Cavalier King Charles Spaniël

De Cavalier King Charles Spaniël is een charmante en lieve kleine hond. De grote ogen en de constant kwispelende staart van het ras zullen ze zeker geliefd maken bij iedereen, en ze zijn geduldig en aanhankelijk naar andere huisdieren en kinderen. Hoewel de naam zijn oorsprong in het hof van Charles II oproept, is de Cavalier King Charles, of ‘Cavie’, eigenlijk een recent ontwikkeld ras, gemodelleerd naar de kleine Spaniëls die te zien zijn in veel oude schilderijen van Europese royalty’s.

Cavalier King Charles Spaniëls zijn zeer flexibel en zullen in de meeste omgevingen gelukkig leren leven. Ze zijn geschikt om alleen binnen te leven, maar zijn in wezen een klein sport ras en hebben daarom elke dag een matige hoeveelheid beweging nodig. Ze moeten constant contact hebben met hun baasjes en mogen niet voor langere tijd alleen blijven, omdat ze van streek kunnen raken en depressief kunnen raken door regelmatig isolement.

De Cavalier lijdt aan verschillende ernstige gezondheidsproblemen, met name hartaandoeningen, en bij het kiezen van een puppy moet voorzichtig worden omgegaan met het uitkiezen van een puppy uit medelijden. De kleinste en zwakste pup in welk nest dan ook heeft veel meer kans op enkele van de hieronder besproken problemen. Dit hondenras werpt matig, en vereist regelmatig poetsen door de eigenaar, evenals routinebezoeken aan een professionele trimmer. De levensverwachting van het ras ligt tussen de 9 en 11 jaar, waarbij hartfalen bij de meeste individuen de levens beperkende factor is.

Over & geschiedenis

Spaniels waren erg populair in de hoven en landgoederen van de Europese adel gedurende de 16e, 17e en 18e eeuw, toen jagen en andere buitenactiviteiten een groot deel van de vrije tijd van de aristocratie in beslag namen. Kleine Spaniëls waren vooral populair bij Charles II, omdat ze vaak te zien waren op schilderijen uit zijn regering, en er wordt gezegd dat hij nooit ergens heen ging zonder een aantal van deze kleine honden. Deze kleine spaniëls waren in die tijd echte jachthonden, atletisch en in staat tot vele uren krachtige activiteit, net als andere rassen zoals Ierse Setters en Engelse Springer Spaniels.

Helaas, in de jaren na Charles’ dood, de populariteit van deze honden afgenomen, als ‘cute’ rassen, zoals de Mopshond meer in de mode als metgezel honden werd. Vanwege uitgebreide kruisingen met deze nieuwkomers, veranderde het exterieur van de spaniëls drastisch, met een korter gezicht, uitpuilende ogen en verlies van atletisch vermogen. De hertogen van Marlborough bleven echter lange tijd fans van het oudere type spaniël, en behielden een reeks Cavalier King Charles Spaniëls in Blenheim Palace die nodig waren om een paard bij te houden.

cavalier king charles

De moderne Cavie behoudt overeenkomsten met deze lijn, en de rood-witte variant van het ras wordt nu ‘blenheim’ genoemd als erkenning voor dit feit. Terwijl het type spaniël met korte neus werd herkend als de King Charles Spaniël (zonder het ‘Cavalier’-label), bood een Amerikaanse kynoloog, Roswell Eldridge, in de jaren 1920 een grote geldprijs op Crufts aan voor iedereen die een Cavalier King Charles Spaniël kon presenteren die goed waren voorbeelden van het traditionele type jachthond. Een hond genaamd ‘Ann’s Son’ won de prijs in 1928, wat leidde tot de oprichting van de Cavalier King Charles Spaniël rasvereniging en de daaropvolgende ontwikkeling van het ras.

