De Cavachon is een kleine, knuffelige hond die de aantrekkingskracht van de Cavalier King Charles Spaniël en de Bichon Frise combineert om een van de meest aansprekende, goedaardige en speelse honden te zijn die je je kunt voorstellen. Hoewel de Cavalier waarschijnlijk het meest populaire ras of kruising was dat in de jaren negentig in mijn dierenkliniek werd gepresenteerd, is deze in de afgelopen jaren door deze kruisingen overtroffen, althans in mijn regio van Ierland.

De Cavachon is energiek en aanhankelijk, en minder delicaat dan sommige van de andere populaire kruisen, dus het is een geweldige keuze voor kinderen, en zijn laaguitscheurende vacht maakt hem aantrekkelijk voor gezinnen met mensen met een allergie. Omdat hij een kleine hond is, kan hij het grootste deel van zijn lichaamsbeweging krijgen binnen de beslotenheid van een tuin, maar hij heeft wel regelmatig wandelingen nodig als hij naar verwachting in een appartement zal wonen.

Net als de Bichon kan het een behoorlijk werk doen als waakhond, maar de meeste Cavachons zijn buitengewoon vriendelijk en zullen binnenkort genegenheid overbrengen op alle bezoekers die het huis binnenkomen. Cavachons zijn over het algemeen gezonder dan hun ouderrassen, maar kunnen nog steeds enkele van de aandoeningen ontwikkelen die te zien zijn in de stamboomlijnen; met name hart- en hormonale stoornissen. Van de meeste wordt verwacht dat ze 11–13 jaar leven, hoewel sommigen aanzienlijk langer kunnen leven, vooral als ze deze erfelijke gezondheidsproblemen kunnen vermijden.

bolcom

Over & geschiedenis

Of het nu een slimme marketingtruc is of feitelijk is gebaseerd, Gleneden Kennels in Berryville, Virginia, in de Verenigde Staten beweert de eerste fokker van Cavachons te zijn, nadat hij deze kruising in 1996 had ontwikkeld. Sindsdien heeft de Cavachon de wereld rondgereisd en is hij nu een van de meest populaire honden, hetzij stamboom, hetzij gekruist, in de Verenigde Staten, het Verenigd Koninkrijk en in een groot deel van Europa. Hoewel de Cavalier is ontwikkeld om de jachthonden van weleer na te bootsen, zijn zowel hij als de Bichon in de eerste plaats gezelschapshonden, en voor dit doel werd de Cavachon bedacht. Behalve dat hij qua temperament uitstekend bij deze rol past, erft hij ook een zeer laaguitscheidende vacht van de Bichon, waardoor hij des te aantrekkelijker wordt als huisdier.

Elke kruising brengt een zekere mate van geluk met zich mee, en omdat de meeste Cavachons eerste generatie kruisingen zijn tussen stamboomouders, kan men nooit precies weten hoe de pups eruit zullen zien. Hoewel hun grootte redelijk voorspelbaar is, zijn andere eigenschappen dat niet, en sommige Cavachons zullen meer op de ene of de andere ouder lijken. De meeste vertegenwoordigen een gelukkig huwelijk van de twee rassen, en de beschrijving die volgt geeft een overzicht van de kenmerken die men kan verwachten van een “gemiddelde” Cavachon.

cavachon hondenras

Verschijning

De meeste mensen zijn ergens tussen de 29 en 33 cm lang en wegen 4,5–9 kg. Omdat ze klein en schattig zijn, is het niet ongebruikelijk dat Cavachons verwend worden door hun baasjes (en alle anderen die ze ontmoeten), zo velen hebben overgewicht en een stuk zwaarder dan dit – iets om op te letten en om voor te waken als je ‘ overweegt om een pup te kopen. Het zijn vrij stevige kleine honden, met een brede rug en ribbenkast die ze erven van de Bichon, en ze hebben ook sterke, goed uitgebeende ledematen. Het hoofd en het gezicht verschillen in uiterlijk, maar de snuit moet een goede lengte hebben, aangezien sommige Cavachons met een kortere neus een zekere mate van ademhalingsproblemen kunnen hebben als gevolg van het brachycefaal luchtwegsyndroom, zoals te zien is bij de Cavalier. De oren zijn middelgroot en hangen aan de zijkant van het hoofd, zijn vacht is zacht en kan recht, golvend of gekruld zijn. Het wordt enkele centimeters lang als het onbeheerd wordt achtergelaten.

Karakter en temperament

Boven alles is de Cavachon een gelukkige hond. Het gaat door het leven met de absolute zekerheid dat iedereen een vriend is, en dat elke dag een gelegenheid is voor plezier. Het is een geweldige metgezel voor zowel kinderen als volwassenen, en kan meestal uitzonderlijk goed overweg met andere huisdieren. Dit is een zeer energieke kruising die zijn levensvreugde tot op hoge leeftijd behoudt en alle gelegenheid moet krijgen voor socialisatie en spel.

Dat gezegd hebbende, die Cavachons die meer van het temperament van de Bichon erven, met name reuen, kunnen proberen zichzelf te laten gelden over hun eigenaren, vooral als de eigenaar onervaren of nerveus is, en dus moeten eigenaren er altijd voor zorgen dat ze zich stevig vestigen als de leider van het peloton.

