Eeuwenlang werkte de Catalaanse herder die ook wel bekend staat als de Gos d’Atura, samen met boeren in het noordoosten van Spanje om hun kuddes te hoeden en te beschermen, maar in de moderne tijd moest hij herstellen van bijna uitsterven. Nu, met een kleine maar gezonde en groeiende bevolking, wint het aan populariteit als huisdier dankzij zijn speelse, zachtaardige karakter en hoge intelligentie. Hoewel het een heerlijk rustig en zachtaardig huisdier voor kinderen is, is het een natuurlijke beschermer en zal het zijn familie en hun eigendommen verdedigen wanneer dat nodig is. Het mengt over het algemeen heel goed met andere huisdieren, maar zijn sterke drijfinstincten moeten soms worden beteugeld om te voorkomen dat het kleinere dieren lastigvalt, en soms zelfs mensen.

Als werkend ras heeft het veel beweging nodig en profiteert het van toegang tot een tuin. De eigenaren die de tijd en de gelegenheid hebben om hun hond in te schrijven voor hoeden, behendigheid of gehoorzaamheidsproeven, zullen merken dat de Catalaanse Herder een enthousiaste en bekwame concurrent is. Dergelijke sporten bieden het soort mentale stimulatie dat een actief, slim ras nodig heeft, en zullen verveling en destructief gedrag voorkomen. De lange, golvende vacht moet regelmatig worden gekamd om te helpen bij het ontwarren, maar is verder gemakkelijk te houden. Dit is over het algemeen een heel gezond ras; het is echter zeldzaam genoeg dat er enige onzekerheid bestaat over de vraag of het aan erfelijke ziekten lijdt. Het heeft een levensverwachting van ongeveer 12 tot 14 jaar.

Over & geschiedenis

Helaas is de geschiedenis van de Catalaanse Herder niet goed gedocumenteerd, aangezien het ras zich heeft ontwikkeld lang voordat dergelijke schriftelijke gegevens gewoonlijk werden bijgehouden. Het was echter bekend dat de Romeinen twee soorten honden hielden – een groot, agressief type dat wordt gebruikt voor de strijd en persoonlijke bescherming, waarvan veel van de moderne Mastiff rassen zijn afgeleid; de andere, een kleinere hoedende soort. Deze laatste vormde de basis voor de Bergamasco, en, zo wordt aangenomen, de Catalaanse Herder. De twee rassen delen zeker vergelijkbare fysieke en gedragskenmerken, maar helaas is er momenteel geen stevig wetenschappelijk bewijs om deze theorie te bevestigen. Een meer romantische versie van de geschiedenis van het ras betreft de amoureuze omzwervingen van twee honden van keizer Karel de Grote, die hun meester door heel Europa vergezelden om hun wilde haver te zaaien en langharige nakomelingen voort te brengen die een voorbijgaande gelijkenis vertoonden met de Briard. Zoals je je misschien kunt voorstellen, is het bewijs voor deze versie van de gebeurtenissen zelfs nog schaars.

bolcom

Wat zijn oorsprong ook was, de Catalaanse Herder was de onvervangbare werkmaat van de schapenboeren van Catalonië uit de middeleeuwen, en zijn veelzijdigheid en beminnelijke persoonlijkheid betekenden dat hij alomtegenwoordig was in de hele regio. In de meer recente geschiedenis werd hij opgeleid als koerier hond tijdens de wereldoorlogen en de Spaanse burgeroorlog. Het veranderende landbouwlandschap van de jaren zestig leidde echter tot een plotselinge afname van het aantal Catalaanse Herders, waarbij het ras in de jaren zeventig op het punt stond uit te sterven. Op de wijd verspreide boerderijen in de regio bleven er te weinig stambomen over om de voortgezette fokkerij op dit punt te ondersteunen. Gelukkig kwam een groep enthousiastelingen bij elkaar om veel van de overgebleven honden te kopen, zodat ze samen konden komen in een georganiseerd fokprogramma. Dit bleek succesvol te zijn, hoewel de kleine gemiddelde worpgrootte van drie tot vier pups van de Catalaanse Herder ertoe heeft geleid dat het aantal geleidelijk is toegenomen en dat het vandaag de dag nog steeds een zeldzaam ras is.

Verschijning

De Catalaanse Herder is een middelgrote, goed uitgebalanceerde hond met een rechtlijnige omtrek, zijn rug is iets langer dan de hond lang. Het heeft een sterk hoofd, met een schedel die aan de voorkant licht gewelfd is en aan de achterkant vlakker. De lengte van de snuit is iets korter dan die van de schedel en loopt taps toe naar de zwarte neus. De lippen zijn relatief dik, maar niet hangend, en ze bedekken grote tanden in een sterke kaak. De expressieve ogen zijn rond en donker amberkleurig, en zijn omgeven door zwarte oogleden, terwijl de driehoekige oren hoog op het hoofd staan en bedekt zijn met lange haarranden.