Het werd in 1945 door de Raad van beheer erkend als een volwaardige stamboom. Echter, deels vanwege de late introductie in de Verenigde Staten, maar ook vanwege de zeer strikte regels rond de registratie van nieuwe rassen, werd de Cavalier King Charles Spaniël niet erkend door de American Kennel Club tot 1995. Ondanks deze late ontwikkeling is de Cavalier King Charles Spaniël enorm in populariteit gestegen om nu te worden gerangschikt als het 19e meest populaire ras in het register.

Verschijning

De Cavalier is een uitgebalanceerde hond van klein ras die gebouwd moet worden voor activiteit. Het hoofd mag niet gewelfd zijn, maar vlak tussen de oren, met een ondiepe stop die leidt tot een taps toelopende snuit van matige lengte in verhouding tot de schedel. De lippen zijn los maar niet hangend, en elke neiging tot over- of onderbeet is ongewenst. De oren zijn hoog aan de zijkant van het hoofd aangezet, tamelijk lang en goed bevederd. De grote ronde ogen zijn donker en mogen niet uitsteken. Ze zijn erg expressief en altijd opgewekt.

De hals is licht gewelfd, wat leidt tot een vrij korte, vlakke rug. De ribben zijn goed gewelfd om plaats te bieden aan een grote longcapaciteit. De ledematen mogen niet teer zijn; Goede voorbeelden van het ras moeten een sterke botstructuur en evenredige spieren te hebben. De poten vallen op door hun goed ontwikkelde bevedering, waardoor de Cavalier een zachte, opvullende pas heeft. De staart moet van gemiddelde lengte zijn en goed gepluimd, en een kenmerk van het ras is het constante kwispelen van de staart wanneer de hond in beweging is. De vacht is lang, zijdeachtig en niet gekruld, met uitgesproken bevedering van de oren, ledematen en borst. In termen van grootte zijn mannelijke Cavalier King Charles Spaniëls ongeveer 31-33 cm lang en wegen ze tussen de 8 en 10 kg, terwijl vrouwtjes doorgaans tussen 29 en 31 cm zijn.

Karakter en temperament

De persoonlijkheid van de Cavalier King Charles Spaniël maakt het in veel opzichten de perfecte gezinshond. Het ras is bijna zonder uitzondering opgewekt, aanhankelijk, zachtaardig en speels. Ze zijn erg betrouwbaar met kinderen, zijn geduldig en tolerant ten opzichte van porren en porren, en hebben de energie en de houding om goede speelkameraden te zijn voor oudere kinderen.

Cavalier King Charles Spaniëls zijn pas echt gelukkig als ze in het gezelschap zijn van eigenaren, wat ze meestal zo aangenaam maakt om te bezitten. Dit komt echter ook tot uiting in hun onvermogen om gedurende lange perioden scheiding te tolereren, en ze zijn niet geschikt voor huishoudens waar er elke dag gedurende lange tijd niemand thuis is. Cavaliers staan te popelen om te behagen, en harde woorden of behandeling zullen hen erg van streek maken; evenzo zal een vriendelijk woord een vrolijk kwispelen veroorzaken en een uitnodiging om te aaien of te spelen.

cavalier king charles pup

Vanwege hun opgewekte gedrag zijn ze meestal meer dan blij om nieuwe mensen en dieren te ontmoeten, en ze zijn over het algemeen onbevreesd en extravert naar andere honden toe – zelfs veel grotere rassen. Om deze redenen zijn het geen goede waakhonden, ze blaffen alleen uit opwinding, en zullen eerder een indringer in huis verwelkomen dan proberen hem weg te jagen.

Training

Hoewel Cavalier King Charles Spaniëls alleen als ‘gemiddelde’ werkintelligentie worden beoordeeld, gaat hun verlangen om te behagen ver, in die zin dat ze zullen volharden in hun inspanningen om de zaken goed te krijgen. Doorzettingsvermogen en geduld door de eigenaar zullen zijn vruchten afwerpen, vooral als de training al op jonge leeftijd wordt gestart.

