van nature een andere persoonlijkheid hebben dan honden die zijn gefokt om deel te nemen aan hondengevechten, bijvoorbeeld.

Verschijning

Hoewel er veel variatie is binnen de populatie, delen alle leden van het ras bepaalde kenmerken. Groot en indrukwekkend, de mannelijke Centraal-Aziatische Herder bereikt een hoogte van 78 cm, terwijl het vrouwtje niet veel korter is, tot wel 69 cm. Terwijl mannetjes tussen de 50 kg en 80 kg kunnen wegen, weegt het vrouwtje van het ras ongeveer 20% minder – meestal 40 tot 65 kg.

Hun hoofd is breed en beerachtig, en hun nek is dik en kort met een prominente keelhuid. Hun donkere ogen zitten diep in hun hoofd, terwijl hun oren klein zijn en omvallen (hoewel ze traditioneel worden bijgesneden). Hun brede, gespierde lichaam is stevig en eindigt in een brede stuit. Ze zijn meestal iets langer dan ze groot zijn. Ze hebben van nature een lange staart, hoewel deze in veel landen binnen de werkende bevolking wordt bijgesneden.

Ze hebben een dubbele laag die bestaat uit een harde buiten laag en een zachte, dichte onderlaag voor isolatie. Ras leden kunnen ofwel een korte vacht ofwel een lange vacht hebben (die doorgaans niet langer wordt dan 7 cm). Gefokt vanwege hun fysieke eigenschappen in plaats van uniforme uiterlijk, wordt zowat elk patroon en elke kleur geaccepteerd, inclusief:

Karakter en temperament

Over het algemeen zijn de Centraal-Aziatische Ovcharka’s onafhankelijk, eigenzinnig, loyaal en potentieel agressief. Afhankelijk van de kweeklijn waar ze vandaan komen, kunnen hun karakteristieke eigenschappen aanzienlijk verschillen. Ze zullen zich wijden aan hun eigenaar en hebben niet de neiging om een band op te bouwen met nieuwe mensen of dieren. Vanwege hun rauwe kracht en soms onvoorspelbare aard, mogen ze niet worden ondergebracht bij kinderen of andere dieren. Agressie van hond op hond komt vaak voor en mannetjes hebben de neiging elkaar niet te tolereren.

Het wordt niet aanbevolen dat eigenaren voor het eerst voor dit hondenras kiezen. Zonder adequate, vroege socialisatie en stevige training zal de Centraal-Aziatische Herder vrijwel zeker agressie vertonen tegenover vreemden. Natuurlijk wantrouwend tegenover hen, zullen ze niet aarzelen om aan te vallen. Mensen maken weinig kans tegen een dier dat met succes tijgers en beren heeft bestreden.

Training

Tenzij een eigenaar aanzienlijke ervaring heeft met hondentraining, mogen ze geen Centraal-Aziatische herder bezitten, die in verkeerde handen een dodelijk wapen kan zijn. Eigenwijs en soms vastberaden, leeft deze hond om niemand te plezieren en zal hij waarschijnlijk geen taak uitvoeren tenzij hij het voordeel voor zichzelf ziet. Een dominante, consistente trainer is essentieel omdat dit hondenras constant zal proberen de rol van ‘top hond’ in het peloton te vervullen.

Het vermogen om voor zichzelf te denken was essentieel bij het overleven op de kale bergen van Centraal-Azië, dus deze honden zijn onmiskenbaar intelligent en vindingrijk. Een getalenteerde trainer zal deze eigenschap in hun voordeel kunnen gebruiken, in plaats van de hond toe te staan de situatie te manipuleren en zijn eigen zin te krijgen.

Gezondheid

Vanwege de verdunning van de genenpool door het mengen van andere rassen in de populatie, komen genetische ziekten niet zo vaak voor als bij andere raszuivere dieren. Ondanks hun grote omvang hebben ze de neiging om een kwalitatief goed leven te leiden en hebben ze een levensduur van 12 tot 14 jaar. Ziekten die waarschijnlijk vaker voorkomen bij deze populatie zijn onder meer:

Heupdysplasie
Een orthopedische aandoening die de ontwikkeling van de heupgewrichten beïnvloedt. De artrose die onvermijdelijk volgt, kan de kwaliteit van leven van deze honden van grote rassen ernstig belemmeren. Medisch management wordt vaak geadviseerd.

Elleboogdysplasie
Een erfelijke aandoening van het ellebooggewricht, resulterend in chronische artrose en levenslange pijn en mobiliteitsproblemen.

Bloat
Wanneer de maag van de hond uitzet met gas en voedsel, kan deze op zichzelf draaien, waardoor de inhoud wordt vastgehouden en dit kan resulteren in een mogelijk dodelijk scenario. Zonder operatie zullen aangetaste honden het niet overleven.

Oefeningen

Van nature gefokt voor uithoudingsvermogen, is deze hond bij uitstek geschikt om te wandelen en patrouilleren, en neemt hij zelden pauzes. Een grote omheinde tuin is essentieel om de Centraal-Aziatische herder actief te houden.

Hoewel ze niet bijzonder energiek zijn, wordt vanwege hun grootte een dagelijkse wandeling van minstens een uur aangeraden. Het niet geven van voldoende beweging zal leiden tot een ontevreden hond die zijn energie waarschijnlijk zal gebruiken voor hinderlijk gedrag, zoals blaffen en vernielzucht. Zoals bij elke opgroeiende hond van grote rassen, mogen jonge dieren niet overbelast worden, omdat dit hun ontwikkelende gewrichten kan beschadigen.

Uiterlijke verzorging

Hoewel deze honden tijdens hun uitscheidingsseizoen overvloedig kunnen werpen, hoeven ze het grootste deel van het jaar maar een paar keer per week te poetsen. Het is van vitaal belang om alle routine-verzorgingseisen, zoals het poetsen van de vacht, tandenpoetsen en klauwen knippen, zo vroeg mogelijk in het leven van de hond in te voeren. Als u dit niet doet, zal dit waarschijnlijk resulteren in een volwassen hond die zelfs de meest basale taken niet verdraagt.