Training

Trainen is een plezier met de Cavachon, omdat hij zeer gemotiveerd is om de eigenaar te plezieren, en beter dan de meeste anderen zijn focus gedurende lange perioden vasthoudt, zolang hij maar positieve feedback en veel lof krijgt. Zoals de meeste honden reageert het niet goed op kritiek en moet het een pauze krijgen als zijn aandacht lijkt af te dwalen.

Veel Cavachons lijken traag in het leren van de basisprincipes van zindelijkheidstraining, dus bench training en geduld zijn vereist voor de eerste paar maanden van hun leven. Bijna alle honden krijgen de neiging om hun benen uiteindelijk te kruisen, en honden die de hele nacht niet droog zijn op de leeftijd van zes maanden, moeten worden beoordeeld op anatomische afwijkingen die zelden kunnen voorkomen.

cavachon pup

Gezondheid

Helaas heeft de Cavalier King Charles Spaniël aanzienlijke problemen met erfelijke hartaandoeningen, met als gevolg dat veel Cavachons ook op middelbare en oudere leeftijd hartfalen zullen ontwikkelen. Afgezien hiervan zijn er verschillende andere aandoeningen waarvan bekend is dat ze vaak voorkomen bij de ouderrassen.

Atopische dermatitis
Allergische huidziekte komt vrij vaak voor bij Cavachons en manifesteert zich als jeuk en rood worden van de huid. De oren, lippen, poten en billen zijn de gebieden die het vaakst worden aangetast, met tekenen die bij sommige pups al vanaf de leeftijd van vier maanden verschijnen.

Cataract
Naast leeftijd gerelateerde cataracten die worden gezien bij oudere honden, worden sommige Cavachon puppy’s geboren met aangeboren cataracten die hun gezichtsvermogen kunnen beïnvloeden. Deze kunnen worden gezien als kristalachtige structuren in de normaal donkere lens en kunnen in sommige gevallen chirurgisch worden verwijderd.

Ziekte van Cushing
Een syndroom dat wordt veroorzaakt door een te hoog cortisolgehalte, het stresshormoon, dat in het lichaam circuleert. Ook bekend als hyperadrenocorticisme, komt dit het meest voor bij oudere honden en kan het te wijten zijn aan tumoren van de hypofyse van de hersenen of van de bijnieren in de buik. Meestal behandeld met medicatie in plaats van een operatie.

Mitrale endocardiose
Degeneratie van de mitralisklep, die de twee kamers aan de linkerkant van het hart scheidt, wat leidt tot terugstroming van bloed door de klep. Dit verhoogt de druk in het linker atrium, waardoor het groter wordt en op zijn beurt leidt tot vochtophoping in de longen of in de buik.

De klassieke symptomen van een mitralisklepaandoening zijn onder meer inspanningsintolerantie, hoesten, vergrote buik en kortademigheid. Hoewel de ideale behandeling een chirurgische klepvervanging zou zijn, doen de meeste aangetaste honden het gedurende meerdere jaren heel goed met een combinatie van medicijnen.

Patellaire luxatie
Subtiele botafwijkingen in het achterbeen kunnen ervoor zorgen dat de knieschijf of knieschijf uit zijn normale positie glijdt, waardoor kreupelheid en een overslaan van gang ontstaat. Als het gewricht ongemak of trauma veroorzaakt, kan het operatief worden gecorrigeerd.

Octrooi Ductus Arteriosus
Een zeldzame aangeboren aandoening, waarbij na de geboorte een embryonaal bloedvat wordt vastgehouden, waardoor problemen met de bloedsomloop ontstaan. Door dierenartsen gedetecteerd als een geruis bij het luisteren naar de harten van jonge pups.

Portosystemische shunt
Functioneel leverfalen, veroorzaakt door de aanwezigheid van een bijkomend bloedvat dat de normale bloedsomloop omzeilt.

Syringomyelia
Cystische misvorming van het ruggenmerg in de nek. Veroorzaakt af en toe tekenen van extreme pijn of dwangmatige jeuk bij jonge honden. Kan moeilijk te identificeren en te behandelen zijn.

Oefeningen

Hoewel de Cavachon erg energiek is, kan hij de meeste oefeningen doen in een relatief kleine ruimte, op zoek naar speelgoed in de tuin of een grote gang. Degenen die binnen worden gehouden, moeten minstens één keer per dag naar buiten voor mentale stimulatie, hoewel 30 minuten activiteit waarschijnlijk voldoende zal zijn om verveling te voorkomen en om de hond in goede fysieke conditie te houden.

Omdat dit een kleine hond is die weinig beweegt, is het belangrijk dat de Cavachon een evenwichtige voeding van goede kwaliteit in de juiste hoeveelheid krijgt; anders zal het vatbaar zijn voor gewichtstoename, wat kan leiden tot aanzienlijke gezondheidsproblemen.

Uiterlijke verzorging

De Cavachon verliest weinig van zijn vacht, maar heeft toch regelmatig verzorging nodig. Afhankelijk van de aard van de vacht, moet deze twee tot drie keer per week worden geborsteld, evenals maandelijks baden en regelmatig worden getrimd. Het haar rond de ogen moet worden getraind om weg te groeien van het oogoppervlak: dit kan worden gedaan door het haar minstens één keer per dag met een natte wattenstaaf in de gewenste richting te duwen.