Veel lof en een enthousiaste houding zijn meestal de enige beloning die het ras nodig heeft, en aangezien sommige Cavalier King Charles Spaniels de neiging hebben tot zwaarlijvigheid, wordt het aanbieden van traktaties als beloningen over het algemeen niet aangemoedigd.

Gezondheid

De Cavalier King Charles Spaniël valt op door een aantal veel voorkomende gezondheidsklachten. De belangrijkste hiervan is hart- en vaatziekten, die helaas de meeste mensen vanaf middelbare leeftijd treffen.

Cataract
Een ondoorzichtige dichtheid, meestal wit of crèmekleurig, die zich vormt in de lens van een of beide ogen en het zicht nadelig beïnvloedt. Komt voor of als aangeboren probleem bij veel rassen, waaronder de Cavalier.

Corneale dystrofie
De term ‘dystrofie’ duidt op abnormale groei, in dit geval van het heldere hoornvliesweefsel aan de voorkant van het oog. Deze toestand resulteert in putjes of andere onregelmatigheden in dit, normaal gesproken zeer gladde, weefsel, dat al dan niet van klinische betekenis kan zijn.

Suikerziekte
Tekenen van diabetes zijn onder meer gewichtsverlies, overmatige dorst en verhoogde eetlust. Deze aandoening wordt meestal veroorzaakt door auto-immuun vernietiging van pancreaseilandjescellen die insuline produceren, een hormoon dat verantwoordelijk is voor het reguleren van de bloedglucosespiegels. De behandeling omvat regelmatige insuline-injecties.

Droge ogen-krulvachtsyndroom
Een ongebruikelijke genetische aandoening van Cavaliers die resulteert in verminderde traanproductie, vachtveranderingen en pijnlijke huidpathologie. Lopen is meestal erg ongemakkelijk voor aangetaste honden, en de meesten worden daarom geëuthanaseerd.

Episodisch vallen
Een andere aandoening die uniek is voor dit ras, waarbij lichaamsbeweging een verstoorde spieractiviteit veroorzaakt, waardoor instorting wordt veroorzaakt. Het wordt meestal herkend bij honden vanaf jonge leeftijd, en in veel gevallen stabiliseert het zich op volwassen leeftijd.

Femorale slagaderocclusie
Bij sommige Cavaliers lijkt er een neiging te zijn tot het hebben van zwakwandige dijbeenslagaders, de vaten die verantwoordelijk zijn voor het grootste deel van de bloedtoevoer naar de achterpoten. Getroffen honden kunnen intermitterende zwakte of ongemak van de achterpoten vertonen.

Hypothyreoïdie
Onderactiviteit van de schildklier wordt meestal veroorzaakt door immuun gemedieerde vernietiging van folliculaire schildkliercellen. Tekenen zoals gewichtstoename, haaruitval en huidinfecties kunnen worden gezien, aangezien schildklierhormoon verantwoordelijk is voor het reguleren van vele lichamelijke processen, waaronder aspecten van metabolisme en haar- en huidcelvernieuwing.

Keratoconjunctivitis Sicca
Deze aandoening staat algemeen bekend als ‘droge ogen’, omdat functieverlies van kleine traan producerende cellen in de oogleden droge en geïrriteerde cornea veroorzaakt. Dit is nog een andere immuun gemedieerde ziekte en kan meestal met succes worden behandeld met lokale immunosuppressieve medicatie

Microfthalmie
Hoewel ongebruikelijk, kunnen sommige Cavalier-puppy’s worden geboren met kleine, onderontwikkelde ogen en zullen daarom aangeboren blind zijn.

Mitrale endocardiose
De mitralisklep is verantwoordelijk voor het voorkomen van lekken van bloed van de linker hartkamer naar het linker atrium tijdens contractie. Endocardiose is het proces van degeneratie en functieverlies van deze klep. Dit is een uitzonderlijk veel voorkomende aandoening binnen het ras, waarbij de meeste honden een hoorbaar geruis hebben op de leeftijd van 7–8 jaar.