De ruggengraat van het ras valt op door de relatieve korte nek en de lengte van de rug, en beide zijn sterk gespierd. De schoft en croupe moeten op hetzelfde niveau zijn, hoewel de laatste vaak dik bedekt is met haar, waardoor de hond het lijkt alsof hij een rug heeft die naar achteren oploopt. De borst is breed en ruim, en de korte buik is duidelijk weggewerkt. De laag aangezette staart is opmerkelijk variabel, afwezig bij sommige honden, en lang en gekruld bij andere.

De voorpoten zijn mager en verticaal gezien vanuit alle hoeken, hoewel er een duidelijke hoeking is op de kruising van schouderblad en bovenarm, terwijl de achterpoten zwaarder gespierd en goed gehoekt zijn in alle gewrichten. Het ras heeft een soepele gang en wordt meestal gezien in een korte draf, tenzij het een dolend schaap achtervolgt, in welk geval het in staat is tot een snelle galop.

catalaanse herder hondenras

Het heeft een lange, licht gekrulde of platte vacht van ruw haar, met een dikke onder vacht die bijzonder goed ontwikkeld is op de achterste helft van het lichaam. Het hoofd heeft goed ontwikkelde wenkbrauwen en snorren, en de staart en ledematen zijn ook overvloedig bedekt. Het mengsel van reekalf, rood, grijs, zwart en wit haar dat je overal tegenkomt in de jassen van alle Catalaanse Herders, zorgt samen voor honden die gekleurd lijken. Het ras varieert in hoogte van 45 tot 55 cm en in gewicht van 16 tot 20 kg, waarbij vrouwtjes de neiging hebben om aan de onderkant van elk bereik te zijn.

Karakter en temperament

Veel van de belangrijkste kenmerken van het ras kunnen worden verklaard door de werkachtergrond. Als een hond die tussen de schapen ronddoolde, uitkijkt naar roofdieren en de kudde bijeenhoudt, toont hij intelligentie en een zekere mate van onafhankelijkheid; hoewel hij buitengewoon toegewijd is aan zijn gezin, is het geen aanhankelijke of behoeftige hond.

Het blijft de instincten van een voogd tonen, enigszins op hun hoede zijn voor vreemden en snel familieleden beschermen, vooral kinderen, als het voelt dat ze worden bedreigd. Kinderen worden over het algemeen als lammeren behandeld en de Catalaanse Herder kan buitengewone tederheid en aandacht tonen bij zeer jonge kinderen. Als hij op zijn gemak is, is dit een van de meest kalme en zachtaardige van alle honden, en zal hij stilletjes opgaan in de achtergrond totdat hij in actie wordt gebracht, of het nu gaat om spelen of om bescherming.

Training

Zelfs de meest onervaren eigenaren zouden de Catalaanse Herder een plezier moeten vinden om te trainen; het leeft om te werken en heeft een gretigheid om te behagen, waardoor het een zeer snelle leerling is. Een probleem dat zich kan voordoen, is de neiging om kinderen en andere huisdieren te willen hoeden, wat zich manifesteert als cirkelen en happen naar hakken en voeten.

Hoewel dit geen agressief gedrag is, mag het niet worden getolereerd, aangezien het kan resulteren in onbedoeld bijten, en eigenaren moeten technieken gebruiken om de hond van deze activiteit af te leiden.

Gezondheid

Hoewel het minder gemakkelijk is om te generaliseren over de gezondheid van een zeldzaam ras, zoals de Catalaanse Herder, is er niets dat erop wijst dat het aan significante ras specifieke gezondheidsproblemen lijdt, met één mogelijke uitzondering:

Heupdysplasie
Deze misvorming van de heup, een veel voorkomend probleem bij veel rassen, kan kreupelheid veroorzaken bij opgroeiende honden, aangezien ongerijmdheid tussen de kogel en de kom van het gewricht ongemak veroorzaakt. Hoewel dit grotendeels een genetisch probleem is, kan het ook worden veroorzaakt door slechte voeding en overmatige lichaamsbeweging.

Oefeningen

Het fysieke en mentale welzijn van een werkend ras kunnen niet worden gescheiden, en het is van vitaal belang dat de Catalaanse Herder voldoende beweging krijgt. Hoewel elke dag ongeveer een uur wandelen zou kunnen voldoen aan de minimumvereiste van het ras, zullen de meeste honden meer tevreden zijn als ze de kans krijgen om deel te nemen aan uitdagende, intensieve activiteiten zoals flyball, behendigheid en hoeden.

Uiterlijke verzorging

Zoals het hoort bij een ras waarvan wordt verwacht dat het een groot deel van zijn leven in het veld zal leven, zorgt de lange vacht grotendeels voor zichzelf. De natuurlijke weerbestendigheid kan worden verminderd door veelvuldig wassen of knippen, dus het haar twee tot drie keer per week kammen heeft de voorkeur.

Het ras vertoont een ongebruikelijk ruipatroon dat vooral opvalt tijdens de zware vervellingen van de herfst en lente. Haar gaat meestal eerst verloren van de voorste helft van het lichaam en vervolgens van de achterkant, waardoor de Catalaanse Herder een tijdje een ietwat vreemd uiterlijk krijgt tijdens het proces!