Dit geruis, dat gemakkelijk door een dierenarts zou moeten worden gedetecteerd, vertegenwoordigt een turbulente bloedstroom vanwege dit lek, en de abnormale vloeistofdynamiek leidt uiteindelijk tot vergroting van de hartkamer en duidelijke tekenen van hartaandoeningen, waaronder vochtophoping in de buik, hoesten en intolerantie voor inspanning.

Patellaire luxatie
Cavalier King Charles Spaniëls met licht gebogen achterpoten kunnen last hebben van het wegglijden van de knieschijf tijdens inspanning in een of beide achterpoten. De normale werking van de knieschijf hangt af van een vrij nauwkeurige beweging van dit kleine bot in een groef aan het uiteinde van het dijbeen, en honden met patellaire luxatie kunnen een van verschillende soorten correctieve chirurgie nodig hebben.

Progressieve retinale atrofie
Een veel voorkomende oculaire aandoening bij rashonden, met progressief verlies van het gezichtsvermogen als gevolg van afsterven van sensorische cellen aan de achterkant van het oog. Helaas is dit een onbehandelbare aandoening. Vanwege de genetische basis mogen aangetaste honden niet worden gebruikt als fokdieren.

Syringomyelia
Deze aandoening wordt veroorzaakt door de vorming van cystische zakken met vochtophoping in het centrale zenuwstelsel, meestal in het ruggenmerg van de nek of in de achterhersenen. Tekenen variëren afhankelijk van de locatie, maar worden meestal gezien als ruggengraatpijn of aanhoudend krabben aan de oren of hoofdschudden vanaf een leeftijd van ongeveer 6 maanden.

Trombocytopenie
Hoewel dit van twijfelachtige klinische betekenis kan zijn, hebben veel Cavaliers een zeer laag aantal bloedplaatjes bij bloedafname. Bloedplaatjes zijn de kleine witte bloedcellen die gedeeltelijk verantwoordelijk zijn voor de normale vorming van stolsels en het voorkomen van bloedverlies. Hoewel het aantal kan worden verminderd, is de grootte van bloedplaatjes in het ras over het algemeen groot en kunnen ze daarom een verbeterde functionaliteit hebben.

Oefening en activiteitsniveaus

De Cavalier King Charles Spaniël is een energiek ras. Zijn kleine gestalte betekent echter dat hij niet hetzelfde trainingsvolume vereist als sommige grotere spaniëls, zoals de Amerikaanse Waterspaniël en andere jachthonden. Ongeveer een uur lopen per dag is optimaal voor de meeste Cavies, en afkomstig van sportlijnen, zullen de meesten genieten van het jagen op een bal of andere energieke bezigheden. Als het ras eenmaal voldoende beweging heeft gekregen, zal het over het algemeen vrij volgzaam zijn in huis, hoewel hun behoefte aan menselijk contact betekent dat ze het grootste deel van de dag met plezier achter hun baasjes aan zullen ploeteren.

Uiterlijke verzorging

Hoewel Cavalier King Charles Spaniëls een indrukwekkend overvloedige vacht hebben, zijn hun verzorgingseisen niet overdreven. Borstelen is ongeveer twee keer per week nodig om bramen en knopen te verwijderen, en baden kan gemiddeld elke zes weken nodig zijn. Bovendien is professionele verzorging meerdere keren per jaar nodig om het haar rond de oren en poten te knippen. Veel Cavaliers zullen ook hun anale klieren (twee geurklieren onder de staart) regelmatig moeten legen – een onaangename klus die meestal het beste kan worden overgelaten aan een trimmer of dierenarts.

Vanwege hun biedbare karakter zullen de meeste Cavalier King Charles Spaniëls zeer meegaand zijn met routineklussen, zoals het knippen van hun nagels en het poetsen van hun tanden. De frequentie van het knippen van nagels hangt grotendeels af van hoeveel de hond wandelt op harde, schurende oppervlakken, terwijl zijn tanden idealiter dagelijks moeten worden geborsteld.

Plaats een reactie